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PLANTEAMIENTOS DEL COLEGIO DE INGENIEROS

DE CHILE A.G. A LOS DESAFOS Y REQUERIMIENTOS


DE LA MOVILIDAD PROFESIONAL
Mximo Honorato*

l Colegio de Ingenieros de Chile A.G. es un organismo intermedio de la sociedad que agrupa a los ingenieros civiles de todas las especialidades, ingenieros comerciales e ingenieros politcnicos de las Fuerzas Armadas y de Orden, por
lo que el tema planteado en este seminario nos involucra ampliamente y nos permite entregar nuestra reflexin sobre el ejercicio y la movilidad de los profesionales del mundo de la ingeniera.

LA SITUACIN ACTUAL
Chile ha dejado de ser un pas pequeo y lejano, cuya ubicacin geogrfica y
realidad cultural eran desconocidas. Somos un pas que se ha integrado al mundo
globalizado con el xito que todos conocemos, lo que nos plantea el desafo de
actuar de manera dinmica y eficiente en la revisin de aquellos aspectos que
puedan significar una barrera real o potencial a nuestro crecimiento y posicionamiento.
Nuestro pas ha firmado importantes tratados de libre comercio con Canad,
Estados Unidos y la Unin Europea, los que contemplan un captulo especial
para los servicios, dentro de los cuales est el intercambio de Servicios Profesionales de Ingeniera, en los que debemos distinguir el ejercicio profesional individual y el ejercicio profesional colectivo a travs de empresas de ingeniera.
En nuestro campo, esta integracin con el mundo globalizado se ve favorecida
por aspectos econmicos y por un fuerte desarrollo tecnolgico, unidos a las competencias de nuestros profesionales. Esto ha significado la posibilidad de proyectos que se integran y se concretan en algn lugar del mundo, con la participacin
de ingenieros establecidos en otras latitudes, utilizando la informtica, la computacin y las comunicaciones.
*

Presidente del Colegio de Ingenieros de Chile A.G., ING

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Por otra parte, la movilidad internacional de profesionales significa recibir a ingenieros que vienen a trabajar en nuestro pas y que los nuestros vayan a trabajar al
extranjero, lo que nos plantea problemas en el corto y mediano plazo.

EL EJERCICIO PROFESIONAL DE INGENIEROS EN CHILE


De acuerdo con la ley chilena, para que un profesional chileno o extranjero est
habilitado para ejercer la profesin de ingeniero en Chile, en forma permanente,
se requiere que est en posesin de un ttulo otorgado por una universidad chilena
reconocida por el Estado o de un ttulo extranjero revalidado ante la Universidad
de Chile (el DFL N 153 de diciembre de 1981 dispone que compete a esta
entidad de educacin superior la atribucin privativa y excluyente de revalidar y
convalidar ttulos profesionales obtenidos en el extranjero, sin perjuicio de lo dispuesto en los tratados internacionales), salvo que se beneficie de alguna de las
normas de excepcin que se han establecido en tratados multilaterales o bilaterales con otros pases.
Respecto de estos ltimos, nuestro pas mantiene vigentes los siguientes tratados
internacionales:

TRATADOS MULTILATERALES:
Convenio de Mxico sobre Ejercicio de Profesiones Liberales, suscrito el 28 de
enero de 1902, ratificado por los siguientes pases en el ao que se indica: Costa
Rica (1903), Per (1903), Bolivia (1904), Honduras (1904), Nicaragua (1904),
Chile (1909), Repblica Dominicana (1911, denunciado en 1958), El Salvador
(1912) y Guatemala (1912).

TRATADOS BILATERALES:
Con Uruguay, Convencin sobre Ejercicio de Profesiones Liberales de 1916.
Con Ecuador, Convenio sobre Mutuo reconocimiento de Exmenes y Ttulos
Profesionales de 1917.
Con Colombia, Convencin sobre Ejercicio de Profesiones Liberales de 1921.
Con Panam, Convenio Bsico de Cooperacin de Educacin, Intercambio
Cultural y Becas de 1962.
Con Espaa, Convenio Cultural de 1969.
Con Per, Convenio de Intercambio Cultural de 1978.
Con Brasil, Convenio de Cooperacin Cultural y Cientfica de 1978.

