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Captulo 1: La democracia Una forma hegemnica de poltica en Amrica Latina?

La democracia como problema. La formacin del proyecto democrtico. La propuesta democrtica


como proyecto hegemnico.
Pensar la democracia en nuestros tiempos como tipo de orden o de organizacin del bloque de
poder, que ha logrado establecer una relacin hegemnica como producto de una determinada
convergencia de intereses sociales, nos parece ajustada a las realidades polticas de la ltima
dcada, la de la as llamada democratizacin. Nuestro propsito aqu no es otro que el de
reformular en sus lneas generales el problema de la democracia, en el devenir del pensamiento
poltico latinoamericano.
-

La democracia como problema:

Cada vez es ms evidente el desplazamiento del inters de los investigadores desde el


autoritarismo hacia la democracia.
En el pasado regional, el ideal democrtico se esgrimi con fuerza ante los abusos del
centralismo caudillista, primero, y del poder oligrquico, despus. De modo tal que la democracia
ya era pensada en nuestros pases como el conjunto de reglas de juego especificar que
propiciaran a la ampliacin de la participacin de los ciudadanos en las decisiones polticas.
Democracia:
Es un rgimen o sistema de poder en el cual la participacin de los ciudadanos resulta decisiva
para la direccin de los asuntos que concurren a la comunidad, y que, por lo mismo, afecta su
orientacin o destino.
Tradicionalmente el problema de la democracia, ha ocupado un lugar relevante en la discusin
poltica en nuestro continente.
En nuestros das, el problema se presenta como ampliamente decisivo para el anlisis de las
estructuras y coyunturas polticas.
Pensar la democracia en trminos de hegemona: Como la forma que adopta ese proceso de
articulacin / desarticulacin de las posiciones de los agentes polticos en el terreno de los
antagonismos sociales.
El pensamiento poltico latinoamericano en sus diversas tendencias, se presenta en nuestros das
como genuinamente democrtico.
En la medida en que este pensamiento apela decididamente a una conciencia democrtica, se
presenta como una forma poltica autoritaria que se propone resolver la contradiccin entre un
Estado fuertemente centralizado y una sociedad civil que reivindica con mayor o menor xito el
lugar de confrontacin de los intereses colectivos.
En las principales concepciones polticas latinoamericanas de este siglo encontramos tres
caractersticas constitutivas de una matriz terica de pretensin democrtica:
1- La oposicin bsica entre un latinoamericanismo decididamente democrtico y una
situacin de dependencia o subordinacin sostenida desde el exterior.
2- La identificacin del ideal democrtico con la independencia nacional (justicialismo de
Pern)
3- El surgimiento y consolidacin de convergencias democrticas en la practica de fuerzas
polticas organizadas (Partidos, movimientos) para enfrentar las situaciones de crisis.
Las dos principales etapas de este proceso: de afirmacin de lo nacional popular y de la
afirmacin de lo democrtico.

1- La primera correspondera al discurso populista nacionalista (primera mitad del siglo XX).
2- La segunda al discurso democrtico como proposicin hegemnica.
La formacin del proyecto democrtico: Abelardo Villegas El reconocimiento doctrinal del
principio democrtico es parte de la aventura moderna del pensamiento latinoamericano.
Si el pensamiento latinoamericano del siglo 19 se elabor en dialogo permanente con el
pensamiento liberal de la ilustracin, las instituciones haban constituido los modelos para todo el
esfuerzo colectivo de construccin de las instituciones polticas locales.
Con la quiebra de los regmenes oligrquicos el impulso de lo nacional popular cobra mayor
fuerza.
De aqu que se proclame el pueblo como fundamento del nuevo poder. Aquellas sociedades
donde la incorporacin popular al esfuerzo colectivo de edificacin nacional es significativa,
prepararon el terreno para la formacin de regmenes populistas (Brasil, Argentina, Mxico, Chile
en el 30)
Resulta decisivo que los movimientos nacionales populistas siempre se hagan pronunciado por
encima de los partidos.
El pasado de lo nacional popular a lo democrtico se ir afirmando con el avance sostenido de
la construccin estatal (este proceso arranca en la dcada del 30)
La propuesta democrtica como proyecto hegemnico:
El proyecto democrtico: trata de un esfuerzo de las elites de poder por alcanzar la centralidad
poltica en el nuevo orden social, por devenir estado.
Los fracasos del populismo y militarismo favorecen esa orientacin.
Condiciones sociales y polticas para la imposicin de la democracia como forma hegemnica:
1- El fracaso de los regmenes de fuerza y populistas para asegurar la estabilidad poltica
(profundizacin de la crisis: inflacin, deuda externa). El proyecto democrtico se presenta
como el proyecto ms coherente.
2- Crisis del desarrollismo como ideologa de integracin estructural del sistema estatal

CAPITULO 2: PRIMACIA DE LA SOCIEDAD POLITICA EN LAS


NEODEMOCRACIAS
Dentro del Debate latinoamericano actual sobre la transicin y consolidacin de la democracia en
nuestros pases, la idea de reforzamiento de la sociedad civil o de conquista de una cierta
autonoma de esta ltima dentro de la relacin Estado/sociedad parece haber encontrado amplios
y significativos apoyos.
De hecho, la idea simtricamente opuesta, que haba movilizado un tanto en la poca precedente
a no pocos sectores y actores sociales, al parecer ha ido entrando en franco declive,
acompaando as al descrdito generalizado de una clase poltica superada por la demanda
democrtica.
En tal sentido, una mayor presencia de la sociedad civil en los procesos post-autoritarios de
transicin y consolidacin de la democracia ha dado base, hasta una poca reciente, para que se
afirme la idea de un debilitamiento o vulnerabilidad de la sociedad poltica.

Norberto Bobbio en definir la sociedad civil como la esfera de relaciones sociales que no estn
regula-das por el Estado, como el conjunto de aparatos que ejercen el poder coactivo en un
sistema social organizado2, o ms precisamente como aquel conjunto de poderes no
dependiente del Estado3 que se manifiesta a travs de instituciones sociales tales como los
mercados y las asociaciones voluntarias, y a la esfera pblica, que estn fuera del control directo
por parte del Estado
El problema, por consiguiente, radica en el hecho evidente de que la sociedad civil no
necesariamente es democrtica. No lo es en su funcionamiento ni en sus objetivos.
En tal sentido, el poder centralizado del Estado que se proclama democrtico no ha sido, en los
pases latinoamericanos, producto de una presin democratizadora generalizada y proveniente de
la sociedad civil. Ms bien, parece el resultado de una relacin de fuerzas histrica en la cual los
partidos aparecen como la forma de hacer poltica. Los partidos corresponde un espacio
variable que se interpone entre el Estado y la sociedad, en la medida en que constituye la
instancia de organizacin de los diversos intereses, en la cual se expresan sus propias
contradicciones, en el espacio de lo que se ha denominado sociedad poltica.
REFORZAMIENTO DE LA SOCIEDAD POLTICA
En la produccin de la realidad social, o en el despliegue de las prcticas polticas, conviene
distinguir tres principales planos o instancias indisociables: sociedad civil, sociedad poltica y
Estado.
Esta diversidad de espacios explica en buena parte hasta qu punto la distincin entre sociedad
civil, sociedad poltica y Estado sigue siendo central en nuestros estudios sobre la
democratizacin. En reciente escrito, Alain Touraine ha observado: la separacin de la sociedad
civil, la sociedad poltica y el Estado es una condicin central para la formacin de la democracia.
Entre la sociedad civil y el Estado se ha ido formando la sociedad poltica, no como el puente o
instancia de mediacin entre las dos realidades, sino como el plano relativamente autnomo en el
que se fundan los procesos de democratizacin.
Es a travs de la respectiva sociedad poltica que la sociedad interpela al Estado. Y este ltimo
entra en contacto con la sociedad slo cuando las instituciones de la sociedad poltica han
logrado penetrar en el mundo de la sociedad civil, mundo de la desigualdad, producto del
capitalismo.
En la medida en que la articulacin entre estos tres planos de la realidad social es contradictoria,
la tensin y crisis se instala en forma permanente. La respuesta democrtica a este problema
presupone, contrariamente a una opinin un tanto extendida, un reforzamiento de la sociedad
poltica, como el plano fundador de toda construccin democrtica, puesto que la democratizacin
no implica la desaparicin de la divisin social y los conflictos polticos.
Precisamente, la resolucin de los conflictos y los compromisos en la democracia necesitan
mecanismos polticos que limiten los serios antagonismos que resultan frecuentemente de las
luchas y enfrentamientos entre formas de vida incompatibles. Si las soluciones autoritarias y
antidemocrticas han puesto el nfasis en la penetracin del Estado en el espacio de la sociedad
civil o en la absorcin de esta ltima por el primero, los avances de la misma frente al Estado en
las sociedades actuales pasan por una revalorizacin de la poltica.
Lo que conocemos como gobernabilidad en un sistema democrtico se configura entonces en
estrecha vinculacin con la politizacin de la sociedad civil o, lo que viene a ser lo mismo, con un
reforzamiento de la sociedad poltica. Y las tesis postmarxistas de reforzamiento de la sociedad
civil implicaran, por el contrario, una despolitizacin de la misma, yendo en contra de la lgica de
la democratizacin, como el proceso que busca crear y garantizar amplias opciones de
participacin de los ciudadanos.

Como lo afirmara recientemente Claude Lefort: gracias a la representacin el Estado no se


encierra en s mismo. El Estado no puede configurar el polo del poder total, aparecer como
dotado de una permanencia y de una fuerza compactas, sino que el mismo est sometido a las
demandas ms diversas y no detenta, en ltima instancia, el poder de decisin.
De aqu que la divisin entre representantes y representados constituya la expresin en el campo
de la poltica de aquella separacin entre los miembros de la sociedad integrados y la masa de
excluidos. La lgica de la representacin, como lgica de la poltica, influye en las diversas
estrategias que deben desarrollar los grupos sociales en la defensa de sus particulares intereses.
La democratizacin del Estado resulta as impensable sin la democratizacin de la sociedad civil,
proceso que compromete a la sociedad poltica que interviene a travs de los partidos y los
respectivos sistemas de partidos.
En otras palabras, la consolidacin del Estado democrtico ser viable slo cuando se ha
alcanzado un cierto nivel de democracia en el seno de la sociedad civil, lo cual implica el
fortalecimiento de la respectiva sociedad poltica.
Ello ocurre cuando los partidos han logrado centralizar las tareas de movilizacin y organizacin
de los diversos y contrapuestos intereses. Asimismo, la democratizacin implica una extensin de
la sociedad poltica y no necesariamente del poder estatal sobre la esfera no estatal de la
sociedad civil. El rol de los partidos y sistemas de partidos, por consiguiente, resulta de este modo
revalorizado, tanto ms cuanto que se trata de establecer de forma permanente determinadas
guas para la accin y prcticas, a fin de hacer efectiva la incorporacin de los miembros de la
sociedad al ejercicio pleno de la ciudadana.
La forma-partido ha sido ciertamente la forma histrica adoptada por las sociedades modernas
para la solucin de los conflictos que las atraviesan. La forma-partido constituye, por consiguiente,
la respuesta institucional de los diversos grupos que se han ido ubicando frente al Estado,
adoptando en el proceso aquello que Paolo Pombeni ha denominado instancias de autoorganizacin, de preservacin de las diferentes identidades histricas, lugares donde se
experimentan y realizan tipologas organizacionales diferentes a la ofrecida por el Estado
En efecto, la forma-partido se ha impuesto histricamente como una solucin portadora de
compromisos pacificadores entre los campos rivales que ocupan posiciones antagnicas, solucin
ms o menos permanente que ha logrado institucionalizar el sistema de conflictos y que, por lo
mismo, configura una instancia de legitimacin de la prctica democrtica, puesto que se
manifiesta como la forma de representacin poltica que garantiza o mantiene el principio de
diferencia en el que se basa toda sociedad democrtica 13.
En efecto, la recepcin de los partidos en el terreno de la sociedad civil reviste grandes
dificultades en la medida en que en su seno conviven instancias de organizacin o grupos que
resisten a la politizacin de sus actividades.
Si a ello agregamos el descrdito en el que han cado los principales partidos en la promocin
cvica de las relaciones de ciudadana, topamos entonces con un problema que ha caracterizado
en casi todos los pases a la transicin post-autoritaria. Y es que la democracia poltica, se ha
visto afectada en los aos recientes por la aguda crisis de representacin que viven los partidos
de cara hacia vastos sectores sociales. .
Asimismo, una opinin pblica, que se ha ido formando dentro de la sociedad civil (sectores
movilizados o ya integrados), se presenta con frecuencia desfavorable a la recepcin de los partidos, en la medida en que en la misma tiende a prevalecer una neta tendencia no democrtica de
las prcticas sociales (prcticas de la desigualdad y exclusin).
La promesa democrtica, encarnada en los partidos, no ha sido suficiente en nuestros das para
asegurar unilateralmente el necesario reforzamiento de la sociedad poltica, entendido como el
presupuesto de la democratizacin de la vida social.

