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Sonderdruck aus:

Gabriele Drbeck / Axel Dunker (Hgg.)

Postkoloniale Germanistik
Bestandsaufnahme,
theoretische Perspektiven, Lektren

AISTHESIS VERLAG
Bielefeld 2014

Oliver Lubrich

Das Wuchern der Imperien


Alexander von Humboldts Kosmos als postkoloniale Theorie*
He has aimed to present to others what nature presented to him,
combinations interlocked in such a complicated way as hardly to be
distinguishable, and his writings present something of the kind.
Louis Agassiz, Eulogy (1859)1
Who, out of the theory of the earth, and of his or her body, understands by subtle analogies, the theory of a city, a poem, and of the
large politics of These States.
Walt Whitman, Kosmos (1860)2
Das Gelangen zu den einfachsten Erfindungen und Grundstzen hat
Millionen das Leben gekostet, die auf dem Wege starben.
Georg Bchner, Dantons Tod (1835)3

In einem vielumfassenden Werke, in dem Leichtigkeit des Verstndnisses und Klarheit des Totaleindrucks erstrebt werden, sind Composition
und Gliederung in der Anordnung des Ganzen fast noch wichtiger als die

* Der vorliegende Aufsatz ist ein Beitrag zum DFG-Netzwerk Postkoloniale

Studien in der Germanistik, ins Leben gerufen und organisiert von Gabriele
Drbeck und Axel Dunker. Die Projektskizze, Imperialismus, Wissenschaft,
Kunst Alexander von Humboldts Kosmos als postkoloniale Theorie, wurde
2008 auf der Internetseite des Netzwerks publiziert (netzwerk.postkolonialestudien.av.literaturwissenschaft.uni-mainz.de/128php) und am 6. Dezember
2008 auf dessen konstituierender Tagung an der Johannes Gutenberg-Universitt in Mainz vorgestellt.
1 Alexander von Humboldt Eulogy by Prof. Agassiz, before the American Academy of Arts and Sciences, delivered on the 24th of May. In: American Journal
of Science and Arts (second series) 28 (1859), S.96-107, hier: S.105.
2 Walt Whitman: Kosmos. In: ders.: Leaves of Grass. Boston: Thayer & Eldridge
1860-1861, S.414-415.
3 Georg Bchner: Dantons Tod, II.vii. In: ders.: Gesammelte Werke. Hg. von
Gerhard P. Knapp, Mnchen: Goldmann 61988, S.65.

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Reichhaltigkeit des Inhalts. [IV.3]4 Mit diesen Worten, die den vierten Band
des Kosmos erffnen (1858), weist Alexander von Humboldt seine Leser auf
die Bedeutung hin, die in der literarischen Konzeption seines Buches zu
erkennen sei. Die Form soll fast noch wichtiger sein als der Inhalt in
einem Werk der Wissenschaft? Indem er die Steigerungsform gebraucht
(wichtiger), betont (noch) und rhetorisch einschrnkt (fast), unterstreicht er das Unerhrte seiner Aussage.
Dennoch wurde die Form des Werkes bislang kaum ernst genommen.5
Sie wurde insbesondere noch nicht politisch gesehen, geschweige denn postkolonial. Dabei enthlt der Kosmos den frhesten Versuch der deutschen
Literatur, eine kritische Geschichte des Kolonialismus zu schreiben und
knstlerisch zu gestalten. Wie also sind die Composition, die Gliederung, die Anordnung, von denen der Autor spricht, beschaffen? Wie ist
der Kosmos aufgebaut? Und was hat der Aufbau mit dem Inhalt zu tun? Mit
Humboldts Bild von der Welt? Und mit seinem Verstndnis ihrer imperialen Erschlieung? Um den subtilen Zusammenhang zwischen Poetik und
Politik beleuchten und die literarische Form des Kosmos postkolonial lesen
zu knnen, mssen wir von einer genauen Beschreibung des Textes ausgehen:
eines Textes, mit dem in seinem Verlauf etwas sehr Seltsames geschieht.

1. Composition
Einen berblick ber die Konstruktion dieses opus maximum zu gewinnen,
ist nicht ganz einfach. Die Inhaltsverzeichnisse sind nur bedingt eine Hilfe.
Nachdem der erste Band kein eigenes Verzeichnis hat, findet sich am Ende
des zweiten eine Inhalts-Uebersicht der Bnde I. und II. des Kosmos, die
24 Seiten umfasst. Am Schluss der Bnde drei, vier und fnf folgen jeweils
4 Alexander von Humboldt: Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung, 5 Bnde, Stuttgart/Tbingen: Cotta 1845-1862. Alle Zitate folgen dieser
Originalausgabe. Die rmischen Ziffern bezeichnen den Band, die arabischen
(beziehungsweise fr die Vorrede ebenfalls rmische) die jeweilige Seite.
5 Eine bedeutende Ausnahme ist das Kapitel zu Alexander von Humboldt in
Hans Blumenbergs Die Lesbarkeit der Welt (1981), von dem weiter unten die
Rede sein wird. Die erste ungekrzte Neuausgabe des Kosmos seit dem neunzehnten Jahrhundert, an der die Form des Buches genau zu studieren wre,
erschien berhaupt erst im einundzwanzigsten Jahrhundert (hg. von Ottmar
Ette und Oliver Lubrich, Frankfurt/M.: Die Andere Bibliothek 2004).

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eine Inhalts-Uebersicht des IIIten Bandes des Kosmos (zehn Seiten), eine
Inhalts-Uebersicht des vierten Bandes des Kosmos (drei Seiten) und eine
posthum ergnzte Inhalts-Uebersicht des Vten Bandes des Kosmos
(acht Seiten). Hinzu kommt eine weitere Teil-bersicht, als Inhalt der ersten Abtheilung von Band III. des Kosmos, die an den Beginn des dritten
Bandes gesetzt wurde.6 Als Erbe enzyklopdischer Grndlichkeit, barocker
Ausschweifung und romantischer Digression hat dieser fnfteilige Paratext
zusammengenommen rund 50 Seiten, fast 100.000 Zeichen, beinahe den
Umfang einer eigenen Abhandlung. Wahrscheinlich enthlt Humboldts
Kosmos nicht allein das lngste Register7, sondern auch das grte Inhaltsverzeichnis der Literaturgeschichte.
Dieses mehrgliedrige Inhaltsverzeichnis ist indes nicht nur besonders
umfangreich, sondern auch komplex. Die Verzeichnisse zu den ersten drei
Bnden gestaltet Humboldt in zwei Schritten, indem er einem ersten groben
berblick ber die Kapitelstruktur jeweils eine Spezielle Zergliederung,
Spezielle Uebersicht beziehungsweise Nhere Zergliederung folgen
lsst. Das partielle Verzeichnis zur lediglich ersten Abtheilung des dritten
Bandes bildet noch eine weitere, parallele bersicht, so dass sich den Lesern
hier sogar drei Meta-Ebenen erffnen, die das Werk adressierbar machen
beziehungsweise in ihrer Unterschiedlichkeit und Unbersichtlichkeit
gerade nicht. Noch dazu werden Typen eingesetzt, deren Schriftgrad nicht
allein den des Haupttextes, sondern sogar den der Funoten unterschreitet.
Hier geht es offenbar nicht darum, etwas zu erffnen, sondern zu verdichten. Die Uebersicht[en] des Kosmos dienen weniger dazu, den Lesern
einen raschen berblick ber die Struktur des Buches zu vermitteln, als
eine sorgfltige Zusammenfassung zu geben, eine Art Abstract anzubieten,
6 Alexander von Humboldt: Inhalts-Uebersicht der Bnde I. und II. des Kosmos. In: ders.: Kosmos, Band II (Anm.4), S.521-544; von Humboldt: InhaltsUebersicht des IIIten Bandes des Kosmos, Band III (Anm. 4), S. 631-640;
von Humboldt: Inhalts-Uebersicht des vierten Bandes des Kosmos, Band IV
(Anm.4), S.643-645; Inhalts-Uebersicht des Vten Bandes des Kosmos [von
Eduard Buschmann], Band V, S. 1271-1278; dazu [als einzige vorangestellte
bersicht]: Inhalt der ersten Abtheilung von Band III. des Kosmos, Band III,
S.III-IV.
7 Oliver Lubrich und Ottmar Ette: Alexander von Humboldts Kosmos: indexing
it. In: The Indexer 25:1 (April 2006), S.2-6; deutsche Fassung: Alexander von
Humboldt und der lngste Index der Literaturgeschichte, www.theindexer.org/
files/25-1-kosmos.pdf.

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eine Miniatur des gesamten Projekts vorzustellen. Sie enthalten keineswegs nur die Titel der einzelnen Abschnitte, sondern sie sind ausgefllt
mit ausfhrlichen Stichpunkten und Formulierungsanstzen, welche die
Gegenstnde der Abschnitte andeuten. Diese eigentmliche Textsorte,
die man als literarische Inhaltsangabe bezeichnen knnte, geht ber eine
systematische bersicht, die sich aus einer Aufreihung der berschriften
zusammensetzen wrde, weit hinaus.8 Sie bildet ein zustzliches Mittel der
Gestaltung, auf hheren Ebenen der Abstraktion, in durchaus spezifischer
Form. Es handelt sich um eine Gattung fr sich. Sie kann als programmatischer Entwurf gelesen werden und als poetische Skizze einer ungewhnlichen Form.
Wie aber ist das Werk, auf das sich diese seltsame Skizze bezieht, gestaltet?
Liest man nicht nur, indirekt, den Inhaltsverzeichnissen, sondern, direkt,
dem Text des Kosmos dessen Gliederung ab, so ergibt sich ebenfalls kein
einfaches Bild. Inhaltlich lsst er sich als eine Folge von fnf Abschnitten
beschreiben die mit der Aufteilung in fnf Bnde nicht deckungsgleich
sind: Auf (1.) eine programmatische Einfhrung (in drei Teilen)9 folgt im
ersten Band (2.) eine erste Gesamtdarstellung des Universums, zunchst
des Himmels und dann der Erde (kleines Naturgemlde)10, die anschlieend im zweiten Band (3.) in ihrem Verhltnis zu den Knsten (Literatur,
Malerei, Gartenbau)11 und (4.) in ihrer historischen Entwicklung verhandelt wird12, bevor in den letzten drei Bnden (5.) eine erneute, wesentlich
umfangreichere Gesamtdarstellung des Universums geboten wird (groes
8 Vgl. Ottmar Ette und Oliver Lubrich: Editorische Notiz. In: Alexander von
Humboldt: Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung, hg. von
Ottmar Ette und Oliver Lubrich, Frankfurt/M.: Die Andere Bibliothek 2004,
S.927-935, hier: S.931-932.
9 von Humboldt: Vorrede, Einleitende Betrachtungen ber die Verschiedenartigkeit des Naturgenusses und eine wissenschaftliche Ergrndung der Weltgesetze, Begrenzung und wissenschaftliche Behandlung einer physischen Weltbeschreibung. In: ders.: Kosmos. Band I (Anm.4), S.VXVI, S.3-48, S.49-78.
10 von Humboldt: Naturgemlde. Allgemeine Uebersicht der Erscheinungen.
In: ders.: Kosmos. Band I (Anm.4), S.79-493.
11 von Humboldt: Anregungsmittel zum Naturstudium. In: ders.: Kosmos.
Band II (Anm.4), S.3-134.
12 von Humboldt: Geschichte der physischen Weltanschauung. In: ders.: Kosmos. Band II (Anm.4), S.135-520.

