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Ivan Illich.

La escuela, esa vieja y gorda


vaca sagrada
JULHO 26, 2015 ROBERTO LPORI
LA VACA SAGRADA fue publicado como artculo en Siempre!, en agosto de 1968. Es mi primer
esfuerzo por identificar el sistema escolar como instrumento de colonizacin interna. IVAN
ILLICH.Obras

reunidas. Volumen I. Mxico. FCE, 2006.


{Dato: descarga Obras reunidas 3 vol., I. ILLICH, FCE, 2006, aqu}
LA VACA SAGRADA
[Ivan Illich]
El mito liberal y la integracin social
Durante las dos ltimas dcadas, el concepto crecimiento
demogrfico estuvo presente en toda conversacin relacionada
con el desarrollo de Amrica Latina. En 1950, alrededor de 200
millones de personas vivan entre Mxico y Chile, cifra
equivalente a la poblacin total de Estados Unidos y Canad
donde slo 15 millones lograron producir suficiente comida para
todos sus conciudadanos y, adems, para una buena parte del
mundo. Dado el nivel tecnolgico de Amrica Latina, tenemos
que 120 millones de campesinos subyugados por una
agricultura primitiva no lograron abastecer siquiera las
necesidades de su poblacin total. Si damos por sentada la
eficacia de los programas de control de la natalidad y de
desarrollo de la tecnologa rural, seguramente para 1985 no
existirn ms de 40 millones de agricultores que producirn
alimentos para una poblacin total de 340 millones. Los 300
millones restantes quedarn marginados de la economa si no se
les incorpora a la vida urbana o a la produccin industrial.
Por otra parte, durante estos ltimos 20 aos los gobiernos
latinoamericanos y la ayuda tcnica extranjera aumentaron su
confianza en la eficacia de la escuela -elemental, industrial y
superior- como un instrumento de incorporacin de los
habitantes de barrios, rancheras y poblados, al mundo de la
fbrica, del comercio, de la vida pblica. Se mantiene la ilusin
de que pese a que se posea una economa precaria, la escuela
podr producir una amplia clase media, con virtudes anlogas a
las que predominan en las naciones altamente industrializadas.
Hoy se hace evidente que la escuela no est alcanzando estas
metas. Su ineficacia ha motivado un aumento en las

investigaciones tendientes a mejorar el proceso de enseanza


que se sigue en las escuelas y a adaptar los planes de estudio y
la administracin escolar a las circunstancias concretas de una
sociedad en desarrollo. Pero dicha investigacin no es suficiente;
se necesita una revisin radical.
En vez de estancarnos en un esfuerzo por mejorar las escuelas,
lancmonos a analizar crticamente la ideologa que nos
presenta al sistema escolar como un dogma indiscutible de
cualquier sociedad industrial. Y al efectuar la revisin no
deberemos escandalizarnos si descubrimos que posiblemente no
sea la escuela el medio de educacin universal en las naciones
en vas de desarrollo. Por el contrario, tal vez esto sirva para
dejar libre nuestra imaginacin y crear un escenario de futuro en
el que la escuela resulte un anacronismo. Tal ha sido, durante
1967-1968, el tema de la mayor parte de los coloquios que
tuvieron lugar en el Cidoc (Centro Intercultural de
Documentacin) de Cuernavaca.
El problema es difcil e inquietante. La angustiosa carencia de
alternativas que presenta el sistema tradicional escolar, hizo que
las discusiones tuviesen un matiz demasiado abstracto y a ratos
frustrante. Sin embargo, ellas nos hicieron ms conscientes de la
ineficacia de la escuela tal como funciona hoy. Llegamos a la
conclusin de que en Amrica Latina la escuela acenta la
polarizacin social, concentra sus servicios -de tipo educativo y
no educativo- en una lite, y est facilitando el camino a una
estructura poltica de tipo fascista. Por el solo hecho de existir,
tiende a fomentar un clima de violencia.
Tomando en cuenta que la escolarizacin es un subsistema
dentro del sistema social, durante los prximos aos nos
concentraremos en el Cidoc en analizarlo no desde otro
subsistema, sino desde fuera del sistema social. No existe
reforma social sin signo poltico. Cualquier cambio real en el
mtodo de admisin, en el plan de estudios y en la expedicin
de certificados y ttulos, es polticamente discutible. Pero aqu
proponemos mucho ms: el rechazo de la ideologa que exige la
reclusin de los nios en la escuela. Esta afirmacin no sera
esencialmente discutible si no fuera considerada polticamente
subversiva.