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El proceso de reconocimiento de un ttulo profesional emanado de un pas con el


cual existe un tratado o convenio, bilateral o multilateral, es un procedimiento
simplemente administrativo, que se traduce en el cumplimiento de las formalidades que la propia convencin dispone y, una vez cumplidas, el solicitante inscribe
su ttulo en el registro que para ese efecto lleva el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, quedando as habilitado para ejercer su profesin en nuestro pas.
Adems existen leyes especiales que alteran la norma general de las atribuciones de
la Universidad de Chile. La Ley N 19.075, publicada en el Diario Oficial del 28
de agosto de 1991, autoriz el ejercicio profesional y reconocimiento de estudios
en el extranjero a los exiliados. El Ministerio de Obras Pblicas (MOP) posee una
reglamentacin especial que le permite aceptar servicios profesionales de ingenieros extranjeros cuando stos forman parte de una empresa extranjera que participa en la licitacin de un proyecto financiado por organismos internacionales, por
ejemplo el Banco Mundial o el Banco Interamericano de Desarrollo. El MOP
dispone de un registro especial para este efecto (Ley N 19.093 del 8 de noviembre de 1991).
En el caso del ejercicio profesional temporal, la Ley 12.586, publicada en el Diario Oficial del 6 de febrero de 1958 que cre el Colegio de Ingenieros y el Colegio de Tcnicos, en su artculo 6 establece: Los ingenieros y tcnicos graduados en el extranjero, y especialmente contratados para ejercer una funcin determinada en Chile, debern solicitar autorizacin para su ejercicio del respectivo
Colegio, el cual proceder a inscribirlos en un registro especial, en el que se dejar
constancia de la actividad especfica que se le autoriza a realizar y el plazo del
respectivo contrato. Estos profesionales no formarn parte del Colegio correspondiente, sin perjuicio de lo cual quedarn sometidos a su tuicin y disciplina.
A este respecto, el Colegio de Ingenieros de Chile A.G. public las normas para la
aplicacin del mencionado artculo 6 en el Diario Oficial del 28 de abril de
1999, donde se establecen los requisitos y procedimientos; adems, lleva el respectivo registro de dichos profesionales. A partir de 1997 se han otorgado nueve
autorizaciones para el ejercicio profesional temporal, cinco de las cuales en 1999.
En este perodo se ha rechazado slo una solicitud.

LA INGENIERA EXTRANJERA EN CHILE


De los aos 60 en adelante se han establecido empresas de ingeniera extranjeras,
las que han aprovechado el menor costo de la ingeniera nacional que representa
entre un tercio y un sexto del costo de la extranjera. El aspecto positivo ha sido la
generacin de una competencia interna que estimul fuertemente el desarrollo y
participacin en los proyectos de las empresas chilenas de ingeniera de consulta,

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hasta mediados de los aos 80. Hoy la situacin es desfavorable, ya que un nmero importante de stas ha pasado a ser subcontratista de las empresas extranjeras,
y en algunos de los grandes proyectos que se han desarrollado no ha habido participacin de la ingeniera chilena, especialmente en lo que se refiere al diseo de
plantas de procesos.
Respecto del ingreso de profesionales extranjeros, Chile despierta el inters de
muchos trabajadores y profesionales que ven oportunidades laborales y mayor
calidad de vida, como se percibe en las cifras que maneja el Departamento de
Extranjera y Migracin del Ministerio del Interior. De acuerdo con stas, el mayor nmero de profesionales extranjeros que ingresa a nuestro pas son ingenieros,
con ms de 900 ingresos por ao entre 2001 y 2003. El promedio de visas sujetas
a contrato concedidas a ingenieros es de 520 por ao para el perodo 2001/2003,
mientras que, en el mismo perodo, slo 68 personas han solicitado la revalidacin de ttulos ante la Universidad de Chile y tres han solicitado autorizacin
temporal al Colegio de Ingenieros. Este dato es relevante, porque son stas las
principales instituciones que pueden dar legalidad al ejercicio de la profesin,
segn la legislacin chilena, lo cual no obstante tiene excepciones relacionadas
con los acuerdos multilaterales y bilaterales firmados por el pas (Fuente: Diario
Financiero, viernes 25 de junio de 2004).
La ingeniera extranjera de calidad aporta experiencia y tecnologa a favor del
desarrollo nacional. Sin embargo, es necesario crear las condiciones para dar cumplimiento efectivo a las disposiciones legales que regulan el ejercicio profesional
de los extranjeros y mejorar la coordinacin y difusin entre las distintas instancias que deben intervenir en este proceso.

EL RECONOCIMIENTO DE LA INGENIERA CHILENA


Una de las fortalezas de los ingenieros chilenos es el reconocimiento internacional de su calidad profesional. Las escuelas de ingeniera tienen una tradicin de
excelencia, formando generaciones de profesionales capaces de desenvolverse en
cualquier pas. En el caso de la ingeniera civil, la intensa preparacin acadmica
equivale a la formacin de posgrado en algunas universidades extranjeras.
La ingeniera chilena rene dos caractersticas esenciales que le permiten participar con xito en el mercado globalizado: su calidad y su costo. Tenemos la real
oportunidad de aprovechar estas ventajas a travs de la participacin en grandes
proyectos internacionales, pero desarrollando gran parte de la ingeniera desde
Chile. De esta forma se generarn fuentes de trabajo para todos los profesionales
y tcnicos afines a la ingeniera, tales como tcnicos, informticos, dibujantes,
entre otros.