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Naturgemlde), abermals zuerst des Himmels (dritter Band)13 und dann


der Erde (vierter Band und Fragment des fnften Bandes).14 Abgesehen von
den theoretischen, knstlerischen und geschichtlichen Teilen unternimmt
Humboldt die physische Weltbeschreibung, die sein Untertitel angekndigt
hat, didaktischerweise also zweimal: in einer krzeren Fassung (415 Seiten)
und in einer lngeren (1385 Seiten) in einem Mikro-Kosmos und in einem
Makro-Kosmos.15
Merkwrdiger als diese redundante Gro-Konzeption ist jedoch die raffinierte Fein-Struktur. Schon bei oberflchlicher Lektre, bei einfachem
Durchblttern wird deutlich: Alexander von Humboldt gliedert sein Werk
nicht nur in fnf Teile die als (1.) Theorie, (2.) Kleines Naturgemlde,
(3.)Knstegeschichte, (4.) Geschichte und (5.) Groes Naturgemlde aufeinander folgen; sowie in fnf Bnde deren Publikation sich ber die Jahre
1845, 1847, 1850, 1858 und (posthum) 1862 erstreckt; sondern darber
hinaus in zahlreiche Abschnitte, Kapitel und Unterkapitel verschiedener
Ordnungen, in denen einzelne Passagen durch Zwischenberschriften, Zahlen oder Buchstaben abgegrenzt und ineinander verschachtelt sind, denen
wiederum Tabellen mit ihrerseits eigenen Textteilen eingelagert werden.
Hinzu kommen wie blich bei diesem Autor Anmerkungen, Zustze
und Berichtigungen, abgesehen von Errata-Listen, angefgten Bemerkungen und einer achtseitigen Synopse eines parallel entwickelten Kartenwerks,
dessen Struktur sich, zumindest teilweise, mit der des Kosmos, den es illustriert, deckt.16 Diese Anlage des Kosmos lsst sich in verschiedenen Bildern
13 von Humboldt: Specielle Ergebnisse der Beobachtung in dem Gebiete kosmischer Erscheinungen. In: ders.: Kosmos. Band III (Anm.4).
14 von Humboldt: Specielle Ergebnisse der Beobachtung in dem Gebiete tellurischer Erscheinungen. In: ders.: Kosmos. Band IV und Band V (Anm.4),
S.3-98.
15 Zum Programm des Kosmos, das Humboldt nicht mehr ganz ausfhren konnte:
Oliver Lubrich: Spaltenkunde. Alexander von Humboldts ungeschriebenes
Programm. In: Martin Mittelmeier (Hg.): Ungeschriebene Werke. Mnchen:
Luchterhand 2006, S.39-54.
16 Physikalischer Atlas von Dr. H[einrich] Berghaus. In: von Humboldt: Kosmos.
Band II (Anm.4), S.545-550. Vgl. Ottmar Ette und Oliver Lubrich: Zu diesem
Kartenwerk. In: Heinrich Berghaus: Physikalischer Atlas (zu Alexander von
Humboldt, Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung). 90 Tafeln.
Hg. von Ottmar Ette und Oliver Lubrich. Frankfurt/M.: Die Andere Bibliothek 2004, S.IX-XII.

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beschreiben: als Aufschichtung, als Auffcherung oder als Aufpfropfung.


Humboldts Schrift ist auf mehreren Ebenen gestaffelt, in zahlreiche Unterteilungen aufgegliedert und mit nachtrglichen Ergnzungen ausgebaut.
Formal betrachtet, hat der Text mit seinen diversen Subformaten, je nach
Klassifikation, bis zu 14 Ebenen, deren einzelne Elemente entweder mit Zeichen versehen sind oder auch ohne numerische oder alphabetische Codierung
auskommen. Insgesamt gibt es elf verschiedene Markierungen, deren Hierarchie keine durchgehende Regelmigkeit erkennen lsst: arabische Ziffern (auf
drei verschiedenen Ebenen), groe rmische Ziffern (auf zwei Ebenen), kleine
lateinische Buchstaben (auf zwei Ebenen), groe lateinische Buchstaben (auf
zwei Ebenen) und kleine griechische Buchstaben (auf zwei Ebenen).17
Die Leser wren bei einem derart umfangreichen Werk ganz besonders
auf die Transparenz der Einteilung angewiesen. Denn im Original gibt es
keine Kolumnentitel, die eine Orientierung erleichtern wrden. Und dass
Humboldt auf die Wichtigkeit der Composition hingewiesen hatte [IV.3],
gewinnt noch zustzliche Relevanz, wenn man die zweite zeitgenssische
Bedeutung des Wortes bercksichtigt: die Schriftbildlichkeit.18 Denn auch
die Typographie wird nicht schlssig eingesetzt. Die berschriften weisen nicht nur verschiedene Gren, sondern auch mehrere Typen auf, die
durch Sperrungen und Fettungen (Schwabacher) variiert sind, ohne dass ein
konsistentes Verfahren erkennbar wre, das es erlauben wrde, die Kapitel
anhand der Gestaltung ihrer Titel leichter zu identifizieren.19
17 Ottmar Ette und Oliver Lubrich: Die andere Reise durch das Universum. In:
Alexander von Humboldt: Kosmos. Entwurf einer physischen Weltbeschreibung. Hg. von Ottmar Ette und Oliver Lubrich, Frankfurt/M.: Die Andere
Bibliothek 2004, S.905-920, hier v.a.: S.910-912.
18 Typographiegeschichtliche Hinweise verdanke ich Thomas Nehrlich (Bern).
19 Ein Brief an Varnhagen von Ense vom 15. April 1828 belegt, dass Humboldt
sich Gedanken ber die typographische Gestaltung gemacht hat: Wie soll ich
den Titel einrichten. Entwurf einer phys. W. von A. v. H. (auf Veranlassung
von Vorlesungen neubearbeitet, oder: theilweise nach Vorlesungen bearbeitet.)? Alles das scheint mir unbeholfen. Adverbia sind unpassend fr Titel. Wie
wenn ich mit ganz kleinen Lettern zusetzen liee: Ein Theil dieser Schrift ist
der Gegenstand von Vorlesungen in den Jahren 1827 und 1828 gewesen? Aber
das ist lang, und dann das Verbum! Auf Veranlassung ist vielleicht noch besser.
(Briefe von Alexander von Humboldt an Varnhagen von Ense aus den Jahren
1827 bis 1858. Leipzig: Brockhaus 21860, S.4.)

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Der Kosmos hat kein konsistentes Leitsystem. Verwirrend variiert Humboldt die Nomenklatur, Rangordnung und Reihenfolge seiner strukturierenden Elemente von einem Band zum anderen. So hat er im vierten Band
gegenber dem dritten die Bezeichnung der Unterkapitel fnfter und sechster Ordnung verndert und kleine griechische anstelle groer lateinischer
Buchstaben sowie rmische anstelle arabischer Ziffern verwendet.
Vor allem aber ist zwischen den ersten beiden und den letzten drei Bnden eine zunehmende Ausdifferenzierung in der Vielfalt der Formate zu
beobachten: Whrend Band I nur zwei und Band II nur drei numerisch oder
alphabetisch unterschiedene Ebenen hat, sind Band III auf sieben, Band IV
auf sechs und Band V, der aus Humboldts Feder nur ein 96-seitiges Fragment
enthlt, immerhin auf drei Hauptniveaus gelagert. Die jeweiligen Ober-,
Zwischen- und Unter-berschriften zerteilen die Textoberflche in steigender Frequenz: Whrend Band I und Band II zusammen lediglich 18 Einschnitte aufweisen (Band I vier und Band II 14), sind Band III und Band IV
zusammen 94 mal unterteilt (Band III hat 58 und Band IV 36 Abschnitte;
das Fragment von Band V sechs). Das Werk hat also eine hchst vielfltige
Gliederung, die sich ber die einzelnen Bnde qualitativ und quantitativ verndert. Der Kosmos setzt, in Band I, mit einer einfachen Reihe von Abschnitten ein, die sich, in Band II, jeweils einfach unterteilen, dann jedoch, in den
Bnden III, IV und V, zu einer feingliedrigen Baum-Struktur auswachsen.
Deren Verstelungen und Verzweigungen umschlingen, berlagern und
durchwirken einander derart, dass sie wie ein Tropengewchs ineinander
wuchern.
Zuweilen ist diese Gliederung nicht mehr ohne weiteres nachzuvollziehen, wenn kaum mehr zweifelsfrei auszumachen ist, zu welcher Kategorie bestimmte Abschnitte im Einzelfall berhaupt gehren sollen und auf
welcher Ebene des Textes und in welcher Unterabteilung man sich gerade
befindet. So taucht im dritten und im vierten Band jeweils an einer Stelle auf
einer niedrigeren Ebene die gleiche Nomenklatur wieder auf, die bereits auf
einer hheren Ebene eingefhrt worden ist, so dass genaugenommen unklar
bleibt, welcher der beiden Reihen der Abschnitt zugehren soll, weil sich
mehrere Anschlussoptionen anbieten. Einmal handelt es sich um die Ziffer
III (Band IV, S.377), die sowohl die Ziffern I und II der laufenden wie
auch der bergeordneten Reihe fortsetzen kann; und das andere Mal, analog, um den Buchstaben B (Band III, S.426), der an zwei verschiedene A-,
B-Reihen anknpfen wrde. Es kommt zu irritierenden Dopplungen. Der
Text erzeugt rekursive Schleifen die vermeidbar gewesen wren.