La Alianza para el Progreso (de las clases medias)


Hace siete aos los gobiernos americanos constituyeron
una Alianza para el Progreso; o tal vez para frenar el progreso,
aunque ms bien parece una alianza al servicio del progreso
de las clases medias. En la mayora de los pases, la Alianza
impuls la sustitucin de una lite cerrada, feudal y hereditaria
por otra que se dice meritocrtica. Esta nueva lite se
encuentra abierta solamente a los infelices privilegiados que
obtuvieron un certificado escolar. Simultneamente el
proletariado marginado urbano (compuesto en parte por
vendedores ambulantes, vigilantes de autos, boleros o
lustradores de zapatos, y otros que prestan servicios menores)
tuvo una tasa de crecimiento inmensamente mayor que la de las
masas rurales tradicionales o la de los trabajadores
sindicalizados, seal de que cada da se ensancha ms el
abismo que separa a la mayora marginada de la minora
escolarizada.
La antigua y estable sociedad feudal latinoamericana est
engendrando dos nuevas sociedades separadas, desiguales y
slo presuntamente entrelazadas. La naturaleza de este
distanciamiento
representa
un
fenmeno
nuevo,
cualitativamente distinto a las formas tradicionales de
discriminacin social de la Amrica hispana. Es un proceso
discriminatorio en paales que crece con el desarrollo mismo de
la escolarizacin. La escuela es la niera encargada de que no
se interrumpa el ensanchamiento de ese abismo. Resulta
ilusorio, por ello, invocar la escolarizacin universal como medio
de eliminar la discriminacin. Yo sostengo que la razn
fundamental de la alienacin creciente de las mayoras
marginadas es la aceptacin progresiva del mito liberal: la
conviccin de que las escuelas son una panacea para la
integracin social.
Arraigado en una tradicin, ya slida en el tiempo de los
enciclopedistas, el hombre occidental concibe al ciudadano
como un ser que pas por la escuela. La asistencia a clase
sustituy a la tradicional reverencia al cura. La conversin a la
nacin por medio del adoctrinamiento escolar sustituy la
incorporacin a la colonia por medio de la catequesis. Con la
ayuda del misionero, la colonizacin prepar a las Repblicas
latinoamericanas para la adopcin de constituciones basadas en

el modelo norteamericano, generalizando la conviccin de que


todos los ciudadanos tienen el derecho -y por lo tanto, la
posibilidad- de entrar en la sociedad a travs de la puerta de la
escuela. El maestro, misionero de la escuela, encontr en
Latinoamrica ms xito en las capas populares que en otras
zonas de similar atraso industrial. El misionero de la colonia
haba preparado la aceptacin de su sucesor.
Tal vez esto explique por qu fue fcil para las izquierdas
liberales conseguir aumentar las inversiones nacionales e
internacionales en escolarizacin. De hecho, tanto los
presupuestos como las inversiones privadas destinadas a la
educacin han ido aumentando rpidamente y, a falta de una
revisin radical, se prepara el terreno para un aumento ulterior
totalmente desproporcionado en relacin con el de otros
sectores de inters nacional.
Es el momento de analizar a fondo la cuestin. El sistema
escolar ha venido a hacer de puente estrecho por el que
atraviesa ese sistema social que se ensancha da a da. Como
nico paisaje legtimo para pasar de la masa a la lite, el
sistema coarta cualquier otro medio de promocin del individuo
y, mediante la falacia de su gratuidad, crea en el marginado la
conviccin de ser l el nico culpable de su situacin.
La escuela: institucin anticuada
No es paradjico afirmar que Latinoamrica no necesita ms
establecimientos escolares para universalizar la educacin. Esto
suena ridculo porque estamos acostumbrados a pensar en la
educacin como en un producto exclusivo de la escuela, y
porque estamos inclinados a presumir que lo que funcion en los
siglos XIX y XX necesariamente dar los mismos resultados en el
XXI. De hecho, ninguna de las dos suposiciones es cierta.
Amrica Latina necesit tanto sistemas escolares como
ferroviarios. Ambos abarcaron continentes, ambos impulsaron a
las naciones ricas (ahora ya establecidas) hacia la primera
poca industrial, y ambos son ahora reliquias inofensivas de un
pasado victoriano. Ninguno de esos dos sistemas conviene a una
sociedad que pasa directamente de la agricultura primitiva a la
era del jet. Latinoamrica no puede darse el lujo de mantener

instituciones sociales obsoletas


tecnolgico contemporneo.

en

medio

del

proceso

Debe dejar que se desmorone el bloque del sistema educativo


imperante, en vez de gastar energas en apuntalarlo. Los pases
industrializados segn los moldes del pasado pagan un precio
desorbitante por mantener unido lo nuevo y lo viejo. Este precio
significa, en ltimo trmino, un freno a la economa, a la
libertad, al desarrollo social e individual. Si Amrica Latina se
empea en imitar esta conducta, la educacin, no menos que el
transporte, ser privilegio de la crema y nata de la sociedad.
La educacin se identificar con un ttulo, y la movilidad con un
automvil. Eso es lo que por desgracia est ocurriendo. Ni
econmica ni polticamente pueden nuestros pueblos soportar
la era del dominio de la escuela.
El monopolio de la escuela sobre la educacin
Al hablar de escuela no me refiero a toda forma de educacin
organizada. Por escuela y escolarizacin entiendo aqu esa
forma sistemtica de recluir a los jvenes desde los siete a los
25 aos, y tambin el carcter de rite de passage que tiene la
educacin como la conocemos, de la cual la escuela es el templo
donde se realizan las progresivas iniciaciones. Hoy nos parece
normal que la escuela llene esa funcin, pero olvidamos que
ella, como organizacin con su correspondiente ideologa, no
constituye un dogma eterno, sino un simple fenmeno histrico
que aparece con el surgimiento de la nacin industrial.
El sistema escolar se impone a todos los ciudadanos durante un
perodo que abarca de 10 a 18 aos de su juventud con un
promedio de 10 meses al ao con varias horas por da. El local
escolar es el recinto encargado de la custodia de quienes sobran
en la calle, el hogar o el mercado laboral. Cuando una sociedad
se escolariza, acepta mentalmente el dogma escolar. Se le
confiere al maestro el poder de establecer los criterios segn los
cuales los nuevos grupos populares debern someterse a la
escuela para que no se los considere subeducados. Tal sujecin,
ejercida sobre seres humanos saludables, productivos y
potencialmente independientes, es ejecutada por la institucin
escolar con una eficiencia slo comparable a la de los
conventos, Kibbutzim o campos de concentracin.

