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INTRODUCTION

Le pays exige une exprimentation continuelle et audacieuse. Cest du bon sens que dadopter une mthode et de lessayer: si cela ne fonctionne pas, il faut ladmettre franchement
et en essayer une autre. Mais par-dessus tout, essayer quelque
chose []. Les millions de personnes dans le besoin ne resteront pas indfiniment silencieuses1.
Ainsi parlait Franklin D. Roosevelt au printemps 1932
lors de sa campagne prsidentielle, alors que lAmrique senfonait dans la Grande Dpression. Il nanticipait sans doute
ni le contenu prcis ni lampleur des rformes quil allait entreprendre sous la pression des mobilisations ouvrires et paysannes. Mais, proccup par le creusement des ingalits et la
monte de la pauvret, il pensait que lchec des politiques librales imposait douvrir des voies nouvelles. Son attitude pragmatique et inventive a t lune des conditions de la sortie de
crise et de lmergence dun vritable tat social dans le pays
capitaliste le plus puissant du monde.
1.Discours de Franklin D. Roosevelt luniversit Oglethorpe, 22 mai 1932.

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Pour sortir de la dpression, le New Deal (


Nouveau
Contrat, ou, comme le veut la traduction usuelle, Nouvelle
Donne) de Roosevelt a introduit la retraite publique et les
allocations chmage, le salaire minimum fdral, adopt la loi
de redressement industriel national afin de soutenir les salaires
et les prix. Il a augment la fiscalit des plus riches et conu un
arsenal rglementaire trs strict pour encadrer la finance et le
pouvoir des banques. Sans oublier la gnralisation du weekend de deux jours lensemble des tats-Unis la premire
politique de rduction du temps de travail grande chelle
pour lutter contre le chmage.
La crise du capitalisme des annes 1930 fut ainsi aux
tats-Unis un moteur dinnovation politique et de progrs
social. Le contraste avec lEurope dans la crise actuelle est saisissant. Face lenlisement sans fin dans la crise, il est temps
dinventer autre chose.
Aux racines de la crise

La crise que nous connaissons en France et en Europe est


multiforme et ne peut tre pas plus dailleurs que la crise des
annes 1930 rduite sa dimension conomique.
Cest une crise conomique, sociale et cologique. Cest
dabord celle dun rgime daccumulation fond sur le dveloppement dune finance drgule, secrtant des ingalits croissantes et gnrant un formidable gaspillage environnemental.
Ce rgime daccumulation sest effondr en 2008 aprs avoir
travers des crises de plus en plus svres , inaugurant la
Grande Rcession, savoir la chute dactivit la plus profonde
depuis la Grande Dpression des annes 1930. Cest plus largement la crise du modle nolibral et des politiques quil a
inspires, consistant contester aux tats leur rle de rgulation
des conomies et chercher subordonner leur intervention
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aux exigences des marchs. Dans lUnion europenne, en


particulier, les budgets des tats membres sont strictement corsets. Lironie a voulu que les pays rputs bons lves pour
stre conforms la discipline budgtaire avant 2008 aient t
justement les plus svrement touchs. Ainsi, lEspagne, dont
le solde budgtaire tait excdentaire de 2005 2007, et dont
la dette publique reprsentait moins de 40% du PIB (paralllement un emballement des dettes prives), a vu son conomie seffondrer et son ratio dette publique sur PIB senvoler.
La crise est aussi une crise politique, alimente par la dfiance
des populations vis--vis des partis traditionnels, des lites dirigeantes et de la technocratie europenne. Elle se manifeste par
des votes contestataires la gauche des partis traditionnels,
mais qui ne dbouchent pas pour linstant sur la mise en uvre
dun projet alternatif: chec de Syriza rompre avec laustrit
en Grce, difficults de Podemos conqurir le pouvoir en
Espagne. Elle se traduit aussi par des votes en faveur de partis
dextrme droite, comme en Hongrie ou en Pologne, noffrant
pour projet que lautoritarisme et la xnophobie. En France,
cette contestation sans vritable alternative, porte par le Front
national, a gagn du terrain lors des lections europennes de
2014 et des rgionales de 2015.
Le rejet de lUnion europenne par les Britanniques est la
plus rcente et la plus srieuse expression de cette dfiance,
remettant en cause lUnion elle-mme. Les prcdents auraient
d alerter: rejet du Trait pour une constitution europenne
lors des rfrendums franais et nerlandais de 2005, puis
rejet dans trois pays en moins dun an de diverses propositions
europennes: le peuple grec a refus en juillet 2015 laccord
impos Alexis Tsipras, les Danois ont vot contre une coopration policire renforce en Europe en dcembre 2015, puis les
Nerlandais se sont prononcs contre laccord de libre-change
avec lUkraine en avril 2016. Au moment de la rdaction de
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cet ouvrage, ces votes nont dbouch sur aucune perspective