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Dieser komplizierte Aufbau, der hier so eingehend dargestellt worden ist,


hat gattungspoetische Implikationen: Die homogene Gestalt, mit der das
Buch begonnen hat, geht verloren. Die Schrift entfernt sich von den konventionellen generischen Formaten, die den ersten Band erffnet haben: als
autobiographische Erinnerung in der Vorrede (Ich bergebe am spten
Abend eines vielbewegten Lebens [] [I.V]), als Mndlichkeit fingierender Vortrag in den Einleitende[n] Betrachtungen (Rede [I.4]) und als
geschlossener Essay im ersten theoretischen Kapitel zur Begrenzung und
wissenschaftliche[n] Behandlung einer physischen Weltbeschreibung (in
bersichtlicher Krze [I.49]). Der Aufbau hat, darber hinaus, wissenschaftliche Konsequenzen: Die systematische Logik der Forschung lst sich
auf. Der Versuch einer stringenten Vermessung der Welt erweist sich als
unausfhrbar. Und er hat eine politische Dimension, die weniger offenkundig ist.

2. Wissenschaftsprosa als Tropengewchs


Indem er sein umfangreiches Werk nur teilweise nachvollziehbar gliedert, erschwert Alexander von Humboldt seinen Lesern die Orientierung.
Warum tut er das? Und wieso nimmt seine Form im Verlauf des Werkes diese
Entwicklung?
Aaron Sachs hat eine einfache Erklrung angeboten. Biographisch verweist er auf Humboldts Alter: his poetical side had dried up. Und psychologisch auf seine vermeintliche Schwermut: melancholy had overtaken him.20
Gibt es, darber hinaus, Grnde, die dem Gegenstand geschuldet sind?
Die ersten beiden Bnde, die allgemeinen und kulturgeschichtlichen Teile,
sind wesentlich bersichtlicher konzipiert als die letzten drei, die im engeren
Sinne naturkundlichen. Allerdings handelt es sich bei den Themen der Bnde
III, IV und V (Himmel und Erde) um Erweiterungen des Kleinen Naturgemldes, mit dem Band I geschlossen hat. Band III bezieht sich auf den
astronomischen Teil (entsprechend den Seiten 88-161 plus Anmerkungen
in Band I), Band IV und Band V auf den tellurischen Teil (entsprechend
den Seiten 162-386 plus Anmerkungen in Band I). An der Gliederung gemessen wre die komplexeste Partie die astronomische (Band III), ber deren
20 Aaron Sachs: The Humboldt Current. Nineteenth-Century Exploration and
the Roots of American Environmentalism. New York: Viking 2006, S.102.

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Bereich das Wissen naturgem eher ein approximatives ist. Die Dichte der
Anmerkungen ist in diesem Teil zwar ebenfalls die hchste; allerdings nur
geringfgig, denn sie nimmt vom ersten bis zum fnften Band nicht bemerkenswert zu. Der Kosmos wird in seiner formalen Gestaltung differenzierter,
nicht jedoch in seiner wissenschaftlichen Apparatur komplexer. Eine thematische Begrndung des eigenartigen Formeffekts scheint nicht ohne weiteres
gegeben zu sein.
Alexander von Humboldt hat sich wiederholt selbst zu einem entschiedenen Formbewusstsein bekannt. Sollte ausgerechnet er Fehler in der
Anordnung begangen haben, wie er sie an der Historia naturalis des Plinius,
die fr sein Projekt der wohl wichtigste Vorlufer ist, bemngelte [II.230231]? Humboldts Kritik bezieht sich jedoch, eingehend und genau, nicht
auf bloe formale Unebenheiten, sondern auf eine tiefergehende inhaltliche
Unordnung, die er in dem antiken Werk erkannte (Mangel[] eines inneren
Zusammenhangs der Theile, die Elemente [] fast ungeordnet vertheilt),
die aber fr sein Werk kaum zutreffen wrde.21 Ausdrcklich gibt Humboldt
zu bedenken, dass die von ihm gewhlte Form manchen Leser verwundern
mag, sehr wohl jedoch einer durchdachten Konzeption entsprechen soll: Es
gebe [v]ieles, das man nach anderen Ansichten von der Composition eines
Buches von der Natur, als die meinigen sind, hier vermissen kann [II.398].
Erneut ist die Rede von einer Composition, das heit: von einem absichtsvollen Entwurf.
Aber ist diese Composition womglich missglckt? Ist der Verfasser in
Manierismen verfallen? Hat er sich in Arabesken verirrt? Oder hat Humboldt ein Experiment gewagt, das schlicht schief ging? Hat er seinen Stoff
nicht in den Griff bekommen? Hatte er sich vielleicht bernommen? Seine
Darstellung sollte weder zu allgemein sein noch zu konkret, sich weder in
theoretische Spekulationen erheben noch in fachwissenschaftlichen Einzelheiten verlieren, sondern das groe Ganze in seinen Zusammenhngen darstellen, mit dem Wissen und den Methoden aller verfgbaren Disziplinen,
21 Noch an das Ende seiner Einleitung zum fnften und letzten Band des Kosmos
hat Alexander von Humboldt kurz vor seinem Tod ein Nachdenken ber
die eigene Sprache gestellt. Er wolle nur das sorgsame Erstreben bezeichnen,
durch Vervollkommnung der Form an die innige Verwandtschaft zwischen
einzelnen Theilen wissenschaftlicher und rein litterarischer Werke zu erinnern;
an eine Verwandtschaft und Behandlungsweise, die den ersteren keineswegs
Gefahr bringt. [V.18]

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keineswegs jedoch hegelianisch-systematisch, sondern naturgem-lebendig


und in einer Form, die sthetische Qualitten besitzt. War dieses Programm berhaupt zu verwirklichen?
War es der Zweck, eine multidisziplinre Forschung zu popularisieren22,
der Ansatz, Naturwissenschaft und sthetik zu verbinden, der prinzipiell
unausfhrbar war, so dass das Vorhaben nur in ein literarisches Misslingen
fhren konnte, wie Hartmut Bhme im Hinblick auf die Ansichten der
Natur ausgefhrt hat (textlicher Unfall), ein schriftstellerisches Scheitern,
das in einem Auseinanderfallen der Werkarchitektur zum Ausdruck kme?23
Oder wren, von der Rezeption her gedacht, die Schwierigkeiten mit der
Form dieses Textes der Problematik geschuldet, ein Buch der Wissenschaft
lesen zu wollen wie Literatur?
Ist Humboldt also an der Darstellung des Kosmos gescheitert? Auf den
ersten Blick, ja. Aber nur auf den ersten. Denn htte er eine andere Wahl
gehabt? Htte er die Welt rationaler strukturieren sollen? Wre eine klare
Ordnung seinem Gegenstand angemessen gewesen? Der Wissenschaftler
unterlegt der Welt, die er darstellt, kein knstliches Schema, das eine bersicht vortuscht, wo es keine gibt, und das eine Systematik behaupten wrde,
die trgerisch wre. Er folgt empirisch ihrer Vielfalt. Und indem er seine
Beschreibung in verwirrende Verstelungen sich verlaufen lsst, gibt er subtil
zu erkennen, wie seine Auffassung der Welt zu verstehen sei. Die Form spiegelt den Inhalt. Das Medium ist die Botschaft. Die literarische Gestalt des
Buches folgt einem wissenschaftlichen Programm, das ihr ablesbar ist. Was
die formale Wucherung anzeigt, wre, so gesehen, dies: Der Kosmos ist nicht
heterogen, weil sein Autor ihn nicht bewltigen konnte, sondern er ist nicht
homogenisierbar, weil die Natur sich nicht abschlieend erfassen lsst.

22 Vgl. Stefan Fisch: Forschungsreisen im 19. Jahrhundert. In: Peter J. Brenner


(Hg.): Der Reisebericht. Die Entwicklung einer Gattung in der deutschen Literatur. Frankfurt/M.: Suhrkamp 1989, S.383-405; Andreas W. Daum: Wissenschaftspopularisierung im 19. Jahrhundert. Brgerliche Kultur, naturwissenschaftliche Bildung und die deutsche ffentlichkeit, 1848-1914. Mnchen:
Oldenbourg 2002.
23 Hartmut Bhme: sthetische Wissenschaft. Aporien der Forschung im Werk
Alexander von Humboldts. In: Ottmar Ette/Ute Hermanns u.a. (Hg.): Alexander von Humboldt Aufbruch in die Moderne. Berlin: Akademie 2001,
S.17-32, hier: S.25.