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Sin embargo, desde el punto de vista del ejercicio individual, la excelencia acadmica no le asegura a nuestros ingenieros facilidades para ejercer profesionalmente
en el extranjero.
Contrariamente, los ingenieros extranjeros pueden ejercer sin mayores inconvenientes, generalmente contratados por empresas extranjeras que tienen filiales en
Chile, sin tener que acreditar la calidad de su formacin. En la prctica, parece
que estos ingenieros entienden que, al obtener la visa, quedan automticamente
autorizados para ejercer. De acuerdo con nuestra legislacin esto no es as, como
tampoco lo sera en sus pases para ingenieros chilenos que quisieran ejercer all.
Hay aqu claramente una condicin adversa de reciprocidad que debemos resolver como pas. Es preciso establecer procedimientos expeditos que eviten la situacin de incumplimiento actual, a la vez que se debe perfeccionar el reconocimiento de ttulos chilenos en otros pases, de modo que se produzca una real reciprocidad y se facilite el desplazamiento de ingenieros desde y hacia Chile.

LA INGENIERA EN LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO


El Colegio de Ingenieros de Chile A.G. ha tenido una intensa actividad, a partir
del ao 1998, en torno al Tratado de Libre Comercio Chile Canad. Junto con la
Asociacin de Ingenieros Consultores de Chile (AIC) fue nombrado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile Coordinador del Sector de Ingeniera
en el proceso de elaboracin de acuerdos sobre los procedimientos para el otorgamiento mutuo de licencias profesionales para ingenieros, en el marco del Anexo
de Servicios Profesionales de Ingeniera del Captulo sobre Comercio
Transfronterizo de Servicios del mencionado tratado. En junio de 2001, en Ottawa,
Canad, nuestros representantes y el Canadian Council of Professional Engineers
firmaron un Memorando de Entendimiento, cuya aplicabilidad no se concret
por la falta de apoyo de las provincias canadienses. Esta situacin puso de manifiesto la preocupacin sobre la real y efectiva aplicacin de los captulos de comercio transfronterizo de servicios de los TLC.
Respecto del TLC con Canad, Chile solicit la incorporacin de un prrafo especfico en el que se destacara el acuerdo logrado entre las asociaciones gremiales
de los servicios de ingeniera de ambos pases. Este tema qued en manos de la
Comisin Administradora del TLC.
Tambin, nuestra Orden ha sido consultada, a travs de la Comisin Mixta Colegio de Ingenieros-AIC, durante las negociaciones de los tratados de libre comercio con Estados Unidos y la Unin Europea, en lo referente al Captulo de Servicios.

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A los rganos polticos y del Estado les cabe obtener una real reciprocidad en
materia de autorizaciones para el ejercicio legal de la ingeniera y la reduccin de
las barreras de entrada a otros pases. En tanto, las organizaciones gremiales deben
colaborar activamente en el esfuerzo por difundir las capacidades y ventajas de la
ingeniera nacional.

PROLIFERACIN DE TTULOS DE INGENIERO


Uno de los principales problemas que nos est afectando como pas es el uso
indiscriminado del ttulo de ingeniero, que se ha constituido, en la prctica, en un
ttulo genrico, aplicable a todo tipo de actividades tcnicas y profesionales que
requiera presentarse en forma atractiva ante el mercado, por lo que es necesario
entregar seales claras sobre los distintos niveles de ingeniera que existen para
que el mercado los distinga.
La Ley Orgnica Constitucional de Enseanza (LOCE, Ley 18.962 del 10 de
marzo de 1990) define los 17 ttulos profesionales que slo pueden ser entregados
por universidades reconocidas por el Estado y que requieren de la obtencin del
grado acadmico de Licenciatura: ttulo de Abogado, Arquitecto, Bioqumico,
Cirujano Dentista, Ingeniero Agrnomo, Ingeniero Civil, Ingeniero Comercial,
Ingeniero Forestal, Mdico Cirujano, Mdico Veterinario, Psiclogo, Qumico
Farmacutico, Profesor de Educacin Bsica, Profesor de Educacin Media en las
asignaturas cientfico-humansticas, Profesor de Educacin Diferencial, Educador de Prvulos y Periodista. Los ttulos profesionales que no estn contemplados
en este artculo son entregados por universidades e institutos profesionales.
Nuestra Orden acoge a los ingenieros comerciales e ingenieros civiles. Los ingenieros agrnomos e ingenieros forestales tienen sus respectivos colegios profesionales.
A la fecha existen alrededor de 61 universidades y 39 institutos profesionales que
entregan una gran variedad de ttulos de ingeniero en nuestro pas, lo que confunde a la opinin pblica y a los agentes econmicos. Esta situacin podra conducirnos a la masificacin del ttulo de ingeniero, al amparo de programas que no
cumplen las exigencias de formacin acadmica que requiere la economa
globalizada en que Chile est inserto. Ello dificulta los procesos de reconocimiento y convalidacin de nuestros ttulos a travs de los tratados de libre comercio.
La Comisin de Ejercicio Profesional del Colegio es la entidad que se encarga
internamente de la calificacin de ttulos profesionales de ingenieros para la admisin de socios, los que hasta esta fecha son 140 ttulos pertenecientes a 41
universidades y academias politcnicas y de orden. A partir de julio de este ao,
esta comisin ha comenzado un proceso de reevaluacin de los 129 ttulos apro136

