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Beschreibung des Torso

im Belvedere zu Rom
Johann Joachim Winckelmann
Ich teile hier eine Beschreibung des berhmten Torso im Belvedere mit, welcher insgemein
der Torso vom Michelangelo genannt wird, weil dieser Knstler dieses Stck besonders hochgeschtzt und viel nach demselben studiert hat. Es ist eine verstmmelte Statue eines sitzenden Herkules, wie bekannt ist, und der Meister desselben ist Apollonius, des Nestors Sohn, von Athen.
Diese Beschreibung geht nur auf das Ideal der Statue, sonderlich da sie idealisch ist, und ist ein
Stck von einer hnlichen Abbildung mehrerer Statuen.
Die erste Arbeit, an welche ich mich in Rom machte, war, die Statuen im Belvedere, nmlich
den Apollo, den Laokoon, den sogenannten Antinous und diesen Torso, als das Vollkommenste der
[bis auf uns gelangten] alten Bildhauerei, zu beschreiben. Die Vorstellung einer jeden Statue sollte
zwei Teile haben: der erste in Absicht des Ideals, der andere nach der Kunst, und meine Meinung
war, die Werke selbst von dem besten Knstler zeichnen und stechen zu lassen. Diese Unternehmung aber ging ber mein Vermgen und wrde auf dem Vorschub freigebiger Liebhaber beruhen;
es ist daher dieser Entwurf, ber welchen ich viel und lange gedacht habe, ungeendigt geblieben,
und gegenwrtige Beschreibung selbst mchte noch die letzte Hand ntig haben.
Man sehe sie an als eine Probe von dem, was ber ein so vollkommenes Werk der Kunst zu
denken und zu sagen wre, und als eine Anzeige von Untersuchung in der Kunst. Denn es ist nicht
genug, zu sagen, da etwas schn ist: man soll auch wissen, in welchem Grade und warum es schn
sei. Dieses wissen die Antiquare in Rom nicht, wie mir diejenigen Zeugnis geben werden, die von
ihnen gefhrt sind, und sehr wenige Knstler sind zur Einsicht des Hohen und Erhabenen in den
Werken der Alten gelangt. Es wre zu wnschen, da sich jemand fnde, dem die Umstnde gnstig
sind, welcher eine Beschreibung der besten Statuen, wie sie zum Unterrichte junger Knstler und
reisender Liebhaber unentbehrlich wre, unternehmen und nach Wrdigkeit ausfhren knnte.
Ich fhre dich jetzt zu dem so viel gerhmten und niemals genug gepriesenen Sturze eines
Herkules, zu einem Werke, welches das vollkommenste in seiner Art und unter die hchsten Hervorbringungen der Kunst zu zhlen ist, von denen, welche bis auf unsere Zeiten gekommen sind.
Wie aber werde ich dir denselben beschreiben, da er der schnsten und der bedeutendsten Teile
der Natur beraubt ist! So wie von einer prchtigen Eiche, welche umgehauen und von Zweigen
und sten entblt worden, nur der Stamm allein briggeblieben ist, ebenso gemihandelt und
verstmmelt sitzt das Bild des Helden; Kopf, Arme und Beine und das Oberste der Brust fehlen.
Der erste Anblick wird dir vielleicht nichts als einen verunstalteten Stein entdecken; vermagst
du aber in die Geheimnisse der Kunst einzudringen, so wirst du ein Wunder derselben erblicken,
wenn du dieses Werk mit einem ruhigen Auge betrachtest. Alsdann wird dir Herkules wie mitten
in allen seinen Unternehmungen erscheinen, und der Held und der Gott werden in diesem Stcke
zugleich sichtbar werden.
Da, wo die Dichter aufgehrt haben, hat der Knstler angefangen. Jene schwiegen, sobald
der Held unter die Gtter aufgenommen und mit der Gttin der ewigen Jugend ist vermhlt
worden, dieser aber zeigt uns denselben in einer vergtterten Gestalt und mit einem gleichsam unsterblichen Leibe, welcher dennoch Strke und Leichtigkeit zu den groen Unternehmungen, die
er vollbracht, behalten hat.
Ich sehe in den mchtigen Umrissen dieses Leibes die unberwundene Kraft des Besiegers
der gewaltigen Riesen, die sich wider die Gtter emprten und in den phlegrischen Feldern von

ihm erlegt wurden, und zu gleicher Zeit stellen mir die sanften Zge dieser Umrisse, die das Gebude des Leibes leicht gelenksam machen, die geschwinden Wendungen desselben in dem Kampfe
mit dem Achelous vor, der mit allen vielfrmigen Verwandlungen seinen Hnden nicht entgehen
konnte.
