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El trmino Consenso de Washington fue acuado en 1989 por el economista

John Williamson para describir un conjunto de diez frmulas relativamente


especficas el cual consider que constitua el paquete de reformas
estndar para los pases en desarrollo azotados por la crisis, segn las
instituciones bajo la rbita de Washington DC como el Fondo Monetario
Internacional (FMI), el Banco Mundial y el Departamento del Tesoro de los
Estados Unidos.
1 Las frmulas abarcaban polticas que propugnaban la estabilizacin
macroeconmica, la liberalizacin econmica con respecto tanto al comercio
como a la inversin, la reduccin del Estado, y la expansin de las fuerzas
del mercado dentro de la economa domstica. Posteriormente a la
aceptacin de la frase de Williamson, y a pesar de su enftica oposicin, el
trmino de Consenso de Washington ha llegado a ser considerablemente
usado, en un amplio sentido, para referirse a una orientacin ms genrica
hacia un enfoque descrito normalmente de una manera peyorativa, como
fundamentalismo de mercado o neoliberalismo).
Las discusiones sobre el Consenso de Washington han sido por mucho
tiempo polmicas. Pero hay diferencias substanciales implicadas sobre los
mritos y consecuencias de varias de las distintas frmulas polticas
involucradas. Algunas de las crticas discutidas en este artculo estn en
desacuerdo, por ejemplo, con el nfasis del consenso original en la apertura
de los pases en desarrollo a los mercados mundiales y/o como ellos lo ven
como un excesivo enfoque en el fortalecimiento de la influencia de las
fuerzas del mercado domstico, posiblemente a expensas de funciones
claves del estado. Tambin se ha criticado la aplicacin del modelo de
manera ideolgica, carente de pragmatismo y sin adaptacin a cada
realidad, produce resultados como los que acabamos de sealar.
Para otros analistas, examinados a continuacin, el punto en cuestin no es
tanto lo que est incluido en el Consenso si no lo que falta. A pesar de estas
reas controvertidas, un gran nmero de escritores e instituciones en
desarrollo aceptan ahora la proposicin ms general de que las estrategias
necesitan adaptarse a las circunstancias especficas de cada pas.
ndice [ocultar]
1

Historia

1.1

Sentido original: los Diez Puntos de Williamson

1.2

Orgenes de la agenda poltica

1.3

Sentido amplio

Contexto

Ajustes macroeconmicos

La liberacin del comercio

Crticas

5.1

Movimiento antiglobalizacin

5.2

Crticas neokeynesianas

5.3

Proponentes del modelo europeo y del modelo asitico

Argentina

Los subsidios para la agricultura

Controversia constante

Elementos faltantes

10

Uso alternativo en la poltica extranjera

11

Vase tambin

12

Referencias

13

Fuentes

13.1 Fuentes principales


13.2 Fuentes secundarias
14

Enlaces externos

Historia[editar]
Sentido original: los Diez Puntos de Williamson[editar]
El concepto y nombre del consenso de Washington fue presentado por
primera vez en 1989 por John Williamson, economista del Instituto Peterson
de Economa Internacional, un comit de expertos en economa
internacional con sede en Washington.2 Williamson us el trmino para
resumir una serie de temas comunes entre instituciones de asesoramiento
poltico con sede en Washington, como el Fondo Monetario Internacional, el
Banco Mundial y Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, Williamson
inclua diez amplios grupos de recomendaciones polticas relativamente
especficas:1
Disciplina en la poltica fiscal, enfocndose en evitar grandes dficits
fiscales en relacin con el Producto Interno Bruto;
Redireccin del gasto pblico en subsidios (especialmente de subsidios
indiscriminados) hacia una mayor inversin en los puntos claves para el
desarrollo, servicios favorables para los pobres como la educacin primaria,
la atencin primaria de salud e infraestructura;
Reforma tributaria, ampliando la base tributaria y adopcin de tipos
impositivos marginales moderados;
Tasas de inters que sean determinadas por el mercado y positivas (pero
moderadas) en trminos reales;[cita requerida]
Tipos de cambio competitivos;
Liberacin del comercio: liberacin de las importaciones, con un particular
nfasis en la eliminacin de las restricciones cuantitativas (licencias, etc.);

cualquier proteccin comercial deber tener aranceles bajos y relativamente


uniformes;
Liberalizacin de las barreras a la inversin extranjera directa;
Privatizacin de las empresas estatales;
Desregulacin: abolicin de regulaciones que impidan acceso al mercado o
restrinjan la competencia, excepto las que estn justificadas por razones de
seguridad, proteccin del medio ambiente y al consumidor y una
supervisin prudencial de entidades financieras;[cita requerida]
Seguridad jurdica para los derechos de propiedad.
Segn algunos analistas, la extrema debilitacin del Estado experimentada
desde la vigencia del "Consenso de Washington", impidi la adecuada
regulacin de las actividades privatizadas, e hizo perder la visin de largo
plazo y la preocupacin por la concentracin de ingresos. El artculo referido
alude a la demanda social por un nuevo tipo de Estado, y analiza los
requisitos y objetivos para que, entre otras cosas, ste facilite un
funcionamiento eficaz de los mercados y se preocupe por disminuir las
desigualdades sociales. 3 ejemplo, las polticas industriales y agrcolas
fueron eliminadas. Y, sobre todo, se perdi la visin de largo plazo. As, las
reformas cayeron en un grave error, el de dar la espalda al Estado. La
prescindencia del Estado en la realizacin de las reformas hizo que estas
experimentaran una prdida generalizada de credibilidad. (...) Esa crisis de
credibilidad se sum al sentimiento generalizado de frustracin y de fatiga
debido a la insuficiencia del progreso y la dureza de los sacrificios hechos en
la aplicacin de las reformas.4
Orgenes de la agenda poltica
Aunque el nombre de consenso de Washington dado por Williamson destaca
el rol de las agencias con base en Washington en promover la agenda
mencionada anteriormente, varios autores han subrayado que los dirigentes
de Amrica Latina formularon su propio conjunto de reformas polticas
basadas principalmente en su anlisis de la situacin econmica de sus
pases. Por lo tanto, de acuerdo con Joseph Stanislaw y Daniel Yergin,
autores de The Commanding Heights (los altos mandos), las instrucciones
polticas descriptas en el consenso de Washington se desarrollaron en
Amrica Latina, por latinoamericanos, en respuesta a lo que estaba
ocurriendo tanto dentro como fuera de la regin.5 Joseph Stiglitz escribi
por entonces que las polticas del consenso de Washington fueron
diseadas en respuesta a problemas muy reales en Amrica Latina y tena
sentido considerable aplicarlas (Stiglitz sera luego un crtico abierto de las
polticas del FMI tal como se aplicaron en las naciones en desarrollo).6 Estos
planes de ajuste estructural incluan elevadas tasas de inters y plazos
breves. A pesar de esto, y de las repetidas advertencias de los efectos
sociales adversos de estos planes, los gobiernos latinoamericanos aceptaron
los condicionamientos por parte de los organismos multilaterales, debido a
la amenaza que representaba rechazar la implementacin de ajustes
estructurales, pues esto podra significar no recibir ms prstamos del FMI y
de la banca internacional.7 Para Joseph Stiglitz, la aplicacin del Consenso