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Hans Blumenberg hat die Form des Kosmos konstruktiv aufgefasst und
als den Versuch verstanden, den Eindruck der Natur knstlerisch zu vermitteln24, und zwar ausgehend von einem Satz seines Autors: Ein Buch von
der Natur mu den Eindruck wie die Natur selbst hervorbringen.25 Und im
Einklang mit einer Beobachtung des jngeren Plinius zum Werk des lteren,
dieses sei nec minus varium quam ipsa natura (nicht weniger vielfltig
als die Natur selbst) [II.232]. Hat Humboldt also kunstvoll Natur nachgebildet? Die letzten drei Bnde tendieren in der Tat zur Naturwchsigkeit
aber eben nur diese drei.
Eine Interpretation der Gestalt eines Werkes muss auch deren Vernderung
erfassen. Wer die einzelnen Bnde betrachtet, kann, wie skizziert, bereits an
der Oberflche des Textes eine Entwicklung feststellen. Wie das Tagebuch
der Voyage au Chimborazo (1802), die Vues des Cordillres (1810-1813), die
Relation historique (1814-1831), der Essai politique sur lle de Cuba (1826)
oder Asie centrale (1843) und wie viele andere Schriften aus den sieben Jahrzehnten seiner produktiven Publikationsttigkeit hat auch Humboldts Kosmos eine ihm eigene Form, die nicht von vorne bis hinten gleichmig ausgefhrt wird, sondern sich dynamisch entfaltet. Auch in Humboldts letztem
Werk geschieht poetisch etwas Eigentmliches. Die Frage nach der Semantik
der Form lsst sich entsprechend erweitern und przisieren. Wie verndert
sich die Gestalt des Kosmos? Und was hat diese Vernderung zu bedeuten?
Neben den Anstzen, die von der Biographie, vom Thema, vom Misslingen oder im Gegenteil von geglckter Mimesis ausgehen, kommt nmlich in der Tat noch eine ganz andere Erklrung fr die rtselhafte Gestalt
und deren noch rtselhaftere Genese in Frage. Der Schlssel knnte in dem
Kapitel liegen, das dem Effekt naturhafter Wucherung vorausgeht. Was also
geschieht vor der Dispersion? Worum geht es am Ende des zweiten Bandes?
Hier liegt die Begrndung fr die eigentmliche Composition des Kosmos.
Und diese Begrndung ist politisch.
24 Hans Blumenberg: Ein Buch von der Natur wie ein Buch der Natur. In: ders.:
Die Lesbarkeit der Welt [1981]. Frankfurt/M.: Suhrkamp 1983, S. 281-299.
Blumenberg untersucht die Bilder, deren sich Humboldt bedient, um die Lesbarkeit der Welt in verschiedenen metaphorischen Registern, insbesondere
Malerei, Theater, Anatomie, Literatur, Sprache, Reise, Museum und Optik, zu
inszenieren (Gemlde, Szene, Physiognomie, Buch etc.).
25 Briefe von Alexander von Humboldt an Varnhagen von Ense (Anm.19), S.23
(Brief aus Berlin vom 24. Oktober 1834, S.20-23).

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3. Kolonialgeschichte des Wissens


Im Kapitel zur Geschichte der physischen Weltanschauung, mit dem der
zweite Band endet und das der formalen Wucherung, die im dritten einsetzt,
vorausgeht, fragt Alexander von Humboldt nach der allmligen Entwickelung und Erweiterung des Begriffs vom Kosmos, als einem Naturganzen
[II.135]. Auf 385 Seiten erzhlt er hier die Geschichte des Wissens von der
Geographie, im erweiterten Sinne, als natur- und humanwissenschaftliche
Welterkenntnis. Wie hat Humboldt die Erschlieung der Welt gedacht?
Wie hat er die Ereignisse beschrieben, die sie befrdert haben?
Damit die Menschen allmhlich eine Vorstellung von der Erde gewinnen
konnten, mussten sie diese rumlich erfahren und miteinander in Verbindung treten. Verschiedene Faktoren hat Humboldt in Rechnung gestellt:
Migration (Nomadentum, Vlkerwanderungen, Auswanderungen, Ansiedelungen), Handel (ber Land, ber See), Krieg (berflle, Feldzge, Eroberungen), auswrtige Berufsttigkeit (von Kaufleuten, bersetzern, Sldnern) sowie Entdeckungs- und Forschungsreisen (wie seine eigene).
Zentrale Bedeutung haben imperiale Bewegungen und Kolonisierungen,
in denen mehrere Faktoren zusammenkommen (etwa indem Soldaten, des
Herumziehens mde, bei Feldzgen als Ansiedler zurckblieben [II.158])
und die Humboldt daher paradigmatisch behandelt. Sie seien die nachhaltigsten Schbe im Prozess der Erfassung der Welt. Anhand ihrer Hauptmomente unterteilt er die Geschichte der physischen Weltanschauung
in einzelne Kapitel, die den jeweils expansivsten Nationen gewidmet sind:
Griechen, Makedoniern, Ptolemern, Rmern, Arabern, Spaniern und Portugiesen. Indem sie ihre Macht ausdehnten, so die Grundidee, erweiterten
sie den Raum der bekannten Welt und stimulierten deren Erkenntnis. Kolonialismus und Wissenschaft, so die Folgerung, stehen in einem dialektischen
Verhltnis.26
Diese Dialektik ist weder eine positive, einseitig optimistische (Hegel),
noch eine negative, letztlich katastrophische (Adorno), sondern eine nchtern ambivalente. Die wunderbare[] Zeit der Conquista, stellt Humboldt
26 Entsprechende Beobachtungen hatte Alexander von Humboldt nicht nur 1799
bis 1804 in Amerika, sondern auch auf seiner zweiten groen Expedition, 1829,
nach Asien, angestellt. Vgl. Oliver Lubrich: Die Dialektik des Kolonialismus.
In: Die andere Reise des Alexander von Humboldt. In: ders. (Hg.): ZentralAsien. Frankfurt/M.: S.Fischer 2009, S.845-885, hier: S.857-859.

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in provokativer Gegenstzlichkeit fest, war eine Zeit [] der Gewaltthtigkeit und des Entdeckungsschwindels [II.310]. Die Fortschritte des kosmischen Wissens wurden durch alle Gewaltthtigkeiten und Gruel erkauft,
welche die sogenannten civilisirenden Eroberer ber den Erdball verbreiten.
[II.337-338] Der Verfasser des Kosmos scheint zu schwanken zwischen der
Begeisterung ber die Erfolge des Wissens und der Einsicht, dass diese mit
Zerstrung und Ausbeutung einhergehen.
Als Ziel beschreibt er eine allgemeine Verbesserung des gesellschaftlichen
Zustandes [II.339]. Der preuische Aristokrat wei gleichwohl um den
Preis, den die Menschen fr diesen Fortschritt bezahlen und von ihresgleichen einfordern. Immer wieder sind es militrische Kommandos, koloniale
Erkundungen und imperiale Feldzge, die den Horizont erweitert und der
Forschung neue Felder erffnet haben; ist es die Macht, die das Wissen vermehrt; ist es der Krieg, der fremde Vlker in Kontakt bringt und zwingt, sich
auch geistig auseinanderzusetzen.27
Humboldt betont das Zwangslufige und Unbewusste dieses Zusammenwirkens: Die Bewegungen kolonialer Expansion wrden erst Knechtschaft
und dann, indem diese ihre Beseitigung herausfordert, unwillkhrlich
Freiheit ber eine andere Erdhlfte verbreiten28 [II.213]. Selbst der Papst
habe, als er die Erdkugel mit einer Demarcationslinie [II.318] in Machtsphren fr Spanien und Portugal teilte, ohne es zu wissen, da er Anlass zu
genaueren Messungen gab, der Nautik und der Physik wesentliche Dienste
27 Humboldt schrieb tatschlich in einer postkolonialen Situation. Die spanischen
Kolonien in Amerika, die er fnf Jahre lang durchreiste, erlangten mit Ausnahme Kubas in den 1820er Jahren ihre Unabhngigkeit. Und er verffentlichte in einer revolutionren Situation. Der zweite Band des Kosmos erschien
1846-1847, kurz vor der Revolution von 1848. Die Fragestellungen, die im Kosmos historisch und theoretisch entwickelt werden, lieen sich entsprechend zur
Praxis seiner eigenen postkolonialen Literatur in Beziehung setzen, insbesondere zu seinen Schriften ber die spanischen Kolonien in Amerika in der Phase
der Emanzipation (ca. 1800-1830) sowie ber das russische Reich im Zustand
der Unterdrckung (ca. 1829). Den Kolonialismus als solchen hat Humboldt
bereits in seinem amerikanischen Reisetagebuch kategorisch verurteilt: lide
de la Colonie mme est une ide immorale (Alexander von Humboldt: Lateinamerika am Vorabend der Unabhngigkeitsrevolution [Auswahl aus den Tagebchern]. Transkribiert von Gisela Llfing und Margot Faak, bersetzt und hg.
von Margot Faak. Berlin/DDR: Akademie 1982, S.63).
28 Hervorhebung von O.L.

206

Oliver Lubrich

geleistet [II.321]. Umgekehrt war der klassische Naturforscher Plinius als


Statthalter in Spanien und Oberaufseher der Flotte [II.231] zugleich ein
Akteur des Imperiums.
In geradezu klassischer Weise arbeitet der Weltreisende die Ambivalenz
der europischen Rationalitt und die Dialektik des Kolonialismus heraus.29
Erkenntnis ist die Kehrseite der Expansion, die Aufklrung der Begleiter des
Imperialismus, der Intellektuelle ein Kollaborateur der Macht. Dies ist die
groe historische Erzhlung des Kosmos, sein grand rcit: Humboldt rekapituliert die Geschichte der Wissenschaft als Geschichte der Gewalt, deren
wichtigste Etappen die griechische Expansion im Mittelmeerraum, die Feldzge Alexanders des Groen in Asien, die hellenistischen Groreiche, die
Rmische Weltherrschaft, das Vordringen der Araber und die Kolonisierung Amerikas sind.
Im zweiten Band des Kosmos hat Alexander von Humboldt so einen
Gedanken entfaltet, den Walter Benjamin in den geschichtsphilosophischen
Thesen auf eine bekannte Sentenz bringen wird: Es ist niemals ein Dokument der Kultur, ohne zugleich ein solches der Barbarei zu sein.30
Den Konflikt zwischen selbstloser Forschung und ungewollter Mittterschaft brachte Hans Magnus Enzensberger in seinem Gedicht A. v. H.
(1769-1859) (1975) in das Bild der unerkannten Infektion: Ein Gesunder
war er, der mit sich die Krankheit / ahnungslos schleppte, ein uneigenntziger Bote der Plnderung, ein Kurier, / der nicht wute, da er die Zerstrung dessen zu melden gekommen war, / was er, in seinen Naturgemlden,
bis da er neunzig war, liebevoll malte.31 Untersuchung und Unterwerfung
sind auch bei Humboldt selbst nicht voneinander zu trennen ebenso wie
bei Alexander dem Groen, Kolumbus oder Napoleon.