En otras palabras, el estado natural de la sociedad no es la democracia y ello nos permite advertir
con Norberto Bobbio que incluso en una sociedad democrtica el poder autocrtico est mucho
ms difundido que el poder democrtico. Y ello a tal punto que la democracia, como la forma de
hacer poltica prevaleciente, ser en nuestras sociedades siempre excepcional y subversiva.
La facilidad con que las propuestas populistas autoritarias han penetrado tradicionalmente en el
mbito de la sociedad civil de un buen nmero de pases latinoamericanos en la etapa nacionalpopular o predemocrtica, ilustra suficientemente el entrabamiento de la democratizacin all
donde las formas partidistas se presentan dbiles o vulnerables ante los ataques de los grupos
elitistas. Hace cierto tiempo, Samuel Huntington nos adverta sobre el hecho de que los
argumentos contra los partidos revelan las circunstancias de sus orgenes histricos en la misma
fase de modernizacin poltica. La corrupcin, la divisin, la inestabilidad y la susceptibilidad a
influencias exteriores caracterizaran a sistemas de partidos dbiles, y no a los de organizaciones
partidarias fuertes.
REVALORIZACIN DE LO POLTICO DESDE LOS PARTIDOS
El importante papel asumido por los movimientos de base, aquellos que se haban formado en la
sociedad civil en la lucha contra los regmenes autoritarios, haba fomentado la idea segn la cual
los mismos ya estaban en capacidad de desplazar a las formas partidistas en las tareas de
organizacin y agregacin de los intereses.
Pero ello no pas de ser una idea, que se form ciertamente al abrigo de quienes vean a los
partidos en el centro del desencanto democrtico que precedi a las aventuras autoritarias. Una
idea que haba dejado abiertas pistas de accin social con reducida capacidad de impacto, como
qued demostrado luego con el declive profundo de las mismas en los procesos de la decisin
democrtica: reduccin de la capacidad de negociacin en las formaciones sindicales, mnima
participacin de los movimientos vecinales, feministas, de derechos humanos, en el
funcionamiento de las instituciones estatales.
En no pocos casos, las reivindicaciones movimentistas fueron asumidas directamente por la clase
poltica en las prcticas partidistas y la idea de autonoma de la sociedad civil habra de ceder
ante el peso de realidades que favorecan en todas partes un mayor protagonismo de los partidos.
De aqu que se haya observado el hecho de que el ideal de una democracia participativa,
integradora de las energas de los sectores sociales ms dinmicos, ha originado una de las
mayores frustraciones que han producido los nuevos experimentos democrticos sudamericanos.
En los pases donde la participacin de las organizaciones sociales fue particularmente decisiva
para acelerar el trmino de las dictaduras, las consecuencias de esta marginacin se han hecho
sentir con ms fuerza.
De hecho, el ideal democrtico de la transicin no habra perdido fuerza con la declinacin de los
movimientos sociales en las primeras etapas de la democratizacin poltica, sino que poco a poco
los partidos que iban saliendo de la situacin de marginalidad en la que se haban mantenido
durante la etapa autoritaria, habran de asumir el rol de portadores de la promesa democrtica.
Y el modelo de democracia que se fue imponiendo en todas partes no era otro que el de la
democracia de partidos. Modelo que llevaba implcita una voluntad colectiva de fortalecer la
sociedad poltica, como fundamento de la nueva institucionalidad del Estado democrtico. De este
modo, la articulacin Sociedad poltica/Estado se fue consolidando un tanto de espaldas a la
sociedad civil.
Tambin es cierto que la mayor o menor insercin de los partidos en los Estados democrticos ha
caracterizado el grado de solidez de las bases de un nuevo orden. Porque en esa articulacin, a
menudo contradictoria, hunden sus races las relaciones de autoridad (organizacin de los
intereses-direccin y control de la sociedad), que a la larga le aseguran al Estado la centralidad

poltica. En tal sentido, la correspondencia que se establece entre las relaciones de autoridad con
las de ciudadana determina lo que aqu hemos denominado gobernabilidad, fundamento de la
estabilidad democrtica. Y una eventual disociacin entre ciudadana y autoridad se manifiesta
como la forma de aquello que Antonio Gramsci haba conceptualizado como crisis de
hegemona.
En efecto, la articulacin contradictoria Estado/partidos/ opinin pblica resulta clave para imponer
a la democracia como la forma hegemnica de la poltica. Y el forcejeo entre par-tidos y opinin
pblica por asegurarse el control de la decisin poltica constituye hoy en da el mecanismo
poltico que caracteriza la produccin de las relaciones de ciudadana, destinadas a cimentar la
institucionalidad del nuevo orden democrtico.
Cuando los partidos prevalecen sobre la opinin pblica, la sociedad poltica tiende a colonizar al
Estado. Cuando la opinin pblica supera las opciones partidistas de la poltica, sea porque los
partidos han perdido el monopolio de la representacin (experiencias corporatistas), o bien porque
las identidades polticas se han personalizado (experiencias populistas), la estructura del Estado
tiende a encerrarse en s misma, puesto que las relaciones de autoridad han logrado absorber las
de ciudadana.
En tal sentido, la tensin directa entre Estado y opinin pblica configura las situaciones de crisis
en los sistemas democrticos. De aqu que cuando la forma-partido ha sido desbordada por los
ciuda-danos-electores, que orientan sus preferencias hacia candidatos extra-partido. Asimismo,
habra que sealar la evidente regresin de los partidos dentro del proceso de construccin
institucional de lo poltico, fenmeno que ocupa la mayor parte de las transiciones
latinoamericanas hacia la democracia. En tales casos, el disfuncionamiento de los partidos y
sistemas de partidos, que se manifiesta tanto en el abandono de su funcin pedaggica
(promocin de la ciudadana y de la inclusin sociopoltica) como en su desideologizacin
creciente (pragmatismo y prioridad de las perspectivas del corto plazo), nos parece ligado a un
fenmeno que no ha sido estudiado an por los investigadores: la privatizacin de la formapartido que se va afirmando con el creciente dficit de democracia interna. De esto se sigue el
debilita-miento, si no la crisis, de la sociedad poltica que tiende a disociarse de una sociedad civil
poco integrada.
Es cierto que el avance de las formas corporatistas y tecnocrticas en la sociedad poltica ha sido
consistente en los aos recientes. Sin embargo, ello no parece haber contribuido hasta aqu
significativamente en la integracin de una discutible autonoma de la sociedad civil. Por el
contrario, ms parece haber influido en una desmovilizacin de los principales actores socia-les,
comprometidos en la bsqueda de la democracia.
Por paradjico que parezca, la privatizacin de los partidos, desde el momento en que limita sus
posibilidades de intervencin en el mbito de la sociedad civil, contrasta con la cobertura
generosa que le asignan los medios de comunicacin a sus dirigentes, hecho que profundiza el
abismo que separa cada vez ms el poder de los mismos hacia los miembros de la base y an de
las jerarquas intermedias.
Asimismo, el desarrollo de partidos con direccin mono-ltica tambin parece vinculado con la
dependencia estrecha en la cual los dirigentes colocan el aparato central. Robert Michels ya haba
sealado esta contradiccin de los partidos con los objetivos democrticos que proclaman. En
nuestros das ello puede corroborarse en la poltica partidista, cada vez ms centrada en la
persona de los jefes o dirigentes, cuando la estructura organizativa parece haber perdido gran
parte de su relevancia de otrora.
Asimismo, cabe destacarse la importancia de los procesos electorales en el acceso a la
ciudadana y de los parlamentos para el control democrtico de la autoridad estatal , cada vez ms

centrada en el ejecutivo estatal, escapando as a la influencia de la sociedad poltica a travs de


los partidos

3) CAPITULO 3: La democracia como forma institucional del cambio


poltico en Amrica Latina.
Este artculo recoge una propuesta neo-institucional sobre el cambio poltico dentro del contexto
de democratizacin de los pases latinoamericanos. Descartadas las aproximaciones
desarrollistas, aqu abordaremos la forma institucional del cambio poltico a partir de las tres
principales innovaciones polticas en la etapa de transicin/consolidacin de la democracia.
A saber: la nueva divisin de poderes, la legitimacin de la democracia como creacin de
ciudadana la primaca de la forma-partido en la participacin de los ciudadanos.
Desde la perspectiva del cambio social y poltico, la democracia comporta una serie de
innovaciones institucionales que, en nuestros pases latinoamericanos, estn en la base de una
reestructuracin que afecta decisivamente tanto al tipo de rgimen poltico como a la forma de
gobierno. Me propongo en estas notas abordar, en un primer anlisis, el alcance y significado de
la propuesta democrtica como respuesta a la demanda colectiva de un cambio revolucionario.
El hecho de que los procesos de democratizacin desemboquen en instituciones fuertes, en unos
casos, y en otros den lugar a instituciones dbiles, resulta clave para establecer las dimensiones,
siempre variables, del cambio poltico postautoritarios (O Donnell y Schmitter: 1988, 19; Orrego
Vicua: 1985; Barba Solano: 1991) que poco a poco se iban constituyendo como proyectos de
construccin democrtica.
En sus tentative conclusions sobre las as llamadas democracias inciertas, Guillermo O Donnell
y Philippe Schmitter han observado hasta qu punto: las transiciones estn delimitadas, de un
lado, por el inicio del proceso de disolucin del rgimen autoritario, y del otro, por el
establecimiento de alguna forma de democracia, el retorno de algn tipo de rgimen autoritario o
el surgimiento de una alternativa revolucionaria (1988: 19), de modo tal que en cuanto a la
democracia, sta no debe ser otra cosa que un rgimen caracterizado por la incertidumbre.
Dentro de esta propuesta, por qu no plantearnos el problema de la democracia como una forma
poltica que, en nuestros pases, presupone un cambio revolucionario?, en otras palabras, no es
acaso la incertidumbre el terreno de cultivo de innovaciones audaces o revolucionarias?
Es cierto que las observaciones de ODonnell y Schmitter se inscriben dentro del debate europeonorteamericano sobre las posibilidades de la democracia en este fin de siglo, caracterizado por lo
que Samuel P. Huntington ha denominado la tercera ola de la democratizacin mundial
(Huntington: 1994).
Ahora bien, la gran dificultad que confrontan los investigadores de la democracia en Amrica
Latina ha obedecido, en principio, a la ausencia de esfuerzos tericos consistentes que les
permitan sistematizar los datos ms relevantes extrados de las ms diversas experiencias de la
democratizacin en el contexto social y poltico latinoamericano.
Contrariamente a una hiptesis, un tanto extendida entre los investigadores de la poltica
latinoamericana, que vinculaba mecnicamente desarrollo econmico y cambio poltico, a tal
punto que en la base de las ms diversas aproximaciones tericas encontramos la idea segn la
cual la democracia poltica no poda instaurarse sin haber alcanzado un cierto nivel de desarrollo
econmico, resulta forzoso admitir cmo: desde hace algunos aos Amrica Latina desmiente
de manera rotunda esos presupuestos tericos.
La gran ola de regmenes militares particularmente represivos se produjo en los aos setenta, en
un contexto de economas sanas en fuerte crecimiento; mientras que el retorno a la democracia
estuvo precedido, por lo general, de crisis econmicas que los gobernantes en turno no pudieron
o no quisieron asumir (Couffignal: 1993, 14).