Luego de distinguir a sus graduados con un ttulo, la escuela los


coloca en el mercado para que pregonen su valor. Una vez que
la educacin universal ha sido aceptada como la marca de
buena calidad del pueblo escogido del maestro, el grado de
competencia y adaptabilidad de sus miembros pasar a medirse
por la cantidad de tiempo y dinero gastados en educarlos, y no
mediante la habilidad o instruccin adquiridas fuera del
currculum acreditado.
La idea de la alfabetizacin universal sirvi para declarar a la
educacin competencia exclusiva de la escuela. sta se
transform as en una vaca sagrada ms intocable que la Iglesia
del perodo colonial. Se declar tan esencial para el buen
ciudadano del siglo XIX saber leer y escribir, como ser bautizado
lo haba sido en el siglo XVII. Parece ser que junto a la
electricidad se descubri la ley natural de que los nios deben
asistir a la escuela. Las leyes correlativas se descubren ms
fcilmente en los pases ricos. En marzo de 1968, el Consejo
Superior de Enseanza de la ciudad de Nueva York concluy que
en 1975 el cien por ciento de los habitantes de 22 aos tendrn
un mnimo de 14 aos de escolarizacin. Incluso los que han
rechazado el sistema social en que viven debern aceptar el
sistema escolar. Ni la prisin salvar al neoyorquino menor de
23 aos de la imposicin escolar.
Se proyecta una sociedad en la que el ttulo universitario
reemplazar a la alfabetizacin. En Estados Unidos se considera
a las personas con menos de 14 aos de escolarizacin como
miembros subdesarrollados de la sociedad, confinados a los
arrabales. Quien se rebele contra la evolucin del dogma escolar
ser tachado de loco o subversivo. Esto ltimo lo es,
efectivamente.
Es necesario entender la escuela monopolizadora de la
educacin en analoga con otros sistemas educativos inventados
por sociedades anteriores. Pensemos en el proceso instructivo
del aprendiz en el taller del gremio medieval, en la hora de la
doctrina como instrumento evangelizador del perodo colonial, o
bien pensemos en Les Grandes coles con las que la Francia
burguesa supo legitimar tcnicamente el privilegio de sus lites
posrevolucionarias. Slo observando este monopolio en una

perspectiva histrica es posible hacerse la pregunta de si la


escuela conviene hoy a Amrica Latina.
Cada uno de los sistemas mencionados surgi para dar
estabilidad y proteger la estructura de la sociedad que los
produjo. Estados Unidos no ha sido la primera nacin dispuesta
a pagar un alto precio -subvencionando incluso sus propios
misioneros- con tal de exportar su sistema educativo a todos los
rincones de la Tierra, buscando en su caso imponer The
American Dream. La colonizacin hispana de Amrica, con su
aparato de catequizacin, es un predecesor digno de tenerse en
cuenta.
La escuela como mana obsesiva
Es difcil desafiar la ideologa escolar en un ambiente en el que
todos sus miembros tienen una mentalidad escolarizada. Es
propio de las categoras que se manejan en una sociedad
capitalista industrializada medir todo resultado como producto
de instituciones e instrumentos especializados. Los ejrcitos
producen defensa, las Iglesias producen salvacin eterna, Ford
produce transporte por qu no concebir la educacin como
un producto de la escuela? Una vez aceptada esta divisa
proveniente de una mentalidad cuantitativo-productiva, toda
educacin que pueda recibirse fuera de la escuela o fbrica de
educacin dar la impresin de algo espurio, ilegtimo y,
ciertamente, no acreditado.
La sociedad moderna tiende a creer en las soluciones masivas
de sus problemas. Se trata de ganar guerras con una inmensa
cantidad de bombas, de mover millones de personas con un
sinnmero de cochecitos y de educar con cantidades
industriales de escuelas. Estados Unidos es suficientemente
rico para mantener listas un nmero de bombas mucho mayor
del que se necesita para exterminar tres veces todas las cosas
vivientes; para congestionar de autos el creciente pulpo de las
carreteras, y para obligar a cada nio a 16.000 horas de
escolarizacin primara y secundara al precio de 1.27 dlares
por hora.
Probablemente las naciones de Amrica Latina no sean lo
suficientemente ricas para adoptar estos sistemas, aunque
algunos de sus gobiernos actan como si lo fuesen. El ejemplo