29 Vgl. zur Dialektik der brasilianischen Kolonialgeschichte: Alfredo Bosi: Dialtica da colonizao [1992], So Paulo: Companhia das Letras 42009.
30 Walter Benjamin: ber den Begriff der Geschichte. In: ders.: Gesammelte
Schriften. 7 Bnde. Hg. von Rolf Tiedemann und Hermann Schweppenhuser, unter Mitwirkung von Theodor W. Adorno und Gershom Scholem.
Frankfurt/M.: Suhrkamp 1991, Band I (Abhandlungen). Hg. von Rolf Tiedemann und Hermann Schweppenhuser, S.691-704, hier S.696.
31 Hans Magnus Enzensberger, A. v. H. (1769-1859). In: ders.: Mausoleum. Siebenunddreiig Balladen aus der Geschichte des Fortschritts. Frankfurt/M.:
Suhrkamp 1975, S.56-58.

Das Wuchern der Imperien

207

4. Alexanders Expedition
Archetypisch stehen die Feldzge Alexanders des Groen fr die Verbindung von Eroberung und Erforschung. Humboldt spricht einerseits fast naiv
von einer Bereicherung des Aristotelischen zoologischen Wissens durch
die Heerzge des Macedoniers [II.191]. Die macedonische Expedition,
so schrnkt er andererseits ein, sei als Kriegszug aber nur im ganzen doch
wohlthtig fr die Fortschritte der Erdkunde [II.226] gewesen.
Den Begriff der wissenschaftliche[n] Expedition, den er auf die Feldzge des Philosophenschlers anwendet, hat er sogar typographisch auffllig
gemacht:
Die macedonische Expedition, welche einen groen und schnen Theil der
Erde dem Einflusse eines einzigen und dazu eines so hochgebildeten Volkes
erffnete, kann demnach im eigentlichsten Sinne des Worts als eine w i s s e n s c ha f tl i c h e E x p e d i ti o n betrachtet werden: ja als die erste, in der
ein Eroberer sich mit Gelehrten aus allen Fchern des Wissens, mit Naturforschern, Landmessern, Geschichtsschreibern, Philosophen und Knstlern
umgeben hatte. [II.192-193]

Wenn sich die Worte Alexander und Expedition miteinander verbinden,


deutet sich ein spielerischer oder unheimlicher Doppelsinn an. Denn whrend sie den Kriegszug des Knigs bezeichnen, sind sie zugleich auf die Forschungsreise des Autors zu beziehen, der mit diesem den Vornamen teilte:
Alexanders Expedition [II.195-196].32
Im bertragenen Sinn ist nicht nur Humboldts Reisettigkeit, sondern
auch sein Kosmos eine literarische Expedition, die einer Erschlieung der
Welt dient. Sie fhrt ihre Leser auf eine Reise durch das Universum, die bei
den entferntesten Nebeln des Alls ihren Ausgang nimmt und auf dem Weg
zu den Gesteinen und Moosen, zu den Tieren und Menschen auf der Erde
die unterschiedlichsten Rume des Wissens durchmisst.
32 Der Terminus Expedition bezieht sich einerseits auf Feldzge (Expedition des Cortez [II.309]) oder sogar auf Piraterie (die [] auf Menschenraub
und Plnderung gerichteten Expeditionen [II.173]) und andererseits auf
Forschungsreisen (Halley [] [hat] in seinen magnetischen Expeditionen des
fr die gesammte Meteorologie so wichtigen Drehungsgesetzes der Winde gar
nicht erwhnt [II.380]).

208

Oliver Lubrich

Dass Alexander von Humboldt Alexander den Groen im zweiten Band


nur hchst sparsam, nmlich bei insgesamt mehr als 30 Nennungen auf
lediglich zwei Seiten des Haupttextes [II.183, II.237] mit dem Epitheton
bezeichnet, das ihn von ihm unterscheidet, deutet darauf hin, dass er die
Assoziation durchaus nicht vermeiden, sondern mglichst nahelegen wollte.
Bei anderen historischen Persnlichkeiten nmlich gebraucht er denselben
Beinamen ganz regelmig: bei Konstantin, Basilius, Theodosius, Albert(us)
und Friedrich.33
Wenn der Autor der Ansichten der Natur und der Kordilleren noch dazu
in ganz hnlicher Weise von Alexanders [] Ansichten [II.201] spricht,
ergibt sich eine weitere berblendung von Welteroberer und Weltbeschreiber zumal an der zitierten Stelle mit dem Wort Ansichten die Plne
des Herrschers fr die unterworfenen und untersuchten exotischen Lnder
gemeint sind.
Beide Dimensionen der Welterschlieung, die koloniale und die naturkundliche, fallen wie bei Alexander dem Groen auch in der Fahrt des
Kolumbus zusammen, in dessen Nachfolge sich Alexander von Humboldt
ebenfalls gesehen hat. Die maritimen Explorationen des fnfzehnten und
sechzehnten Jahrhunderts berboten in beiden Hinsichten die einschlgigen
Ereignisse des Altertums:
Wie in Alexanders Heerzgen, aber mit noch berwltigenderer Macht,
drngte sich jetzt die Welt der Objecte, in den Einzelformen des Wahrnehmbaren wie in dem Zusammenwirken lebendiger Krfte, dem combinirenden
Geiste auf. [II.267]34

Die Expedition des Kolumbus war, wie Humboldt hervorhebt, eine Art
Experiment: Sie hatte ganz den Charakter der Ausfhrung eines nach wissenschaftlichen Combinationen entworfenen Planes [II.277]. Dass Expeditionen gleichbedeutend mit Heerzge[n] [II.323] und diese wiederum
33 Diese Figuren werden jeweils mit ihrem Epitheton benannt: Constantin [II.80,
II.535], Basilius [II.27, II.28, II.29, II.534], Theodosius [II.234], Albert(us)
[II.31, II.255, II.268, II.280, II.283, II.284, II.542] und Friedrich [II.102];
abgesehen von nur zwei jeweils unmittelbar im Anschlu wiederholten Nennungen (Albert [II.284], Basilius [27]) gibt es im gesamten zweiten Band lediglich eine Erwhnung ohne Beinamen und zwar in Verbindung mit einem weiteren Herrschernamen (von Octavian bis Constantin [II.214]).
34 Hervorhebung von O.L.

Das Wuchern der Imperien

209

mit Experimenten sind, stellt Humboldts eigenes Handeln in Frage. Denn


wenn eine militrische Kampagne eine wissenschaftliche Unternehmung ist,
ist eine naturkundliche Forschungsreise ein koloniales Projekt.
Wie Edward Said an Napoleons Expedition nach gypten gezeigt hat,
die den Auftakt zu seiner Geschichte des modernen Orientalismus bildet35,
gingen militrische Eroberung und wissenschaftliche Erfassung nicht zuletzt
in Humboldts eigener Zeit Hand in Hand. Auch der franzsische Feldzug
von 1798, auf den Humboldt in seiner Geschichte nicht eingeht, wurde von
einem Tross von Experten, von Orientalisten begleitet, deren sprach-, kultur- und landeskundliche Kenntnisse dem Heer hilfreich waren. Humboldt
selbst wre in diese doppelgesichtige Unternehmung beinahe verwickelt
worden. Denn ausgerechnet sie stand biographisch am Beginn seiner eigenen, der sie geographisch und diskursiv die Richtung wies, indem sie seine
Plne einer orientalischen Reise durchkreuzte, aber seine orientalisierende
Darstellung Amerikas anregte.36
Humboldts Bemerkungen zur Expedition Alexanders des Groen und
zum Experiment des Christoph Kolumbus, die Eroberung und Erforschung
vereinen, sind als versteckte Kritik an Napoleon zu verstehen ebenso wie
als indirekte Selbstkritik. Und sie stehen beispielhaft fr ein Verfahren, das
den Kosmos insgesamt charakterisiert: fr die systematische Engfhrung von
Wissenschafts- und Kolonialgeschichte in einer Reihe doppelsinniger Vokabeln, wie sich auch im sprachlichen Detail nachvollziehen lsst.

5. Homonymie
Die Dialektik von Kolonialismus und Wissenschaft ist nicht nur Humboldts
Thema, sondern sie durchdringt auch seine Rhetorik. Ein zentrales Element
sind Homonyme, die den kolonialen und den wissenschaftlichen Prozess
zugleich bezeichnen und so Gewalt mit Erkenntnis kurzschlieen. Dies lsst
sich neben dem Begriff Expedition an weiteren Beispielen verdeutlichen:
Entdeckung, Einfall, Eroberung.
Der Begriff Entdeckung kann sowohl das territoriale Erffnen eines zu
besetzenden Raumes (Entdeckung von Amerika [II.164]) wie auch das
35 Edward W. Said, Orientalism [1978]. New York: Vintage 1994, S.73-92.
36 Vgl. Oliver Lubrich: berall gypter. Alexander von Humboldts orientalistischer Blick auf Amerika. In: Germanisch-Romanische Monatsschrift 54:1
(2004), S.19-39.