nouvelle. Les institutions europennes comme les gouvernements des pays membres ont choisi dignorer les protestations
exprimes par les citoyens.
La fuite en avant nolibrale

Les tats membres de lUnion europenne ont rpondu


la crise financire non par la mise en uvre de nouvelles politiques, mais en suivant scrupuleusement les recettes nolibrales
qui avaient failli. Sils ont rorient leurs dpenses, ce ntait pas
pour soutenir les revenus de leurs citoyens ni lactivit conomique, mais pour sauver les banques et la finance, et subventionner la baisse du cot du travail. Le dogme de laustrit na
jamais t rompu, cela au mpris de la dmocratie.
Pour les technocraties nationales et europennes, pour les
responsables politiques et les classes dirigeantes, il faut rester
sur le sentier du nolibralisme, approfondir la drgulation des
marchs et le dmantlement des outils de rgulation conomique. Il faut persvrer dans la remise en cause de ltat social
et dans le dni des droits des travailleurs pour les soumettre
une concurrence exacerbe. Alors quaux tats-Unis Barack
Obama dcidait de soutenir lactivit conomique et dencadrer
un peu lactivit des banques, les gouvernements europens ont
opt pour davantage de rformes structurelles et daustrit.
Aux Grecs qui avaient os faire un autre choix politique, JeanClaude Juncker assna un rappel lordre cinglant: Il ne peut
y avoir de choix dmocratique contre les traits europens.
Laustrit consubstantielle aux traits europens, qui ont instaur partir de 1992 une discipline budgtaire de plus en plus
contraignante, interdit aujourdhui le choix dmocratique dune
exprimentation continuelle et audacieuse, pour reprendre la
formule de Roosevelt. Ces traits imposs aux peuples nont ni
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empch les crises ni fait converger les conomies des pays europens, au contraire! Loin de contenir la crise des dettes souveraines, laustrit quils ont institutionnalise la approfondie en
donnant plus de liberts aux spculateurs.
Au lieu de constater lchec des politiques engages depuis
le dbut des annes 1990 et dexplorer de nouvelles voies, nos
dirigeants ont choisi la fuite en avant nolibrale. Ils se sont
conforms, souvent en contradiction avec leurs promesses lectorales, aux volonts des firmes multinationales et des patronats
europens. Loin de rechercher lintrt gnral et la satisfaction
des besoins des citoyens par des politiques visant la cohsion
sociale, le plein-emploi et la transition cologique, ils ont
entran comme des chevaux fous les socits europennes vers
labme dune crise qui nen finit pas.
Nen dplaise Jean-Claude Juncker, les traits peuvent tre
modifis ou dnoncs. Les politiques nolibrales peuvent et
doivent tre remises en cause. Des alternatives existent et permettent de penser des solutions, en France et en Europe, la
crise multiforme daujourdhui. Il est possible, il est ncessaire,
de renchanter lavenir.
De laudace, de laudace!

Les millions de personnes dans le besoin ne resteront pas


indfiniment silencieuses, disait Roosevelt. Le chmage, les
ingalits, la duret des rapports sociaux minent le contrat
social. Il est urgent de rpondre aux besoins de nos concitoyens
et leur aspiration une socit plus juste.
Que nous proposent les apologues du nolibralisme? Ils
appellent pousser plus loin louverture des conomies et la
drgulation des marchs, ceux des biens et des services comme
les marchs financiers. Ils proposent de simplifier le droit du
travail, de rduire les dpenses publiques, notamment sociales.
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Ils se sont mme imagin une nouvelle divinit: linnovation. Il


