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ISSN 1133-0104

De Guancane a Macondo: los albores


de la literatura hispanoamericana

Rolena ADORNO
El poema Fears and Scruples de Robert
Browning profetiza la obra de Kafka, pero
nuestra lectura de Kafka afina y desva
sensiblemente nuestra lectura del poema1.

Resumen: En La Florida del Inca (1605) Garcilaso de la Vega presenta un relato sobre una
provincia floridiana llamada Guancane, cuya
inexistencia en las fuentes testimoniales de la
expedicin de Hernando de Soto a La Florida
(1539-43) invita a su estudio. Descubrimos
que los acontecimientos que Garcilaso sita en
Guancane son como un eco de episodios claves de Naufragios (1542, 1555), de lvar Nez Cabeza de Vaca, y anticipan caractersticas
cruciales de la Comala de Juan Rulfo (Pedro
Pramo, 1955) y del Macondo de Gabriel Garca Mrquez (Cien aos de soledad, 1967). En
el sentido borgeano de que cada escritor crea
a sus precursores, concluimos que La Florida
del Inca plante, cuatrocientos aos atrs, uno
de los temas centrales y permanentes de la literatura hispanoamericana: el pueblo utpico
que se convierte en paraso perdido.

Abstract: In La Florida del Inca (1605) Garcilaso de la Vega narrates the tale of a Floridian province called Guancane, whose undocumented existence in the firsthand sources on
Hernando de Sotos 1539-43 expedition to La
Florida spurs this consideration. We discover
that the events that Garcilaso narrates about
this Guancane very precisely recall key episodes in Naufragios (1542, 1555) of lvar Nez Cabeza de Vaca and anticipate crucial
characteristics of Juan Rulfos Comala (Pedro
Pramo, 1955) and Gabriel Garca Mrquezs
Macondo (Cien aos de soledad, 1967). In the
Borgesian sense that every writer creates his
own predecessors, we conclude that La Florida del Inca set forth, four hundred years ago,
one of the central and permanent themes of
Spanish American literature: the utopian village that becomes a lost paradise.

Palabras clave: literatura hispanoamericana


colonial, El Inca Garcilaso de la Vega, lvar
Nez Cabeza de Vaca, Juan Rulfo, Gabriel
Garca Mrquez.

Keywords: Spanish American colonial literatura, El Inca Garcilaso de la Vega, lvar Nez Cabeza de Vaca, Juan Rulfo, Gabriel Garca Mrquez

1. Jorge Luis BORGES, Kafka y sus precursores, en sus Obras completas 1923-1972, Emec, Buenos Aires 1974, p. 711.

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Esta investigacin para rendir homenaje al Inca Garcilaso de la Vega en el


cuarto centenario de la publicacin de La Florida del Inca comenz como un breve ensayo sobre la lectura que Garcilaso hizo en su obra de los Naufragios (1555)
de lvar Nez Cabeza de Vaca2. Como es bien conocido, las fuentes de Garcilaso ms estudiadas respecto de la expedicin a La Florida de Hernando de Soto, el
antiguo compaero de su padre, el capitn Garcilaso de la Vega, en la conquista
del Per, son las relaciones testimoniales escritas por los soldados de Soto. En esta
direccin, constituira un nuevo aporte sealar el papel auxiliar pero significativo
de ciertos episodios garcilasianos de gran resonancia espiritual para los cuales el
modelo fue claramente la narracin impresa de Cabeza de Vaca.
Garcilaso asever que la influencia sobre los nativos de La Florida ejercida
por Cabeza de Vaca y sus tres compaeros, sobrevivientes de la expedicin de
Pnfilo de Narvez a La Florida en 1527, se extendi mucho ms all de las tierras
que stos haban alcanzado, incluso hasta una remota provincia que Garcilaso llam Guancane. Pero Guancane es un lugar que ninguno de los informantes de
Soto haba nombrado. As, surge la duda sobre la veracidad que Garcilaso reclamaba para su relato. Debe hallarse en los referentes histricos, en las hazaas,
como siempre las llama, de los espaoles y los indios en La Florida? Si Garcilaso
cont acontecimientos que atribuy a lugares no verificados ni verificables, bien
podra ser que buscara la comprobacin de los hechos que registr no en la veracidad de la realidad histrica sino en la plausibilidad de las narraciones consagradas
por la tradicin cronstica. Esto es, efectivamente, el caso. Su autoridad, y por consiguiente su veracidad, se ubicaron no en el mundo de los hechos militares sino en
el de las hazaas narrativas, en concreto, en la serie de episodios que se lee en la
obra de Cabeza de Vaca (captulos 31 al 36 de Naufragios).
El meollo de la lectura que Garcilaso hace de la relacin de Cabeza de Vaca
se encuentra en la siguiente escena que ocurre en el pueblo nativo de Culiacn,
cerca de la villa espaola de San Miguel de Culiacn, en la provincia espaola de
Nueva Galicia al noroeste de Mxico. Los interlocutores son Cabeza de Vaca y sus
tres compaeros todos sobrevivientes de la expedicin de Narvez, y los indios
de la zona del actual Estado de Sinaloa. Es el ao 1536. Refirindose a los indios
2. Ese trabajo, bajo el ttulo El Inca Garcilaso: Writer of Hernando de Soto, Reader of Cabeza de
Vaca, se publicar en Raquel CHANG-RODRGUEZ (ed.), Beyond Books and Borders: Garcilaso de la
Vega and La Florida del Inca, Editorial de la Universidad de Bucknell, Lewisburg (Pennsylvania)
2006. El presente ensayo, presentado como la plenaria inaugural (De Guancane a Macondo: La Florida del Inca y los albores de la literatura latinoamericana) en el II Simposio Internacional Interdisciplinario de Colonialistas de las Amricas (CASO) en Bogot, Colombia, el 9 de agosto de 2005, es
una versin abreviada del trabajo del mismo ttulo que se publicar en Raquel CHANG-RODRGUEZ
(ed.), Franqueando fronteras: El Inca Garcilaso de la Vega y La Florida del Inca, Fondo Editorial
de la Pontificia Universidad Catlica del Per, Lima 2006.