En efecto, una buena parte de la literatura sobre la transicin parece orientada dentro del
esfuerzo terico que se ha propuesto dar cuenta del fenmeno general de la democratizacin
latinoamericana, tomado ste como una experiencia innovadora dentro del desarrollo poltico
continental. Otro tanto ocurre con los estudios de la consolidacin, ms preocupados estos
ltimos por la estabilidad poltica de regmenes que viven bajo la amenaza de involucin
autoritaria y que, por lo mismo, buscan por diversas vas la institucionalizacin de un orden que
asegure un mnimo de condiciones, sea para su mantenimiento sin sobresaltos o duracin en el
tiempo, o bien para reafirmar aquella situacin en la relacin de fuerzas que se ha denominado
provisionalmente como una hegemona permanente (Schmitter: 1993; Ramos Jimnez: 1995 b).
Desarrollo poltico o cambio poltico?
En los estudios y anlisis de la poltica latinoamericana de la poca reciente, los problemas del
cambio social y poltico parecen subyacentes a aquellos que se inscriben directamente en la
poltica de la transicin y de la consolidacin de la democracia.
Saber hasta qu punto los problemas del cambio aparecen olvidados o subsumidos en otros,
considerados ms importantes, representa hoy en da una cuestin del mayor inters para la
explicacin del fenmeno de la democracia, si tomamos en cuenta que las dos ltimas dcadas
han constituido para Amrica Latina el tiempo de las innovaciones y grandes desafos.
En la literatura sociolgica y politolgica de los sesenta resultaba ms sencillo adherir a las
propuestas funcionalistas de la escuela norteamericana del desarrollo poltico, ello se deba al
hecho de que sus presupuestos de anlisis eran tomados por los investigadores como muy
significativos en sus aproximaciones al as llamado proceso de modernizacin de la sociedad y
la poltica en nuestro medio.*
Ahora bien, la idea del desarrollo era ciertamente insuficiente para fundar una estrategia
adecuada para la explicacin de sociedades difcilmente reductibles a esquemas basados en
etapas concebidas en forma lineal.
As, fenmenos como la involucin autoritaria, o la reversibilidad de las estructuras polticas
modernas, parecen excluidos en tales concepciones que, a la larga, se revelaran un tanto
simplistas como estrategias de la investigacin poltico-comparativa (Benjamin: 1991, 152).
En tal sentido, nos parece ms operativo el concepto de cambio poltico para dar cuenta de la
multidimensionalidad y viabilidad de los diversos procesos de construccin de la democracia en
los diversos pases. De este modo, entendemos el cambio poltico como el conjunto de
actividades de los diversos actores sociales orientadas hacia la innovacin de las estructuras de
socializacin y participacin polticas.
En otras palabras, todo cambio poltico presupone transformaciones institucionales que no
necesariamente se realizan dentro de las unidades polticas nacionales. Ello resulta decisivo,
particularmente en los esfuerzos de democratizacin que con frecuencia se ven influidos por la
penetracin del sistema internacional.
En todo caso, los intentos tericos centrados en el estudio del cambio poltico forman parte de
estrategias terico-metodolgicas de carcter heurstico, en la medida en que, dada su
vocacin comparativa, corresponden ms bien al contexto del descubrimiento que al contexto
de validacin. De aqu que nuestra hiptesis de trabajo establezca como premisa el hecho de que
el cambio democrtico que comprende los procesos de la transicin/consolidacin adopte un
ritmo variable de una a otra sociedad. Tal vez es por esto que los estudios tericos en este campo
hayan tropezado con grandes dificultades, puesto que en el mismo no caben las explicaciones
monocausales, aquellas que excluyen las relaciones multidimensionales que encontramos en los
diversos procesos de cambio (Benjamin: 1991, 152).
Para nosotros, el estudio del cambio poltico resulta crucial en la explicacin del fenmeno
democrtico en la Amrica Latina actual, entendido ste como el esfuerzo colectivo que asume

como objetivo la democratizacin de la poltica (el Estado) y de la sociedad. Y en este sentido ese
cambio presupone una serie de cambios institucionales que van conformando los diversos
escenarios donde se despliegan las prcticas de transicin y consolidacin de los regmenes
democrticos (Rubio Carracedo: 1995, 39). La democracia es posible afirma Adam Przeworski
cuando las fuerzas polticas interesadas pueden encontrar unas instituciones que ofrezcan una
garanta razonable de que sus intereses no se vern afectados de una forma extremadamente
negativa en el curso de la competencia democrtica (Przeworsky: 1986, 7).
Por consiguiente, es en el terreno del cambio poltico aqul que comprende todo el conjunto de
tareas orientadas hacia la diferenciacin estructural e institucionalizacin de un nuevo tipo de
ordendonde cobra sentido el proceso de democratizacin.
Si en estas notas tomamos al primero como un concepto-base, que abarca unas cuantas
categoras e indicadores, ello se debe al hecho de que el mismo nos sirve para dar cuenta de las
diferencias que encontramos a partir de la comparacin entre un estado precedente y otro
sucesivo del sistema poltico o de alguna de sus partes o estructuras (Morlino: 1985, 47
La cuestin del cambio poltico constituye, por consiguiente, una de las posibilidades que se nos
presentan para acercarnos al problema ms amplio de la democratizacin en Amrica Latina, en
sus alcances, limitaciones y dificultades. Aspecto ste que parece haber sido olvidado en los
estudios recientes sobre la democracia y sus modelos.
Rgimen poltico y gobierno democrtico
En el estudio de lo que en adelante llamaremos cambio democrtico es preciso distinguir al
rgimen poltico del tipo de gobierno. As, el primero corresponde al entramado institucional que
asegura las condiciones de funcionamiento del orden o hegemona.
El mismo ser democrtico en la medida en que implique negociacin y competicin pacficas en
la relacin de fuerzas.
En todo caso, y como lo ha observado Leonardo Morlino, el rgimen no es y nunca coincide con el
sistema poltico, puesto que este ltimo configura una realidad mucho ms amplia: el rgimen
puede cambiar sin que cambien comunidad poltica o las mismas autoridades (Morlino: 1985,
84).
En cuanto al tipo de gobierno, ste ser ante todo la estructura especializada en las tareas de
direccin y control organizadas para el mantenimiento del orden.
En tal sentido, un rgimen democrtico no debe identificarse con un solo sistema de gobierno.
En otras palabras, diversos tipos de gobierno pueden ser compatibles con el orden o hegemona
de carcter democrtico.
En el caso latinoamericano esta distincin resulta tanto ms importante que en las experiencias
polticas recientes de la democratizacin, la capacidad de los ciudadanos para distinguir rgimen
poltico y gobierno ha sido tomada por algunos autores como la prueba del desarrollo de una
cultura poltica democrtica (Huntington: 1991, 223).
En efecto, se podra establecer empricamente el hecho de que la oposicin al gobierno en turno
no conlleva la condena al rgimen democrtico. De modo tal que, la cada en desgracia de un
gobierno determinado como ocurriera en Venezuela con el gobierno de Carlos Andrs Prez y
en Brasil con el de Collor de Mello no representan en modo alguno prdida de legitimidad de la
democracia, en tanto tipo de rgimen que mantiene las preferencias de los ciudadanos.
Es evidente que esta distincin ha permitido, en el pasado reciente, apuntalar la institucionalidad
de la democracia por encima del juicio negativo de la accin gubernamental.
Ello puede servirnos para explicar la situacin actual de no pocos pases, que han vivido en la
poca reciente una suerte de estabilidad en la crisis, sin abandonar los objetivos de la
democratizacin de la sociedad y de la poltica. Tambin esa distincin parece vinculada con las

diversas polticas de transicin que caracterizaron a no pocos gobiernos (fines de la dcada de los
setenta) ante la quiebra de las diversas experiencias autoritarias (Ramos Jimnez: 1995, 235260).
Asimismo, la presencia de una oposicin organizada favorecer siempre la ampliacin de la
democracia, como el rgimen que ofrece las garantas bsicas para la participacin y
representacin de los diversos intereses que se van a expresar bajo la forma de ciudadana. En
tal sentido, la construccin del rgimen democrtico pasa por la estructuracin contradictoria de
las relaciones de autoridad y de ciudadana.
Ello implica toda una serie de cambios poltico-institucionales perceptibles en las decisiones y
acciones del gobierno. De aqu que la democracia haya sido considerada ante todo como una
forma poltica o una serie de situaciones en la relacin de fuerzas que deriva de todo un
conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen quin est autorizado para tomar
las decisiones colectivas y bajo qu procedimientos (Bobbio: 1986, 14, subrayado del autor).
La democracia como cambio institucional revolucionario.
Una definicin procedimental de la democracia sostiene que la misma constituye un sistema
pluripartidista (de competencia entre partidos) en el que la mayora, elegida libremente, gobierna
con el respeto de los derechos de la minora (Sartori: 1994, 35).
Desde esta perspectiva, la innovacin democrtica radicara principalmente en la naturaleza
competitiva de una participacin amplia de los ciudadanos que precisa de estructuras organizadas
y especializadas. De aqu la centralidad de la forma- partido en las prcticas democrticas de la
construccin/consolidacin del nuevo orden o hegemona. De aqu que la democracia se exprese
como una forma hegemnica de la poltica (Ramos Jimnez, 1987, 131) que, mediante las
estructuras partidistas, se convierte en la prctica privilegiada por los actores sociales y polticos
en la bsqueda de sus objetivos y en la naturaleza de los medios utilizados para ello.
Ahora bien, representa la democracia en las sociedades latinoamericanas un cambio
institucional significativo para el proceso de construccin de una nueva hegemona?, en otras
palabras, cuando hablamos de democracia nos estamos refiriendo a una prctica poltica
innovadora revolucionaria que asegura el cambio de rgimen?, constituye la democratizacin un
esfuerzo institucional revolucionario?
Si nos detenemos en la periodizacin de los grandes cambios polticos (revoluciones) de la
historia latinoamericana tendramos que admitir, de entrada, que el contenido del esfuerzo
democratizador en nuestros pases ha sido y contina siendo un esfuerzo revolucionario. *
Este proceso de cambio poltico institucional, decisivo para los diversos sistemas polticos
latinoamericanos, est en el origen de tres principales innovaciones institucionales, vinculadas
con la estructura gubernamental, el tipo de rgimen y, en fin, con la forma privilegiada de la
participacin: 1) conformacin de una nueva divisin de poderes, 2) una ampliacin de la
legitimacin del rgimen democrtico, y 3) la primaca de la forma-partido en la participacin
poltica de los ciudadanos
1. Una nueva divisin de poderes
No faltan elementos para sostener el hecho de que la constitucin de las politeas
latinoamericanas se haya llevado a cabo como un esfuerzo poltico que se inscribe dentro de la
relacin de dependencia poltico-cultural del modelo norteamericano. Para mucha gente ha
observado Philippe Schmitter (y para gran parte de la ciencia poltica) el sistema poltico
estadounidense con su presidencialismo, su bipartidismo, su separacin de poderes, etctera,
representa el modelo de democracia (Schmitter en Barba Solano et al.: 1991, 108). Ello incluye la
experiencia poltico-institucional de los pases de Amrica Latina desde el siglo pasado.

En efecto, la lucha por la constitucin de un orden, desde la etapa de la postindependencia


latinoamericana, se realiz dentro de lmites poltico-culturales que dejaron poca libertad a los
esfuerzos innovadores ms audaces. As, las constituciones latinoamericanas, particularmente las
del siglo pasado y hasta bien avanzado el presente, revelan hasta qu punto el modelo poltico
norteamericano ha sido dominante. Ejemplo de ello lo encontramos en la tantas veces enunciada
y decantada triparticin y separacin de poderes, en la que destaca la tradicin de un poder
ejecutivo predominante.
Al parecer, esa triparticin, que arranca con Montesquieu en el siglo XVIII, como el modelo ideal
republicano de las sociedades modernas, ha sido tomada por no pocos autores (aunque
ciertamente ms por los juristas e historiadores que por los socilogos y politlogos) como si se
tratara de una demarcacin efectiva de los poderes. As, Jacques Lambert y Alain Gandolfi han
observado la forma del gobierno en Amrica Latina, destacando que: Despus de que la
organizacin poltica de los pases latinoamericanos se haba precisado, promediando el siglo
XIX, el modelo de separacin de poderes, directamente inspirado del rgimen presidencial
norteamericano, principalmente con su juego de obstculos y contrapesos (checks and balances),
destinado al mantenimiento del equilibrio entre poderes independientes, constituye la base
constitucional terica de los gobiernos en Amrica Latina (Lambert y Gandolfi: 1987, 363 -364).
De hecho, la prctica de la separacin de poderes nunca se hizo efectiva en ninguna de las
experiencias democrticas de los pases latinoamericanos. Ello no ocurri en el caso de las
democracias restringidas, con un ejecutivo preponderante si no absorbente de los dems
poderes, ni menos aun bajo el modelo de la democracia de partidos,* con parlamentos dbiles y
aparatos judiciales colonizados que, en nuestra opinin, se ha impuesto como el modelo poltico
de las as llamadas neodemocracias latinoamericanas (Ramos Jimnez: 1995, 65-71).
En tal sentido, se podra afirmar que asistimos en esta poca reciente, la que corresponde al
tiempo de la democratizacin, a una reestructuracin del gobierno a partir de la conformacin
de una nueva divisin de poderes. Entre el ejecutivo, de un lado, con la figura presidencial en la
cima, y el sistema de partidos, de otro, con una relacin particular interna al sistema, con peso
especfico en la correlacin de fuerzas y oscilante segn los diversos pases.
De modo tal que, en las as llamadas democracias presidenciales de Amrica Latina, inscritas en
la onda de las revoluciones democrticas (Huntington: 1994, 33), resulta significativo establecer la
relacin particular, histrica, entre estos dos poderes. Relacin variable no slo con la dimensin
diferencial de las victorias electorales, sino tambin con la mayor o menor efectividad de la accin
gubernamental
Y ello es tanto ms importante que en los ltimos aos, ya en la dcada de los noventa, ni las
nuevas constituciones alcanzan a responder a los nuevos retos y desafos. Es cierto como lo
observara recientemente Giovanni Sartori que las constituciones contemporneas estn plenas
de contenidos ideales que, algunas de stas al parecer, Sartori se refiere a las
latinoamericanas son ya tan democrticas que ya no son constituciones (una constitucin
limita la voluntad del pueblo en no menor medida de lo que limita la voluntad de los que detentan
el poder), o bien hacen el funcionamiento del gobierno demasiado complejo y complicado para
permitir que funcione un gobierno, o bien ambas cosas. En estas condiciones la no aplicacin
puede ser un remedio a la falta de aplicacin... (Sartori: 1992. 23-24). Sin embargo, la
institucionalidad democrtica presupone unos requisitos formales que promuevan la estabilidad y
equilibrio de los sistemas polticos. Las constituciones, ciertamente, no deben ser tomadas como
el conjunto de reglas aplicables a cualquier costo, sino que deben incorporarse a la prctica
democrtica como factor que reduce las posibilidades de despolitizacin, terreno propicio para las
aventuras