de Washington caus un fracaso sin precedente tras prometer el mayor


xito8 la crisis financiera mexicana de 1994-95, registrada en un pas que
hasta entonces haba sido alabado como el alumno ms brillante y
aventajado de las instituciones financieras internacionales, puso en solfa las
pretendidas bondades del Consenso. La variacin del PIB per cpita en
varias regiones del Tercer Mundo y en Rusia en 1991-95, en comparacin
con las correspondientes a 1974-1990 gueron inferiores en dos tercios
incluso negativas en algunos paises, para darse cuenta que las zonas en las
que se aplicaron ms ntidamente las recomendaciones del Consenso
registraron tasas negativas (Europa central y oriental, as como toda frica)
Un documento del 2010 hecho por Nancy Birdsall, Augusto de la Torre y
Felipe Valencia Caicedo sugiere asimismo que las polticas en el consenso
original eran en gran medida una creacin de los polticos y tecncratas de
Amrica Latina; y en lugar de crear el conjunto de polticas Williamson
reuni por primera vez los diez puntos en un solo sitio.9
En palabras de Williamson en el 2002:
Es difcil incluso para el creador del trmino negar que la frase Consenso
de Washington sea un nombre errado (Nam 2002). Audiencias de todo el
mundo parecen creer que este es un conjunto de polticas neoliberales que
se han impuesto en pases desventurados por las instituciones financieras
internacionales con sede en Washington y los ha llevado a la crisis y la
miseria. Hay gente que no puede pronunciar el trmino sin rechinar los
dientes.
Mi punto de vista es, por supuesto, muy diferente. Las ideas bsicas que
intente resumir en el Consenso de Washington han ganado mayor
aceptacin en la ltima dcada, hasta el punto en que Lula ha tenido que
apoyar la mayora de ellas con el fin de ser elegido. En la mayor parte son
valores tradicionales, razn por la cual ordenaron un consenso.
10
Sentido amplio
Williamson reconoce que el trmino ha sido utilizado comnmente con un
sentido diferente al de su frmula original; se opone al uso alternativo del
trmino, el cual se hizo comn despus de su formulacin inicial, para
abarcar una agenda de fundamentalismo de mercado (o neoliberal) ms
amplia.11
Yo por supuesto nunca tuve la intencin de que mi trmino implique
polticas como la liberacin de la cuenta de capital (...deliberadamente
exclu eso), el monetarismo, la economa centrada en la oferta, o de un
Estado Mnimo (quitando al estado de la Previsin Social y la redistribucin
de los ingresos), las cuales creo que son las ideas neoliberales por
excelencia. Si as es como el trmino es interpretado, entonces todos
podemos disfrutar de sus consecuencias, aunque permtanos al menos tener
la decencia de reconocer que rara vez estas ideas han dominado el
pensamiento de Washington y ciertamente nunca han dirigido un consenso
all ni en otro lugar...

10
Williamson sostiene que las tres primeras de sus diez frmulas son
incontrovertidas en la comunidad econmica, mientras que reconoce que
las otras han provocado cierta controversia. l afirma que una de las
frmulas menos polmicas, la reorientacin del gasto hacia la
infraestructura, la asistencia sanitaria y la educacin, ha sido
frecuentemente pasada por alto. Tambin argumenta que, mientras que las
frmulas estaban enfocadas en reducir ciertas funciones del gobierno (v.g.,
como propietario de empresas productivas), tambin fortaleceran la
capacidad del gobierno para llevar a cabo otras tareas como apoyar la
educacin y la salud. Williamson dice que no apoya el fundamentalismo de
mercado y cree que las instrucciones del Consenso, si son implementadas
correctamente, beneficiaran a los pobres.12 En un libro editado por PedroPablo Kuczynski en 2003, Williamson planteo un amplio programa de
reformas, acentuado en economas aprueba de crisis, reformas de segunda
generacin y en polticas que aborden la desigualdad y los problemas
sociales (Kuczynski y Williamson, 2003).
Como se ha sealado, a pesar de las reservas de Williamson, el trmino
Consenso de Washington se ha utilizado de manera ms amplia para
describir el cambio general hacia las polticas de libre mercado que
siguieron al desplazamiento del keynesianismo en los aos setenta. En este
sentido amplio se considera a veces que el consenso de Washington
comenz alrededor de 1980.13 14 Muchos analistas observan que el
consenso, especialmente si es interpretado en el amplio sentido del
trmino, alcanz su punto ms alto en los aos noventa. Algunos han
argumentado que, en este sentido, trmino con el cambio de siglo, o al
menos se volvi menos influyente a partir del ao 2000.9 15 Ms
comnmente, se ha sugerido que el consenso en su sentido ms amplio
sobrevivi hasta la crisis financiera global de los aos 20082009.14
Seguido de una fuerte intervencin llevada a cabo por los gobiernos en
respuesta a las fallas del mercado, varios periodistas, polticos y altos
funcionarios de instituciones mundiales como el Banco Mundial comenzaron
a decir que el consenso de Washington estaba muerto.16 17 Entre ellos el
ex primer ministro britnico Gordon Brown, que despus de la Cumbre del
G-20 de Londres en 2009, declar que el viejo consenso de Washington
est terminado.18 El Washington Post le pregunto a Williamson en abril del
2009 s estaba de acuerdo con Gordon Brown en que el consenso de
Washington estaba muerto. l respondi:
Depende de lo que uno quiera decir con consenso de Washington. Si se
refiere a los diez puntos que trate de esbozar, entonces claramente no est
en lo correcto. Si uno se refiere a la interpretacin de la que un nmero
personas, principalmente Joe Stiglitz, le han endilgado, de ser un trayecto
neoliberal, entonces creo que est en lo correcto.
19
Despus de la cumbre del G-20 de Sel en 2010, se anunci que se haba
alcanzado un acuerdo; el Consenso de Sel para el Desarrollo, The Financial
Times public que Su punto de vista pragmtico y pluralista de desarrollo