bados por el Colegio con anterioridad a junio de 2002. La Comisin de Ejercicio


Profesional consider que las carreras aprobadas desde esa fecha en adelante se
encuentran al da en su evaluacin.
Durante el mes de agosto se inform de esta reevaluacin a todos los decanos de
las carreras de ingeniera de las universidades que estn en el listado del Colegio,
solicitando el envo de sus actuales programas de estudios, mallas curriculares,
situacin de docentes, entre otras materias.

EL CONTROL TICO SOBRE LOS PROFESIONALES. CERTIFICACIN


Respecto del control tico, nuestra Orden lo ejerce sobre sus asociados quienes, al
colegiarse, aceptan libre y voluntariamente regirse por nuestro Cdigo de tica.
Respecto de los ingenieros no asociados, sus infracciones a la tica, en lo que se
refiere al ejercicio profesional, quedan sometidas a los procedimientos que establecen los tribunales de justicia. Actualmente est en trmite legislativo la creacin de tribunales especiales para ver las causas que afecten a los profesionales no
colegiados.
El Colegio ha manifestado la necesidad de crear de un Registro Nacional Pblico
de Ingenieros que sea administrado por nuestra Orden, sin que ello implique
colegiatura obligatoria.
El pertenecer a una asociacin gremial est cada vez ms cerca de ser la manera de
acreditarse personalmente como un ingeniero calificado, que se desenvuelve dentro de un marco tico profesional y que da suficientes garantas a la sociedad.
Es importante fortalecer la colegiatura de los ingenieros, de manera que estn
debidamente registrados y utilicen el nmero de registro en el Colegio como un
sello de garanta y distincin de su nivel de formacin acadmica en la prctica
profesional habitual. Hay que poner nfasis en los aspectos ticos, de manera que
exista una diferencia real entre ser o no colegiado.
El Colegio de Ingenieros de Chile A.G., adems, tiene la responsabilidad de otorgar una certificacin profesional en el rea tecnolgica a los profesionales que
voluntariamente lo soliciten, en virtud de ser la entidad reconocida como representante del sector ingeniera. As, el Colegio otorga esta certificacin a partir del
ao 2000 a ingenieros civiles; ingenieros; ingenieros de ejecucin; tcnicos cuyos
ttulos hayan sido otorgados por universidades, academias o institutos de educacin superior reconocidos por el Estado; profesionales cuyos ttulos hayan sido
reconocidos en razn de tratados bilaterales o multilaterales, o por leyes especiales; y aquellos cuyos ttulos hayan sido convalidados o revalidados por la Universidad de Chile.

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ACREDITACIN
Para mantener y mejorar la calidad de la formacin acadmica de los ingenieros
en Chile, la acreditacin de carreras de ingeniera ser fundamental.
El proceso de acreditacin se oficializ el 29 de marzo de 2001, por decreto N
164 del Ministerio de Educacin, con la creacin de Comits de rea para asesorar el componente Aseguramiento de la Calidad del Programa de Mejoramiento,
Equidad y Calidad de la Educacin Superior. Dentro de stos se conform, en
junio de 2000, el Comit Tcnico de Ingeniera, integrado por representantes de
los sectores acadmico, productivo, pblico y gremial, y en l ha tenido una participacin relevante el Colegio a travs de sus representantes. Logr que se consideraran los criterios tcnicos que se aplican en su proceso interno de aceptacin
de ttulos de ingeniero.
El Consejo Nacional, mxima autoridad del Colegio, ha creado recientemente la
Comisin de Acreditacin, con el fin de continuar aportando a las etapas siguientes, tales como el proyecto de ley, actualmente en el Congreso, la definicin de
una Agencia Acreditadora y el establecimiento del Sistema de Certificacin y
Habilitacin Profesional.

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