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huidos a tierras altas para escapar de los soldados espaoles que los intentaban
captar y esclavizar, Cabeza de Vaca afirma:
Y mandmosles [a los indios] que abaxassen de las sierras y viniesen seguros y en paz y poblassen toda la tierra y hiziessen sus casas, y que entre ellas hiziessen una para Dios y pusiessen a la entrada una cruz como la que all tenamos, y que
quando viniesen all los christianos, los saliesen a resibir con las cruzes en las manos, sin los arcos y sin armas, y los llevassen a sus casas... Y ellos dixeron que ans
lo haran como nosotros lo mandvamos... Y despus de bautizados los nios, nos
partimos para la villa de San Miguel, donde como fuimos llegados vinieron indios
que nos dixeron como mucha gente baxava de las sierras y poblavan en lo llano y
hazan iglesias y cruzes y todo lo que les avamos mandado3.

El Inca no slo privilegia el testimonio de Cabeza de Vaca acerca de las relaciones pacficas de los espaoles con los indios de la Florida y la sumisin de stos a aqullos, sino que tambin modela episodios claves de su propia narracin de
acuerdo con las escenas de edificacin espiritual que descubri en la obra del caballero jerezano, que debieron haber ocurrido no en el actual sureste de Estados
Unidos atravesado por la expedicin de Soto sino en el noroeste de Mxico adonde llegaron los cuatro sobrevivientes de la expedicin de Narvez.
Esta densidad textual no nos sorprende a los que entendemos que los informes y las relaciones de los mismos testigos oculares, por haberse escrito retrospectivamente, suelen reproducir elementos de relaciones previas que circulaban en
la poca. Este es el fenmeno al que Borges alude (en el texto que abre este ensayo) al sugerir que cada autor crea a sus propios precursores. La reflexin de Borges contina:
Browning no lo lea como ahora nosotros lo leemos. En el vocabulario crtico, la palabra precursor es indispensable, pero habra que tratar de purificarla de
toda connotacin de polmica o rivalidad. El hecho es que cada escritor crea a sus
precursores4.

El de Garcilaso es un caso especial porque, al atribuir autoridad a las obras


que ha ledo, hace transformaciones exegticas de muy alto vuelo. En primer lugar, el autor-lector (Garcilaso) selecciona a propsito el predecesor que aumentar
el peso o el valor de su obra, y esta eleccin, a su vez, enriquece nuestra estima-

3. lvar NEZ CABEZA DE VACA, Relacin [1542], en Rolena ADORNO y Patrick Charles PAUTZ,
lvar Nez Cabeza de Vaca: His Account, His Life, and the Expedition of Pnfilo de Narvez, 3 tomos, Editorial de la Universidad de Nebraska, Lincoln 1999, t. 1, pp. 258, 260.
4. Jorge Luis BORGES, Kafka y sus precursores, cit. en nota 1, pp. 711-712.

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cin de la obra del autor elegido (Cabeza de Vaca). Ms all de esto aqu el principio borgeano se profundiza, nuestro autor-lector (Garcilaso) consigue para s la
ilusin de una credibilidad fehaciente e histrica con respecto a los hechos que narra, pero esta plausibilidad existe slo dentro de los circuitos narrativos: la credibilidad que se arroga para s mismo Garcilaso no pertenece al mundo del referente
(los hechos narrados) sino a la tradicin narrativa que los plasma.
Quiero destacar esta prestidigitacin textual como uno de los elementos
claves de su escritura, aunque la oculta, en la composicin de su Historia del adelantado Hernando de Soto, governador y capitn general del Reyno de la Florida, y
de otros heroicos cavalleros espaoles e indios, como anuncia el ttulo de su obra
de 1605. Podemos afirmar con Borges que en este caso la labor de cada escritor
modifica nuestra concepcin del pasado, como ha de modificar el futuro5: Garcilaso ampla y ensalza los relatos de acciones civilizadoras contados por Cabeza de Vaca no tanto para glorificar el pasado histrico como para afirmar la importancia de la tradicin narrativa que lo mantendr vivo y presente en el futuro.
Es Guancane el punto de partida que traza la ruta a Comala y Macondo. Es
decir, nuestro itinerario comenzar en la Nueva Galicia histrica en el noroeste de
Mxico de Cabeza de Vaca hasta arribar al Guancane inventado pero no menos real
de Garcilaso. Al pasar al registro pura y plenamente narrativo con Guancane, llegamos fcilmente al Comala de Juan Rulfo y al Macondo de Gabriel Garca Mrquez. Correspondiente y retrospectivamente, el peso de stos se siente en nuestra
relectura subsiguiente de los episodios de las tierras mexicanas de Nueva Galicia
contados por el caballero de Jerez de la Frontera.
Aclaraciones geogrficas
El concepto que los espaoles tenan de La Florida en las primeras dcadas
del siglo XVI resulta de singular importancia para la comprensin de la lectura que
realizar Garcilaso de la obra de Cabeza de Vaca. La Florida fue el vasto territorio
desconocido al norte de la Nueva Espaa, cuya zona ms precisamente definida se
identifica con la que se describi en las capitulaciones para su conquista, recibidas
por Pnfilo de Narvez del emperador Carlos V en 15266. Antes de la expedicin
de Francisco Vzquez de Coronado (1540-1542), cuando los espaoles comenzaron a referirse al sudoeste del actual Estados Unidos como Cbola, lo que llamaban La Florida se extenda cuanto al norte y al oeste se pudiera imaginar.