es lo suficientemente atractivo. Pero el documento no har ms que clavar


otro clavo en el atad del ya fallecido consenso de Washington.20 Con
posterioridad, la lista inicial fue completada, ampliada, explicada y
corregida. As y en distintos foros, se ha odo hablar del consenso de
Washington II y del consenso de Washington III.21 22 23
Contexto
Varios pases se esforzaron por implementar los diversos componentes de
los paquetes de reformas, con la implementacin a veces impuesta como
condicin para recibir prstamos por parte del FMI y el Banco Mundial.13 El
resultado de estas reformas son muy debatidas. Algunos crticos se centran
en los reclamos de que estos dieron lugar a la desestabilizacin.24 Tambin
han culpado al consenso de Washington por determinadas crisis econmicas
como la crisis econmica argentina (1999-2002) y por exacerbar las
desigualdades econmicas de Amrica Latina. El consenso de Washington
ha sido adems frecuentemente criticado por grupos socialistas y/o
antiglobalistas. Aunque estas filosofas s critican dichas polticas, la crtica
general a la economa del consenso est ms presente ahora, como la
descrita por el acadmico estadounidense Dani Rodrik, Profesor de Poltica
Econmica Internacional en Universidad de Harvard, en su artculo Adis
al consenso de Washington, hola a la confusin de Washington?.25
Las instituciones que forman el consenso comenzaron a suavizar su
insistencia en estas polticas a partir del 2000 en gran parte debido a las
presiones polticas asociadas a la globalizacin, pero cualquier referencia a
estas ideas como un consenso se dejaron de lado esencialmente a raz de la
crisis financiera mundial del 2008, al tiempo que el fundamentalismo de
mercado perda apoyo. Sin embargo, cabe sealar, que la mayora de las
polticas han llegado a ser vistas como incapaces de prevenir o aliviar las
crisis econmicas agudas. Esto tal vez es ms notorio en la obra del FMI con
Sur Corea con el fin de crear un nuevo tipo de programa de intervencin en
el cual Corea del Sur fue forzado a aceptar durante la Crisis Financiera
Asitica en los aos noventa.
El propio Williamson ha resumido los resultados globales sobre el
crecimiento, empleo y reduccin de la pobreza en varios pases como
decepcionantes, por decir lo menos. Atribuye este efecto limitado a tres
factores: (a) el Consenso per se por no poner especial nfasis en los
mecanismos para evitar las crisis econmicas, las cuales probaron ser muy
dainas (b) las reformas, tanto las mencionadas en su artculo como, a
fortiori, aquellas efectivamente aplicadas, estaban incompletas; y (c) las
reformas citadas no eran lo suficientemente ambiciosas con respecto a la
focalizacin en mejorar la distribucin de los ingresos, necesitando ser
complementadas con mayores esfuerzos en este sentido. En lugar de
argumentar para abandonar las diez frmulas originales, Williamson ms
bien concluye con que son valores tradicionales y no vale la pena
debatirlos.10
El trmino ha llegado a ser utilizado en un sentido ms amplio como
sinnimo del fundamentalismo de mercado o neo-liberalismo. En este
sentido amplio, Williamson afirma, ha sido criticado por gente como George

Soros y por el premio nobel Joseph E. Stiglitz.12 Tambin es criticado por


algunos polticos latinoamericanos y economistas heterodoxos como Erik
Reinert.26
El trmino se ha asociado con las polticas neoliberales en general y se ve
envuelto en el amplio debate sobre el creciente papel del mercado libre, las
restricciones sobre el estado y la influencia de los Estados Unidos y de la
globalizacin de manera ms amplia, en la soberana nacional de los pases.
Estabilizar, privatizar y liberalizar se convirti en el mantra de una
generacin de tecncratas que se afilaban los dientes en los pases en vas
de desarrollo y en los de los lderes polticos que aconsejaban.
Dani Rodrik25
Aunque las opiniones varan entre los economistas, Rodrik seal que lo que
l afirmaba era una paradoja factual: mientras que China e India
aumentaron la dependencia de sus economas a las fuerzas del libre
mercado de manera limitada, sus polticas econmicas generales
permanecieron exactamente opuestas a las principales recomendaciones
del Consenso de Washington. Ambos tenan altos niveles de proteccionismo,
sin privatizaciones, extensivas planificaciones de polticas industriales,
fiscales y financieras poco rigurosas a travs de los aos noventa. Si
hubieran sido rotundos fracasos habran presentado slidas evidencias en
apoyo a las polticas recomendadas por el consenso de Washington. Sin
embargo resultaron ser exitosas.25 Segn Rodrik: Mientras que las
lecciones aprendidas por los proponentes y escpticos difieran, es justo
decir que ya nadie cree realmente en el Consenso de Washington. La
cuestin ahora no es s el Consenso est vivo o muerto; sino que es lo que
lo va a remplazar.25 27
El punto de vista de Rodrik sobre las polticas chinas o indias durante el
periodo no es universalmente aceptado. Entre otras cosas, dichas polticas
involucraron grandes giros en la direccin hacia una mayor confianza en las
fuerzas de mercado, tanto domsticamente como internacionalmente.[cita
requerida]
En un libro editado junto a Pedro Pablo Kuczynski en 2003, John Williamson
estableci una amplia agenda de reformas, enfatizando en las medidas de
las economas contra la crisis, las reformas de segunda generacin y las
polticas contra la desigualdad y los problemas sociales.[cita requerida]
Ajustes macroeconmicos
La adopcin generalizada por parte de los gobiernos del Consenso de
Washington fue en gran medida una reaccin a las crisis macroeconmicas
que afectaron a gran parte de Amrica Latina y otras regiones en desarrollo,
durante los aos ochenta. La crisis tuvo mltiples orgenes: el drstico
aumento en el precio del petrleo importado seguido del el surgimiento de
la OPEP, el crecimiento de la deuda externa, el aumento en los Estados
Unidos (y en consecuencia en el mundo) de las tasas de inters, y como
consecuencia de los problemas anteriores, la perdida al acceso a un crdito
extranjero adicional. Las polticas a las sustituciones de las importaciones
que han sido perseguidas por varios gobiernos de pases en desarrollo en