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Oliver Lubrich

intellektuelle Erforschen natrlicher Prozesse (Aragos Entdeckung der farbigen Polarisation [II.136]) bedeuten.
Das Wort Einfall meint zunchst eine wissenschaftliche Eingebung
(wobei Humboldt, wie um die Tcke des Begriffs anzudeuten, ihn zweimal
hintereinander gesperrt setzen lsst: So wie ein Italiner in Tortona den
Einfa ll hatte, die Arolithen kmen aus dem Monde, so hatten griechische
Physiker auch den Einfa ll gehabt, sie kmen aus der Sonne. [I.401]); dann
jedoch bedeutet er, hervorgehoben in einer wichtigen berschrift, eine kriegerische Invasion: den Einfall der Araber [II.237].37
Das Substantiv Eroberung (im Hinblick auf die Landung der Spanier in
der Neuen Welt) hat Humboldt durch das Attribut zwiefach verzweideutigt
und so dezent die Ambivalenz des Imperialismus markiert: [D]er Werth dieser zwiefachen Eroberungen in der physischen und in der intellectuellen Welt
sei erst durch eine geschichtstheoretische Betrachtung, wie er sie liefert, nmlich durch eine philosophische [] Behandlung der Culturgeschichte des
Menschengeschlechts [II.299]38, erkennbar geworden. Die Spanier eroberten
die Neue Welt fr ihr Weltreich und zugleich fr die Geographie.
Nach Humboldts Logik wre auch der Begriff Fortschritt wrtlich zu
nehmen und in doppelter Semantik zu verstehen: Hinter dem Voranschreiten der Forscher werden gleichsam die Schritte der Soldaten hrbar. Und zu
solchen ambivalenten Schlsselbegriffen kommt noch eine Reihe entsprechender Doppeldeutigkeiten hinzu: Vordringen, Gewalt, Herrschaft
und Macht.
Um intellektuelle und kulturelle Prozesse zu verdeutlichen, gebraucht
Humboldt regelmig militrische Ausdrcke, etwa das [Vor]dringen mit
dem Fernrohr in den Weltraum, als ob es auch diesen zu kolonisieren glte
(in die fernsten Himmelsrume zu dringen [II.136]; in eine Welt unbekannter Erscheinungen einzudringen[II.258]).
hnlich beschreibt er die Kolonialitt von Sprachen und Ideen: zum Beispiel die zauberische Gewalt [II.142], welche die griechische Sprache ber
andere Vlker ausgebt habe; das Herrschend-Werden einer hochausgebildeten, litteraturreichen Sprache [II.141]39; und auch die Kehrseite: Herr37 Pinzn, den Humboldt zitiert, spricht von einer Eingebung, die Colns Expedition nach Amerika gefhrt habe [II.301].
38 Hervorhebung von O.L.
39 Vgl. Jacques Derrida: Le monolinguisme de lautre ou la prothse dorigine.
Paris: Galile 1996.

Das Wuchern der Imperien

211

schend gewordene Sprachen, die leider den verdrngten Idiomen einen frhen Untergang bereiten, haben [] wohlthtig zur Einigung der Menschheit
beigetragen [II.142]. Ganz allgemein und prononciert ist die Rede von
einer Herrschaft der Ideen [II.206].
Die Arbeit der Wissenschaftler kleidet Humboldt konsequent in eine
koloniale Begrifflichkeit. Ihr Streben, dem sein eigenes Projekt angehrt,
ziele darauf, durch die Macht der Intelligenz den weiten Erdkreis zu erobern
[I.4].40 Weltbeschreibung ist Weltbeherrschung.
Der Begriff der Weltherrschaft wird indes nicht nur eingesetzt, um die
wechselnde Hegemonie verschiedener Nationen zu bezeichnen (der Rmer,
der Perser, der Chinesen, der Mongolen, der Araber). Er wird berdies mit
Komposita in Analogie gebracht, die auf je ihre Weise einen kognitiven und
kolonialen Weltbezug herstellen. Bereits der Untertitel des Werkes, Entwurf einer physischen Weltbeschreibung, und die berschrift des Schlsselkapitels, Geschichte der physischen Weltanschauung , hatten diese
Form profiliert.41 Vor allem in diesem Teil werden zahlreiche entsprechende
Begriffe eingesetzt und miteinander kontaminiert: Welthndel, Welthandel, Weltverkehr, Weltvernderung, Weltstellung, Weltgestaltung,
Weltgeschichte, Weltstrmer, Weltreich, Weltganze[s], Weltordnung,
Weltkarte, Weltumschiffung, Weltumsegelung, Weltmeer, Weltkunde,
Weltansicht, Weltzusammenhang, Weltbewutsein, Weltanschauung,
Weltbeschreibung.42 Die Begriffe, die Humboldts eigenes Projekt bezeichnen, sei es im Untertitel des Kosmos oder in der berschrift seines historio
graphischen Abschnitts, stehen in einer Kontinuitt mit solchen, die den
Kolonialismus beschreiben.

6. Metaphern des Kolonialismus


Aufschlussreich ist nicht allein, wie die Erschlieung der Welt gedanklich
begriffen wird und wie sie mit Hilfe von Homonymen in ihrer Ambivalenz
sprachlich zur Geltung kommt, sondern auch, in welchen Bildern sie sich
inszenieren lsst. Um Forschung als Effekt oder Voraussetzung politischer
40 Hervorhebung von O.L.
41 Hervorhebungen durch Sperrung hinzugefgt.
42 Vgl. Ottmar Ette: Weltbewutsein. Alexander von Humboldt und das unvollendete Projekt einer anderen Moderne. Weilerswist: Velbrck 2002.

212

Oliver Lubrich

Ausdehnung zu fassen, gebraucht Humboldt drei Leitmetaphern, die als Verstehens- und Lesemodelle dienen: das Licht, das Wasser und die Pflanzen.43
1. Licht: Kulturen erscheinen als Lichtpunkte des Wissens [II.248], als
leuchtende Puncte, Centra der Cultur, die gegeneinander strahlen [II.146]
und jeweils in einer gewissen Sphre [II.316] um sich herum Helligkeit
verbreiten. (Diese Centralpuncte erinnern unwillkrlich an die greren
unter den funkelnden Sternen des Firmaments, an die ewigen Sonnen der
Himmelsrume []. [II.147]) Die Antithese, die ihr Gegenteil besttigt,
ist die allegorische Dunkelheit (in den dunkeln Zeiten des Mittelalters
[II.140], wieder verdunkelt [II.227]).
2. Wasser: Von verschiedenen Quellen [II.239] oder sogar aus einem
besonderen Urquell [II.146] ergieen sich Kulturen als Strme [II.148],
die entweder wie Flsse ber den Erdboden [II.148] oder wie Strmungen [II.221] in Gewssern oder wie Vlkerfluthen [II.220] und
Vlkerwelle[n][II.220] anderen Wassern zugestrmt [II.149] sind und
so ihren Einflu [II.56] ausgebt haben.
3. Pflanzen: Aus Keime[n], die in einen fruchtbaren Boden gelegt
[II.200] werden, entstehen Gewchse, die zur Blthe [II.201] gelangen,
43 Vgl. Oliver Lubrich: Stufen, Keime, Licht. Alexander von Humboldt als Ethnograph und Anthropologe. In: Alexander von Humboldt: Ueber die Urvlker von Amerika und die Denkmhler welche von ihnen brig geblieben sind.
Anthropologische und ethnographische Schriften. Hg. von Oliver Lubrich,
Hannover: Wehrhahn 2009, S.167-190. Einige Bildlichkeiten, die sich zur
Konzeptualisierung der Entdeckungsgeschichte angeboten htten, werden
im Kosmos hchstens vereinzelt genutzt. Beispielsweise der Fortschritt (die
Epochen des Fortschrittes [II.135]), die Stufen (Bildungsstufen [II.266])
die Enthllung (eine ganze westliche Erdhlfte enthllt [II.151]), die Entfaltung (entfaltete sich [II.311]), die Verkettung (Die engere Verkettung
von Europa und Asien ist recht eigentlich durch Ausfhrung von Colonien
begrndet worden. [II.177], Kettengliede[r] [II.164]), das Verkehrswesen
(Heerstrae [II.171], Vlkerbrcke [II.171]), der Krper (Organismus
[II.179], zu einem groen organischen Ganzen [II.184]), das Erwachen (in
Verbindung mit der Lichtmetaphorik: im ersten Dmmerlichte des intellectuellen Erwachens [II.215]), die Spiegelung (Abglanz [II.261]) oder die
Geburt (Schoo[] [II.338]). Alternative Metaphern aus fremden Sprachen
beziehungsweise Kulturen werden gelegentlich erwogen, beispielsweise ein Bild
der Meteorologie: Die Araber verhielten sich, einem Gedicht zufolge, wie
Wolkengruppen, die bald der Wind zerstreut. [II.241]

Das Wuchern der Imperien

213

Frchte [II.268] tragen und neue befruchtende Keime [II.268] hervorbringen, die ausgestreut [II.268] werden und anderswohin gelangen, bis
sie dort, neu gewurzelt[] [II.179], ihrerseits erblht[] [II.178] sind, und
sich so fortgepflanzt [II.170] haben. Es werden durch die Verpflanzung
einheimischer Cultur berall neue Keime [] hervorgerufen [II.178], beispielsweise Saamen abendlndischer Cultur, in Persien [] ausgestreuet
[II.248]. In diesem Sinne sei unsere jetzige wissenschaftliche Cultur in
den mittelmeerischen Zivilisationen ursprnglich gewurzelt [II.149], die
sich auf europischem Boden fortgepflanzt htten und zuerst ihrerseits aus
orientalischen und afrikanischen Keim[en] hervorgegangen seien [II.149,
vgl. II.212].
Diese botanische Metaphorik konzentriert sich, gem der Etymologie
des Begriffs Kolonie (colere), im Begriff der Pflanzstdte [II.178], der als
Synonym fr berseeische Siedlungen gebraucht wird: Das Colonial-System [II.178] ist ein System der Anlegung von Pflanzstdten [II.177]. Diese
Bildlichkeit hat Humboldt ausdekliniert. Das ionische Leben beispielsweise
hat berall, wo es in den Pflanzstdten verbreitet war, die wohlthtigen
Keime fortschreitender Bildung ausgestreut. [II.173] Auch siedelnde Menschen werden entsprechend verpflanzt[ ] [II.273]. Dabei ist der Begriff
Pflanzstdte passiv ebenso wie aktiv zu verstehen, weil die gepflanzten
Neugrndungen ihrerseits, als Kolonien zweiten Grades, andere Pflanzstdte grndeten [II.178]. Solche Bilder gewchshaften Lebens suggerieren
Natrlichkeit. Sie stiften bewegliche, nicht-taxonomische Ordnungen. Aber
sie behaupten auch eine pflanzliche Friedfertigkeit, die ihrem Gegenstand
nicht angemessen ist.
Die Bildlichkeiten des Lichts, des Wassers und der Pflanzen haben kulturtheoretische Implikationen. Sie besitzen jeweils eine Raum- und Bewegungslogik: eine konzentrische, eine lineare und eine rhizomatische.
Da ist zunchst die Idee kreisfrmiger Ausbreitung, wie sie das Leuchten des Lichts kennzeichnet und auf Gedanken bertragen werden kann:
Gesichtskreis [II.168, II.174], Ideenkreis[] [II.153], Kreis der Ideen
[II.182], Kreis des Wissens [II.162].44 Gleichwohl bewegt sich das Licht
der Kulturen, durch Kontakte, Wanderungen und Kriege, durchaus auch, wie
44 Dem Motiv des Kreises ist etymologisch, wie Humboldt ausfhrt, als enkyklopaidea, das Modell der Enzyclopdie zuzuordnen, auf das sich Plinius in der
Historia naturalis beruft (die Encyclopdie der Natur und Kunst [II.230],
[d]as encyclopdische Wissen [II.206]).