5. Jorge Luis BORGES, Kafka y sus precursores, cit. en nota 1, p. 712.


6. Milagros DEL VAS MINGO, Las capitulaciones de Indias en el siglo XVI, Instituto de Cooperacin
Iberoamericana, Madrid 1986, p. 234.

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Para Garcilaso, que escriba durante la dcada de 1580, la Florida era un territorio igualmente vasto, sobre el cual afirm: no se sabe qu confines tenga7.
Como veremos ms adelante, en La Florida del Inca los puntos de correspondencia territorial entre las trayectorias de las expediciones de Narvez y de Soto se
tornan cruciales para Garcilaso, por su deseo de conectar la experiencia de Soto
con ciertos hechos significativos de la de los sobrevivientes de Narvez. Al estar
consciente de la falta de correspondencia entre ciertos puntos geogrficos, Garcilaso hace aseveraciones inslitas pero esenciales para su proyecto.
Conviene resaltar aqu que, mientras Cabeza de Vaca mencion las diferencias entre los grupos de indios que con sus compaeros encontr al cruzar el continente norteamericano, Garcilaso prefiri ignorarlas. El Inca no pudo no reparar
en estas distinciones durante su lectura de Cabeza de Vaca. Ms an, las referencias a su arribo al Mar del Sur, as como su clculo de la distancia desde el Mar del
Norte al del Sur de una costa a la otra, le aclararan a Garcilaso cun lejos haban llegado Cabeza de Vaca y sus compaeros8. La deliberada indiferencia geogrfica de Garcilaso resulta de capital importancia para el argumento que quiero
esbozar.

Genealogas textuales
Como otras relaciones de exploradores, conquistadores y pobladores que
precedieron a la suya, Garcilaso quiso realzar el significado de la frustrada expedicin de Soto. No sorprende, en consecuencia, que su obra se considere como una
rotunda apologa de la expedicin de Soto, dado que ste fue uno de los ms ilustres compaeros y compatriotas del padre de Garcilaso, el capitn Garcilaso de la
Vega, en la conquista del Per. Ennoblecer a Soto servira indirectamente a las
propias aspiraciones del Inca Garcilaso, no solamente para ser reconocido como el
hijo de uno de los capitanes de la conquista del Per, sino tambin para ensalzar la
reputacin histrica de Soto y de los que haban sido sus compaeros tanto en el
Per como en La Florida.
A la vez toma en cuenta su propia identidad mestiza de ascendencia incaica
y espaola. En su proemio, Garcilaso se explaya anunciando su linaje y lo pone de
relieve al principio de su contemplacin de la jornada de Soto y de muchas y
muy grandes hazaas que en ella hicieron as espaoles como indios. Insisti en
7. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca [1605], Emma Susana SPERATTI PIERO
(ed.), prlogo de Aurelio Mir Quesada, estudio bibliogrfico de Jos Durand, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1956, p. 13 [lib. 1, cap. 2].
8. lvar NEZ CABEZA DE VACA, Relacin, cit. en nota 3, t. 1, p. 262.

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que se senta obligado a narrar los grandes hechos de ambos grupos precisamente
a causa de su propia ascendencia: Por lo cual vindome obligado de ambas naciones, porque soy hijo de un espaol y de una india9.
A la manera de las observaciones de Borges sobre la nocin literaria del
precursor, Garcilaso erigi los Naufragios de Cabeza de Vaca como el precursor
que necesitaba para apuntalar sus afirmaciones sobre la predisposicin que los habitantes de la Florida tenan para recibir la civilizacin cristiana. Esto le importaba
para reafirmar el propsito propagandstico de fomentar el asentamiento espaol
en la Florida y para recalcar, aunque indirectamente, su propia pertenencia a una
de las primeras generaciones de individuos nacidos en la Amrica espaola. A la
luz de esta perspectiva, su reconocimiento de la autoridad de Cabeza de Vaca como
testigo de vista sobre el dominio floridiano nombrado por Juan Ponce de Len cobra una importancia capital. Aparte del libro de 1542 de Cabeza de Vaca, no haba
ningn otro impreso hasta entonces cuya postura se definiera ms inequvocamente en favor de los indios de La Florida y de sus aptitudes para su incorporacin en
la repblica cristiana.
Como parte de su discusin sobre las costumbres de los indios de la Florida, Garcilaso replante y luego repiti la categrica afirmacin de Cabeza de Vaca
sobre la inexistencia de prcticas idoltricas y de sacrificios humanos entre stos.
(En cuanto al canibalismo anota: Los que dicen que comen carne humana se lo
levantan, a lo menos a los que son de las provincias que nuestro gobernador descubri; antes lo abominan, como lo nota lvar Nunez Cabeza de Vaca en sus Naufragios, captulo catorce, y diez y siete). Sin embargo, Garcilaso no descarta la
posibilidad de su existencia en La Florida, notando que la carne humana puede
ser que la coman donde los nuestros no llegaron, que la Florida es tan ancha y larga que hay para todos10.
Se debe notar que Garcilaso cit a Cabeza de Vaca como autoridad no slo
acerca del carcter benigno y bien predispuesto de los indios de la Florida, sino
tambin, acerca de su ocasional resistencia a los espaoles. Lo significativo reside
en que los hombres de Narvez haban experimentado la hostilidad de los indios
de la zona (nos mataron diez hombres a vista del real sin que los pudissemos socorrer11), pero en el marco de la narracin garcilasiana de la expedicin de Soto,
los indios no actan como adversarios sino, por el contrario, como guas hbiles e
incluso capaces de hablar en espaol. Garcilaso presenta aqu un principio que
tendr cada vez ms relieve a lo largo de su narracin: postula que la expedicin

9. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, p. 5 [proemio].


10. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, p. 19 [lib. 1, cap. 4].
11. lvar NEZ CABEZA DE VACA, Relacin, cit. en nota 3, t. 1, p. 72.

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de Narvez, aun despus de su partida del rea unos doce aos antes de la llegada
de la de Soto, haba dejado su huella entre los indios de la Florida, incluso y en
esto Garcilaso insiste en provincias que ni Narvez ni Cabeza de Vaca y sus compaeros alcanzaron.

Epifanas espirituales
Garcilaso mostr gran inters en los relatos de Cabeza de Vaca sobre los
pueblos aborgenes y su notable sumisin a los cuatro expedicionarios como un
primer paso hacia su evangelizacin. Garcilaso prosigue esta lnea argumental ms
enfticamente al sostener que los nativos de la Florida practicaban ciertas costumbres edificantes gracias al visible legado espiritual que los sobrevivientes de la expedicin de Narvez inspiraron en gentes de tierras que incluso no lograron atravesar. En esta lnea, Garcilaso afirma que haba cruces de madera que adornaban
las casas de los nativos en una provincia llamada Guancane y que esto se poda explicar a travs de la
noticia de los beneficios y maravillas que lvar Nez Cabeza de Vaca y Andrs
Dorantes y sus compaeros, en virtud de Jesucristo Nuestro Seor, haban hecho
por las provincias que anduvieron de la Florida los aos que los indios los tuvieron
por esclavos, como el mismo lvar Nez lo dej escrito en sus Comentarios. Y
aunque es verdad que lvar Nez y sus compaeros no llegaron a esta provincia
de Guancane, ni a otras muchas que hay entre ellas y las tierras donde ellos anduvieron, todava pasando de mano en mano y de tierra en tierra, lleg a ella la fama
de las hazaas obradas por Dios por medio de aquellos hombres12.

El episodio contado por Garcilaso es literalmente utpico: recrea una prctica descrita por Cabeza de Vaca en una provincia que no slo no fue alcanzada
por Cabeza de Vaca y sus compaeros, como Garcilaso seala, sino que algo
que no menciona ni siquiera aparece en ninguna de las fuentes sobre la expedicin de Soto. Adems, las afirmaciones de Garcilaso se refieren a los indios de la
Florida que habitaban el rea del sudeste de los actuales Estados Unidos, separados por ms de tres mil doscientos kilmetros de aquellos descritos por Cabeza
de Vaca, quienes se encontraban en el rea de San Miguel de Culiacn, la villa espaola ms al norte en la provincia de Nueva Galicia, esto es, en el noroeste de
Mxico.

12. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, pp. 336-337 [lib. 5, pt. 1,
cap. 2].

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Y Guancane?
Lo ms intrigante de la narracin de Garcilaso trasciende su dependencia de
antecedentes escritos e incluso orales. Guancane es el caso por excelencia de ese
fenmeno. Podemos afirmar que Guancane es una elaboracin de Garcilaso cuya
ubicacin geogrfica no podr existir pero cuya realidad no es por eso incierta.
No aparece provincia alguna de este nombre en las tres fuentes testimoniales de la expedicin (El Hidalgo de Elvas, Biedma, Ranjel), pero s en Garcilaso,
basndose en el nico testimonio de Gonzalo Silvestre.
John R. Swanton, autor del reporte final de la Comisin Estadounidense sobre la Expedicin de Soto (1939), pensaba que, al decir Guancane, el informante de Garcilaso habra corrompido el nombre de Aguacay, mencionado por Ranjel, o el nombre de Lacane, del Hidalgo de Elvas. Para que se cumpliera la
hiptesis de Swanton, habra que situar estas dos provincias mucho ms hacia el
este, como tambin la de Naguatex. Sin embargo, Aguacay y Lacane se hallan justamente hacia el otro lado, es decir, hacia el oeste, y fueron visitadas por Moscoso
despus de la muerte de Soto en 1542, en su expedicin hacia el poniente13. Al narrar el paso de la hueste espaola por Guancane, Garcilaso asevera, en efecto, que
Soto sali de Guancane hacia el poniente en demanda del Ro Grande14.
Como si Garcilaso anticipara la reaccin de algn lector bien informado,
que objetara a su mencin de una provincia cuyo nombre no se encontraba en ninguna de las fuentes testimoniales de la expedicin de Soto, seala que
en este paso, y en otros de esta nuestra historia, hemos dicho la derrota que el ejrcito tomaba cuando sala de una provincia para ir a otras, no ha sido con la demostracin de los grados de cada provincia, ni con sealar derechamente el rumbo que
los nuestros tomaban, porque, como ya en otra parte he dicho, aunque lo procur saber, no me fue posible, porque quien me daba la relacin, por no ser cosmgrafo ni
marinero, no lo saba, y el ejrcito no llevaba instrumentos para tomar el altura, ni
haba quien lo procurase ni mirase en ello, porque, con el desgusto [sic] que todos
traan de no hallar oro ni plata, nada les saba bien15.