faudrait en son nom allger fiscalit et droit du travail pour ne
pas brider le dynamisme des jeunes entrepreneurs, dont le talent
libr permettrait de booster la croissance conomique. Les ingalits augmenteraient, mais pour le bien de tous, la richesse
ruisselant des plus riches vers les plus pauvres. Le progrs
technique permettrait de saffranchir des contraintes dune
transition cologique. Leur programme est une folie. La finance
drgule est avide, insense, dstabilisante pour les conomies.
Subordonner ltat social au march, cest accepter laffaissement du meilleur rempart contre les ingalits. Remettre les
cls de lconomie aux marchs, cest se priver de toute possibilit de mener une politique de transition cologique. Le nolibralisme nous mne la catastrophe financire, conomique,
sociale, cologique et politique.
Les nolibraux promeuvent une reprsentation fausse des
clivages sociaux: ils opposent les classes moyennes aux pauvres,
qui profiteraient dun assistanat trop coteux, les salaris prcaires aux salaris stables, nantis, ceux du priv ceux du
public, les jeunes aux seniors Cette reprsentation masque
de moins en moins bien la dfense de rentes et dintrts bien
compris. Le passage chez Goldman Sachs de Jos Manuel
Barroso, prsident pendant dix ans de la Commission europenne, nest pas un incident. Il est symptomatique de la
collusion qui sest installe entre lites politiques et financires.
La France nest malheureusement pas en reste, avec ses portes
tournantes entre Bercy et les banques.
Le programme nolibral conforte la situation dune infime
minorit au dtriment du plus grand nombre, et finalement de
la cohsion densemble de la socit. Continuer le suivre serait
irresponsable.
tre responsable suppose dexplorer une autre voie. Laquelle?
Les conomistes non libraux sont souvent prsents comme
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des passistes attachs des reliques ringardes des Trente


Glorieuses: la protection sociale, le droit du travail, les services publics, les rglementations. Sombre poque, o il faudrait, pour tre moderne, jeter lopprobre sur le New Deal!
Au contraire, oser une autre voie, cest opposer au primat de
la concurrence sans limite la logique de la coopration. Cette
logique nexclut nullement les conflits, ni dailleurs linitiative
prive. Mais elle prend acte du fait que la justice sociale ainsi
que lefficacit elle-mme y gagnent ds lors que prime le sens
de lintrt gnral.
Une entreprise performante, innovante, cest avant tout une
entreprise o les salaris sont en mesure de cooprer entre eux.
Une conomie performante, innovante, ne peut exister sans
infrastructures dveloppes (coles, hpitaux, quipements,
etc.). Ltat na pas tre la voiture-balai des dgts du march.
Face aux dfis actuels, lconomie doit tre rsolument mixte,
avec une intervention publique dcoulant de choix dmocratiques et soumise au contrle des citoyens. La concurrence est
fausse lorsquelle est libre, ds lors que des rgles nimposent
pas aux entreprises les mmes conditions sociales ou environnementales.
Aller vers un monde plus juste ncessite une autre organisation de la production et dautres rgles de rpartition des
revenus. Les choix de production et de rpartition qui conditionnent lavenir ne peuvent tre laisss aux seuls dirigeants
dentreprise, subordonns la maximisation des dividendes des
actionnaires. Face au creusement des ingalits qui dlitent la
cohsion sociale, il est temps dassocier la prise de dcision
dans les entreprises les salaris (comme cela se fait en Allemagne
ou en Sude), mais aussi les collectivits locales, les clients ou
les usagers. Rsoudre les grands dfis cologiques de ce sicle
demande un systme productif plus sobre, plus respectueux de
lenvironnement et plus performant sur le plan nergtique. La
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place des marchs, qui ont dmontr leur incapacit rpondre


ces dfis, doit tre repense. Dici 2050, il faudra assurer
le bien-tre de plus de 9 milliards dtres humains, dont une
majorit vit dores et dj dans des villes. Cela doit tre pens,
prpar, organis collectivement.
Enfin, sortir les conomies europennes du marasme impose de
refonder les institutions europennes. Le grand march unique et
leuro ont accentu les divergences entre les conomies, encourag
les stratgies de comptitivit salariale, de dumping fiscal et
social, et exacerb les rivalits entre les peuples. Au nom du librechange et de louverture des marchs de capitaux, lEurope a
organis son affaiblissement industriel, privilgiant les intrts de
la finance au dtriment de ses entrepreneurs. Comment gurir
lEurope de son chmage, de ses dsquilibres internes, et transformer ses atouts indniables en force collective? De nouvelles
rponses politiques et conomiques doivent tre inventes.
Notre projet