214

Oliver Lubrich

Lichtstreifen [II.268], in bestimmten Richtungen, aber nicht geometrisch


genau, sondern auf unbestimmten Wegen: Das Licht, welches in dem von
tatarischen Vlkern bewohnten Asien angezndet war, verbreitete sich []
weiter in Westen [II.261]. Diese aufklrerische Konzeption der Lichtausbreitung, die eurozentrisch zu denken sein knnte, whrend Humboldt sie
jedoch polyzentrisch verstanden wissen will, als von mehreren Punkten ausgehende[] Verbreitungsstrahlen des Menschengeschlechts [II.143], wird
durch zwei konkurrierende Vorstellungen berlagert, die jeweils mit seiner
Reiseerfahrung und Forschungspraxis zusammenhngen: mit der Gewsserkunde und der Pflanzengeographie.
Auch fr das Konzept der Strmungen betont Humboldt, dass es nicht
einsinnig linear, sondern plural und diffusiv zu verstehen ist: etwa wenn er
aufzeigt, was dem groen Strome griechischer und rmischer Cultur auf
mannigfaltigen [] Wanderungswegen aus dem Nilthale und aus Phnicien,
vom Euphrat her oder aus Indien zugefhrt worden ist [II.213]. Man kann
die Hauptstrme bezeichnen []; aber bei der Vielfachheit dieser Strme
ist nicht ein einiger Urquell zu nennen. [II.146] Die Konsequenz ist Konfluenz: Europa und Asien sind durch flache Steppenlnder wie in einander verflossen [II.171]. Die Meeresstrmungen, die der Reisende bei seiner
berfahrt nach Amerika selbst beobachten konnte, hat er im ersten Band
der Relation historique nicht allein naturwissenschaftlich45, sondern auch
symbolisch aufgefasst, indem er den atlantischen Kreislauf in westlicher (le
courant quinoxial) und in stlicher Richtung (le Gulf-stream) als interkontinentale Zirkulation von Gewchsen, menschenleeren Schiffen oder
fremdrassigen Leichnamen beschrieb, welche die Alte und die Neue Welt
im guten wie im schlechten Sinn miteinander verbindet.46
Die Geographie der Pflanzen, die Humboldt zu Beginn des Kapitels
ber die Geschichte der physischen Weltanschauung anfhrt [II.136],
45 Alexander von Humboldt: Relation historique du Voyage aux rgions
quinoxiales du Nouveau Continent. Fait en 1799, 1800, 1801, 1802, 1803 et
1804, 3Bnde. Paris: F. Schoell 1814; N. Maze 1819, J. Smith et Gide Fils 1825
(Bnde 1-3 der Voyage), Band 1, S.63-72; S.71: Deux cadavres, dont les traits
annonoient une race dhommes inconnue, furent jets, vers la fin du quinzime
sicle, sur les ctes des les Aores.
46 Vgl. Alexander Honold: Strmungslehre bei Humboldt und Hlderlin. In:
Oliver Lubrich und Christine Knoop (Hg.): Cuman 1799. Alexander von
Humboldts Travels between Europe and the Americas. Bielefeld: Aisthesis
2013, S.7-28.

Das Wuchern der Imperien

215

hatte er in der chronologisch ersten Verffentlichung seines amerikanischen


Reisewerks, im Essai sur la gographie des plantes (1807)47, als Lehre historischer Migrationen eingefhrt, die den menschlichen Wanderungen nicht
nur analog sind, sondern mit diesen auch in einem unmittelbaren Zusammenhang stehen.
Humboldt scheint geleitet zu sein von zwei Grundannahmen: Das Wissen nimmt, wenn auch nicht gleichmig, so insgesamt doch mit der Zeit
zu. Es gibt einen Fortschritt. Und der Ausgangspunkt dieses Fortschritts
ist das alte Europa, dessen Perspektive er zu Beginn einnimmt. Ihm dient
das Mittelmeer als Ausgangspunkt [II.151], als Ausgangspunkt [] der
Colonisirung [II.151] und zwar aus pragmatischen, heuristischen Grnden. (Wir whlen diesen Ansatz, schreibt Humboldt, weil er glaubt, von
einem eingeschrnkten Erdraume ausgehen zu mssen [II.146]; weil es am
geeignetsten sei, von einer Vlkergruppe [] auszugehen [II.149].)
Aber Humboldts Modell ist dennoch nicht grkozentrisch. Er beginnt
nicht bei den Griechen, sondern bei deren auereuropischen Vorlufern:
bei gyptern und Phniziern (sowie anderen semitischen Vlkern) und
gelangt dann zu den Etruskern. Es gibt jeweils vorgngige Einflsse: Fremde
Elemente wurden aufgenommen [II.178]. Humboldts Kosmos ist sogar in
einem doppelten Sinne nicht eurozentrisch. Denn er macht deutlich, welchen Anteil nicht-europische Vlker am Fortschritt ebenso wie am
Imperialismus hatten, die Inder, die Chinesen, und insbesondere die Araber,
denen er ein ganzes Kapitel seiner Geschichte widmet: zum Einflu der
arabischen Civilisation [II.296]. Die Begriffe der Zivilisation und der Barbarei werden dabei neu verteilt: Die Araber, ein semitischer Urstamm, verscheuchen theilweise die Barbarei, welche das von Vlkerstrmen erschtterte Europa bereits seit zwei Jahrhunderten bedeckt hat. [II.239]. Der
Gegensatz von Eigenem und Fremdem wird so umgewertet und in Frage
gestellt. Die Geschichte der physischen Weltanschauung tendiert zur
Hybridisierung: zu gegenseitige[r] Befruchtung [II.297], Vermischung
[II.183] und Verschmelzung [II.219]. Solche Anstze der Auflsung eines

47 Alexander von Humboldt, Essai sur la gographie des plantes. Accompagn


dun tableau physique des rgions quinoxiales, Fond sur des mesures excutes, depuis le dixime degr de latitude borale jusquau dixime degr de
latitude australe, pendant les annes 1799, 1800, 1801, 1802 et 1803. Paris:
Schoell/Tbingen: J. G. Cotta 1807 (Voyage, 14).

216

Oliver Lubrich

homogenen, geschlossenen, essentialistischen Kulturbegriffs nehmen eine


zentrale Einsicht postkolonialer Kulturtheorie vorweg.
Auch in seinen naturkundlichen Beobachtungen durchzieht den Kosmos eine Theorie der Identitt und Differenz, die nicht mehr binr organisiert ist. Die empirische Wissenschaft luft berall auf den gleichen Befund
hinaus: Hinter oberflchlicher Verschiedenheit verbirgt sich eine fundamentale Gemeinsamkeit. So ist die Erdrinde an jedem Ort die gleiche;
auch wenn die Pflanzen und Tiere, die auf ihr leben, verschieden sind. In
der Natur wie in den Angelegenheiten der Menschen gilt es, die Einheit
in der Vielheit [I.5] aufzufinden. Im Knigreich Preuen erregte vieles
Humboldts Missfallen. Die Natur aber ist das Reich der Freiheit. [I.4]
Auch in solchen Formulierungen deutet sich an: Der Kosmos ist nicht nur
ein naturwissenschaftliches Buch.

7. Postkoloniale Poetik
Wie ist nun die Composition des Kosmos, und wie ist ihre eigentmliche Entwicklung zu verstehen, wenn wir sie auf das Kapitel zurckfhren,
das ihr vorausgeht? Sollte die Erklrung fr die verwirrende Gliederung
tatschlich in der Abhandlung ber die Geschichte der physischen Weltanschauung zu sehen sein, dann liegt sie in der Auseinandersetzung mit
der Dialektik von Kolonialismus und Wissenschaft, die an dieser Stelle
gefhrt wird. Die Kritik des Kolonialismus als Kritik der Wissenschaft,
die Humboldt in seiner Theorie der Welterschlieung ausfhrt, htte eine
literarische Reaktion provoziert.
Humboldts Kosmos begann als imperiales Projekt einer Erfassung der
Welt. Und er fing an in einer entsprechenden Form, die konventionell hierarchisch strukturiert war (Band 1). Er entwickelt dann jedoch eine kritische
Reflexion des Zusammenhangs zwischen Welterkenntnis und Welteroberung, die diese Form in Frage stellt (Band 2). Und er zieht hieraus die knstlerische Konsequenz, indem er seine Form freisetzt (Band 3-5). Ein megalomanes Projekt gert aus den Fugen. Die Form des Kosmos wird anti-imperial.
Mit anderen Worten: Humboldts Geschichte der physischen Weltanschauung hat literarische und zugleich politische Folgen. Die Form, in der er
sein eigenes Projekt einer Welterschlieung zur Darstellung bringt, hrt auf,
taxonomisch klar zu klassifizieren, und wird stattdessen hybrid. Sie ist nicht
mehr zentralperspektivisch organisiert, sondern entfaltet sich dezentral. Im