2. La legitimacin del rgimen democrtico como creacin de la ciudadana


La cuestin del reconocimiento y aceptacin del rgimen democrtico por los ciudadanos entra en
relacin directa con la creacin de las relaciones de ciudadana, esenciales para intervenir en el
proceso de la negociacin/decisin democrtica. Si bien es cierto que el ideal democrtico
constituye el principio legitimador de los regmenes postautoritarios, en circunstancias tales que
los regmenes autoritarios dejan de ser la alternativa vlida aun en la situacin de desencanto
democrtico, su enraizamiento en las prcticas sociales y polticas est vinculado estrechamente
con el fenmeno de la legitimacin del rgimen.
En la medida en que el tema de la legitimacin democrtica desafa las posibilidades de la teora
democrtica actual, su tratamiento nos parece paralelo al de la cultura poltica democrtica,
aspecto ste que precisa en el mundo actual de inversiones crecientes de atencin,
conocimientos, tiempo y energas, puesto que forma parte de esa complejidad que amenaza a la
democracia en los umbrales del tercer milenio (Zolo: 1994, 63-64). En este sentido, Danilo Zolo
nos recuerda cmo junto a las ideas de soberana popular y representacin poltica, las ideas de
consenso y participacin son ahora rasgos problemticos de la democracia que precisan de
una reelaboracin conceptual en nuestros das (Zolo: 1994, 85).
Como principio legitimador, productor de la ciudadana, la democracia corre ciertamente el peligro
de convertirse en un mero fetiche, reducindose su capacidad para contrarrestar los efectos
perversos de sus principales promesas.
En circunstancias tales que frecuentemente encontramos estos ltimos en el origen de un rechazo
completo de la poltica (los polticos y los partidos), haciendo propicio el terreno para las
tendencias regresivas hacia el privatismo o neoindividualismo.
Esto aporta elementos para explicar por qu frente a la crisis de las instituciones representativas,
las soluciones autoritarias no se han fortalecido en modo alguno en nuestros pases.
Es ms bien la evasin de la poltica, producto de una cierta fatiga cvica, que orienta a los
ciudadanos hacia el fuero familiar, en unos casos, y hacia el terreno limitado de la vida profesional
o corporativa, en otros. Dentro de este proceso de privatizacin de lo pblico se inscribe la poltica
de los outsiders, que en los ltimos aos se ha convertido en un factor desafiante ante el avance
de los partidos en la fundamentacin de una genuina gobernabilidad democrtica (Murillo y Ruiz
en C. Perelli et al.: 1995, 283-294; Cansino: 1995).
Ahora bien, cmo se legitima el gobierno democrtico, que en Amrica Latina se presenta bajo
la forma de una democracia presidencial?
Si bien es cierto que el mecanismo electoral, el mismo que garantiza la competencia entre varios
grupos y asigna la titularidad del poder al grupo escogido por los ciudadanos para ejercer el
mando, constituye uno de los resortes funcionales de la gobernabilidad democrtica, han sido las
relaciones de fuerzas diversas y cambiantes segn los pases las que inclinan el poder
efectivo, sea hacia la autoridad presidencial, o bien hacia el partido de gobierno. Y en este
terreno, adems de las creencias y valores que conforman una cultura poltica democrtica,
entra en juego toda una serie de prcticas reales que revelan el desencanto y favorecen la
imposicin de las lites.
Un mecanismo para contrarrestar este fenmeno, un tanto extendido en nuestros pases, ha sido
instrumentado por los partidos, particularmente aquellos que se fueron conformando en nuestros
pases en la poca de la poltica de masas. Partidos que, ya en la etapa de la democratizacin,
compartieron la crisis o declive de la representacin, fenmeno expreso en la debilidad de los
parlamentos y en la preponderancia de ejecutivos fuertemente personalizados.

3. Primaca de la forma partido en la participacin de los ciudadanos


En la nueva divisin de poderes, aquella que se ha impuesto en las democracias
latinoamericanas de nuestros das, los partidos y sistemas de partidos constituyen una referencia

poltica que, poco a poco ha ido identificando la democracia y todo el conjunto de esfuerzos
orientados hacia la democratizacin de la sociedad. Si la institucin militar haba definido los
tradicionales regmenes autoritarios en Amrica Latina, los partidos definen hoy en da a los
regmenes democrticos: la poltica en la democracia se confunde, entonces, con la accin y
realizacin de los partidos. Este fenmeno resulta de gran relevancia prctica a la hora de
aproximarnos a lo que aqu hemos denominado revolucin democrtica.
Esta situacin partidocntrica se ha ido afirmando en nuestros pases a medida que los nuevos
Estados han ido delegando facultades y competencias en estructuras especializadas, externas a
los aparatos burocrticos centrales, para determinadas acciones y decisiones del poder estatal.
De modo tal que, en el nivel gubernamental, la relacin conflictiva entre institucin presidencial y
sistema de partidos produce situaciones, sea de presidencialismo, cuando el ejecutivo resulta
muy personalizado, o bien de partidocracia, cuando los equipos dirigentes de los partidos
monopolizan la decisin. As, en los casos de Carlos Sal Menem en Argentina, Alberto Fujimori
en Per y Rafael Caldera en Venezuela, el peso del presidente ha sido determinante en la
formulacin e implementacin de la poltica pblica. Tendencia que la encontramos tambin en
Ecuador con Durn Balln en la presidencia, Sanguinetti en Uruguay y Fernando H. Cardoso en
Brasil, y no sera aventurado encontrar expresiones de este presidencialismo en la mayora de
pases de Amrica Central.
El modelo de la democracia de partidos integra, por consiguiente, la excepcionalidad del
autoritarismo presidencial, como situacin extrema, un tanto provisional frente a la situacin
normal, de equilibrio de poderes entre el presidente y el sistema partidario. Pinsese en la as
llamada democradura de Alberto Fujimori en Per o en la segunda presidencia de Menem en
Argentina.
La tendencia al fortalecimiento del sistema de partidos frente al presidente lo encontramos all
donde el bipartidismo ha logrado imponerse: Costa Rica, Colombia, Honduras y Venezuela (antes
del gobierno de Caldera); casos que podran ubicarse dentro de una tendencia marcada de los
sistemas polticos hacia la partidocracia, fenmeno que se acerca al tradicional gobierno de
partido en algunos pases. Una situacin de mayor equilibrio la encontramos en los casos de
Mxico (con un partido hegemnico en el gobierno) y Chile (con un sistema pluripartidista que ha
logrado superar las posiciones extremas, con marcada tendencia hacia el centro), en los cuales el
presidente y el partido de gobierno una coalicin en el caso chileno aparecen compartiendo la
responsabilidad y direccin de la poltica pblica, tanto en el gobierno como en el parlamento.
Es en este sentido que se impone la referencia a una va partidista de la democratizacin, va
que favorece en todos los pases la imposicin del modelo de la democracia de partidos.
Ello debera corroborarse con investigaciones ms profundas, que incorporen al anlisis
fenmenos tales como la estructuracin real del gobierno dentro de la relacin Estado/sociedad,
de un lado, y las orientaciones de las polticas pblicas a nivel de cada pas.
Asimismo, es preciso que prestemos una mayor atencin a los problemas que derivan de la
prctica de la oposicin, funcin sta imprescindible para todo rgimen democrtico. Su ausencia
o debilidad debera explicar en no pocos casos aquellas crisis que en la poca reciente han
puesto en peligro el esfuerzo general de consolidacin de la institucionalidad democrtica,
afectando con ello no slo la estabilidad sino la gobernabilidad del sistema poltico en su conjunto
(Leca y Pappini: 1985; Garretn: 1994; Alcntara: 1994). De hecho, hasta se podra afirmar que la
funcin de oposicin viene estrechamente vinculada con la mayor o menor autonoma de la figura
presidencial que, como hemos visto, entra en la competencia con el sistema de partidos por las
posiciones hegemnicas.
As, a medida que nuestros pases han ido dejando atrs el ciclo autoritarismo-democracia, que
ha caracterizado el pasado poltico latinoamericano, el desafo institucional dentro del rgimen

democrtico resulta mayor. Puesto que no se trata de instalar y reproducir las instituciones
tradicionales, sino que es preciso ir ms all, hacia el espacio de la innovacin polticoinstitucional. Y es en este campo donde los partidos y sistemas de partidos deben avanzar,
conjuntamente con el Estado, en tanto actores privilegiados del proceso de cambio poltico dentro
del rgimen democrtico (Ramos Jimnez en R. Lanz: 1994, 79-84; Cansino: 1995, 51-58).
En conclusin de estas notas, cabe advertir sobre la enormidad del desafo planteado por la
democratizacin en nuestros pases, una vez que la amenaza de involucin autoritaria parece
descartada en los diversos sistemas polticos de la Amrica Latina actual.
Una discusin sobre la relevancia de la investigacin neoinstitucional, en tanto estrategia del
anlisis comparado se impone hoy en da, a fin de reorientar la discusin e in vestigacion sobre la
base de nuevas hiptesis de trabajo, que nos permitan acceder a niveles ms altos de
comprensin y de explicacin de los cambios que se han venido sucediendo, particularmente en
la ltima dcada, con una dimensionalidad variable segn los pases y con efectos significativos
para la vida poltica orientada hacia la consolidacin de la democracia.

CAPTULO 4: DEMOCRATIZACIN Y POPULISMO: LA HIPTESIS


NEOPOPULISTA
En las investigaciones tericas y en los anlisis de coyuntura la expresin populismo reaparece y
se afirma para dar cuenta de un buen nmero de casos, vinculados tanto con la estructura
gubernamental como con la lucha poltica de oposicin. Ya en los aos 90, los estudios sobre la
democratizacin se inclinan ms bien a la conceptualizacin de la expresin neopopulismo, a fin
de destacar unos cuantos matices y diferencias con el fenmeno original.
Si en las aproximaciones clsicas al fenmeno, el acento apareca marcado sobre el cambio y
movilizacin social que cubran el as llamado proceso de modernizacin de las sociedades
latinoamericanas, dentro de las diversas orientaciones tericas sobre la democracia, el inters de
los investigadores parece ms orientado hacia el tratamiento de la especificidad poltica del
populismo, sea como tipo de organizacin poltica alternativo al Estado democrtico o bien como
una variante del proyecto hegemnico de la democracia.
Hasta aqu, la expresin populismo ha servido para identificar, la demagogia y manipulacin de
las expectativas por parte de una clase poltica apremiada por los desafos de la democracia.
As, entre los elementos de la cultura poltica regional, que han sido integrados dentro de la
experiencia populista gubernamental y de oposicin, encontramos: el liderazgo paternalista; las
ofertas electorales sobredimensionadas; el impacto emocional de un cierto discurso poltico y las
reivindicaciones de las clases populares en sus intervenciones polticas en los procesos
electorales.
Porque democracia y populismo resultan antitticos, tanto en el plano de la teorizacin como en
el de la prctica poltica. Nos proponemos por consiguiente, a la luz de los desarrollos polticos
recientes, aportar elementos para esta distincin que se presenta crucial para el estudio de la
democratizacin de Amrica Latina. Ello dentro de la propuesta, innovadora en ms de un
sentido, del neopopulismo, buscando dar cuenta de un fenmeno nuevo, todo dentro del contexto
de las polticas de la democratizacin latinoamericana.
Desde una perspectiva poltica comparada y dentro del marco del desarrollo poltico de los pases
latinoamericanos, el populismo representa una de las etapas de la construccin del orden poltico
estatal: la de la revolucin nacional-popular, que comprende los esfuerzos de las lites o grupos
dominantes que se orientan hacia la incorporacin de las nuevas clases medias a una poltica de
poder que les permita movilizar y canalizar los intereses de la gran masa de subordinados:
obreros, campesinos y marginales urbanos.

