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LEY PERIDICA MODELO DE ENSEANZA O MODELO QUMICO?

Reflexiones desde la Historia de la Ciencia


JOHANNA CAMACHO1, MARIO QUINTANILLA2 y LUIGI CULLAR3
Grupo GRECIA. Departamento de Didctica. Pontificia Universidad Catlica de Chile
1
jpcamach@uc.cl 2mquintag@uc.cl 3lhcuella@uc.cl

RMULO GALLEGO4 y ROYMAN PEREZ5


Grupo IREC. Departamento de Qumica. Universidad Pedaggica Nacional Bogot Colombia
4
rgallego@pedagogica.edu.co 5royman@pedagogica.edu.co

Resumen
En esta comunicacin reflexionamos sobre las aportaciones de la Historia de la Ciencia
en la enseanza de la qumica, particularmente en el concepto cientfico de ley peridica.
Consideramos la ciencia desde una visin naturalizada y por ello, reconocemos la
importancia que tienen el desarrollo evolutivo de los conceptos para dar cuenta tanto de la
construccin del conocimiento qumico como de su enseanza en la interaccin conjunta de
los diferentes contextos que hacen posible la actividad cientfica.

Introduccin
La Historia de la Ciencia ha sido utilizada en los contextos educativos para
presentar la actividad cientfica que desarrollan los qumicos durante sus prcticas,
momentos de grandes triunfos y fracasos, celebridades que permiten el desarrollo de la
qumica como disciplina cientfica. Sin embargo, la Historia de la Ciencia considerada
como una metaciencia en los ltimos aos ha proporcionado nuevas miradas de la actividad
de los cientficos que permite considerarla como una construccin social que se desarrolla y
aplica en diversos mbitos para producir transformaciones; no hay descubrimiento ni
justificacin como lo propuso Riechenbach, existen diferentes contextos que interactan y
se desarrollan entre s para hacer posible la ciencia como actividad humana.

En esta comunicacin tenemos como propsito principal argumentar la actividad de


los qumicos desde una visin naturalista y la construccin de conocimiento cientfico en

trminos de cambio conceptual como lo propone Toulmin (1977)1, asumimos que la


naturaleza de los problemas conceptuales de la ciencia surge por la distancia que hay entre
los ideales explicativos, que no representan slo las esperanzas lgicamente coherentes de
los cientficos, sino tambin sus expectativas razonables sobre la disciplina, y las
posibilidades reales de la investigacin cientfica. Esta posicin la sustentamos a travs de
la Ley Peridica que ha sido un episodio histrico fundamental tanto para la qumica como
para su enseanza y que nos permite evidenciar como evolucionan las dinmicas cientficas
y como la construccin de conocimiento en qumica es posible gracias a la interaccin de
los contextos de educacin, innovacin, evaluacin y aplicacin (Echeverra, 1995)2.

Desarrollo
La ley peridica es uno de los episodios histrico epistemolgico ms importantes en la
construccin del conocimiento qumico, a partir de los trabajos de dos profesores de
qumica, Julius Lothar Meyer, de Alemania y Dimitri Ivanovich Mendeliev de Rusia,
quienes preocupados en cmo llevar el amplio conocimiento sobre los diferentes elementos
qumicos descubiertos, decidieron crear libros de texto que dieran cuenta de estos
conocimientos de una manera clara, lgica y sistemtica.

De esta manera, se formul a finales de la dcada de los sesenta en el Siglo XIX la ley
peridica, producto como afirma Bensaude Vincent (1998)3, de una urgencia pedaggica
que tras un sueo y un juego de solitario se transform en un representacin iconogrfico,
que todos y todas asociamos con la qumica donde quiera que estemos, la tabla peridica.
La preocupacin de Cmo ensear qumica de la manera ms clara y lgica y
comprensible y no limitarse a una transmisin de informacin acumulada sin orden ni
concierto? Se relacion con el objetivo de constituir un principio explicativo que diera
cuenta del orden de los elementos de acuerdo con algunas propiedades qumicas conocidas
en aquel entonces, una ley cientfica a la que se sometan todos los elementos, que pudiese
ser contrastada con la realidad conocida e incluso con la desconocida.