Aparte de la irona expresada por Garcilaso al cerrar esta observacin y a


pesar de trastornos e incertidumbres geogrficas, habra que agregar un dato lings-

13. Lawrence A. CLAYTON, Vernon James KNIGHT, Jr. and Edward C. MOORE (eds.), The De Soto
Chronicles: The expedition of Hernando de Soto to North America in 1539-43, 2 tomos, Editorial de
la Universidad de Alabama, Tuscaloosa 1993, t. 2, p. 434, nota 34.
14. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, p. 338 [lib, 5, pt. 1, cap. 3].
15. Ibid.

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tico. En las provincias de la zona en cuestin, al oeste del Mississipp y prximas


a este ro, se hablaba la lengua caddo16. Guancane no es vocablo de esa lengua;
pero encontramos variantes de este topnimo en el quechua, la lengua materna del
Inca Garcilaso. En efecto, Garcilaso hace referencia a un pueblo y nacin llamado Huancani al contar las conquistas realizadas por Sinche Roca, el segundo Inca:
Empero otros dicen que pas mucho ms adelante y gan otros muchos pueblos
y naciones que van por el camino de Umasuyu, que son Cancalla, Cacha Rurucachi, Assillu, Asancatu, Huancani, hasta el pueblo llamado Pucara17. Huancan,
Asillo y Pucar son pueblos andinos que existen en el Per el da de hoy en las
respectivas provincias de Huancan, Azngaro y Lampa en el Departamento de
Puno18. Al expresar Garcilaso la duda de si estos territorios los conquistaron el segundo o el tercer Inca, enfatiza que fue una conquista pacfica, sin armas: lo cierto es que ellos los ganaron, y no con pujanza de armas, sino con persuasiones y
promesas y demostraciones de lo que prometan. Agrega que el Inca llev a cabo
esta conquista exitosa con mucha paciencia: a semejanza de un buen hortelano,
que habiendo puesto una planta la cultiva de todas las maneras que le son necesarias para que lleve el fruto deseado: as lo hizo este Inca con todo cuidado y diligencia, y vio y goz en mucha paz y quietud la cosecha de su trabajo19.
Para el lector de la poca del Inca Garcilaso,Guancane tendra quizs una
resonancia caribea, es decir, como perteneciendo a la lengua de los tanos del Caribe. Aunque la yuxtaposicin de dos consonantes (nc en Guancane) no se encuentra en la lengua tana, sus palabras podan parecer ms familiares al lector que
las de la lengua quechua, por la mayor circulacin y publicacin de materias sobre
las Antillas que sobre los Andes en el siglo XVI. Se ha identificado el prefijo gua-,
comn en la lengua tana, con el prefijo pronominal wa, que equivale a nuestro,
nuestra20. Aunque Guancane en s no se encuentra en los escritos conocidos,
palabras semejantes aparecen desde las cartas de Coln y en las Dcadas de Pietro
Martire dAnghiera; en efecto, la isla de Guanahan, topada por Coln el 12 de octubre de 1492, es un primer ejemplo, y en el lxico tano abundan nombres seme-

16. John R. SWANTON, Final report of the United Status De Soto Expedition Commission [1939],
introduccin de Jeffrey P. BRAIN, prlogo de William C. Sturtevant, Editorial de la Smithsonian Institution, Washington D.C. 1985, p. 53.
17. El Inca Garcilaso DE LA VEGA, Comentarios reales de los Incas, en Obras completas del Inca
Garcilaso de la Vega, P. Carmelo SENZ DE SANTA MARA (ed.), 4 tomos, Biblioteca de Autores Espaoles, 132-135, Editorial Atlas, Madrid 1963-1965, t. 2, p. 65 [primera parte, lib. 2, cap. 16].
18. Max ESPINOZA GALARZA, Toponimia quechua del Per, COSESA, Lima 1973, pp. 189, 244, 318.
19. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, Comentarios reales de los Incas, cit. en nota 17, t. 2, p. 66
[primera parte, lib. 2, cap. 16].
20. Jos Juan ARROM, Notas al texto, en su edicin de Fray Ramn PAN, Relacin acerca de las
antigedades de los indios, Siglo Veintiuno, Mxico 1978, p. 77, nota 122.

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jantes: la isleta de Guanaba, las isletas de las Guanajas, o Guanajos, el pueblo de