Trtese, por consiguiente, de una dinmica social y poltica inacabada, que en determinados
casos se inscribe dentro del proceso democratizador de los Estados. Identifican al discurso
populista que se present personalizado en la fuerza poltica identificada con jefes carismticos,
dispuestos a enfrentar aqu y all la estructura del poder oligrquico. Y es que el clivaje
oligarqua/masa popular, que da origen a los partidos populistas y nacionalistas habra marcado
significativamente a las primeras movilizaciones populares que, a la larga, aseguraran el
protagonismo poltico de las emergentes clases medias urbanas. De aqu que las prcticas
populistas fueron tomando cuerpo en el contexto de una etapa histrica marcada por la crisis del
poder oligrquico (fines del XIX y primera mitad del siglo XX), por una parte y del advenimiento de
una poltica de poder extensiva a las masas, por otro.
De este modo, el salto desde las democracias restringidas (oligarquas nacionales) hasta la
democracia de partidos, ya en la dcada de los 80, habra sido precedido por regmenes
populistas y militaristas, que aqu consideramos como dos especies del mismo gnero: el
autoritarismo.
El surgimiento del populismo responde a una profunda aspiracin popular frente al poder
tradicional de las oligarquas. Puesto que el carcter exclusivo de la oligarqua haba reducido las
posibilidades de incorporacin de amplios sectores de la poblacin a la lucha poltica de masas.
En segundo lugar, las incursiones militaristas en el presente siglo han sido casi siempre contra
regmenes populistas. Los militares estn presentes en las cadas sucesivas de Pern y el
peronismo (Argentina, 1955 y 1976); de Getulio Vargas y el getulismo (Brasil, 1945); de Velasco
Ibarra y el velasquismo (Ecuador, 1948, 1962 y 1972); de Arnulfo Arias y el panameismo
(Panam, 1968); de Belande Terry y la Accin Popular (Per, 1968). Es en este sentido y de
acuerdo con Alain Touraine que se ha asumido en un plano general el hecho de que: El modelo
poltico central en Amrica Latina es el rgimen nacional popular, y las intervenciones del ejrcito
no se comprenden, en su frecuencia y en su diversidad, ms que como aspectos particulares de
la formacin y de la descomposicin de esos regmenes.
Debemos, por consiguiente, proceder a la distincin de las dos grandes etapas de la historia
poltica continental: la del autoritarismo y de la democratizacin. As, las democracias restringidas
corresponderan a la empresa histrica de las oligarquas nacionales orientadas hacia la
construccin un orden permanente y estable.
Este orden oligrquico se alterna en los diversos pases con aquellas experiencias dictatoriales de
carcter patrimonialista que intervienen en la vida poltica hasta bien entrado el siglo XX. En la
prctica, estas dictaduras, tomadas como expresiones locales de un cierto caudillismo, no eran
sino el resultado de la confiscacin del poder por el jefe de un grupo vencedor en una guerra civil
o por el pronunciamiento del jefe de una sublevacin militar contra la autoridad constituida.
De modo tal que en el desarrollo poltico de Amrica Latina, que en nuestro esquema comprende
los dos principales procesos: de integracin nacional y de construccin del Estado, aquellas fases
autoritarias ocuparan una larga etapa de transicin o de paso de un sistema populista a uno
parlamentario.
El modelo de las democracias de partidos correspondera en la historia poltica latinoamericana a
una etapa de configuracin de la poltica de masas, cuando la organizacin de los intereses
resulta monopolizada por las formas partidistas, excluyendo la direccin y control caudillistas. Es
en este contexto, de democratizacin del Estado o de hegemona partidista, en el que deberan
entenderse las dos principales alternativas a la democracia de partidos: la tecnodemo-crtica, o
de ascenso a los puestos de direccin de los grupos tecnocrticos, polticamente irresponsables
ante los ciudadanos; y la neopopulista, aquella que consiste en una suerte de refundacin o
relanzamiento del viejo populismo dentro del nuevo contexto de la democratizacin.

Una alternativa neopopulista?


El neopopulismo se inscribe dentro de este ltimo proceso y define un estilo de hacer poltica,
alternativo a la poltica de partido que se haba venido desarrollando en los aos recientes en un
buen nmero de pases latinoamericanos.
Pero, este estilo de hacer poltica slo representa la parte ms visible del fenmeno. Puesto que
aquel identifica el ascenso de lderes carismticos y autoritarios a los puestos de la direccin
estatal, dejando en un lugar subordinado el funcionamiento de la estructura estatal dentro del
proceso de democratizacin. Y, de este modo, deberamos proceder a vincular los experimentos
neoliberales de Carlos Sal Menem en Argentina, Alberto Fujimori en Per, Fernando Collor de
Mello en Brasil y Abdal Bucaram en Ecuador, para ahondar en sus especificidades
decididamente antidemocrticas.
En este sentido, el neopopulismo conformara una variante actualizada del populismo tradicional
y, como tal, obedecera a ciertas transformaciones polticas que se han producido en el contexto
de la democratizacin regional.
Cabe destacar algunos rasgos diferenciales que separan al neopopulismo del modelo populista
clsico latinoamericano:
1. En cuanto a la movilizacin poltica, el neopopulismo se apoya en una reivindicacin de la
masa popular pasiva frente a una clase poltica que ha encontrado grandes dificultades para la
institucionalizacin del rgimen democrtico. La propuesta del menemismo en Argentina, del
fujimorismo en Per y del bucaramismo en Ecuador resulta idntica si la observamos desde
una perspectiva del cambio democrtico-institucional pactado por las elites, el mismo que se va
realizando sin participacin de la masa popular. En efecto, el neopopulismo se legitima dentro del
clima de desencanto que se ha ido extendiendo en la masa desmovilizada de ciudadanos,
beneficindose de la fatiga cvica frente al Estado y los incipientes partidos democrticos,
desplazando con ello a las identidades polticas, tanto en el plano del discurso como en el de la
accin, hacia soluciones innovadoras, autoproclamadas exteriores y antipartido.
2. Promocin de la antipoltica. El declive de los partidos, que encontramos en el origen de
cambios significativos en los respectivos sistemas de partidos y la crisis de confianza en la
clase poltica, habran sido determinantes para el nuevo protagonismo de los outsiders
polticos en los aos recientes.
As, el discurso de la antipoltica, tmido al principio, se presenta exacerbado hoy en da y
canaliza el desencanto generalizado entre los ciudadanos en un buen nmero de pases.
Asimismo, al carcter providencial del lder, en situaciones caracterizadas por la profunda
crisis econmica, configura una condicin sine qua non para el ascenso del liderazgo
neopopulista, en circunstancias tales que la inexperiencia poltica de sus titulares no
constituye en modo alguno un obstculo para la promocin de unos cuantos recin llegados a
la lucha poltica.
Su xito o fracaso estar siempre en relacin directa con el declive y debilitamiento de los
partidos y del sistema partidista. En otras palabras, la lgica de la antipoltica, al romper con la
poltica de partido, se inscribe netamente como una tendencia regresiva autoritaria y con alto
contenido antidemocrtico. Y el reeleccionismo, al que son proclives los presidentes
neopopulistas, constituye una prueba ms de su manifiesto rechazo a las frmulas
democrticas caracterizadas por la alternancia.
3. El surgimiento de una cultura poltica neopopulista. El neopopulismo recoge tambin
todo un conjunto de ideas, actitudes y valores en los que se reflejan las expectativas de
ciudadanos desengaados por la promesa democrtica y, por lo mismo, propensos a las
soluciones autoritarias, radicales e inmediatas. Para el neopopulismo la vinculacin entre el

Estado y el pueblo ya no necesita las mediaciones partidistas, puesto que corresponde al lder
carismtico encargarse de asumir la delegacin poltica de la masa de ciudadanos, ajenos a
la accin y decisin populistas.
La legitimidad neopopulista no garantiza en modo alguno la ansiada estabilidad poltica y,
menos an la oferta de una paz social que se requiere para la consolidacin de la
institucionalidad neopopulista.
De aqu su tendencia marcada hacia el autoritarismo monopolizador de la voluntad colectiva.
En la experiencia latinoamericana, trtese de un estilo de hacer poltica demasiado
personalizado, que funciona en relacin directa con la fragmentacin y desarticulacin de los
sistemas partidarios. Hasta aqu, la ausencia de una cultura poltica plenamente democrtica
ha favorecido este fenmeno del resurgimiento del liderazgo personalizado, en sus dos
versiones, populista y neopopulista.
Como conclusin preliminar la hiptesis neopopulista, tanto como la tecno democrtica,
responden en buena parte a la situacin de incertidumbre, que domina el llamado tempo de la
democracia en nuestros pases.

UNIDAD 5 Democratizacin y tecnocracia: La hiptesis tecnodemocrtico


A fines de los sesenta, Henry Jacoby observaba, en la conclusin de su penetrante anlisis de la
burocratizacin mundial, cmo la dinmica de la burocracia representa una amenaza constante
para la democracia, lo haca sin advertir que la primera comenzaba a ser desplazada por otro
fenmeno menos transparente pero cargado de peligros para el funcionamiento de las
democracias occidentales.
Una cuestin tecnocrtica vena a sobreponerse a la ya clsica cuestin burocrtica y se
deba, por consiguiente, considerar a la primera como una suerte de maduracin de esta ltima
en una direccin que ya haba previsto Max Weber a principios de siglo.
En efecto, en nuestra Amrica Latina y en la poca reciente la cuestin tecnocrtica trae al
primer plano de la discusin lo que se ha dado en llamar el problema de la democracia.
El fenmeno tecnocrtico se pone de manifest, tanto en el proceso de la decisin poltica como
en el de una eventual ampliacin de la participacin de los ciudadanos en el control del Estado.
Ha sido una caracterstica de los procesos pos autoritarios o de transicin a la democracia en
varios pases de Amrica Latina el reforzamiento del aparato estatal y de su respectivo sistema
competitivo de partidos. Este proceso ocupa buena parte de la dcada de los 80, cuando los
Estados burocrtico-autoritarios en parte debido a la presin democratizadora de las fuerzas
polticas organizadas, proceso que se extiende hasta la conformacin de genuinos Estados
democrticos de partidos.
La crisis del Estado democrtico
Norberto Bobbio ha puntualizado el hecho de que la democracia: a menudo es acusada de no
haber mantenido sus promesas. No ha mantenido la promesa de eliminar las elites del poder. No
ha mantenido las promesas del autogobierno. No ha mantenido la promesa de integrar la igualdad
formal con la sustancial...
La aplicacin de este modelo en nuestro medio est en el origen de ciertos efectos perversos del
proyecto democratizador en sus mismas races, a saber:
a) Un presidencialismo absorbente. En el Estado democrtico latinoamericano, la centralizacin
poltica coincide con el fortalecimiento del ejecutivo.
El rgimen presidencialista que ha prevalecido tradicionalmente en todoslos pases del rea
reduce en buena medida la relevancia del parlamento y, si bien es cierto que los partidos

adquieren vigencia plena en este ltimo, con frecuencia aparecen como portadores de intereses
contrapuestos a los del gobierno central.
El hecho de que los primeros gobiernos democrticos de la experiencia pos autoritaria de los
diversos pases se hayan conformado como autnticos gobiernos de partido no ha impedido el
desgaste de los presidentes elegidos con amplias mayoras, que luego encontraran la oposicin
u hostilidad de sus propios compaeros de partido.
b) La ineficiencia parlamentaria. La eficiencia del parlamento est en nuestro medio en relacin
con la solidez y maduracin de los partidos y sistemas de partidos.
De modo tal que si la disciplina impuesta por los partidos a los representantes elegidos no
funciona, la fuerza del parlamento se ve disminuida ante el ejecutivo en el proceso de la decisin:
la lgica democrtica en el Estado de partidos pasa por el fortalecimiento de estos ltimos en el
seno parlamentario.
El poder disminuido de los parlamentos no ha favorecido tal objetivo y, por el contrario, ha
contribuido en buena medida al descalabro de la funcin pedaggica de los partidos y a la
consiguiente reduccin de su actividad mediadora de los intereses.
c) El avance de las fuerzas polticas extra partido.
Con el disfuncionamiento de la democracia de partidos, son otras fuerzas alternativas las que
se hacen presentes en las luchas por el poder y el control del Estado. En la medida en que el
espacio perdido por los partidos en el terreno social resulta cada vez mayor, ello pone en peligro
la subsistencia misma del Estado democrtico y abre el camino a las soluciones antidemocrticas
o autoritarias.
Asimismo, si la funcin de representacin democrtica deja de operar a travs de los partidos,
queda significativamente disminuida y la bsqueda de formas alternativas de participacin
democrtica va a desembocar en las corporaciones y movimientos, ms proclives a la
movilizacin despolitiza-dora que a la ampliacin democrtica de la participacin.
La crisis del Estado democrtico comienza en los pases latinoamericanos con el descenso y la
despolitizacin creciente de los ciudadanos. Los procesos reformistas del Estado en los diversos
pases as parecen haberlo entendido cuando asumen la complejidad de las decisiones estatales
como algo que supera a la capacidad de los partidos: la crisis del Estado en Amrica Latina es
ante todo una crisis de los partidos, que se expresa en fenmenos tales como la imposibilidad de
asumir las tareas de la socializacin poltica.
De aqu que una de las salidas ms a la vista en la actual coyuntura de nuestros pases se
acerque un tanto al modelo democrtico que Maurice Duverger ha denominado
tecnodemocracia.
LOS PRESUPUESTOS DE LA TECNODEMOCRACIA
La tecnodemocracia se impone en Amrica Latina como resultado de dos procesos simultneos:
la crisis de la democracia de partidos y la inviabilidad del proyecto hegemnico tecnocrtico. En la
proposicin original de Duverger, la tecnodemocracia define el nuevo orden poltico que prevalece
en la segunda posguerra europea y consiste fundamentalmente en una suerte de
complementacin entre el poder poltico tradicional (democracia liberal representativa) y el nuevo
poder tcnico-administrativo, orden poltico que se expresa bajo la forma de un Estado fuerte y
activo, con capacidad para alcanzar un amplio consenso.
Esta coalicin de intereses dominantes se ha ido ampliando en los ltimos aos con la inclusin
de grupos de expertos que aportan conocimientos tcnicos especializados y se produce dentro de
una relacin de tensin.