In jedem Teile des Krpers offenbart sich, wie in einem Gemlde, der ganze Held in einer
besonderen Tat, und man sieht, so wie die richtigen Absichten in dem vernnftigen Baue eines
Palastes, hier den Gebrauch, zu welcher Tat ein jedes Teil gedient hat.
Ich kann das wenige, was von der Schulter noch zu sehen ist, nicht betrachten, ohne mich
zu erinnern, da auf ihrer ausgebreiteten Strke, wie auf zwei Gebirgen, die ganze Last der himmlischen Kreise geruht hat. Mit was fr einer Groheit wchst die Brust an, und wie prchtig ist die
anhebende Rundung ihres Gewlbes! Eine solche Brust mu diejenige gewesen sein, auf welcher
der Riese Antus und der dreileibige Geryon erdrckt wurden. Keine Brust eines drei- und viermal
gekrnten olympischen Siegers, keine Brust eines spartanischen Kriegers, von Helden geboren,
mu sich so prchtig und erhoben gezeigt haben.
Fragt diejenigen, die das Schnste in der Natur der Sterblichen kennen, ob sie eine Seite gesehen haben, die mit der linken Seite zu vergleichen ist. Die Wirkung und Gegenwirkung ihrer Muskeln ist mit einem weislichen Mae von abwechselnder Regung und schneller Kraft wunderwrdig
abgewogen, und der Leib mute durch dieselbe zu allem, was er hat vollbringen wollen, tchtig
gemacht werden. So wie in einer anhebenden Bewegung des Meeres die zuvor stille Flche in einer
nebligen Unruhe mit spielenden Wellen anwchst, wo eine von der anderen verschlungen und aus
derselben wiederum hervorgewlzt wird, ebenso sanft aufgeschwellt und schwebend gezogen fliet
hier eine Muskel in die andere, und eine dritte, die sich zwischen ihnen erhebt und ihre Bewegung
zu verstrken scheint, verliert sich in jene, und unser Blick wird gleichsam mit verschlungen.
Hier mchte ich stillestehen, um unseren Betrachtungen Raum zu geben, der Vorstellung
ein immerwhrendes Bild von dieser Seite einzudrcken, allein die hohen Schnheiten sind hier in
einer unzertrennlichen Mitteilung. Was fr ein Begriff erwchst zugleich hierher aus den Hften,
deren Festigkeit andeuten kann, da der Held niemals gewankt und nie sich beugen mssen!
In diesem Augenblicke durchfhrt mein Geist die entlegensten Gegenden der Welt, durch welche Herkules gezogen ist, und ich werde bis an die Grenzen seiner Mhseligkeiten und
bis an die Denkmale und Sulen, wo sein Fu ruhte, gefhrt durch den Anblick der Schenkel
von unerschpflicher Kraft und von einer den Gottheiten eigenen Lnge, die den Held durch
hundert Lnder und Vlker bis zur Unsterblichkeit getragen haben. Ich fing an, diese entfernten Zge zu berdenken, da mein Geist zurckgerufen wird durch einen Blick auf seinen Rcken. Ich wurde entzckt, da ich diesen Krper von hinten ansah, so wie ein Mensch, der nach
Bewunderung des prchtigen Portals an einem Tempel auf die Hhe desselben gefhrt wrde,
wo ihn das Gewlbe desselben, welches er nicht bersehen kann, von neuem in Erstaunen setzt.
Ich sehe hier den vornehmsten Bau der Gebeine dieses Leibes, den Ursprung der Muskeln
und den Grund ihrer Lage und Bewegung, und dieses alles zeigt sich wie eine von der Hhe der
Berge entdeckte Landschaft, ber welche die Natur den mannigfaltigen Reichtum ihrer Schnheiten ausgegossen. So wie die lustigen Hhen derselben sich mit einem sanften Abhange in
gesenkte Tler verlieren, die hier sich schmlern und dort erweitern, so mannigfaltig, prchtig
und schn erheben sich hier schwellende Hgel von Muskeln, um welche sich oft unmerkliche
Tiefen, gleich dem Strome des Manders, krmmen, die weniger dem Gesichte als dem Gefhle
offenbar werden.