Guanica en la isla de San Juan (Puerto Rico), la isla de Guann, etc.
A la luz de las anteriores reflexiones, volvamos nuevamente nuestra mirada
a los extraos acontecimientos ocurridos en la provincia garcilasiana de Guancane
en La Florida. En Guancane, a pesar del campo de cruces que los saluda, Soto y
sus soldados no se atreven a parar en el camino. La razn es la hostilidad de los
habitantes de la provincia: cuyos naturales eran diferentes que los pasados, porque aqullos eran afables y amigos de espaoles, mas stos se les mostraron enemigos, que nunca quisieron su amistad, antes, en todo lo que pudieron, mostraron
el odio que les tenan y desearon pelear con ellos, presentndoles la batalla muchas veces. Garcilaso contina y concluye: Tardaron los espaoles ocho das en
atravesar esta provincia de Guancane y no reposaron en ella da alguno por excusar el pelear con los indios, que tanto ellos deseaban21.
Esta provincia de Guancane presenta un caso inslito en La Florida del Inca:
los indios mostraban evidencias de verse influidos por ciertos cristianos a quienes
nunca haban visto, a la vez que mantenan una actitud hostil hacia los cristianos que
cruzaban por su territorio. Por temor de esa agresividad y por verse incapacitados
por la falta de caballos, los espaoles no se atrevieron a reposar ni un solo da sino
que trataron de pasar sin ser descubiertos o por lo menos, sin molestar o provocar a
los guancanianos que bien saban defender su tierra de los soldados que iban a pie.
Aunque no se atreve a anunciarlo como tal, Garcilaso ha creado una utopa
indiana. Veamos cmo ocurre esto, contrastando este episodio con el de la conclusin de la obra.
El Inca hace una mencin especial en la conclusin de La Florida sobre un
indio, seor de vasallos, quien de vuelta a su provincia floridiana despus de haber
sido llevado a Espaa, organiza un ataque contra los sacerdotes cristianos a quienes
les haba prometido ayudar llamando a los naturales para su conversin: l iba cuatro o cinco leguas adelante a disponer los indios de aquella provincia para que con
gusto y amistad oyesen la doctrina cristiana. Una vez ms Garcilaso se hace eco de
Cabeza de Vaca en el gesto de llamar a la gente, pero el resultado es el contrario: los
indios llegan, pero asesinan a los sacerdotes y religiosos que los esperan. Despus
del asesinato, tres de estos indios al contemplar un crucifijo, caen inesperada y sbitamente muertos22. En el tablado creado por Garcilaso espaoles e indios yacen
muertos, unos junto a otros, en una tierra empapada con la sangre de ambas razas23.

21. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, p. 336 [lib. 5, 1 pte., cap. 2].
22. Ibid., pp. 447-448 [lib. 6, cap. 22].
23. Eric VACCARELLA, Echoes of resistance: testimonial narrative and pro-Indian discourse in El
Inca Garcilaso de la Vegas La Florida del Inca, en Latin American Literary Review, 32 (2004) 114.

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Es un cuadro impactante, elegido no por casualidad por Garcilaso para cerrar su obra. No hay vencedores, slo vencidos. Este mensaje sobre el fracaso de
toda la empresa conquistadora y evangelizadora es evidente, pero Garcilaso desva
la atencin del lector del espectculo de la muerte y la reorienta hacia el clculo
del nmero de misioneros y soldados espaoles perdidos en La Florida. Veinte y
cuatro, Garcilaso escribe, son los que hasta el ao de mil y quinientos y sesenta
y ocho han muerto en la Florida por predicar el sancto evangelio, sin los mil y cuatrocientos seglares espaoles que en cuatro jornadas fueron a aquella tierra24. La
Florida: tierra de muertos, tierra que come a los vivos.
Visto en relacin con este final de la obra, el episodio de Guancane parece
ser un acontecimiento menor: no hubo ningn encuentro entre espaoles e indios,
ni de signo positivo ni negativo, es decir, no hay ninguna apoteosis espiritual al estilo de los episodios relatados por Cabeza de Vaca, ni tampoco ninguna conquista
violenta. Brilla por su ausencia cualquier sumisin a los espaoles, voluntaria o forzosa, por parte de los nativos. Es precisamente la ausencia de estos elementos y de
cualquiera de ellos en particular, lo que llama la atencin. El desencuentro en
Guancane, cuyos naturales saben defenderse por su amor natural a la tierra,
como dir Garcilaso en sus Comentarios reales de los Incas, y donde los nativos
ostentan la cruz, el mximo smbolo del cristianismo, ser la firma (secreta) de Garcilaso a su obra: indios con la cruz en la mano pero jams sumisos a los espaoles.
En la provincia inexistente de Guancane, el escenario de la marcha silenciosa
de los soldados espaoles que cruzan un paisaje poblado de enemigos potenciales
cuyas casas, sin embargo, ostentan la cruz cristiana, es tambin utpico en dos sentidos. En el literal es un no-lugar. En el sentido simblico es utpico por estar los
naturales de la provincia, tanto los seores de vasallos como los vasallos mismos,
tranquilamente en sus casas y sementeras. Si hay amenaza proviene de parte suya,
contra los invasores pasajeros. El equilibrio aqu no genera armona sino tensin,
una tensin y una amenaza muy grandes. La estabilidad que reina puede romperse
en cualquier instante. En cualquier momento el ejrcito debilitado puede ser vctima
de la ira de los naturales, como ocurre en la escena que se presenta en la conclusin
de la obra, cuando los indios matan a los sacerdotes cristianos sin armas.

De Guancane a Comala y Macondo


Guancane anticipa, por as decir, la creacin de pueblos o comunidades ficticias preeminentes en la historia de la literatura hispanoamericana. Es la semi-