Amrica Latina y otros lugares por varias dcadas han dejado sus
economas mal equipadas para expandir sus exportaciones lo
suficientemente rpido para pagar el costo adicional del petrleo importado
(por el contrario, varios pases de Asa Oriental,[cita requerida] que haban
seguido estrategias orientadas ms a la exportacin, encontraban
relativamente fcil expandir todava ms las exportaciones y por lo tanto
lograron adaptarse a las perturbaciones externas con mucho menos
trastornos econmicos y sociales). Incapaces tanto de extender los
prstamos externos todava ms o de incrementar los ingresos de
exportacin de manera fcil, varios pases de Amrica Latina tuvieron que
buscar alternativas sostenibles, las cuales no eran obvias, para reducir la
demanda interna general a travs de una mayor disciplina fiscal, mientras
que en paralelo adoptaban polticas para reducir el proteccionismo e
incrementar la orientacin a la exportacin de sus economas.28
La liberacin del comercio
El Consenso de Washington, como fue formulado por Williamson, prev en
gran medida un proceso unilateral de reforma comercial, por el cual los
pases podran bajar sus barreras arancelarias y (especialmente) no
arancelarias a las importaciones. Muchos pases, incluyendo la mayora de
aquellos en Amrica Latina, han efectivamente llevado a cabo una
significativa liberalizacin unilateral del comercio durante los aos
posteriores, abriendo sus economas. Siendo un ejemplo de ellos la
liberalziacin del comercio en Amrica del Norte, donde diferentes anlisis
el nivel de pobreza extrema de Mxico subi rpidamente desde la
implantacin del acuerdo en 1994, pasando de un 16% a un 28% solo en los
primeros cinco aos. 5 millones de campesinos tuvieron que abandonar sus
tierras, elevando el desempleo urbano.29
Una agenda separada, solo tangencialmente relacionada al Consenso de
Washington como lo formul Williamson, aborda varios programas para la
liberacin del comercio multilateral, ya sea a nivel mundial (OMC) o
regional, incluyendo el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
(TLCAN) y el DR-CAFTA.
Crticas
La mayora de las crticas se han enfocado en la liberacin del comercio y la
eliminacin de los subsidios y han sido particularmente enrgicas en el
sector agrcola. Aunque, en naciones con importantes recursos naturales, se
han centrado en la privatizacin de las industrias que explotan estos
recursos.
A partir del 2010, varios pases de Amrica Latina fueron liderados por
gobiernos socialistas o de otro tipo de izquierda, algunos de los cuales,
incluyendo a Argentina y Venezuela, han hecho campaa por (y en cierto
grado adoptado) polticas contrarias a las del Consenso de Washington.
Otros pases de Amrica Latina con gobiernos de izquierda, incluyendo
Brasil, Chile y Per, en la prctica adoptaron la mayor parte de las polticas
incluidas en la lista de Williamson, aun cuando criticaron el
fundamentalismo de mercado con el cual estas son asociadas
frecuentemente. Tambin ciertos economistas estadounidenses han sido

crticos de las polticas promovidas por el FMI, tales como Joseph Stiglitz y
Dani Rodrik, quienes han desafiado lo que en ocasiones se ha descripto
como las polticas fundamentalistas del FMI y el Departamento del Tesoro
de los Estados Unidos a lo que Stiglitz llama un tratamiento 'valido para
todos los casos' de las economas individuales. De acuerdo con Stiglitz el
tratamiento sugerido por el FMI es demasiado simple: una dosis rpida.
Estabilizar, liberalizar y privatizar, sin priorizar o guardarse de los efectos
secundarios.30
Las reformas no siempre funcionaban de la manera prevista. Si bien el
crecimiento mejor generalmente en la mayor parte de Amrica Latina, fue
en la mayora de los pases menos de lo que los reformistas haban
pronosticado originalmente (y la crisis de transicin, como es sealado
anteriormente, ms profunda y sostenida de lo esperado en algunas de las
antiguas economas socialistas). Historias de xito en el frica Subsahariana
eran muy escasas durante los aos noventa y las reformas orientadas al
mercado por si solas no ofrecen ninguna frmula para lidiar con la creciente
emergencia en la salud pblica en la que el continente se ve envuelto. Los
crticos, por su parte, argumentan que los decepcionantes resultados han
justificado sus preocupaciones acerca de lo inapropiado del programa
estndar de reformas.
Profesor Dani Rodrik, Universidad de Harvard25
La crtica que recay en el estudio del Banco Mundial El crecimiento
econmico en los aos noventa: aprendiendo de una dcada de reformas
(2005)31 muestran cun lejos han llegado las discusin de las ideas
originales del Consenso de Washington. Gobind Nankani, un
exvicepresidente para frica del Banco Mundial, escribi en el prefacio: No
hay un nico conjunto universal de normas. [...] Necesitamos alejarnos de
las frmulas y la bsqueda de elusivas mejores prcticas (pg. XIII). El
nuevo nfasis del Banco Mundial est en la necesidad de humildad, de la
diversidad poltica, de reformas selectivas y modestas y de la
experimentacin.32
El reporte del Banco Mundial, El crecimiento econmico en los aos
noventa: aprendiendo de una dcada de reformas,31 muestra algunos de
los desarrollos de los aos noventa. Hubo un colapso profundo y prolongado
en la produccin de algunos pases (aunque no todos) en proceso de
transicin del comunismo a las economas de mercado (varios pases de
Europa Central y del Este, por el contrario, hicieron el ajuste relativamente
rpido). Ms de una dcada en la transicin, algunos de los antiguos pases
comunistas, en especial aquellos que formaban parte de la ex Unin
Sovitica, todava no han alcanzado los niveles de produccin que tenan en
1990. Varias economas del frica subsahariana fracasaron en despegar
durante los aos noventa, a pesar de los esfuerzos en una reforma poltica,
cambios en los entornos polticos y externos y un fuerte flujo continuo de
ayuda extranjera. Uganda, Tanzania y Mozambique estuvieron entre los
pases que mostraron cierto xito, pero seguan siendo frgiles. Hubo varias
crisis financieras sucesivas y dolorosas en Amrica Latina, Asia Oriental,
Rusia y Turqua. La recuperacin de Amrica Latina en la primera mitad del
decenio de 1990 se vio interrumpida por las crisis a finales de la dcada.