Pero, Qu ha sucedido luego de 1869 cuando se establece un principio que da cuenta


de la clasificacin de los elementos qumicos en el mbito educativo y cientfico? Por qu
an, 2006, se hace mencin de la ley peridica en la educacin cientfica y en la actividad
de los qumicos? Algunas posibles respuestas que ponemos en consideracin desde la
Historia de la Ciencia, sitan la discusin en cuanto que la ley propuesta por Mendeliev,
adems de su carcter predictivo y explicativo, ha desempeado una funcin institucional y
prctica particularmente importante al regular el modo de percibir los fenmenos por parte
de los miembros de una comunidad cientfica y as mismo normativizar lo que debe ser la
accin cientfica, tanto s sta es investigadora como si es difusora, polemizadora o docente.

La ley peridica, dentro de la estructura de la qumica en relacin con la filosofa de la


ciencia, es considerada por Caldin, E. (2002)4, como una caracterstica esencial que permite
describir un fenmeno asociado a las sustancias puras, conceptos fundamentales de la
qumica, que exhibe una asociacin constante de caractersticas las cuales son
correlacionadas con otras. Adems, juega un papel fundamental en la construccin de
modelos que permiten explicar el comportamiento de las sustancias qumicas y ha
proporcionado argumentos como por ejemplo, que la repeticin en las propiedades de los
elementos vara de manera levemente progresiva a travs del sistema peridico, los cuales
permiten distinguir las leyes de la qumica de las leyes de la fsica.

Tambin, es posible afirmar que esta ley cientfica se ha constituido en un modelo de


enseanza al que los profesores le han atribuido gran importancia (Linares, 20045 y Brito,
Rodrguez, y Naz, 20056), que permite ensear, comprender y analizar las propiedades de
los elementos a travs de diferentes representaciones icnicas , las cuales se inscriben a los

Se cita 1869, fecha en que Mendeliev publica: On the Relationship of the Properties of the
Elements to their Atomic Weights. Zeitschrift fr Chemie 12, 405-6; a pesar que es slo en
1889 que hace explcita mencin a la Ley Peridica en The Periodic Law of the Chemical
Elements. Journal of the Chemical Society, 55, 634-56.

Algunas propuestas de la Ley Peridica a travs de representaciones icnicas son las que ha
desarrollado Dufour, F (1946). del Collgue Ahuntsic de Montreal; O. T. Benfey (1970); del
Earlham Collage de Indiana; el profesor latinoamericano, Bravo, L.A (1978).; Demers,
P.(1995); el Departamento de Qumica de Allegheny Collgue ; Jensen, W, de la Universidad
de Cinncinatti ; Zmaczynski, E. y el equipo de la Universidad de Missouri, Kansas(2000)
entre otros.

principios formulados por Mendeliv en 1889. Se hace alusin a la representacin icnica


en lugar de tabla peridica debido a que como se ha fundamentado a partir de la literatura
especializada no todos las representaciones son planas, lo que lleva a reflexionar en cmo
las concepciones del mundo en las comunidades acadmicas y en la poblacin en general
han variado, permitiendo desarrollar modelos dinmicos que permitan considerar las
ciencias desde perspectivas ms complejas.

Reflexiones Finales
A partir de esta comunicacin se evidencia la importancia que tiene la relacin entre
filogenia y ontogenia a lo largo de la Historia de la Ciencia para dar cuenta de la
construccin de conocimiento cientfico y en la educacin cientfica. La investigacin en
didctica de las ciencias seala semejanzas entre la actividad cognitiva humana y la
actividad cientfica individual y colectiva de las comunidades cientficas que dan
fundamento a los modelos de enseanza (Izquierdo, 20007). Por lo tanto, incorporar
aspectos histrico epistemolgicos en la enseanza de la qumica, con una aproximacin
intencionada didcticamente, no slo proporcionar nuevas maneras de ensear ciencias
sino adems nuevas concepciones de lo que es la actividad cientfica y de la importancia
que esta tienen en diversos y variados contextos de la vida para asumir una posicin crtica
y antidogmtica de esta actividad.