de las naciones desarrolladas hace que los peruanos gasten un


notable
porcentaje
de
su
presupuesto
en
comprar
bombarderos Mirage (supongo que para exhibirlos en algn
desfile militar) y que los brasileos promulguen el ideal
del family car (naturalmente slo para unos pocos). El mismo
ejemplo consigue que absolutamente todos los gobiernos
latinoamericanos (Cuba inclusive) gasten de una a dos quintas
partes de su presupuesto en escolarizar, sin encontrar por eso
oposicin.
Insistamos por un momento en la analoga entre el sistema
escolar moderno y el auto particular. Una economa basada en la
idea de tener un auto es ya un ideal latinoamericano, por lo
menos entre los que en el presente formulan la poltica nacional.
En los ltimos 20 aos, los gastos en carreteras,
estacionamientos y toda esa otra clase de beneficios para los
que poseen automvil propio, han aumentado cuantiosamente.
Estas inversiones slo sirven a una minora nfima y, lo que es
peor an, obstaculizan la instalacin de cualquier sistema
alternativo, pues predeterminan la orientacin de presupuestos
futuros. Mientras tanto, la proliferacin de carros particulares,
adems de dificultar en las calles el trnsito de autobuses -nico
medio de transporte popular sin contar el subterrneo-,
discrimina la circulacin de stos en las autopistas urbanas.
Criticar estas inversiones en comunicaciones es permisible. Sin
embargo, quien proponga limitar radicalmente las inversiones
escolares y encontrar medios ms eficaces de educacin,
comete un suicidio poltico. Los partidos de oposicin pueden
permitirse gestionar la necesidad de construir supercarreteras,
pueden oponerse a la adquisicin de armamentos que se
oxidarn entre desfile y desfile, pero, quin en su sano juicio se
atreve a contradecir la irrebatible necesidad de dar a todo
nio la oportunidad de hacer su bachillerato?
La escuela: tab intocable
La escuela se ha vuelto intocable por ser vital para el
mantenimiento del statu quo. Sirve para mitigar el potencial
subversivo que debera poseer la educacin en una sociedad
alienada, ya que al quedar confinada a sus aulas slo confiere
sus ms altos certificados a quienes se han sometido a su
iniciacin y adiestramiento.

En sociedades infracapitalizadas, donde la mayora no puede


darse el lujo de una escolarizacin limitada -por ms que para
los pocos que la reciben sea gratuita-, el presente sistema
implica la total subordinacin de esa mayora al escolarizado
prestigio de la minora. En esta minora de los beneficiarios del
monopolio escolar se encuentran los lderes polticos y los
tcnicos de planificacin, independientemente de que sean
conservadores, marxistas o liberales. Tambin forman parte de
ella las nias mimadas de las universidades privadas y los
cabecillas estudiantiles de las huelgas universitarias. Todos
estos grupos estn igualmente interesados en el mantenimiento
del monopolio escolar. La nica divergencia gira en torno a quin
debe gozar del privilegio y quin no.
La escuela en el mundo de la electrnica
Para el ao 2000 el proceso de educacin formal habr
cambiado, en las naciones ricas y en las pobres. Las escuelas
cesarn de dividir la vida humana en dos partes: la edad escolar
para los discriminados por su inmadurez y la edad madura para
los titulados por la escuela. La edad escolar durar toda la vida.
A medida que un individuo se haga ms maduro y capaz, se
intensificar su educacin formal, convirtindose sta en una
actividad de adultos, ms que de jvenes. Lo que se entiende
hoy da por asistir a clase ser entonces obsoleto.
Todos los sistemas sociales, especialmente las incorporaciones
industriales y administrativas, asumirn la tarea de entrenar y
especializar a sus miembros; prestarn una especie de servicio
de aculturacin, concentrado en un aprendizaje relevante para
el individuo, en vez de forzarlo a perder tantos aos de su vida
aprendiendo cosas que no utilizar jams. La educacin no ser
ya identificada con la escolarizacin, y ser posible el
adiestramiento fuera del monopolio escolar.
Se dejan entrever las tendencias hacia esas metas. En Berkeley
o en la Zona Rosa de Mxico, la nueva generacin pide trabajo
no alienante y poder de decisin a nivel de grupos pequeos
donde tenga cabida la experiencia personal. En rebelda contra
el sistema que los mim, estos jvenes prefieren poder celebrar
la experiencia de vivir, al achievement o logro, el dios de las
generaciones pasadas. Es decir, se encuentran proclamando los