24. Garcilaso DE LA VEGA , El Inca, La Florida del Inca, cit. en nota 7, p. 448 [lib. 6, cap. 22].

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lla a partir de la cual crecern las plantas que producen los pueblos novelsticos
en obras clsicas, como se ve muy claramente en las novelas de las dcadas de
1950 y 1960. El Guancane de Garcilaso capta un momento de equilibrio, pero un
equilibrio inestable y amenazante, en la historia de un pueblo. Empricamente este
pueblo no existe, pero su realidad es coherente y contundente.
Tomemos los ejemplos de Comala y Macondo, los pueblos-escenarios de
Juan Rulfo y Gabriel Garca Mrquez, respectivamente, en Pedro Pramo (1955)
y Cien aos de soledad (1967). En Pedro Pramo, Juan Preciado llega a Comala
en busca del padre que no conoce y se le forma un mundo alrededor de la esperanza que era aquel seor llamado Pedro Pramo de quien quiere vengarse por lo
que le hizo a su madre. Al ir acercndose a Comala dice que comenz a llenarse de
sueos, a darle vuelo a las ilusiones; imaginaba ver el pueblo a travs de los recuerdos de su madre: siempre vivi ella suspirando por Comala, por el retorno;
pero jams volvi25. Pero pronto le distraer de los recuerdos placenteros de su
madre el aire asfixiante que le rodea. Despus de cruzar los cerros, Juan Preciado
y Abundio, el arriero quien le lleva a Comala, bajan al llano: Habamos dejado el
aire caliente all arriba y nos bamos hundiendo en el puro calor sin aire. El calor
de Comala empeora an ms. Abundio le asegura que ya lo sentir ms fuerte
cuando lleguemos a Comala. Aquello est sobre las brasas de la tierra, en la mera
boca del infierno26.
A la vista, a la sensacin del calor en la piel y en los pulmones, sigue el sonido: Ahora estaba aqu, en este pueblo sin ruidos. Oa caer mis pisadas sobre las
piedras redondas con que estaban empedradas las calles. Mis pisadas huecas, repitiendo su sonido en el eco de las paredes teidas por el sol del atardecer. Las casas estaban vacas y las puertas, desportilladas, invadidas de yerba... Y aunque no
haba nios jugando, ni palomas, ni tejados azules, sent que el pueblo viva27.
Con sus sentidos alertados, y a pesar del silencio y las seales de casas
abandonadas, Juan Preciado siente la vida que le rodea. Comala: tierra de muertos
vivientes, tierra destruida por el rencor de Pedro Pramo que dej que Comala se
muriera de hambre. Al pensar el padre Rentera cmo haba servido a Pedro Pramo de cmplice en sus abusos y crmenes, va al pueblo de Contla para hacer confesin general con el seor cura, y ste le confiesa pero le niega la absolucin. Con
el temor de que le suspendan sus ministerios, Rentera se resigna, y cuando no
protesta ms, los dos sacerdotes se sientan bajo una enramada de uvas:

25. Juan RULFO, Pedro Pramo [1955], Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1971, pp. 7-8.
26. Ibid., nota 25, pp. 9-10.
27. Ibid., nota 25, pp. 11-12.

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De Guancane a Macondo: los albores de la literatura hispanoamericana

Son cidas, padre se adelant el seor cura a la pregunta que le iba a hacer. Vivimos en una tierra en que todo se da, gracias a la Providencia; pero todo
se da con acidez. Estamos condenados a eso. Tiene usted razn, seor cura. All en
Comala he intentado sembrar uvas. No se dan. Slo crecen arrayanes y naranjos; naranjos agrios y arrayanes agrias. A m se me ha olvidado el sabor de las cosas dulces28.

Dentro del mundo regido por Pedro Pramo con la colaboracin por temor
o pereza de los habitantes de Comala, el pueblo arruinado funge del escenario
desde el principio de la novela. Es el reino del silencio, en este caso, logrado por
la destruccin del pueblo y el calor sin aire sofocante; de hecho, dos das despus de su llegada a Comala, Juan Preciado muere de asfixia. La novela termina
con la muerte de Pedro Pramo, quien ve que la tierra en ruinas estaba frente a l,
vaca29. La tierra est en ruinas y el paraso, perdido, gracias no a la violencia de
la naturaleza sino a la de los hombres.
Si el mundo de Comala se presenta al lector despus de su destruccin, el
Macondo de Garca Mrquez se nos presenta desde su fundacin hasta el momento en que desaparece, envuelto en un gran viento, de una vez y para siempre. Si el
calor y el silencio producen en Comala un contorno esttico y asfixiante, sin movimiento y sin aire, Macondo nos brinda un dinamismo vibrante y orgnico. Si
Comala es un cadver, Macondo es una criatura, luego un adolescente y ms tarde
un adulto que respira un aire vivificante hasta que se transformar en una fuerza
bblica y destructora que lo hace desaparecer de la tierra.
Macondo es una epopeya, desde su fundacin provocada por las consecuencias de un acto de violencia recordada: el retorno del fantasma de Prudencio Aguilar, asesinado por Jos Arcadio Buenda, que inspira en este ltimo la idea de fundar un pueblo nuevo donde poder vivir en paz30. La trayectoria de su historia se
caracteriza por una doble violencia: la poltica, por un gobierno municipal alternativamente arbitrario y benigno, veinte aos de guerra civil a nivel nacional y un gobierno externo al pueblo siempre ms poderoso y arbitrario; y la econmica: el descubrimiento extranjero de la dulzura de su naturaleza (los bananos) y su conversin
en industria explotadora que es, en ltima instancia, la fuente de la destruccin de
todos los recursos botnicos y humanos de Macondo. Tanto como Comala, Macondo es el escenario de la ruina de la naturaleza y la destruccin de la humanidad;
es, en suma, una versin moderna de ese antiguo gnero literario de la poca de los
albores de la literatura hispanoamericana: la historia natural y moral de las Indias.

28. Ibid., nota 25, p. 76.


29. Ibid., nota 25, p. 128.
30. Gabriel GARCA MRQUEZ, Cien aos de soledad [1967], Jacques JOSET (ed.), Letras Hispnicas 215, Ctedra, Madrid 2004, pp. 108-112.