Hubo menos crecimiento en el PBI per cpita en Amrica Latina que en el


periodo de rpida expansin de la posguerra y la apertura en la economa
mundial, 1950-80. El modelo econmico de la Argentina, descripto por
algunos como el modelo a seguir de la revolucin econmica
latinoamericana,25 se vino abajo en 2002.32 25
Entre otros resultados de las recientes crisis financieras globales ha sido un
fortalecimiento en la creencia de la importancia de modelos de desarrollo
local como ms adecuados que los enfoques programticos. Algunos
elementos de esta escuela de pensamiento fueron resumidos en la idea de
un Consenso de Pekn, el cual sugiere que las naciones necesitan encontrar
su propio camino hacia el desarrollo y la reforma. Otras crticas provienen
desde la antiglobalizacin hasta del mismo liberalismo econmico junto con
algunas de sus corrientes: la escuela clsica y la escuela austraca. Ellos
argumentan adems que los pases del primer mundo imponen las polticas
del Consenso de Washington sobre los pases de economas dbiles,
mediante una serie de organizaciones burocrticas supraestatales como el
Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, adems de ejercer
presin poltica y extorsin. Se argumenta adems, de manera muy
generalizada, que el Consenso de Washington no ha producido ninguna
expansin econmica significativa en Latinoamrica y s, en cambio,
algunas crisis econmicas severas y la acumulacin de deuda externa que
mantiene a estos pases anclados al mundo subdesarrollado.
A su vez, sus polticas educativas, si bien en buena medida acatadas en
Latinoamrica (especialmente en pases como Chile y Argentina) donde
tenan considerable buena prensa, ha sido criticada desde dentro de estas
mismas sociedades, en trabajos como el de Jos Luis Coraggio La educacin
segn el banco mundial, que pona en entredicho el modelo educativo
socialdemcrata y las posibles consecuencias de su implementacin,
consecuencias que luego se ha visto como ciertas,[cita requerida] y que en
buena medida explotaron en la Crisis Educativa en Chile del 2011.33
Movimiento antiglobalizacin
Varios crticos de la liberacin del comercio, como Noam Chomsky, Tariq Ali,
Susan George y Naomi Klein,34 ven el Consenso de Washington como una
manera de abrir el mercado laboral de economas subdesarrolladas a la
explotacin por parte de compaas de economas ms desarrolladas. Las
reducciones establecidas en los aranceles y otras barreras comerciales
permiten la libre circulacin de bienes a travs de las fronteras conforme
con las fuerzas del mercado, pero a los trabajadores no se les permite
moverse libremente debido a las exigencias de un visado o un permiso de
trabajo. Esto crea un clima econmico donde las mercancas son fabricadas
usando mano de obra barata en economas subdesarrolladas y luego
exportadas a las economas ricas del Primer Mundo para la venta, a lo que
los crticos argumentan dar enormes mrgenes de ganancia, con el balance
de dichas ganancias acumulndose en grandes corporaciones
multinacionales. La crtica est en que los trabajadores de las economas del
Tercer Mundo a pesar de todo siguen siendo pobres, ya que cualquier
aumento salarial que pueden haber recibido sobre lo que hicieron antes de
la liberacin del comercio es contrarrestado por la inflacin, mientras que

los trabajadores del Primer Mundo quedan desempleados y los dueos


acaudalados de las multinacionales se vuelven todava ms ricos.
Los crticos antiglobalistas alegan que los pases del Primer Mundo imponen
lo que describen como las polticas neoliberales del consenso sobre pases
econmicamente vulnerables a travs de organizaciones como el Banco
Mundial y el Fondo Monetario Internacional, por presin poltica y el soborno.
Argumentan que el Consenso de Washington, de hecho, no ha llevado a
ninguna bonanza econmica mayor en Amrica Latina, sino ms bien
agravar las crisis econmicas y la acumulacin de deudas externas
paralizantes que endeudan al pas objetivo con el primer mundo.
Muchas de las recomendaciones polticas (por ejemplo, la privatizacin de
las industrias estatales, reforma tributaria y desregulacin) son criticadas
como mecanismos para asegurar el desarrollo de la pequea y adinerada
elite local del Tercer Mundo, la cual se alzar al poder por lo que tambin
tiene un inters directo en mantener el estatus quo local de explotacin
laboral.
Algunas de las premisas fcticas concretas de la crtica como las redactadas
arriba (especialmente en el marco econmico) no son aceptadas por los
defensores, o incluso todos los crticos, del Consenso de Washington. Por
mencionar algunos ejemplos,35 la inflacin en muchos pases desarrollados
ahora estn en sus niveles ms bajos desde hace varias dcadas (cifras
individuales bajas para una gran parte de Amrica Latina). Los trabajadores
de fbricas creadas por la inversin extranjera se encuentran con que
reciben tpicamente un mayor salario y mejores condiciones laborales que
los sitios nacionales estndar de trabajo en sus propios pases. El
crecimiento econmico en gran parte de Amrica Latina en los ltimos aos
ha tenido niveles altos histricamente y niveles de deuda, relativos al
tamao de estas economas, en un promedio significativamente ms bajo
[cita requerida] de lo que estaban hace unos aos atrs.
A pesar de estos avances macroeconmicos, la pobreza y la desigualdad se
mantienen en niveles elevados en Amrica Latina. Alrededor de una de tres
personas, 165 millones en total, todava viven con menos de 2 dlares al
da. Aproximadamente un tercio de la poblacin no tienen accesos a la
electricidad o saneamiento bsico y un estimado de 10 millones de nios
sufren de malnutricin. Estos problemas no son, sin embargo, nuevos:
Amrica Latina era econmicamente la regin ms desigual del mundo en
1950 y sigue sindolo desde entonces, durante los periodos tanto de
sustitucin de importaciones dirigida por el estado como
(subsecuentemente) de liberacin orientada al mercado.36
Algunos lderes polticos socialistas en Amrica Latina son y eran crticos
abiertos y bien conocidos del consenso de Washington, como el fallecido
presidente de Venezuela Hugo Chvez, el expresidente de Cuba Fidel Castro,
el presidente de Bolivia Evo Morales y Rafael Correa, presidente de Ecuador.
En Argentina, tambin, el gobierno peronista del fallecido expresidente
Nstor Kirchner y de la expresidente Cristina Fernndez de Kirchner tomaron
medidas polticas que representan un repudio al menos algunas de las
polticas del Consenso (vase abajo Controversias en Curso). Sin embargo,

con la excepcin de Castro, estos lderes han mantenido y ampliado algunas


polticas exitosas comnmente asociadas al Consenso de Washington, como
la estabilidad macroeconmica y la proteccin a los derechos a la
propiedad.[cita requerida]
Otros en la izquierda latinoamericana adoptaron un enfoque diferente.
Gobiernos liderados por el Partido Socialista de Chile, por Alan Garca en
Per, por Tabar Vzquez en Uruguay y por Luiz Incio Lula da Silva en
Brasil, han mantenido en la prctica un alto grado de continuidad con las
polticas econmicas descritas en el Consenso de Washington (pago de
deudas, proteccin a la inversin extranjera, reformas financieras, etc.).[cita
requerida] Pero gobiernos de este tipo han tratado simultneamente de
complementar estas polticas con medidas que apunten directamente a
mejorar la productividad y ayudar a los pobres, como reformas educativas y
subsidios a familias pobres condicionadas a que sus hijos permanezcan en
la escuela.
Crticas neokeynesianas
Crticos neokeynesianistas y poskeynesianistas del consenso han
argumentado que las subyacentes polticas fueron implementadas de
manera incorrecta y son demasiado rgidas para lograr ser exitosas. Por
ejemplo, se supona que leyes laborales flexibles crearan nuevos trabajos,
pero la evidencia econmica de Amrica Latina no es concluyente en este
punto. Adems, algunos sostienen que el conjunto de polticas no tiene en
cuenta las diferencias econmicas y culturales entre los distintos pases.
Algunos crticos han insistido en que este grupo de polticas deben ser
implementadas, de ser posible, durante un periodo de crecimiento
econmico rpido y no, como suele ocurrir, durante una crisis econmica.
Moiss Nam, redactor jefe de Poltica Exterior (Foreign Policy), ha
argumentado que no haba ningn 'consenso' en primer lugar. Ha sostenido
que hay y han habido grandes diferencias entre los economistas acerca de
que es una 'poltica econmica correcta', por lo tanto la idea de que exista
un consenso era un concepto errneo.
Proponentes del modelo europeo y del modelo asitico[editar]
Algunos economistas europeos y asiticos sugieren que economas de
infraestructura inteligente como la Noruega, Singapur y China han
rechazado parcialmente la ortodoxia financiera neoclsica subyacente
que caracteriza al 'Consenso de Washington' e iniciaron en su lugar un
camino de desarrollo pragmtico propio (julio de 2013)37 basados en
inversiones estratgicas en proyectos de infraestructura sostenidas, en gran
escala y financiadas por el gobierno: Pases exitosos como Singapur,
Indonesia y Corea del Sur todava recuerdan los severos mecanismos de
ajuste impuestos abruptamente por el FMI y el Banco Mundial durante la
'Crisis Asitica' de 1997-1998 [] Lo que han logrado en los ltimos 10 aos
es de lo ms destacable: discretamente han abandonado el "Consenso de
Washington" invirtiendo masivamente en proyectos de infraestructura []
este enfoque pragmtico ha demostrado ser bastante exitoso.38