mismos ideales que pretenden ser normativos tanto en China


como en Cuba.
El sistema escolar, al producir seres infantiles, consigue que
stos se organicen para reaccionar contra el paternalismo de la
sociedad que insiste en mantenerlos nios declarndolos
escolares. Por su dinmica, constituyen una nueva clase
universal -carente de toda base de poder legtimo- an no
reconocida. Los ideales de esta clase son de penetrante
contenido humanista. Ideal que, por utpico, no deja de ser
sugestivo.
Toda sociedad que hace de la experiencia humana su centro de
desarrollo -y es sta la sociedad que esperamos y soamosnecesita distinguir tajantemente entre el proceso de instruccin
y la apertura de la conciencia de cada individuo, entre
adiestramiento y desarrollo de la imaginacin creadora. La
instruccin es cada vez ms susceptible de planificacin y
programacin, lo que no ocurre con la comprensin. Concibamos
la instruccin como la cantidad de socializacin programada que
un individuo necesita adquirir antes de ser admitido en un nuevo
ambiente. Preveo un escenario de futuro en el que resurgir el
aprendizaje medieval. Cada ambiente o cada organizacin
proporcionarn la instruccin necesaria a sus actividades. Esto
lo hacen ya los sindicatos, las Iglesias, los bancos, la industria, el
ejrcito, y no la escuela. La persona se encuentra incitada a
aprender porque se trata de cuestiones que le ataen
personalmente. Es lo que Paulo Freire en Brasil llam
conscientizao. Es la nica palabra aplicable.
Sin embargo, podra y debera no ser as. La comprensin puede
adquirirse de manera cmoda y no estructurada, haciendo que
el individuo se vaya conociendo ms a s mismo a travs del
dilogo con las personas de su ambiente. El papel de la escuela
en la evolucin hacia la utopa de finales de este siglo es
diametralmente opuesto tanto en las naciones ricas como en las
naciones pobres. Las primeras invirtieron enormes cantidades
de dinero en poblar sus tierras de escuelas, al mismo tiempo
que construyeron redes ferroviarias. Gastaron mucho ms aun
cuando descubrieron que necesitaban universidades adems de
escuelas, las cuales construyeron al mismo tiempo que las
autopistas. Piensan ser bastante ricas para terminar, en la
prxima dcada, el proceso de poblar sus tierras de

universidades construidas alrededor de un estacionamiento, ya


que cada uno de sus jvenes est por tener automvil propio.
Son tan ricas, que el aumento cuantitativo de escuelas no
impide a primera vista el cambio social. Pero en mi opinin lo
frena, principalmente por la despersonalizacin del individuo
que tal escolarizacin implica.
De intentar algo semejante, las naciones pobres sufrirn una
desastrosa quiebra econmica mucho antes de aproximarse a
este gnero de saturacin escolar. En Amrica Latina es
imposible lograr un promedio de 12 aos de escolarizacin para
todos los ciudadanos. Segn el ltimo censo, no hay pas
latinoamericano en el que 27% de los alumnos de un curso
escolar correspondiente a una edad determinada vaya ms all
del sexto grado ni en el que ms de 1% se grade en la
universidad. Y esto ocurre a pesar de que de 18 a ms de 30%
de los presupuestos oficiales se invierten en las escuelas. Esta
sola consideracin debera convencernos de la peligrosa
ambigedad del mito de la escolarizacin universal.
La imitacin del sistema escolar de la metrpoli capitalista
constituye un peligro mortal para sus colonias no menos que
para sus ex colonias. 1) Ni un control radical del crecimiento de
la poblacin, 2) ni el mximo aumento posible del porcentaje
presupuestal dedicado a la educacin, 3) ni ayudas extranjeras
sin precedente, podran asegurar a la prxima generacin
latinoamericana un promedio de 10 aos de escolarizacin,
mucho menos uno de 14. Esto por lo siguiente: 1) En una
poblacin joven como la de Amrica Latina particularmente en
sus zonas tropicales-, ni los programas ms radicales de control
de la natalidad podran reducir el presente nivel de poblacin de
las generaciones jvenes; 2) No es posible aumentar
arbitrariamente el porcentaje del presupuesto pblico que se
invierte en escuelas. Las carreteras, el seguro social y el
fomento industrial, son fuertes competidores. Adems, para los
prximos 15 aos ya podemos prever las tasas mximas de
crecimiento de los presupuestos; 3) se habla mucho ahora de
que el dinero gastado en Vietnam podra invertirse mejor en
escuelas en Latinoamrica. Y lo proponen no slo los idealistas
que creen en el mito liberal, sino tambin los cnicos que saben
muy bien que el monopolio escolar combate la insurgencia con