Cet ouvrage fait suite lAppel de 138 conomistes Pour


sortir de limpasse conomique. La France a besoin dun
nouvel horizon. La sortie du sombre tunnel politique dans
lequel elle est engage ne passe pas uniquement par lconomie.
Mais elle restera hors de porte si lon sacharne poursuivre des
politiques nolibrales qui creusent les ingalits, alimentent
le dsastre social. Il est temps de mettre en uvre une politique alternative: ainsi se concluait cet appel publi en fvrier
2016 dans Le Monde1. Discut initialement au sein du collectif
des conomistes atterrs (EA), il rassemble au-del de ce collectif. La gravit de la situation a favoris cette intervention
1.Cet appel reproduit en fin douvrage a t sign initialement par 80 conomistes rejoints ensuite par 58 autres.

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dconomistes de sensibilits trs diverses dans le dbat public.


Cet appel ne se contente pas de critiquer la politique conomique actuelle, il avance trois axes pour une alternative: un
nouveau pacte productif, un programme de relance de 40milliards deuros par an, et une remise plat de lEurope.
Le prsent livre prolonge cette dmarche. Son ambition est
de prsenter non pas un programme complet, mais un bouquet
de propositions pour lalternative, compos de 22 chapitres
(auxquels sajoutent quelques regards croiss) crits par 30 des
signataires de cet appel. Ce bouquet de propositions sorganise
autour des six thmes suivants: 1 la transition cologique,
dabord, car elle doit tre selon nous la nouvelle frontire du
xxiesicle; 2 la mise en place dun nouveau pacte productif
dans lindustrie, qui suppose une mise au pas de la finance; 3la
remise plat de lEurope et de leuro; 4 la rhabilitation de
la fiscalit et des dpenses publiques; 5la promotion dautres
rformes pour lemploi; 6enfin, la raffirmation de la ncessit
dune conomie plus galitaire, plus sociale et plus solidaire.
Les contributions cet ouvrage nengagent videmment que
leurs auteurs. Plutt que de masquer les dbats qui nous traversent, nous avons choisi de les mettre en valeur. Sur leuro,
la rduction du temps de travail ou encore la politique montaire de la BCE, nos lecteurs pourront ainsi, nous lesprons,
apprcier la teneur de nos dbats.
Nos analyses senracinent dans les grands courants conomiques htrodoxes, comme celui issu de la pense de John
Maynard Keynes, qui a publi sa Thorie gnrale (1936) lors
de la Grande Dpression des annes 1930. Tout comme Keynes
proposait de rompre avec les politiques conomiques librales
pour sortir de la crise, nous cherchons par nos contributions
dessiner une alternative au nolibralisme daujourdhui pour
aller vers une socit plus dmocratique, plus solidaire et plus
cologique. Engager la transition cologique, domestiquer
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la finance, proposer un nouveau pacte productif, changer les


objectifs et modalits dorganisation des entreprises, russir une
rupture avec la gouvernance conomique actuelle de lEurope,
dfendre une fiscalit redistributive et des dpenses publiques
soutenues, impulser une dynamique salariale, aller plus loin
dans la rduction du temps de travail, garantir les droits des
travailleurs, crer les emplois de qualit dont la socit a besoin,
envisager un nouvel ge des solidarits et questionner le revenu
inconditionnel: telles sont quelques-unes des pistes explores
dans ce livre.
Faire des propositions mme dinspirer lexprimentation
continuelle et audacieuse est possible. Cest une exigence
laquelle ce livre entend rpondre.
Le collectif dorganisation de lAppel
(David Cayla, Jezabel Couppey-Soubeyran, Anne Eydoux,
Thierry Kirat, Philippe Lg, Catherine Mathieu,
Christophe Ramaux, Henri Sterdyniak et Sbastien Villemot )

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