Scheint es unbegreiflich, auer dem Haupte, in einem anderen Teil des Krpers eine
denkende Kraft zu zeigen, so lernt hier, wie die Hand eines schpferischen Meisters die Materie
geistig zu machen vermgend ist. Mich deucht, es bilde mir der Rcken, welcher durch hohe
Betrachtungen gekrmmt scheint, ein Haupt, das mit einer frohen Erinnerung seiner erstaunenden Taten beschftigt ist, und indem sich so ein Haupt voll von Majestt und Weisheit vor

meinen Augen erhebt, so fangen sich an in meinen Gedanken die brigen mangelhaften Glieder
zu bilden: es sammelt sich ein Ausflu aus dem Gegenwrtigen und wirkt gleichsam eine pltzliche Ergnzung.
Die Macht der Schulter deutet mir an, wie stark die Arme gewesen, die den Lwen auf
dem Gebirge Cithron erwrgt, und mein Auge sucht sich diejenigen zu bilden, die den Cerberus gebunden und weggefhrt haben. Seine Schenkel und das erhaltene Knie geben mir einen
Begriff von den Beinen, die niemals ermdet sind und den Hirsch mit Fen von Erz verfolgt
und erreicht haben.
Durch eine geheime Kunst aber wird der Geist durch alle Taten seiner Strke bis zur
Vollkommenheit seiner Seele gefhrt, und in diesem Sturze ist ein Denkmal derselben, welches
ihm kein Dichter, die nur die Strke seiner Arme besingen, errichtet: der Knstler hat sie bertroffen. Sein Bild des Helden gibt keinem Gedanken von Gewaltttigkeit und von ausgelassener Liebe Platz. In der Ruhe und Stille des Krpers offenbart sich der gesetzte groe Geist, der
Mann, welcher sich aus Liebe zur Gerechtigkeit den grten Gefhrlichkeiten ausgesetzt, der
den Lndern Sicherheit und den Einwohnern Ruhe geschafft.
Diese vorzgliche und edle Form einer so vollkommenen Natur ist gleichsam in die Unsterblichkeit eingehllt, und die Gestalt ist blo wie ein Gef derselben; ein hherer Geist scheint
den Raum der sterblichen Teile eingenommen und sich an die Stelle derselben ausgebreitet zu
haben. Es ist nicht mehr der Krper, welcher annoch wider Ungeheuer und Friedensstrer zu
streiten hat, es ist derjenige, der auf dem Berge ta von den Schlacken der Menschlichkeit gereinigt worden, die sich von dem Ursprunge der hnlichkeit des Vaters der Gtter abgesondert.
So vollkommen hat weder der geliebte Hyllus noch die zrtliche Iole den Herkules gesehen; so lag er in den Armen der Hebe, der ewigen Jugend, und zog in sich einen unaufhrlichen Einflu derselben. Von keiner sterblichen Speise und groben Teilen ist sein Leib ernhrt;
ihn erhlt die Speise der Gtter, und er scheint nur zu genieen, nicht zu nehmen, und vllig,
ohne angefllt zu sein.
Oh, mchte ich dieses Bild in der Gre und Schnheit sehen, in welcher es sich dem
Verstande des Knstlers geoffenbart hat, um nur allein von dem berreste sagen zu knnen,
was er gedacht hat und wie ich denken sollte! Mein groes Glck nach dem seinigen wrde sein,
dieses Werk wrdig zu beschreiben. Voller Betrbnis aber bleibe ich stehen, und so wie Psyche
anfing, die Liebe zu beweinen, nachdem sie dieselbe kennengelernt, bejammere ich den unersetzlichen Schaden dieses Herkules, nachdem ich zur Einsicht der Schnheit desselben gelangt bin.
Die Kunst weint zugleich mit mir, denn das Werk, welches sie den grten Erfindungen
des Witzes und Nachdenkens entgegensetzen und durch welches sie noch jetzt ihr Haupt wie
in ihren goldenen Zeiten zu der grten Hhe menschlicher Achtung erheben knnte, dieses
Werk, welches vielleicht das letzte ist, an welches sie ihre uersten Krfte gewendet hat, mu
sie halb vernichtet und grausam gemihandelt sehen. Wem wird hier nicht der Verlust so vieler
hundert anderer Meisterstcke derselben zu Gemte gefhrt! Aber die Kunst, welche uns weiter
unterrichten will, ruft uns von diesen traurigen berlegungen zurck und zeigt uns, wie viel
noch aus dem briggebliebenen zu lernen ist und mit was fr einem Auge es der Knstler ansehen msse.