mucha mayor eficacia que el napalm. Es importante observar,


sin embargo, que un pas latinoamericano que utiliza ahora 25%
de su presupuesto en escolarizarse, necesitara una ayuda
extranjera de 150% de su presupuesto total. Es dudoso que esto
pudiera ser polticamente recomendable.
Ms an. El problema no es slo que Amrica Latina carece de
los recursos necesarios para aumentar suficientemente la
escolarizacin. Al mismo tiempo su costo per cpita aumenta: 1)
con la expansin cuantitativa del sistema (la tarea de la escuela
se hace ms difcil y costosa a medida que penetra zonas ms
distantes: las escuelas no son ms baratas por docena, para lo
cual basta pensar que al aumentar el nmero sube tambin el
costo administrativo y burocrtico, sin aludir a las ganancias que
extrae de ah el sistema econmico dominante), 2) con tasas de
perseverancia escolar creciente (por supuesto que cuesta ms
un ao en la escuela superior que dos o tres en la elemental), 3)
con un aumento en la calidad de la enseanza (no cuesta lo
mismo ensear fsica utilizando un laboratorio en lugar de un
pizarrn), 4) con las exigencias justificadas del personal docente
(las asociaciones de maestros son, en muchos pases, los
gremios profesionales ms poderosos, un poco anlogos al clero
de la colonia; pero su agitacin es justificada: en 1963, el
promedio de su salario en 14 pases de nuestra Amrica
equivala a 60 dlares mensuales).
Sern muy pocos los que podran gozar del estatus simblico y
del uso del poder desptico que la escuela confiere. Es necesario
considerar estos dos elementos.
La escuela como smbolo de estatus
Ese portentoso papelito llamado ttulo o diploma se ha
convertido en la posesin ms codiciada. Recompensa
principalmente a quien fue capaz de soportar hasta el final un
ritual penoso; a la vez, representa una iniciacin al mundo del
ejecutivo. El ideal de que cada persona tenga su auto y su
ttulo ha producido una sociedad de masas tipo clase media. A
medida que se van haciendo realidad, estos ideales se
transforman en mecanismos que aseguran el sistema que ellos
produjeron. Tanto el auto como el ttulo son smbolos de los

esfuerzos correspondientes al perodo de industrializacin


liberal. Representan un logro y posesin individual.
Toda sociedad necesita pagar un precio para conservar sus ritos.
Brasil tiene su carnaval, Mxico su Guadalupe, algunos pases su
revolucin. Estados Unidos tiene su graduacin. A pesar de su
popularidad, los ritos son normalmente obsoletos. La sociedad
tiene que hacer sacrificios para que esos ritos, dioses e iglesias
hereditarias satisfagan parte del hambre del ser contemporneo.
Los ricos pueden practicar ritos ms costosos y tienden a
imponerlos a quienes quieran compartir el juego poltico,
industrial e intelectual. Es absurdo que el simple hecho de que
Estados Unidos no pueda liberarse del costossimo ritual para el
ttulo y el coche, sea argumento para universalizar esta religin
en Amrica Latina.
Como todos los pases que llegan tarde a la industrializacin,
Latinoamrica puede aprovechar las invenciones de las naciones
industrializadas, pero no debe dejar que stas le impongan el
sistema social de su tecnologa avanzada porque ser imposible
financiarlo. Incluyo ah a la endiosada escuela. No vale la pena
que nuestras naciones provean de automviles y de ttulos a sus
burguesas asimiladas a la burguesa internacional. Nuevos
procesos eliminarn ambos smbolos en Estados Unidos mucho
antes de que 10% de los latinoamericanos logre obtenerlos.
La escuela: creadora de dspotas
La escuela, que ayud en el siglo pasado a superar el
feudalismo, se est convirtiendo en dolo opresor que slo
protege a los escolarizados. Ella grada y, consecuentemente,
degrada. Por fuerza del mismo proceso, el degradado deber
volver a sometrsele. La prioridad social se otorgar entonces
de acuerdo con el nivel escolar alcanzado. En toda Amrica
Latina, ms dinero para escuelas significa ms privilegios para
unos pocos a costa de muchos. Este altivo paternalismo de la
lite se formula incluso entre los objetivos polticos como
igualdad (gratuidad, universalidad) en la oportunidad escolar.
Cada nueva escuela establecida bajo esta ley deshonra al no
escolarizado y lo hace ms consciente de su inferioridad. El
ritmo con el cual crece la expectativa de escolarizacin es
mucho mayor al ritmo con el cual aumentan las escuelas.

El hecho es que cada ao disminuye el nmero de clientes


satisfechos que se gradan en un nivel que se considere
satisfactorio y aumenta el de los marcados con el estigma de
la desercin escolar. A estos ltimos su ttulo de desertores los
grada para ejercer en el mercado de los marginados. La aguda
pirmide educacional asigna a cada individuo su nivel de poder,
prestigio y recursos, segn lo considera apropiado para l. Lo
convence de que esto es ni ms ni menos lo que merece. La
aceptacin del mito escolar por los distintos niveles de la
sociedad justifica ante todos los privilegios de muy pocos.
No hay diferencia entre los que justifican su poder con base en
la herencia y los que lo hacen con base en un ttulo. Las
escuelas frustran, s, a la mayora, pero lo hacen no slo con
todas las apariencias de legitimidad democrtica sino tambin
de clemencia. A alguien que no est satisfecho con su falta de
educacin se le aconseja que se supere. El remedio de la
escuela nocturna o la educacin de adultos estn siempre
disponibles: medidas ambas ineficaces para generalizar la
educacin, pero sumamente eficaces para demostrar al
individuo que es culpable de la discriminacin que sufre. La
perpetuacin del mito escolar y su expansin hacia nuevas
capas de la sociedad son tareas de la misma escuela. De este
modo ella asegura su propio porvenir. En el caso de la
escolarizacin no es verdad que algo es mejor que nada.
Pocos aos de escuela inculcan una conviccin en el nio: el que
tiene ms escolarizacin que l, tiene una indiscutida autoridad
sobre l.
Las escuelas aumentan el ingreso nacional por dos razones
opuestas pero igualmente explotadoras del individuo: 1)
capacitan a la minora graduada para una produccin econmica
mayor, pero sometida siempre a la mentalidad escolar, 2) esta
minora se vuelve tan productiva que se hace preciso ensear a
la mayora a consumir disciplinadamente (lo que se logra
dndole alguna escolarizacin). As la escuela limita la vitalidad
de la mayora y de la minora, capando la imaginacin y
destruyendo la espontaneidad. La escuela divide a la sociedad
en dos grupos: la mayora disciplinadamente marginada por su
escolarizacin deficiente, y la minora de aquellos tan
productivos que el aumento previsto en su ingreso anual es