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Conclusin
Para concluir con Borges: leer en las novelas actuales varias versiones del
relato de la expulsin del Paraso que con razn podramos identificar en las tramas de Rulfo y Garca Mrquez al enfocar el papel narrativo del espacio escnico, nos lleva una vez ms a las tradiciones narrativas de la colonia. Hay all dimensiones que hemos visto pero ignorado al enfatizar la bsqueda de precursores.
Al pensar no en fuentes literarias sino en continuidades literarias, hay elementos
presentes en las obras novelsticas del siglo XX que afinan y desvan sensiblemente, como escribi Borges, nuestra lectura de los antiguos textos cronsticos.
Basta un slo ejemplo de los muchos posibles. Sobre su llegada a Nueva Galicia,
Cabeza de Vaca comenta:
Anduvimos mucha tierra y toda la hallamos despoblada, porque los moradores della andavan huyendo por las sierras sin osar tener casas ni labrar por miedo
de los christianos. Fue cosa de que tuvimos muy gran lstima, viendo la tierra muy
frtil y muy hermosa y muy llena de aguas y de ros, y ver los lugares despoblados
y quemados y la gente tan flaca y enferma, huda y escondida toda31.

Es el relato del destierro del paraso, ocasionado por la invasin extranjera.


Al leer hacia adelante, de Cabeza de Vaca a Garcilaso, momentos narrativos como stos se presentan para despus borrarse, sustituyndolos con los episodios edificantes, como la reverencia que los indios rinden a la cruz, que sealamos al comenzar esta exposicin. Es decir, leemos la resistencia por parte de los
indios y la sumisin como una sola secuencia narrativa. Leer hacia atrs, en este
caso, desde Rulfo y Garca Mrquez hacia Cabeza de Vaca y Garcilaso, revela
otras cosas, en particular, las continuidades en la tradicin narrativa hispanoamericana cuyos ncleos (actos de violencia, destruccin) no son novedades narrativas
del siglo XX sino elementos propios del siglo XVI. La diferencia es que en el siglo
XVI la narrativa que defiende la colonizacin tiene que cubrir la destruccin con
una construccin nueva (la sumisin de los indios a los espaoles en Nueva Galicia) mientras que, en la narrativa del siglo XX, la violencia y la destruccin no producen regeneracin de ningn tipo.
En suma, La Florida del Inca nos sorprende por su pertinencia y vigencia
en el desarrollo de la narrativa hispanoamericana. La frecuencia y el modo como
Garcilaso cita al Cabeza de Vaca de los Naufragios revelan que la autoridad que
Garcilaso busca no es la que se lograra por el consenso de los conquistadores sobre los hechos ocurridos en La Florida entre 1539 y 1543, ni tampoco es la del tes-

31. lvar NEZ CABEZA DE VACA, Relacin, cit. en nota 3, t. 1, p. 238.

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timonio nico de su fuente conquistadora, privilegiada pero annima. La correspondencia que busca empalma, al contrario, con la tradicin narrativa en la cual se
consagraron, en el siglo posterior a 1493, una serie de episodios claves que crearan, en efecto, una tipologa de los elementos bsicos del discurso conquistador.
A la vez, el dato significativo pero inadvertido sobre el inexistente Guancane en las tierras de las sociedades caddo al oeste del ro Mississipp, ha motivado
una pesquisa para averiguar sus posibles antecedentes. Al encontrar stos en el relato de Garcilaso de las conquistas realizadas por el Inca Sinche Roca en el altiplano andino, con resonancias en los topnimos antillanos, ha sido posible dar un segundo paso en la consideracin del papel de la tradicin cronstica en la evolucin
de la narrativa que, siglos ms tarde, se llamar hispanoamericana. Las caractersticas de conflicto potencial y violencia amenazadora que Garcilaso ubica en su inexistente Guancane resultan ser un germen que se explotar en pocas posteriores.
Sobre los ejemplos de Comala y Macondo se podra decir mucho ms, pero son
suficientes para vislumbrar cmo las modestas confecciones que se encuentran en
obras clsicas coloniales sirven como ncleos narrativos para elaboraciones posteriores de gran alcance novelstico (y humano).
La conciencia del espacio y del territorio no puede ser ms grande que para
quienes lo habitan, o quienes se consideran herederos del mundo que, desde Pietro
Martire dAnghiera, se ha llamado nuevo. En efecto, la expresin Nuevo Mundo rene los dos principios que descubr en Garcilaso y que aqu he tratado de
exponer: mundo es un ente geogrfico y una dimensin espacial, no temporal, y
tambin multitud de gente, o la sociedad humana; nuevo aade un valor temporal, pero no pertenece, a nuestro entender, a la edad geolgica de la entidad que califica, sino a la tradicin discursiva que la describe. La expresin nuevo mundo,
como Guancane, halla su pleno valor dentro del sistema expresivo literario. Es
la labor de los creadores de Comala y Macondo, para parafrasear a Borges, la que
ha modificado nuestra concepcin de Guancane y de la antigua Florida, para no
hablar del Nuevo Mundo. Y, a la vez, la labor de los narradores que legaron a la
posteridad las provincias de Nueva Galicia y Guancane ha dado peso y profundidad a las geografas humanas de Comala y Macondo.
Rolena Adorno
Yale University
Dept. of Spanish and Portuguese
P.O. Box 208204
New Haven, CT 06520-8204 USA
rolena.adorno@yale.edu

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