La viabilidad de la tecnodemocracia en los sistemas polticos latinoamericanos entra tambin en


relacin directa con el relativo fracaso de las corporaciones, en su asalto al poder estatal, por una
parte, y con la debilidad congnita de las prcticas pluralistas en los diversos pases, por otra.
La tecnodemocracia se apoya en determinados presupuestos fcticos que tienen que ver con el
desarrollo crtico de la democracia de partidos, a saber: a) el disfuncionamiento de la
institucionalidad democrtica; b) una bsqueda frentica de eficiencia y competencia y c) la
complejidad creciente de la decisin.
A) El disfuncionamiento de la institucionalidad democrtica, que se refleja en una prdida
significativa de la legitimidad. Con el avance del proceso modernizador, las instituciones de la
democracia ya no logran completamente orientar y agregar las expectativas ciudadanas. La idea
de un poder tcnicamente capacitado se abre camino entre los ciudadanos desencantados y
desinformados.
B) Una bsqueda frentica de eficiencia y competencia, que aparece reida con la prctica poltica
tradicional de la as llamada partidocracia. De aqu la conciliacin en la prctica entre el ideal
democrtico
y el ideal tecnocrtico de la racionalidad modernizadora, fenmeno que sienta las bases de la
nueva alternativa o propuesta de orden.
C) La complejidad creciente de la decisin, que provoca en el Estado un clima de incertidumbre,
cuyas manifestaciones reales las encontramos en la ineficiencia e irresponsabilidad del personal
gubernamental y administrativo, fenmeno que ha sido sealado como objeto de preocupacin
crucial para el pensamiento democrtico. No debe tenerse como sistema superior a la
democracia, sea como ideal, o bien como cualidad factible: como para formular juicios sobre
polticas son imprescindibles tanto la comprensin moral como el conocimiento instrumental,
ninguno por s solo basta. En tal sentido, el rgimen de tecnodemocracia pretende resolver esta
cuestin de suyo controversial y compleja. Un utpico gobierno tecnocrtico cede su lugar a uno
ms realista y factible: el gobierno tecnodemocrtico.
Si el sistema democrtico presupone el control y evaluacin aun-que sea formal del gobierno
por parte de los ciudadanos, stos ltimos en la prctica real son totalmente ajenos a que se
tomen en su nombre las decisiones.
Una buena parte de esa legitimidad se ha desplazado hacia el terreno de la eficiencia tcnicoadministrativa propuesta por aquello que John K. Galbraith llam el talento organizado.
Constituye la tecnodemocracia, como tipo de rgimen o gobierno, una variante de la tecnocracia
o, por el contrario, una de las formas de la democracia? La cuestin as planteada nos lleva en
ltimo anlisis a considerar las caractersticas especficas del funcionamiento del orden
tecnodemocrtico.
El funcionamiento de la tecnodemocracia
La tecnodemocracia se da la preeminencia del poder poltico sobre el poder econmico, la
autoridad va desplazndose en buena parte, desde los polticos profesionales, que intervienen a
travs de los partidos, hacia otros sectores extra partidos, pero siempre mantenindose dentro de
la esfera de lo poltico.
La tecnodemocracia conforma un sistema que comprende tres grupos funcionales con distintos
objetivos o intereses, distintos tipos de experiencia y distintas fuentes de legitimidad.
Cada uno de estos grupos debe contar con los otros dos para su correcto funcionamiento.
El grupo de los polticos, que comprende a los lderes partidistas, los representantes elegidos y a
los gobernantes, todos ellos directamente responsables ante los ciudadanos. El grupo de
funcionarios o burcratas, compuesto por los directores y administradores de las distintas
estructuras gubernamentales como de las grandes empresas privadas.

En tercer lugar, tenemos el grupo de tecncratas, compuesto por la lite profesional (organizada)
y cientfica.
El objetivo del grupo tecnocrtico ser siempre el de alcanzar y preservar un cierto grado de
autonoma, suficiente para permitirles alcanzar una mayor influencia en el proceso de la decisin,
eludiendo las responsabilidades que conlleva y condicionan la accin de los dos primeros grupos.
La diferenciacin de los tres grupos funcionales es an ms transparente en la fuente de
legitimidad: el consenso alcanzado en los procesos electorales garantiza a los dirigentes polticos
una base consistente para intervenir con peso en la decisin poltica.
El avance tecnocrtico parece as vinculado estrechamente al proceso modernizador de la
estructura estatal, que se ajusta difcilmente a los requerimientos de la legitimidad democrtica.
El proceso de la decisin en una tecnodemocracia perfecta comienza, por consiguiente, con las
iniciativas y propuestas tecnocrticas, que reciben el apoyo y son conducidas por los polticos o
gobernantes hacia el sector burocrtico, encargado de hacerlas compatibles con los fines
estratgicos del Estado.
Como en el pensamiento tecnocrtico tradicional, variante del elitismo poltico, los tecncratas
estn convencidos de que los deseos del pueblo podran asegurarse slo siguiendo las mejores
soluciones tcnicas, postulado que excluye ulteriores preguntas o explicaciones a los
ciudadanos.
La autoridad de estos ltimos resulta en la prctica compartida por el creciente poder de los
tecncratas, poder oculto y sin responsabilidad de cara a los ciudadanos.
Las tres esferas del poder tecnodemocrtico aparecen independientes, pero son
interdependientes en ms de un sentido: los polticos no pueden obviar las iniciativas
tecnocrticas y stas quedaran condenadas a la esterilidad sin la disponibilidad de los polticos
para dar cuenta a los ciudadanos. La autoridad del Estado tecnodemocrtico no admite fronteras
o competencias de poder completamente delimitadas.
Y si esta ltima carece de los conocimientos para pesar en las decisiones, entonces, el ejecutivo y
el parlamento se convierten, con mayor frecuencia de la que se podra pensar, en simples cajas
de resonancia de las decisiones tecnocrticas.
Bajo el rgimen de la tecnodemocracia, los ciudadanos se sienten pequeos y desconcertados
como para asumir la tarea de decidir ellos mismos sobre lo que le conviene a la sociedad;
prefieren dejarlo en manos de personal bien informado y calificado para ocuparse de los asuntos
pblicos cada vez ms complejos.
La cuestin tecnocrtica, en versin tecnodemocrtico, reviste la mayor importancia hoy en da
para el debate democrtico. Un anlisis comparativo de sus manifestaciones regionales a la luz
de las experiencias polticas recientes en los pases avanzados, se impone como premisa a toda
aproximacin crtica al proceso de democratizacin de las sociedades latinoamericanas, a fin de
dar cuenta de sus avances y retrocesos, de sus promesas y fracasos.

CAPITULO 7
TRANSICIN A LA DEMOCRACIA
I. Importancia del concept

Definir el concepto transicin a la democracia es una tarea compleja tanto por la fluidez que todo
proceso de transicin supone, como tambin porque la democracia no es un vocablo de definicin
nica y unvoca. Desde los clsicos de la democracia en la antigua Grecia, pasando por la teora
liberal inglesa, la ilustracin francesa y el marxismo, hasta las concepciones propias del siglo XX
con los trabajos de Schumpeter y el revisionismo democrtico, se ha entretejido una compleja red
de referentes democrticos que en el lenguaje del presente podemos clasificar en formales y
sustantivos.

Es la democracia un ensamblaje de reglas formales expresadas en leyes, constituciones y


formas de organizacin estatal, o es la democracia un sistema poltico que tambin atiende la
justicia e igualdad en diversas esferas de la vida? Esta es la pregunta central para la definicin de
la democracia, y por tanto, de una transicin a ella. La relevancia de estas preguntas es an
mayor en las transiciones de fines del siglo XX, ya que muchos pases que experimentaron
procesos de transicin democrtica mostraron altos ndices de pobreza y desigualdad, como bien
lo expresa el caso de Amrica Latina
La continuidad de formas autoritarias durante el siglo XX explica que el concepto de transicin a
la democracia mantuviera su importancia en el anlisis socio-poltico. Las interrogantes acerca de
cmo y cundo ocurren las transiciones persistieron y adquirieron mayor relevancia a partir de
mediados de los aos setenta.
El colapso de los regmenes autoritarios en Europa del Sur (Portugal, Espaa, Grecia) en los aos
setenta, en Amrica Latina en los aos ochenta, y posteriormente en Asia, Africa y Europa
Oriental motiv un inters especial en el estudio de los procesos de transicin. Un primer anlisis
para los casos de Europa del Sur y Amrica Latina aparece en la coleccin de libros publicados
bajo el ttulo, Transitions from Authoritarian Rule, editado por Guillermo ODonnell, Phillipe
Schmitter y Laurence Whitehead (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1986). En esta
coleccin de trabajos se identifican diferentes factores que contribuyeron a las transiciones.
El factor que se enfatiza vara en funcin del pas analizado y del autor, pero entre los ms citados
se encuentran: los conflictos en la clase dirigente, la modernizacin del empresariado, la crisis
econmica, los movimientos sociales, los cambios en lacultura poltica a favor de la democracia, y
las transformaciones a nivel internacional que favorecan el colapso de las dictaduras.
II. El surgimiento de la democracia
La discusin sobre el establecimiento de las democracia en la sociedad capitalista estuvo
ntimamente ligada al desarrollo del parlamentarismo. A la crisis de la organizacin feudal en
Europa le sigui un proceso de incorporacin de diversos grupos sociales (artesanos, obreros,
comerciantes) a la poltica, va la representacin parlamentaria. Inglaterra es el caso
paradigmtico de integracin poltica va la expansin del parlamentarismo.
La formacin de partidos polticos y la extensin del sufragio constituyeron la base de este
proceso de incorporacin poltica y constitucional de la relacin Estado-Sociedad.
Entre las explicaciones sociolgicas del por qu de la transicin a la democracia sobresale la
contribucin de Barrington Moore, quien en su libro The Origins of Dictatorship and
Democracy (1966) seala un conjunto de condiciones que a su juicio hicieron viable ese proceso.
Primero, el balance de fuerzas entre los principales protagonistas sociales de la emergente
sociedad capitalista donde la burguesa en formacin logr reducir el poder de la monarqua
terrateniente. El caso ingls es al respecto sugerente ya que para el siglo XVII los grupos
burgueses emergentes lograron subordinar la autoridad del rey a la del parlamento, y para fines
del siglo XIX la burguesa industrial dominaba poltica y econmicamente a los latifundistas. En
contraste con el caso ingls, Francia tuvo un proceso ms tortuoso de transicin a la
democracia debido al persistente poder de la monarqua y su dramtico colapso con la revolucin
francesa.
Segundo, el desarrollo de la agricultura comercial contribuy a la diversificacin de la burguesa y
a la neutralizacin del potencial revolucionario de los campesinos. Tercero, la inexistencia de una
alianza entre la oligarqua terrateniente y la emergente burguesa dominada por la oligarqua
terrateniente permiti una rpida integracin de las formas polticas afines al capitalismo.
Comparando Inglaterra y Alemania, Moore plantea que la recurrencia autoritaria en Alemania
estuvo vinculada precisamente a una alianza dominada por la oligarqua terrateniente. Un ltimo
punto que debe destacarse es la relacin de esta dinmica de las relaciones sociales con el nivel

de desarrollo econmico de una sociedad concreta (entindase el nivel de desarrollo capitalista).