muchsimo mayor que el promedio anual del ingreso de esa


inmensa mayora marginada. El ingreso de sta tambin
aumenta, pero, por supuesto, mucho ms despacio. La dinmica
de la sociedad ensancha el abismo que separa a los dos grupos.
Cualquier cambio o innovacin en la estructura escolar o en la
educacin formal, segn la conocemos, presupone: 1) cambios
radicales en la esfera poltica; 2) cambios radicales en el sistema
y la organizacin de la produccin, y 3) una transformacin
radical de la visin que el hombre tiene de s como un animal
que necesita escolarizacin. Aun cuando se proponen
devastadoras reformas del sistema escolar se ignoran estos
supuestos. Por eso fallan, porque se toma como base el marco
social que las sostiene, en vez de gestionarlo radicalmente.
Las escuelas vocacionales -consideradas como remedio al
problema de la educacin en masa- proveen buen ejemplo de la
limitada visin ante el problema de reformas escolares: 1) el que
egresa de una escuela vocacional o tcnica se encuentra ante el
problema de encontrar empleo en una sociedad cada vez ms
automatizada en sus medios de produccin; 2) el costo de
operacin de este tipo de escuela es varias veces ms alto que
el de la escuela comn; 3) su matrcula se nutre de estudiantes
que ya han aprobado el sexto grado, estudiantes que, como ya
hemos visto, son la excepcin. Pretenden educar haciendo una
imitacin barata de una fbrica dentro de un edificio escolar.
En vez de cifrar las esperanzas en las escuelas vocacionales o
tcnicas, hay que visualiza la transformacin subvencionada de
la fbrica. En relacin con esto debe existir la posibilidad de: 1)
hacer obligatorio el uso de las fbricas en sus horas no
productivas como centro de adiestramiento; 2) que la gerencia
emplee parte de su tiempo en la planificacin y supervisin de
dicho adiestramiento; 3) la reestructuracin total del proceso
industrial para lograr un proceso educativo. Si parte de las
asignaciones presupuestarias empleadas ahora en el sistema
escolar se reorientasen para promover el aprovechamiento del
potencial educativo presente en el sistema industrial, los
resultados podran ser enormes en relacin con los obtenidos en
el presente, tanto en lo educativo como en lo econmico.
Adems, si tal instruccin estuviese disponible para todo aquel

que la desease, sin tomar en consideracin la edad o si la


persona ha de ser empleada por esa fbrica, la industria habra
comenzado a asumir un papel muy importante que es ahora
exclusivo de la escuela. Con esto ya estaramos bien
encaminados a terminar con la idea equivocada de que la
persona debe estar acreditada para el empleo antes de ser
empleada y, por lo tanto, que la escolarizacin debe preceder al
trabajo productivo. No hay razn alguna para continuar con la
tradicin medieval de que los hombres se preparan para la vida
secular cotidiana a travs de la encarcelacin en un recinto
sagrado, llmese monasterio, sinagoga o escuela.
Otro remedio que frecuentemente se propone para compensar
las fallas del sistema escolar es la educacin fundamental de
adultos. Paulo Freire ha demostrado en Brasil un nuevo mtodo
para lograr la instruccin de adultos; el grupo de stos que logre
interesarse en los problemas polticos de su comunidad puede
aprender a leer y escribir en seis semanas de clases nocturnas.
La eficacia de este programa se construye en torno a
determinadas palabras clave que estn cargadas de sentido
poltico. Se entiende por qu dicho plan ha tropezado con
dificultades. Tambin se ha planteado que 10 meses separados
de educacin adulta cuestan tanto como un ao de educacin
formal en la escuela; y, sin embargo, es mucho ms efectiva que
la mejor de las educaciones escolares.
Desafortunadamente, la educacin de adultos se visualiza como
un medio para proveerle al indigente un paliativo por la
escolarizacin que le falta. Habra que cambiar la situacin si
queremos visualizar la educacin como un ejercicio en madurez.
Deberamos considerar un cambio radical en la duracin del ao
escolar, reduciendo la sesin de clases a dos meses por ao,
pero extendiendo el proceso educativo a los primeros 20 o 30
aos de la vida.
Mientras que otras formas de aprendizaje prctico en fbricas y
cursos programados e idiomas y matemticas deben ocupar la
mayor porcin de lo que habamos denominado como
instruccin, dos meses al ao de educacin formal deben
considerarse suficientes para permitir lo que los griegos
denominabanechle, es decir, tiempo de ocio para la creacin.