El aporte no slo de Dimitri I. Mendeliev sino de otros profesores a travs de un


episodio como el que se sealo, evidencia la importancia de comunicar diferentes
contenidos del cuerpo terico y metodolgico de la qumica a travs de representaciones
icnicas y la elaboracin de libros de texto; estos modelos qumicos y de enseanza son
construcciones comunitarias de hombres y mujeres de ciencia cuyos productos cientficos
se han puesto en cuestin, han sido reelaborados, sometidos a crtica a lo largo de la historia
mostrando que la actividad cientfica no se desarrolla en un laboratorio sino que como
actividad humana emerge de la interaccin de varios contextos que hacen posible la conste
evolucin de las teoras cientficas.

Algunas aspectos cientficos que se pueden abordar a partir de la ley peridica como un
episodio relevante en la historia de la qumica y su enseanza pueden ser a propsito de: a)
Descripcin de la poca Siglo XIX, cul eran la problemtica que tenan los qumicos en
aquel entonces y cmo fue abordada (Camacho y et al, 20068); b) Criterios de seleccin,
porqu crees que Mendeliev utiliz como criterio de clasificacin de los elementos
qumicos los pesos atmicos y las valencias y no otras propiedades qumicas?; Por qu
crees que la propuesta de Mendeliv fue conocida primero que la de Meyer, s juntos
trabajaron algunas propiedades en comn durante la misma poca?; c) Utilizacin de las
representaciones iconogrficas. Por qu crees que an seguimos utilizando la tabla
peridica que propuso Seaborg en 1941?, Crees t que existe slo una manera de clasificar
icnicamente los elementos qumicos segn sus propiedades qumicas o ests pueden variar
segn la propiedad que se quiera estudiar?.

Referencias Bibliogrficas
1

Toulmin, S. (1977). La comprensin humana. Vol.1 El uso colectivo y la evolucin de

conceptos. Madrid: Alianza Editorial


2

Echeverra, J. (1995). Filosofa de la Ciencia. Madrid: Akal Ediciones.

Bensaude-Vincent, B. (1998b). Mendeleiev: Historia de un descubrimiento. En Michel


Serres (Ed), Historia de las Ciencias. (p. 502 525). Madrid: Ediciones Ctedra.
4

Caldin, E. (2002). The structure of chemistry in relation to the philosophy of science.


[Versin electrnica]. Hyle- International Journal for Philosophy of Chemistry. 8(2), 103121.
5

Linares, R. (2005). Elemento, tomo y sustancia simple. Diferentes lecturas de la Tabla


Peridica. Actas VII Congreso Internacional sobre Investigacin en Didctica de las
Ciencias. Nmero Extra.
6

Brito, A., Rodrguez, M. y Naz, M. (2005). A reconstruction of development of the


periodic table based on history and philosophy of science and its implications for general
chemistry textbooks. [Versin electrnica] Journal of research in science teaching 42(1),
84-111.
7

Izquierdo, M. (2000). Relacions entre la Histria i la didactica de les ciencias. Actes de


les V Trobada dhistria de la Cincia i de la Tcnica. Societat Catalana dhistria de la
Cincia i de la Tcnica. Barcelona, Espaa.

Camacho, J., Quintanilla, M. Cullar, F. y Garca, A. (2006). Aplicacin del Modelo de


Sthepen Toulmin al estudio de la evolucin del concepto de Ley Peridica. Actes de les X
Trobada dhistria de la Cincia i de la Tcnica. Societat Catalana dhistria de la Cincia
i de la Tcnica. Girona, Espaa.

Agradecimientos
Los autores 1 y 3 de esta comunicacin expresan sus agradecimientos a la Comisin
Nacional de Ciencia y Tecnologa, CONICYT, entidad chilena que patrocina sus estudios
Doctorales en la Pontificia Universidad Catlica de Chile.