Mientras que China invirti aproximadamente 9 % de su PIB en


infraestructura durante las dcadas de 1990 y 2000, la mayora de las
economas emergentes occidentales y no asiticas invirtieron solo 2 a 4 %
de su PIB en activos de infraestructura. Esta considerable diferencia de
inversin le permiti a la economa china crecer a condiciones casi ptimas
mientras que varias economas sudamericanas, surasiticas y africanas
sufren varias dificultades de desarrollo: redes de transporte deficientes,
redes elctricas envejecidas, escuelas mediocres, etc.
Argentina
Vanse tambin: Convertibilidad y Crisis de diciembre de 2001 en Argentina.
La crisis econmica de Argentina de 1999-2002 se la considera
frecuentemente como un ejemplo de la devastacin econmica que haba
sido causada segn algunos por la aplicacin del Consenso de Washington.
El exviceministro de relaciones exteriores de la Argentina Jorge Taiana, en
una entrevista con la agencia estatal de noticias Tlam el 16 de agosto de
2005, atac al Consenso de Washington. Nunca hubo un verdadero
consenso para tales polticas, l dijo, y hoy un buen nmero de gobiernos
del hemisferio estn revisando las hiptesis con las que aplicaron esas
polticas en los noventa y agreg que estos estn buscando un modelo de
desarrollo para garantizar el empleo productivo.39
Otros economistas cuestionan el punto de vista de que el fracaso de la
Argentina se puede atribuir a un estricto cumplimiento del Consenso de
Washington. La adopcin del pas de un rgimen cambiario fijo idiosincrtico
(convertibilidad), lo que lo volvi menos competitivo y junto con su
fracaso en alcanzar un control efectivo en sus cuentas fiscales, ambas en
contra de las disposiciones fundamentales del consenso, directamente
pavimentaron el camino para el colapso macroeconmico definitivo. Las
polticas orientadas al mercado de los primeros aos de la frmula MenemCavallo, entretanto, pronto se esfumaron frente a las limitaciones polticas
domsticas (incluyendo la preocupacin de Menem por asegurar la
reeleccin).40
En octubre de 1998 el FMI invit al expresidente de la argentina Carlos
Menem, para hablar de la experiencia argentina, en la Junta Anual de
Gobernadores.41 Domingo Cavallo ministro de Economa entre 1991 y
1996 (durante el mandato de Menem), el arquitecto de las polticas
econmicas de su administracin (incluyendo especficamente la
convertibilidad), afirm que la Argentina era en ese momento considerada
como el mejor pupilo del FMI, el Banco Mundial y el gobierno de los Estados
Unidos:
En el segundo semestre de 1998, Argentina era considerada en Washington
como la ms exitosa economa entre aquellas que han restructurado su
deuda dentro del marco de planificacin Brady. Ninguno de los
patrocinadores del Consenso de Washington estaba interesado en sealar
que las reformas econmicas argentinas diferan con sus 10
recomendaciones. Por el contrario, era considerada como la mejor pupila del
FMI, el Banco Mundial y el gobierno de Estados Unidos

Domingo Cavallo, exministro de Economa de la Argentina (19911996).42


Los problemas que surgieron con la dependencia en un mecanismo de tipo
de cambio fijo (arriba) son discutidos en el informe del Banco Mundial El
crecimiento econmico en los aos noventa: aprendiendo de una dcada de
reformas,31 donde se cuestiona si las expectativas pueden afectar
positivamente al atar las manos de un gobierno. A principios de los aos
noventa haba un punto de vista en el cual los pases deban cambiar a un
tipo de cambio tanto fijo o completamente flexible para tranquilizar a los
participantes del mercado de la completa eliminacin de la discrecin del
gobierno en materia cambiaria extranjera. Despus del colapso de la
Argentina, algunos observadores creen que removiendo la discrecin del
gobierno creando mecanismos que impongan grandes penalizaciones
puedan en realidad, por el contrario, socavar las expectativas. Velasco y
Neut (2003)43 sostienen que si el mundo est inseguro y hay situaciones
en las que la falta de discrecin causar grandes prdidas, una manera de
pre-compromiso puede en realidad hacer las cosas peor.31 En el captulo 7
de su informe Liberalizacin financiera: qu fue bien, qu fue mal?, el
Banco Mundial analiza lo que sali mal en la Argentina, resume las lecciones
aprendidas de la experiencia y seala sugerencias para su poltica futura.31
La liberalizacin comercial trajo como consecuencia un proceso de
desindustrializacin fenmeno peculiar de la dcada de los aos 90, durante
ese perodo se registra una prdida de incidencia del valor agregado
industrial en el generado por el conjunto de la economa durante la cual
disminuyen un 15% el nmero de establecimientos y se expulsa la cuarta
parte de la mano de obra sectorial, alcanzando su mayor intensidad en
trminos de lo que se puede considerar la gran industrial local (los
establecimientos con ms de 100 ocupados).44
La Oficina de Evaluacin Independiente del FMI ha emitido una resea de las
lecciones aprendidas por la institucin de la Argentina, resumidas en la
siguiente cita:
La crisis Argentina produce una serie de lecciones para el FMI, algunas de
las cuales ya han sido aprendidas e incorporadas en las polticas y
procedimientos revisados. Estas evaluaciones sugieren diez lecciones, en
reas como vigilancia y diseo de programas, gestin en caso de crisis y el
proceso de toma de decisiones.45
Durante esta poca la tasa de desocupacin aument constantemente a
partir de 1992, para alcanzar el pico de 18,4% de la poblacin activa
desocupada, en mayo de 1995. Durante los aos 90 Argentina mantuvo una
desocupacin promedio de 11,8% y en octubre de 2001 haba un 18,3% de
desempleados.46 Tras la salida de la convertibilidad, este ndice alcanz su
mximo histrico en 2002, cuando anualiz un 22,64%.47 En marzo del
2001 asumi como ministro Ricardo Lpez Murphy que llev a cabo un
severo programa de ajuste fiscal por 2500 millones de dlares, de los cules
1100 millones pertenecen al ara educativa. Tambin se eliminaron partidas
por 660 millones de pesos/dlares destinadas a las provincias, recorte en el
presupuesto universitario por 361 millones para el 2001 y 541 millones para
el 2002, recortes en sueldos docentes por 220 millones, rebajas en el salario