Por ejemplo, la mayor capacidad de liderazgo poltico de la burguesa industrial en Inglaterra
comparada con su contraparte alemana se explica en funcin del avanzado desarrollo capitalista
en Inglaterra y el relativo atraso alemn.
Barrington Moore, por ejemplo, habla de que a menos que las sociedades hayan experimentado
una revolucin socioeconmica, particularmente en cuanto a modificar las relaciones de poder en
el campo, la democracia no tiene posibilidades de sobrevivir. Es decir, hay una relacin estrecha
entre las formas de poder poltico y econmico; los derechos ciudadanos coinciden con la
creacin del sujeto libre en el campo de las relaciones econmicas; la subyugacin directa en la
economa se sustituye por la extraccin de plusvala; la subordinacinpoltica al poder absoluto se
sustituye por la representatividad que supone un gobierno electo por todos (la inclusin dependi
de los avances logrados siendo el momento culminante el establecimiento delsufragio universal).
III. Transicin y democracia
Una transicin democrtica no asegura la futura consolidacin democrtica. En este sentido, el
concepto de transicin a la democracia retiene la incertidumbre del proceso democrtico en el
largo plazo. Pero la transicin a la democracia asume lo siguiente: primero, que exista una
situacin previa que no poda calificarse de democrtica (es decir, exista algn tipo
de autoritarismo), y segundo, que el proceso de cambio se diriga hacia la inclusin de prcticas
polticas e instituciones democrticas. Veamos a continuacin las caractersticas de este proceso
de cambio (de transicin) y los referentes que llevan a concluir que dicha transicin es
democrtica.
A) La transicin
El concepto de transicin es definido por ODonnell y Schmitter en Transitions from Authoritarian
Rule: Tentative Conclusions (Johns Hopkins University Press, 1986, p.6) como el intervalo entre
un rgimen poltico y otro. Al indicar las caractersticas de este proceso, los autores sealan tres
puntos. Primero, que el signo clsico de que una transicin del autoritarismo ha comenzado es
cuando los propios lderes autoritarios empiezan a modificar sus propias reglas de juego en tanto
proveer ms garantas de los derechos polticos, individuales y grupales. Segundo, que durante el
proceso de transicin las reglas de juego no estn bien definidas sino que se encuentran en un
estado cambiante y de fluidez. Tercero, que se da una lucha ardua entre los actores polticos por
redefinir reglas de juego que les beneficien en lo inmediato y en el futuro. Estos tres puntos son
sugerentes en tanto destacan indicadores de la transformacin interna del rgimen previo a la
transicin democrtica, la fluidez e incertidumbre de los procesos de transicin que modifican los
patrones previos establecidos de relaciones polticas, y la importancia del perodo transicional
para los procesos ulteriores en tanto las decisiones que se toman y el poder que se adquiere
durante este perodo de fluidez poltica afectarn el tipo de democracia posible en el futuro. En
otras palabras, el estado de inestabilidad existente y la bsqueda de acuerdo que permitan la
instauracin de un nuevo rgimen plantean la posibilidad de ampliar las alternativas hasta
entonces existentes.
B) La liberalizacin
En el proceso de transicin a la democracia se identifican dos momentos. Segn ODonnell y
Schmitter (1986), antes de la democratizacin se da un proceso de liberalizacin caracterizado
por la redefinicin y extensin de los derechos ciudadanos.
Estos incluyen el habeas corpus, libertad de expresin y de movimiento, libertad de asociacin,
derecho a la privacidad, etc.
Es dfcil determinar con precisin si todos estos derechos se respetan, pero lo sintomtico es que
se registran avances importantes en relacin con el perodo autoritario. Se asume tambin que el

ejercicio de estos derechos por parte de algunos sectores servir de ejemplo y motivacin para
que otros ejerzan sus derechos.
La dinamicidad y conflictividad del proceso de transicin-liberalizacin es otro de los puntos que
destacan ODonnell y Schmitter (1986). Los mltiples clculos de avances y retrocesos ocupan a
los actores polticos. La tensin surge de las demandas planteadas y las concesiones otorgadas.
Cada situacin concreta tendr sus niveles especficos de riesgo.
Hasta dnde es posible desafiar las reglas de juego previamente establecidas? Qu contribuir
a la estabilizacin de las conquistas democrticas? Qu producir un retroceso? Son stas las
inquietudes tpicas del proceso de transicin. Si no hay una regresin autoritaria, entonces se
presenta la posibilidad de un proceso de democratizacin.
C) La democratizacin
Al llegar a la democratizacin surge el problema de especificar qu es la democracia. Sin entrar
en una discusin semntica, basta retomar el punto previamente sugerido en cuanto a la
diferencia entre la nocin formal y sustantiva de la democracia. Refiere la democracia a un
conjunto de mecanismos de proteccin ciudadana y reglas de gobierno? Incluye
la democracia una dimensin de justicia social en la esfera de las relaciones econmicas y formas
de vida?
El asunto es pertinente no slo desde una dimensin tica, sino tambin en el contexto de las
luchas por establecer y mantener la democracia en muchos pases con altos ndices de pobreza y
desigualdad social. En las democracias desarrolladas, las inequidades sociales se fueron
reduciendo durante el proceso de democratizacin poltica. Es decir, la garanta de los derechos
polticos, econmicos y sociales se produjeron a un ritmo ms acorde. En los pases de ms
reciente transicin democrtica, como los casos de Amrica Latina, la asimetra entre la
expansin de los derechos polticos y socioeconmicos hace ms difcil y precario el proceso
de democratizacin. De ah se deriva la crtica de que la democracia es formal y no real.
Esta diferenciacin entre democracia formal y real tambin tiene una trayectoria terica en el
marxismo que redujo la democracia a una apariencia poltica de igualdad en el capitalismo
explotador y desigual. Paralelamente a esta crtica se desarroll un pensamiento pro-democrtico
que tiene diversas expresiones tericas pero coincide en afirmar que los derechos individuales en
la esfera poltica son un referente esencial de la democracia.
Segn Norberto Bobbio (1987, p.66), la democracia es un conjunto de reglas que facilitan y
garantizan la ms extensa participacin de la mayora de los ciudadanos, directa o
indirectamente, en las decisiones que afectan la sociedad. Estas reglas son seis:
1) todos los ciudadanos que han obtenido su mayora de edad tienen el derecho de expresar su
opinin mediante el voto y/o elegir quin expresar su opinin sin distincin de raza, religin,
condicin econmica, etc.
2) El voto de cada ciudadano debe tener el mismo valor.
3) Todos los ciudadanos que tienen derechos polticos deben tener la libertad de votar de acuerdo
a su propia conviccin, que han alcanzado de la manera ms independiente posible, en el
contexto de una competencia libre entre los grupos polticos organizados.
4) Deben existir alternativas reales para elegir entre ellas.
5) La mayora decide en las decisiones colectivas y en la eleccin de representantes.
6) La decisin de la mayora no puede restringir los derechos de las minoras, en particular, el
derecho de convertirse en mayora bajo las mismas condiciones.
Reglas similares ya haba estipulado Robert Dahl en el libro A Preface to Democratic
Theory (1956) en lo que llam la poliarqua, es decir, una democracia que enfatiza los
procedimientos polticos mnimos de convivencia democrtica. Ellos son el derecho al voto en
condiciones de igualdad, elecciones libres, y la existencia de alternativas para elegir. Para Juan

Linz (The Breakdown of Democratic Regimes, 1978), otro importante analista de la transicin a la
democracia, la democracia se refiere en trminos prcticos a la libertad de crear partidos
polticos y celebrar eleccioneshonestas en intervalos regulares sin excluir ninguna
esfera poltica del control electoral directo o indirecto. Como se deriva claramente de los
planteamientos de Dahl y Linz, las elecciones son uno de los indicadores fundamentales de que
se ha iniciado un proceso de transicin hacia la democracia.
Por otra parte, la tensin entre democracia formal y real depender de los referentes tericos y la
perspectiva tica del proceso de democratizacin, de la formulacin que se haga de la relacin
entre democracia poltica y econmica, de la posicin que ocupe la democracia poltica en una
escala de valores y prioridades, y en particular, de la situacin socioeconmica de una sociedad y
su capacidad para atender las demandas y expectativas sociales.
Para Linz, la nocin de que las circunstancias en las que emerge un rgimen potencialmente
democrtico las estructuras sociales, los conflictos sociales, el legado institucional e ideolgico
pueden ser catastrficas para la democracia es problemtica.
Linz considera que son las acciones de los gobernantes y no las condiciones estructurales e
histricas las que determinan el futuro de una naciente democracia.
El identifica varios problemas recurrentes que en el pasado obstaculizaron la consolidacin de
nuevos regmenes democrticos:
1) La euforia inicial y las imgenes de apoyo amplio a la democracia dan la sensacin de que con
buena voluntad se pueden resolver los problemas acumulados en vez de captar la complejidad de
los problemas sociales.
2) Los lderes del nuevo rgimen democrtico han tenido tiempo de reflexionar sobre los
problemas de la sociedad y sus soluciones, pero no han confrontado la tarea de formularlos en
trminos precisos.
3) Las nuevas democracias son con frecuencia instituidas por coaliciones en las que incluso
grupos minoritarios, cuya fuerza es an desconocida, quieren ser escuchados.
4) El deseo de legislar sin los recursos necesarios para impulsar nuevas medidas, lo cual puede
tener repercusiones perturbadoras en la economa que motivan evasin de capital o reduccin en
las inversiones.
Cuando ocurren estos problemas, el resultado ser frustracin y descontento dentro de la
coalicin democrtica, pudiendo llevar al colapso del rgimen.
Durante los aos noventa, la produccin intelectual sobre la democratizacin fue extensa, y de la
reflexin inicial sobre la transicin democrtica se pas rpidamente al estudio de la consolidacin
democrtica.

CAPITULO 8: CONSOLIDACION DEMOCRATICA Y DEMOCRACIA DE


PARTIDOS DE AMERICA LATINA.
La muy destacada obra de Ramos Jimnez, es el resultado de un detenido estudio del fenmeno
partidista latinoamericano y, se nos presenta como un gran aporte terico para el estudio de los
partidos polticos latinoamericanos, como condicin primigenia para que los procesos de la
democratizacin funcione, y repensar los partidos ante las posturas sobre la antipoltica, que tanto
dao ha causado a nuestras democracias.
Por ello, plantea de entrada, que hoy ms que nunca, los partidos polticos estn de regreso para
hacer que la democracia tenga una mejor cobertura en la sociedad. En tal sentido, parte de una
investigacin de largo aliento. Como el propio autor lo destaca: si el partidismo constituye la
esencia de la democracia, mi inters por los partidos polticos se inscribe dentro de una vocacin
indeclinable por la defensa del nico sistema poltico que nos permite el goce de libertades
pblicas amplias, prerrequisito para el despliegue efectivo de nuestro trabajo.

Pensamiento que se desarrolla sobre las transformaciones de la poltica en el contexto


sociopoltico de la democratizacin de Amrica Latina.
En tal sentido, el estudio comparativo que nos delega, forma parte: primero de la revisin
actualizada sobre las obras ms destacadas del anlisis de los partidos polticos. Y segundo,
forma parte de una triloga, por cierto, muy bien documentada y actualizada, que incluye dos
trabajos complementarios que le han ocupado ya varias dcadas de constante investigacin y
replanteo de sus ideas. Dichos trabajos son: Las formas moderna de la poltica.
Estudio sobre la democratizacin de Amrica Latina (segunda edicin, 2007) y el ms reciente, La
construccin del orden democrtico. Burocracia, tecnocracia y meritocracia (2014) Todos editados
por el Centro de Investigaciones de Poltica Comparada, y con el apoyo de la Universidad de Los
Andes.
A partir de una postura profundamente democrtica e innovadora, el autor realiza su anlisis y
tratamiento del fenmeno partidista en los pases latinoamericanos, desde una perspectiva
comparativa original, puesto que se trata de la obra de un solo autor que rompe con la tradicin
a la que estamos acostumbrados- en este tipo de trabajos.
Que obedecen a una preocupacin intelectual (sobre la democratizacin y gobernanza
Latinoamericana) que ha dominado la discusin y renovado el debate en nuestra regin sobre la
transicin y consolidacin de la democracia, en espacios dominados por la tradicin populista,
neopopulista, autoritaria, militarista o, por la corrupcin segn los casos, por un lado, y por la
profunda desigualdad social persistente, por otro.
La investigacin de Ramos Jimnez se inscribe dentro de la conocida teora de
los clivajes,propuesta originalmente por Seymour Martn Lipset y Stein Rokkan para los sistemas
polticos europeos. Renovada posteriormente por Daniel-Louis Seiler y los comparatistas
franceses Bertrand Badie y Guy Hermet. Perspectiva terico-metodolgica, histrico-conflictual,
enriquecida posteriormente por los cultivadores de la sociologa histrica, con Charles Tilly en la
punta.
Vale la pena destacar sus orientaciones terico- metodolgicas haciendo referencia, y superando
a las reconocidas compilaciones y ediciones de Marcelo Cavarozzi y Manuel Antonio Garretn
(1989), Alain Rouqui (1991), Scott Mainwaring y Timothy Scully (1995), Manuel Alcntara Sez y
Flavia Freindenberg (2000), Marcelo Cavarozzi y Juan Manuel Abal Medina (2002), Kay Lawson y
Jorge Lanzaro (2010) y la obra colectiva, ms orientada hacia la bsqueda de nuevos marcos
tericos y metodolgicos para la investigacin especializada sobre el tema, de Herbert Kitschelt,
Kirk A. Hawkins et al. (2010).
Merece destacarse tambin el hecho de que este tipo de estudio es realizado con el apoyo en
ricos materiales histricos, sociolgicos y polticos de autores latinoamericanos que volcaron su
inters en las cuestiones relevantes planteadas por la difcil democratizacin latinoamericana, por
una parte, y en los aportes de las historias nacionales de corte ms convencional, por otra.
Con ello, el autor procede a la realizacin de un mapa poltico actual y compacto que se propone
como un ensayo reactualizado de interpretacin lleno de sugerencias para la investigacin
comparativa, y por qu no histrica latinoamericana.
Entre otros temas, Ramos Jimnez aborda en una primera parte los aspectos ms relevantes de
la emergencia de las formas partidistas de hacer poltica (party politics) en los siglos XIX y XX
latinoamericanos; las funciones y definicin de los partidos polticos latinoamericanos, destacando
los contrastes con el modelo europeo; los principales tipos de organizacin y proyecto partidistas.
Debemos destacar el esfuerzo terico comparativo e histrico, poco frecuente, para exponer, lo
que el autor caracteriza como la genealoga de los partidos latinoamericanos.
Los ejes de la investigacin van, del conflicto estructural y funcional/principales clivajes y tal vez
la tipologa ms completa propuesta hasta hoy, en la que, a partir de las tres principales