No sorprende que se nos haga casi imposible concebir cambios


sociales de tan gran alcance, como distribuir en nuevos patrones
la funcin educativa de las escuelas. Encontramos la misma
dificultad al sugerir formas concretas por las cuales las
funciones no educativas de un sistema escolar que va
desapareciendo puedan redistribuirse. No sabemos qu hacer
con aquellos a quienes denominamos nios o estudiantes, y
que hacemos ingresar a las escuelas.
Es difcil prever las consecuencias polticas que estos cambios
tan fundamentales puedan traer, sin mencionar las
consecuencias en el plano internacional. Cmo podr coexistir
una sociedad con una tradicin de escuelas corrientes, con otras
que se han salido del patrn educativo tradicional y cuya
industria/comercio, publicidad y participacin en la poltica es,
de hecho, diferente? reas que se desarrollan fuera del sistema
universal convencional no tendran el lenguaje comn ni
criterios de coexistencia respetuosa con los escolarizados. Dos
mundos, tales como China y Estados Unidos, casi tendran que
aislarse el uno del otro. Un mundo que tiene fe en la iniciacin
ritual de todos sus miembros a travs de una liturgia escolar
tiene que combatir cualquier sistema educativo que escape a
sus cnones sagrados. Intelectualmente, resulta difcil acreditar
el partido de Mao como una institucin educativa, que puede
resultar ms efectiva que las escuelas convencionales de ms
prestigio, por lo menos en lo que se refiere a ensear lo que es
ciudadana. Las guerrillas en Latinoamrica son otro medio
educativo que se malinterpreta y se usa indebidamente la
mayor parte de las veces. El Che Guevara, por ejemplo, las vea
como una ltima manera de ensearle al pueblo lo ilegtimo que
resulta el sistema poltico que padece. En pases escolarizados
donde la radio ha llegado a todo el pueblo, no debemos
menospreciar las funciones educativas de grandes figuras
disidentes y carismticas como Dom Helder Cmara en Brasil y
Camilo Torres en Colombia. Fidel Castro describi sus primeras
arengas como sesiones educativas.
La mentalidad escolarizada percibe estos procesos solamente
como adoctrinamiento poltico. No puede comprender el
propsito educativo. La legitimacin de la educacin por las
escuelas tiende a que se visualice cualquier tipo de educacin
fuera de ella como accidental, cuando no como delito grave. Aun

as, sorprende la dificultad con que la mentalidad escolarizada


puede percibir el rigor con el que las escuelas inculcan lo
imprescindibles que son y, con esto, la inevitabilidad del sistema
que patrocinan. Las escuelas adoctrinan al nio de manera que
ste acepte el sistema poltico representado por sus maestros,
incluso ante la insistencia de que la enseanza es apoltica.
En ltima instancia, el culto a la escolarizacin llevar a la
violencia. El establecimiento de cualquier religin lleva a eso. Al
permitir que se extienda la prdica por la escolarizacin
universal, tiene que aumentar la habilidad militar para reprimir
la insurgencia en Latinoamrica. Slo la fuerza podr controlar
en ltima instancia las expectativas frustradas que la
propagacin del mito de escolarizacin ha desencadenado. La
permanencia del actual sistema escolar puede muy bien
fomentar el fascismo latinoamericano. Slo un fanatismo
inspirado en la idolatra por un sistema puede, en ltimo
trmino, racionalizar la discriminacin masiva que es la
resultante de insistir en clasificar con grados acadmicos a una
sociedad necesitada.
Ha llegado el momento de reconocer la gran carga que las
escuelas suponen para las naciones jvenes. Al hacerlo
podremos liberarnos y contemplar el cambio de la estructura
social que hace a las escuelas necesarias. Yo no apoyo una
utopa como la comuna china para Latinoamrica. Pero sugiero
que esforcemos nuestra imaginacin para construir escenarios
que permitan una denodada reestructuracin de las funciones
educativas en la industria y la poltica, cortos retiros educativos
e intensa preparacin de los padres sobre educacin temprana.
El costo de las escuelas no debe medirse solamente en trminos
polticos. Las escuelas, en una economa de escasez invadida
por la automatizacin, acentan y racionalizan la coexistencia
de dos sociedades: una colonia de la otra.
Una vez que se entienda que el costo de la escolarizacin es
superior al costo del caos, nos colocaremos al margen de un
compromiso desproporcionadamente costoso. Hoy en Amrica
Latina es tan peligroso dudar del mito de la salvacin social por
medio de la escolarizacin, como hace cientos de aos lo fue
dudar de los derechos divinos de los reyes catlicos.