familiar por 129 millones, recortes en jubilaciones por 127 millones y


postergacin en el pago de las mismas, anulacin de pensiones y becas
estudiantiles, achique y recorte en los programas sanitarios por 50 millones,
IVA del 15 al 21% para espectculos culturales, ftbol, teatro y cine,
eliminacin de ayuda aproductores rurales de siete provincias por 180
millones, despido inmediato de 40.000 empleados pblicos, flexibilizacin
laboral aumentando el perodo de prueba de 3 a 12 meses y recortes en las
indemnizaciones por despido, privatizacin de las casas de juego y de parte
del Banco Nacin. 48 49
Mark Weisbrot dice que, en aos ms recientes, la Argentina bajo el
mandato del expresidente Nstor Kirchner rompi con el consenso y eso
llev a una mejora significativa en su economa; algunos agregan que
Ecuador pronto podra seguir su ejemplo.50 En 2003, los presidentes de la
Argentina y Brasil, Nstor Kirchner y Luiz Inacio Lula da Silva firmaron el
Consenso de Buenos Aires, un manifiesto opuesto a las polticas del
Consenso de Washington.51
Crticos de la gestin de Lula sealan, sin embargo, que la retrica de Lula
en tales actos pblicos debe ser diferenciada de las polticas implementadas
efectivamente por su administracin.52 Lula da Silva pag toda la deuda de
Brasil con el FMI con dos aos de antelacin, liberando a su Gobierno de su
tutela, como hiciera el gobierno de Kirchner en 2005.
Los crticos sostienen que, mientras que la confianza de Kirchner en los
controles de precios y otras medidas administrativas similares (dirigidas
principalmente a las empresas extranjeras inversoras y a las empresas de
servicios) contradecan claramente al espritu del consenso, su
administracin de hecho condujo un barco fiscal extremadamente estricto y
mantuvo un tipo de cambio flotante altamente competitivo; la salida
inmediata de la Argentina de la crisis, ayudada todava ms por la anulacin
de sus deudas y un alza fortuita en los precios de los productos bsicos,
deja cuestiones pendientes sobre la sostenibilidad a largo plazo.53
En octubre del 2008, la esposa de Kirchner y sucesora como presidente,
Cristina Kirchner, anunci la intencin de su gobierno de nacionalizar los
fondos de pensin,54 aduciendo entre otras razones que el trabajador que
optara por las AFJP deba aportar compulsivamente un porcentaje de su
salario (que vari entre el 11 y el 7%)AFJP actuaban como administradoras
financieras.55 y cada una fijaba las comisiones que se le descontaban al
trabajador sobre dicho aporte, en concepto de costo de seguro de vida y de
gastos administrativos. Las comisiones reducan el aporte del trabajador
que finalmente era capitalizado en un porcentaje en torno al 30%,
alcanzando en algunos momentos hasta un 54% del aporte mensual del
trabajador, dependiendo de la AFJP y el monto del aporte (ya que una parte
de la comisin poda establecerse como un cargo fijo, y no porcentual).56
57 Las AFJP se apropiaron de unos 10.000 millones de dlares en
comisiones, mientras otros 35.000 millones se repartieron en concepto de
utilidades de empresas beneficiadas con las rebajas de aportes
patronales.58 59
Los subsidios para la agricultura

El Consenso de Washington como fue formulado por Williamson incluye una


disposicin para la redireccin del gasto pblico de los subsidios
(especialmente subsidios indiscriminados) hacia un suministro ms
amplio a los puntos de crecimiento clave, servicios favorables a los pobres
como la educacin primaria, la atencin primaria de salud y a la inversin
en infraestructura. Esta definicin deja cierto margen para debatir sobre los
programas de gasto pblico especficos. Un rea de controversia pblica se
ha centrado en las cuestiones de los subsidios a los granjeros para
fertilizantes y otros insumos agrcolas modernos: por un lado, estos pueden
ser criticados como subsidios, pero por otro lado, se puede argumentar que
generan externalidades positivas que puedan justificar tales subsidios.
Algunos crticos del Consenso de Washington citan la experiencia de Malaui
con los subsidios agrcolas como ejemplo de los defectos percibidos en las
prescripciones del conjunto. Durante dcadas, el Banco Mundial junto a
pases donantes presionaron a Malaui, un pas africano predominantemente
rural, a reducir o eliminar los subsidios estatales a los fertilizantes para los
agricultores. Los expertos del Banco Mundial tambin instaron al pas a que
sus agricultores cambien a producir cultivos comerciales para la exportacin
y usar los ingresos de divisas para importar comida.60
Durante aos, Malaui estuvo al borde de la hambruna; despus de una
cosecha de maz particularmente calamitosa en 2005, casi 5 millones de sus
13 millones de personas necesitaron ayuda alimentaria de emergencia. El
recin electo presidente de Malaui Bingu wa Mutharika (1934-2012) decidi
entonces revertir la poltica. La introduccin de subsidios ms profundos
para los fertilizantes (y en menor medida para las semillas) ayudaron a los
granjeros a producir cosechas de maz rcord durante 2006 y 2007; de
acuerdo con informes del gobierno, la produccin de maz dio un salto de
1,2 millones de toneladas mtricas en 2005 a 2,7 millones en 2006 y 3,4
millones en 2007. La prevalencia de desnutricin infantil aguda ha
disminuido considerablemente y recientemente Malaui rechaz una ayuda
alimentaria de emergencia
En una observacin acerca de la experiencia de Malaui preparada por el
Centro para el Desarrollo Global,61 los economistas especializados en
desarrollo Vijaya Ramachandran y Peter Timmer sostienen que los subsidios
a los fertilizantes en partes de frica (e Indonesia) pueden dar beneficios
que sustancialmente excedan sus costos. Advierten, sin embargo, que la
manera en que la subvencin se opera es crucial para su xito a largo plazo
y alertan contra permitir que la distribucin de fertilizantes se convierta en
un monopolio. Tambin hacen hincapi a que los agricultores africanos
necesitan ms que solo subvenciones a los insumos, necesitan mejor
investigacin para desarrollar nuevos insumos y semillas, as como una
mejor infraestructura de transporte y energa. El Banco Mundial informa que
ahora apoya en algunos casos el uso temporal de subsidios a los
fertilizantes destinados a los pobres y llevado a cabo de una manera que
promueva los mercados privados: En Malaui, los funcionarios del banco
dicen que generalmente apoyan la poltica del pas, aunque critican al
gobierno por no tener una estrategia para terminar eventualmente con los
subsidios, cuestionan si sus estimaciones de la produccin de maz del 2007

