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Capitulo 9: externalidades.

La economa de la contaminacin.

Los costes y los ingresos de la contaminacin.

El coste marginal social de la contaminacin es el coste adicional que la


sociedad en su conjunto soporta debido a que hay una unidad adicional de
contaminacin. El coste marginal social de una unidad de contaminacin es
igual a la mayor cantidad que los miembros de una sociedad estn dispuestos
a pagar para evitar dicha unidad de contaminacin.
El ingreso marginal social de la contaminacin es el ingreso adicional que
obtiene en su conjunto debido a que hay una unidad adicional de
contaminacin. El ingreso marginal social de una unidad de contaminacin es
igual a la mayor cantidad que los contaminan estn dispuestos a pagar por
emitir dicha unidad de contaminacin.
La cantidad de contaminacin socialmente ptima es la cantidad de
contaminacin que la sociedad elegira tener si tomara consideracin todos los
ingresos y todos los costes de la contaminacin

Contaminacin: un coste externo.

Los costes medioambientales de la contaminacin constituyen el ejemplo ms


conocido e importante de un coste externo: es un coste que un individuo o una
empresa impone a otros sin que stos reciben nada a cambio.
Un ingreso externo es un ingreso que un individuo o empresa proporciona a
otros, sin recibir nada a cambio. Se denominan externalidades a los costes y a
ingresos externos; los costes externos son externalidades negativas, y los
ingresos externos son externalidades positivas.

La ineficiencia del exceso de contaminacin.

Para la cantidad Qeq, el ingreso marginal social de la contaminacin es cero, es


decir que si la contaminacin disminuye en una tonelada, el ingreso social total
de la consumidor reduce muy poco. Por el contrario, el coste marginal,
impuesto al resto de la sociedad, por contaminar esa ltima tonelada es
bastante alto.
Si la cantidad de contaminacin se reduce ms, seguir habiendo ganancias en
el excedente total y sern cada vez menos.

Soluciones privadas a las externalidades.

Segn el teorema de Caose, las economas siempre pueden alcanzar una


asignacin eficiente, incluso en presencia de externalidades, siempre y cuando

los coste de transaccin (lo que les cuesta a los agentes alcanzar un acuerdo)
sean suficientemente bajos.
Los agentes internalizan la externalidad cuando toman en consideracin tanto
los costes como las ganancias externas.
Algunos costes de transaccin son los siguientes:
-los costes asociados a que las partes interesadas se pongan en contacto:
estos costes pueden ser muy altos si hay mucha gente implicada.
-los costes de elaborar acuerdos que obliguen legalmente: estos costes pueden
ser muy altos si se necesita la intervencin de abogados caros.
-retrasos costosos derivados de la negociacin: aunque exista un acuerdo
potencialmente beneficioso, ambas partes pueden intentar obtener trminos
ms ventajosos, lo cual proca un mayor esfuerzo y una prdida de utilidad.
Polticas orientadas a reducir la contaminacin.

Regulacin medioambiental.

La regulacin medioambiental es un conjunto de normas cuya finalidad es


proteger el medioambiente y regular el comportamiento de los productores y
los consumidores.
Cmo sugiere la teora econmica que se debera controlar directamente la
contaminacin?
Hay 2 mtodos:
1) Impuestos sobre emisiones: es un impuesto que depende de la cantidad
de contaminacin que genera una empresa. por qu un impuesto sobre
emisiones es un instrumento eficiente para reducir la contaminacin?
Porque este impuesto garantiza a todos lo que contaminan obtengan el
mismo ingreso marginal por contaminar. Los impuestos pigouvianos son
impuestos para reducir los costes externos.
2) Permisos de emisin comercializables: son autorizaciones que permiten
emitir cantidades limitadas de sustancias contaminantes y que pueden
ser compradas y vendidas por las empresas contaminantes.
Produccin, consumo y externalidades.
La contaminacin, la congestin del trfico y otras externalidades dainas son
efectos perniciosos asociados a algunas actividades como la generacin de
electricidad o la conduccin, que son actividades deseables.
Costes privados frente a costes sociales.

El coste marginal social de un bien o actividad es igual a coste marginal de los


productores ms el coste marginal externo.
Ganancias privadas frente a ganancias sociales.
Las externalidad positivas ms importante en la economa moderna es la
creacin de conocimiento. En las industrias de alta tecnologa, como la de
semiconductores, las innovaciones por parte de una empresa son imitadas y
mejoradas por otras empresas de otros sectores. Esta expansin del
conocimiento entre individuos y empresas se conoce como efecto de difusin
de la tecnologa: son ganancias externas que surgen cuando el conocimiento
se extiende entre individuos o empresas.
El ingreso marginal social de un bien o actividad es igual a la ganancia
marginal de los consumidores ms la ganancia marginal externa.
Una subvencin pigouviana es un pago aadido para incentivar la produccin
de bienes o servicios que generan efectos externos positivos. Esta subvencin
es un ejemplo de lo que se conoce como polticas industriales: son polticas que
apoyan a las industrias que generan efectos externos positivos.