Das Wuchern der Imperien

217

Anschluss an seine Kolonialismuskritik konnte der Autor des Kosmos nicht


mehr das gleiche Buch schreiben.
Die Wucherung von Humboldts Schrift ist so als Reaktion auf den Kolonialismus zu verstehen, dessen kritische Geschichte ihr im Kosmos vorausgeht: als im doppelten Sinne post-koloniale Poetik. Fr seine physische
Weltbeschreibung gilt, was der frhere Oberbergmeister mit dem Blick des
Geologen von den Schichten der Erde sagt: Ihre Form ist ihre Geschichte.
[I.64] Form ist Geschichte. Die Form des Buches folgt der Geschichte,
von der es handelt: der Geschichte des Wissens als Geschichte expansiver
Gewalt.48
Auf den ersten Blick scheint Humboldt das unheimliche Wuchern der
Imperien, das er in seinem historischen Kapitel beschrieben hat, in einer
Wucherung seines Textes abzubilden. Indem er die Etymologie ernst nimmt,
erfasst er den Kolonialismus pflanzengeographisch und entwickelt eine
mimetische Darstellung als neue, kritische, nicht mehr homogene Mglichkeit, Kultur zu begreifen.
Da das textliche Wuchern jedoch gerade nicht das Kolonialismus-Kapitel
selbst betrifft, sondern den Teil des Werkes, der darauf folgt, kann es nicht
darum gegangen sein, die gewonnene Erkenntnis nur an diesem bestimmten Gegenstand vorzufhren. Ihre Konsequenzen werden vielmehr auf das
eigene Projekt bertragen: auf das eigene Weltverhltnis und auf das eigene
Schreiben.
Diese Vernderung der Schreibstrategien mag durch eine experimentelle
Offenheit begnstigt gewesen sein, mit der Humboldt sein Projekt angegangen war. Am 24. Oktober 1834 schrieb er an seinen Freund Varnhagen von
Ense einen inzwischen oft zitierten Satz, in dem er die Idee fr seinen Kosmos
entwarf:
Ich habe den tollen Einfall, die ganze materielle Welt, alles, was wir heute
von den Erscheinungen der Himmelsrume und des Erdenlebens, von den
48 Alexander von Humboldt stellt nicht nur die Frage nach der Rolle der Wissenschaften im kolonialen Prozess, sondern auch die nach jener der Knste. Da er
im Kapitel, das der Geschichte der physischen Weltanschauung vorausgeht,
die Beziehung der Naturforschung zu Literatur, Malerei und Gartenbau aufzeigt, als Anregungsmitteln einerseits und als Ausdrucksformen andererseits,
liee sich seine Studie auch als Modell des Dreiecksverhltnis von Imperialismus, Wissenschaft und Kultur lesen, das in postkolonialen Studien (von
Edward Said bis Homi Bhabha) debattiert wird.

218

Oliver Lubrich

Nebelsternen bis zur Geographie der Moose auf den Granitfelsen wissen, alles
in einem Werk darzustellen, und in einem Werk, das zugleich in lebendiger
Sprache anregt und das Gemt ergtzt.49

Das Adjektiv toll ist hier durchaus mehrdeutig und auch ironisch zu lesen.50
Seinen in der Tat tollen Einfall (der das Wort vom imperialen Einfall der
Araber vorwegnimmt) hat Humboldt so ausgefhrt, dass nicht nur das
Groartige, sondern auch das Verrckte des Unterfangens zum Vorschein
kommt. Wenn er wiederholt darauf hinwies, wie planvoll sein Schreiben sei,
und wenn er dabei Begriffe wie den der Composition verwendete, lsst dies
darauf schlieen, dass er seinen Kosmos bewusst unkonventionell anlegte.
Diese Gestaltung hat dann eine Eigendynamik annehmen knnen, die auch
ungeahnte Auswchse hervorbrachte. 51
Humboldts eigensinnige Poetik, die eigentmliche Dynamik seiner Form
ist ausgerechnet aus der Perspektive einer Forschung zu verstehen, die sich
in ihrem ideologiekritischen Ansatz allzu oft nicht fr sthetische Fragen
interessiert und in der Annahme allmchtiger Herrschaftsdiskurse nur selten
kompliziertere Entwicklungen in den Blick nimmt oder berraschende poetische Effekte anerkennt: aus dem Blickwinkel postkolonialer Studien. Dabei
ist Alexander von Humboldt nicht nur der deutsche Klassiker, der sich als
Reiseschriftsteller wie als Historiker am intensivsten mit dem Kolonialismus
auseinandergesetzt hat. Er ist zugleich derjenige, in dessen Schriften diese
49 Briefe von Alexander von Humboldt an Varnhagen von Ense (Anm.19), S.20
(Brief aus Berlin vom 24. Oktober 1834, S.20-23).
50 Im negativen Sinne von verrckt; aber auch im positiven von frhlich,
bewundernswert, gro und schn etc. ( Jacob und Wilhelm Grimm: Deutsches Wrterbuch. Band 11, 1. Abteilung, 1. Teil [T Treftig], Leipzig: S.Hirze
1935, S.631-636.)
51 Wenn sich die Sprachbilder, in denen Humboldt seine Auffassung des Kolonialismus vor Augen fhrt, berschneiden, erzeugen sie Unstimmigkeiten, die
nicht durchweg kontrolliert erscheinen. Dann ist etwa davon die Rede, aus
einer Kultur, in der die unsrige [] wurzelt, seien berlieferungen zu schpfen[II.170]; Keime zu geognostischen Ansichten erlaubten es, aus ihren
Resultaten zu schpfen [II.232]. Oder Keime von Fortschritte[n] werden
zu einem Leitstern [II.207] erklrt. Es gibt Lichtpunkte, die aufglimmen
und Glanz verbreiten, aber auch Keime allgemeiner kosmischer Ansichten
enthalten [II.316]. Und eine Vlkerwelle, schlielich, hat sich fortgepflanzt
[II.220-221, Hervorhebung hinzugefgt].

Das Wuchern der Imperien

219

Auseinandersetzung auch knstlerisch gefhrt und vorgefhrt wird. Sie


findet ihren Ausdruck in immer neuen Formen, deren Vernderung seinen
Erkenntnisprozess abbildet.52
Inhaltlich wie formal ist der Kosmos der wohl originellste deutsche Beitrag
zur postkolonialen Theorie. Alexander von Humboldt hat die ganze Welt als
kolonialen Raum inszeniert. Und er hat diesen Raum postkolonial abzubilden versucht.

Anhang
berschriften in Band III:

Kosmos, Band III, S.3: Erste Ebene

52 Zu Humboldts Potential fr postkoloniale Studien: Oliver Lubrich, Welche


Rolle spielt der literarische Text im postkolonialen Diskurs? In: Archiv fr das
Studium der neueren Sprachen und Literaturen 157 [242] (2005), S. 16-39;
ders: Postcolonial Studies. In: Ulrich Schmid (Hg.): Literaturtheorien des
20.Jahrhunderts. Stuttgart: Reclam 2010, S.351-376.

220

Oliver Lubrich

Kosmos, Band III, S.35: Zweite Ebene

Kosmos, Band III, S.36: Dritte Ebene

Kosmos, Band III, S.39: Vierte Ebene

Kosmos, Band III, S.421: Fnfte Ebene

Kosmos, Band III, S.421: Sechste Ebene

Das Wuchern der Imperien

Kosmos, Band III, S.425: Siebente Ebene

berschriften in Band IV:

Kosmos, Band IV, S.3: Erste Ebene

Kosmos, Band IV, S.13: Zweite Ebene

221

222

Oliver Lubrich

Kosmos, Band IV, S.16: Dritte Ebene

Kosmos, Band IV, S.18: Vierte Ebene

Kosmos, Band IV, S.371: Fnfte Ebene

Kosmos, Band IV, S.379: Sechste Ebene

Kosmos, Band IV, S.469: Siebente Ebene


(ohne numerische oder alphabetische Codierung)

Inhaltsverzeichnis
Vorwort ..............................................................................................................

Gabriele Drbeck / Axel Dunker


Einleitung .....................................................................................................

I. Bestandsaufnahmen und theoretische Perspektiven


Gabriele Drbeck
Postkoloniale Studien in der Germanistik.
Gegenstnde, Positionen, Perspektiven .................................................

19

Alexander Honold
Poetik des Fremden?
Zur Verschrnkung interkultureller und
postkolonialer Literatur-Dynamiken .....................................................

71

Sven Werkmeister
Die Frage der Schrift und die Medialitt der Kultur.
Herausforderungen fr eine postkoloniale Literaturwissenschaft .... 105

II. Lektren
Sabine Wilke
Entdeckungsreisen durch Naturszenen.
Eine Relektre von historischen Naturdiskursen
aus postkolonialer Sicht ............................................................................. 145
Oliver Lubrich
Das Wuchern der Imperien.
Alexander von Humboldts Kosmos als postkoloniale Theorie ........... 193

Iulia-Karin Patrut
Binneneuropischer Kolonialismus als deutscher Selbstentwurf
im 18. und 19.Jahrhundert ....................................................................... 223
Axel Dunker
Orientalismus in der Literatur des 20. Jahrhunderts.
Am Beispiel von Hugo von Hofmannsthal, Gottfried Benn,
Franz Kafka, Friedrich Glauser, Hermann Hesse, Arno Schmidt
und Hubert Fichte ...................................................................................... 271
Maximilian Burk/Christof Hamann
There is no conflict?
Zur Konstruktion und Irritation binrer Strukturen
in Wolfgang Herrndorfs Sand ................................................................. 329
Dirk Gttsche
Deutsche Kolonialgeschichte als Faszinosum und Problem
in neuen historischen Afrika-Romanen und
historischen Biographien zur afrikanischen Diaspora ........................ 355
Monika Albrecht
Kolonialphantasien im postkolonialen Deutschland.
Zur kritischen Revision einer Denkfigur
der deutschen Postkolonialen Studien ................................................... 417
Hansjrg Bay / Wolfgang Struck

POSTKOLONIALES BEGEHREN ........................................................ 457

Gabriele Drbeck
Bibliographie: Postkolonialismus und deutschsprachige Literaturen 579
Autoren und Autorinnen und ihre Ausgangspunkte
im Feld der postkolonialen Studien ............................................................. 653