estn infladas y dicen que todava hay un gran espacio para mejorar en
como el subsidio se lleva a cabo.60
Controversia constante
La mayora de los pases de Amrica Latina continan luchando con altos
ndices de pobreza y subempleo. Se ha considerado a Chile como un exitoso
ejemplo del Consenso y a pases como El Salvador y Uruguay han mostrado
tambin algunos signos positivos de desarrollo econmico. Brasil, a pesar de
las relativamente modestas tasas de crecimiento agregado, ha visto
importantes progresos en la reduccin de la pobreza durante los ltimos
aos.[cita requerida] Esto se contrapone, desde que los dos ltimos
presidentes socialistas de Brasil han ajustado las modestas reformas
sociales.
Joseph Stiglitz ha argumentado que el xito de Chile se debe en gran parte a
la propiedad estatal de industrias clave, particularmente a su industria del
cobre, y a la intervenciones monetarias estabilizando los flujos de capitales.
Muchos otros economistas, sin embargo, sostienen que el xito econmico
de Chile es debido en gran medida a una combinacin de una slida
macroeconoma y polticas orientadas al mercado (aunque las relativamente
fuertes instituciones pblicas del pas, incluyendo uno de los mejores
sistemas escolares pblicos de la regin, tambin merecen algn crdito).62
Se han sealado discrepancias entre el Consenso de Washington como lo
propuso Williamson y las polticas implementadas con el respaldo de las
instituciones de Washington en s. Por ejemplo, el Consenso de Washington
indica la necesidad de invertir en educacin, pero las polticas de disciplina
fiscal promovidas por el Fondo Monetario Internacional han llevado en
ocasiones a pases a practicar recortes al gasto pblico destinado a
programas sociales, incluyendo reas tales como la educacin bsica.
Aquellos familiarizados con el trabajo del FMI responden que, a determinado
momento, los pases al borde de la banca rota tienen que recortar de una
manera u otra su gasto pblico para que puedan evitar el derroche.63
Washington puede argumentar por opciones ms razonables entre las
diferentes prioridades de gasto pblico, pero en ltima instancia son los
lderes polticos electos quienes en ltima instancia tienen que tomar las
difciles decisiones polticas.
Elementos faltantes
Un significativo nmero de economistas y responsables de formular polticas
sostienen que lo que estaba mal con el Consenso de Washington como
originalmente fue formulado por Williamson no est tanto en lo incluido sino
ms bien en lo que falta.64 Este punto de vista afirma que pases como
Brasil, Chile, Per y Uruguay, mayormente gobernados en los ltimos aos
por partidos de izquierda, en la prctica no han abandonado la mayora de
los elementos esenciales del Consenso. Los pases que han alcanzado la
estabilidad macroeconmica a travs de una disciplina fiscal y monetaria
han sido reacios a abandonarla: Lula, el expresidente de Brasil (y exlder del
Partido de los Trabajadores), ha declarado explcitamente que la derrota a la
hiperinflacion65 estuvo entre las ms importantes contribuciones positivas
de los ltimos aos para el bienestar de los pobres del pas. Tampoco en la

prctica estos pases revirtieron su orientacin ms amplia al comercio


global y la inversin internacional a favor de un retorno a las polticas de
autarqua perseguidas entre las dcadas de 1950 y 1980.
Estos economistas y responsables de formular polticas estaran, sin
embargo, totalmente de acuerdo que el Consenso de Washington estaba
incompleto y que tales pases en Amrica Latina y otras partes necesitan ir
ms all de la primera generacin de reformas macroeconmicas y
comerciales a un mayor enfoque en reformas que incrementen la
productividad y programas directos a apoyar a los pobres.66 Esto incluye el
mejorar el clima de inversin y eliminar el balduque (especialmente para las
pequeas empresas), fortalecer las instituciones (en reas como los
sistemas judiciales), luchar contra la pobreza de manera directa a travs de
programas de tipo de transferencias monetarias condicionadas adoptadas
por pases como Mxico y Brasil, mejorar la calidad de la educacin primaria
y secundaria, incrementar la efectividad de los pases en desarrollar y
absorber tecnologa, y abordar las necesidades especiales de los grupos
histricamente en desventaja incluyendo a las poblaciones indgenas y
afrodescendientes a lo largo de Amrica Latina.
Uso alternativo en la poltica extranjera
A comienzos del 2008, el trmino Consenso de Washington fue usado en un
sentido diferente como un indicador para analizar la cobertura de los
medios de comunicacin estadounidenses a la poltica extranjera de Estados
Unidos en general y especficamente a la poltica en Medio Oriente. Marda
Dunsky escribe, Una y otra vez, con excepciones extremadamente raras,
los medios repiten sin dudar y fracasan en impugnar al Consenso de
Washington; la postura oficial, establecindose con el tiempo, de las
autoridades de Estados Unidos sobre medio oriente.67 De acuerdo con el
columnista independiente William Pfaff, el centrismo de los reportajes de
asuntos exteriores de los medios de comunicacin estadounidense en las
instituciones de Washington es la regla y no la excepcin: La cobertura de
los asuntos internacionales en los Estados Unidos est manejada casi
enteramente por Washington. Es decir, las preguntas hechas acerca de los
asuntos exteriores son preguntas que hace Washington, enmarcadas en
trminos de poltica interna y las posturas polticas establecidas. Esto invita
a respuestas desinformativas y desalienta a opiniones no deseadas o
desagradables.68 Como la discusin econmica anterior, el uso del
trmino en la poltica exterior tiene menos que ver con lo que est incluido
que con lo con lo que falta.
Un punto de vista similar, aunque con un nombre diferente, tiene el FAIR
(Fairness & Accuracy In Reporting: imparcialidad y precisin en los
informes), una organizacin de medios periodsticos progresistas. Estos
sealan a los programas oficiales como una de las nueve reas
temticas69 en su opinin como es interpretada en Qu hay de malo en
las noticias? observan que: A pesar de las afirmaciones de que la prensa
tiene una relacin contraria al gobierno, la verdad es que generalmente los
medios de Estados Unidos siguen la lnea oficial de Washington. Esto es
particularmente evidente en tiempos de guerra y en la cobertura de la
poltica exterior, pero incluso en las controversias internas el espectro de

debate generalmente cae en el rango relativamente estrecho que hay entre


el liderazgo de los partidos demcratas y republicanos.