revoluciones y clivajes, se llega hasta la identificacin de las cuatros principales familias


polticas y los correspondientes tipos de partidos.
Si admitimos con el autor el hecho de que las formas partidistas se encuentran en el centro del
proceso de democratizacin, los partidos se ocupan significativamente de la organizacin de los
diversos intereses con la mira puesta en la resolucin de los conflictos que atraviesan la sociedad
en su vida cotidiana. Su debilidad o fortaleza, segn los casos, explica la baja o alta calidad de la
democracia. Sin embargo, la omnipresencia de populismo y neopopulismo, con su peso
emocional antidemocrtico, tambin pone en evidencia la recurrente tensin entre la poltica de
partido y la antipoltica, sobre los liderazgos y su efecto colateral para el dficit democrtico de los
partidos, por la desafeccin poltica que se genera en la sociedad civil, a raz de las promesas
incumplidas de unos cuantos demagogos populistas al asecho del banquete del Estado.
En la nueva edicin de ste libro, como una segunda mirada, va tomando distancia de los
trabajos norteamericanos y europeos que privilegian las pautas electorales (Mainwaring y Scully,
Nohlen, Alcntara, entre los ms representativos de la tendencia), as asume las pautas socio
estructurales en la pista de investigacin abierta por Lipset y Rokkan en los aos sesenta.
Porque lo que estos ltimos autores propusieron como realineamientos electorales se traduce en
la prctica por los efectos de la organizacin interna del partido volcada hacia el electorado.
En otros trminos, no son los electores los que se van alineando conforme a las contingencias
poltico-electorales, sino que son los partidos los que influyen y moldean decisivamente las
orientaciones del electorado. De modo tal que en la ya recurrente volatilidad electoral ocupan un
lugar determinante los partidos, con lo que hacen y con lo que han dejado de hacer.
Porque, como lo afirma el autor: si admitimos que la identificacin de los principales clivajes de la
vida poltica de nuestros pases ha sido ms viable en el seno de la organizacin partidista que en
el electorado, entonces tenemos que aceptar que la explicacin del fenmeno partidista no se
reduce a la explicacin por el voto
De hecho y contrariando una idea expuesta recientemente en la literatura especializada sobre el
asunto que trata, en torno a las limitaciones de la teora de los clivajes en el contexto de la as
llamada tercera ola de la democratizacin, ac el autor se propone adelantar unos cuantos
elementos cruciales en la vida de los partidos, que desmienten en la prctica y dinmicas
polticas, los presupuestos de esa proposicin, fundamentalmente en el evidente y necesario
retorno de los partidos polticos para mejorar la calidad de la democracia, y, de las instituciones
del Estado.
Con esta premisa, Ramos Jimnez va penetrando en la explicacin de la multidimensionalidad de
la forma-partido dentro del contexto latinoamericano. De modo tal que la lgica del partido tiende
a identificarse con la dinmica misma de la democracia en lo que se ha convenido en llamar la
etapa pos autoritaria. As, los partidos deben confrontar todo un abanico de presiones que influyen
en su funcionamiento: presin de los medios de comunicacin, de los intereses corporativos, en
fin, del ciudadano comn que no parece dispuesto a avalar sin ms el discurso efectista, con
frecuencia vaco, de unos cuantos lderes improvisados de la antipoltica.
Eventos tales como la fundacin, consolidacin, fraccionamiento, escisin y desaparicin de los
partidos ocupan un importante espacio en este libro, puesto que, segn el autor, nos ayudan a
explicar la evolucin, impasses, extravos y enraizamiento social de la estructura partidista al
interior de los sistemas polticos democrticos.
A partir de la conocida afirmacin kelseniana, segn la cual, solo por ilusin o hipocresa se
puede sostener que la democracia es posible sin partidos polticos. La democracia necesaria e
inevitablemente requiere un estado de partidos.
Es por ello que, Ramos Jimnez entiende que la democracia es posible en nuestros pases como
democracia de partidos. Y, ello en la lnea trazada por los autores ms representativos de la teora

democrtica actual: Norberto Bobbio, Robert Dahl, Giovanni Sartori, Manuel Garca Pelayo y
Klaus von Beyme.
Asimismo, con algunos matices de las concepciones estructuralistas de los partidos (Maurice
Duverger y Angelo Panebianco), que el autor incorpora a su percepcin gentico-conflictual, se
arriba a unas cuantas proposiciones explicativas un tanto controversiales: No se puede hablar de
Estado democrtico en Amrica Latina antes del surgimiento de los partidos polticos modernos,
aquellos que han asegurado dentro del Estado la representacin de los diversos intereses.
Por consiguiente, el fenmeno partidista moderno en Amrica Latina ser un hecho slo en la
segunda mitad del siglo XX. Pero se vislumbra en el futuro prximo, el relanzamiento de las
formas partidos de dirigir las democracias en el continente. Y, si el autor nos retrotrae hasta el
siglo XIX, es para ubicar los orgenes genticos de las diversas familias de partidos, sin lo cual
nos sera muy difcil, si no imposible, entender ese fenmeno crucial para la construccin de las
democracias y neo democracias latinoamericanas.
Si penetramos en la gnesis de los partidos y familias polticas, debemos asumir con el autor las
tres grandes revoluciones sociopolticas que nos propone: oligrquica (s. XIX, a partir de la pos
independencia), nacional-popular (primera mitad del s. XX) y democrtica (segunda mitad del s.
XX hasta nuestros das). Y los cambios en las democracias, por la desgobernanza y crisis
econmicas, de principios de s. XXI, cargadas de neopopulismos y unos cuantos recin
llegados outsider de la poltica. Ello cobra mayor significado cuando Ramos Jimnez describe en
detalle las cuatro principales contradicciones sociales: Renta/capital; tradicin/modernidad;
capital/trabajo y dependencia /autonoma. De cuya combinacin histrica deriva todo un conjunto
de matrices conflictuales que difieren en el tiempo y en el espacio, y de un pas a otro.
En tal sentido, la revolucin oligrquica comprende, en su eje estructural, los clivajes grandes
propietarios/burguesa y gran burguesa/pequea burguesa y, en el eje funcional, el clivaje
Iglesia/Estado. La revolucin nacional-popular comprende, en su eje estructural, los clivajes
burguesa/clase obrera y oligarqua/masa popular y, en el eje funcional, el clivaje
imperialismo/nacin. En fin, la revolucin democrtica comprende en su eje estructural el clivaje
Estado/mercado y en su eje funcional el clivaje autoritarismo/democracia. (Clivaje (escisin o
fisura) en ciencia poltica y sociologa es un concepto, utilizado para el anlisis de las
tendencias de voto; se refiere a la divisin de los votantes en diferentes bloques separados
por "escisiones" o "clivajes" )

En este conjunto de clivajes se inscribe una amplia gama de partidos con sus respectivas
etiquetas: conservadores, liberales, radicales, socialistas, comunistas, revolucionarios,
nacionalistas, populistas, socialdemcratas, democristianos, en fin, neoliberales y
neoconservadores.
La evolucin y desarrollo de tales partidos encuentra significativos elementos de explicacin al
interior de las cuatro principales familias polticas: oligrquica, socialista, popular y democrtica, a
las que el autor les dedica una segunda parte, con una rica y selectiva coleccin de datos
histricos que alimenta la perspectiva comparativa del anlisis. Asimismo, las dos tipologas que
recogen aquellos aspectos relevantes de la estructura y funcionamiento de los partidos, a saber:
la organizacin y proyecto.
En estas ltimas, el autor procede a una clasificacin de gran utilidad para las investigaciones
ms centradas en los diversos casos nacionales. As, en el nivel del proyecto partidista, el autor
distingue cinco principales tipos de partido: Partidos ideolgico, estratgico, tctico, pragmtico y
oficial. Y, en el nivel de la organizacin, los partidos son: de notables, de militantes, de masas, de
electores y de cuadros.
A partir de la combinacin de estas dos tipologas, Ramos Jimnez arriba a la proposicin
sistemtica de lo que l denomina doce modelos de partido: de notables-pragmtico, de

notables-oficial; de militantes-ideolgico, de militantes-estratgico; de masas-ideolgico, de


masas-estratgico, de masa-oficial; electoral-tctico, electoral-pragmtico; de cuadros-ideolgico,
de cuadros-estratgico y de cuadros-tctico. Identificando en cada uno de estos modelos a los
grandes partidos latinoamericanos: los partidos Conservador y Liberal de Colombia; Colorado y
Nacional de Uruguay; el PRI mexicano, el APRA peruano, el MNR boliviano; el Justicialista y
Radical de Argentina; el PLN y PUSC de Costa Rica y, en fin, AD y COPEI, MVR-PSUV de
Venezuela, partidos stos que, dbiles o fuertes segn las coyunturas histricas, se fueron
adaptando a los cambios sociales y polticos (fenmeno del realineamiento), particularmente en la
segunda mitad del siglo pasado. Y para el caso de MVR y PSUV, el declive, por el liderazgo
demaggico, bajo la egida de la improvisacin bajo supuestos y trasnochos ideolgicos, que
terminan generando un sistema militar-militarista populista, hacia el desgobierno en Venezuela de
principios del s. XXI.
Finaliza su obra con un captulo dedicado al tratamiento de los sistemas de partidos, y su
consolidacin, nos paece bien encaminado hacia el balance necesario de las contribuciones
actuales sobre el tema y sus aplicaciones posibles en los pases latinoamericanos.
En la lnea de las conocidas clasificaciones al uso en este campo, que van desde la original
propuesta de Maurice Duverger en los aos cincuenta, hasta las ms recientes de Giovanni
Sartori y Klaus von Beyme, Arend Lijphart, Dieter Nohlen, Isidoro Cheresky e Ins Pousadela,
Csar Cansino, Miriam Kornblith, Daniel H. Levine, Ren Antonio Mayorga, entre otros., As, la
propuesta de Ramos Jimnez se inscribe directamente en esta direccin, agregndole ciertos
matices, si no modificaciones de fondo, particulares a la experiencia interpartidista
latinoamericana.
Y, si bien es cierto que los cambios recientes en los principales sistemas de partidos los casos
de Venezuela, Mxico, Brasil, Bolivia, Ecuador, Argentina, etctera, entre los ms significativosparecen haber provocado transformaciones profundas, no es menos cierto que el potencial de
coalicin de los partidos entra en relacin directa con la madurez de los diversos liderazgos.
Incorporando al estudio de los sistemas partidarios categoras tales como las familias polticas, la
prctica de la oposicin (competitiva y no competitiva) y del gobierno (necesidad de la coalicin),
el autor nos conduce hacia la institucionalizacin de los sistemas de partidos.
Ello nos ayuda a entender mejor la interrelacin partidista que resulta en cada uno de los
ambientes y espacio de la competicin poltica, con sus avances y retrocesos, con sus fortalezas
y debilidades.
En una poca caracterizada por la antipoltica la desmovilizacin de la sociedad civil de por
medio- y por una recurrente poltica de outsiders, (liderazgos polticos sin profesionalizacin
partidista) el debilitamiento creciente de los partidos pareca la norma en la ltima dcada del
siglo.
Aunque las experiencias desastrosas de los Fujimori y Chvez, en Per y Venezuela
respectivamente, han terminado por desacreditar las soluciones polticas extra-partido.
Ni Lula Da Silva y Dilma Rousseff en Brasil, ni, menos an, Lucio Gutirrez, Eduardo Correa en
Ecuador, como Evo Morales en Bolivia, han pretendido pasar por encima de los partidos.
Por el contrario, la forma-partido ha salido fortalecida de las contiendas electorales recientes,
desmintiendo los pronsticos que se adelantaron en confirmar los avances del neopopulismo.
De aqu que el sistema propuesto por Ramos Jimnez (tipologas, categoras y modelos de
anlisis) se revele fecundo para la investigacin aplicada o coyuntural y la calidad de una aguda
observacin crtica alimente una discusin que nos parece muy vinculada con el debate actual
latinoamericano sobre las posibilidades de la democracia en nuestro continente.

Porque, un estudio detenido sobre las formas partidistas de hacer poltica en Amrica Latina,
como el que aqu comentamos, constituye una contribucin de punta para el avance de la
disciplina politolgica, cada vez ms comprometida con la poltica de todos los das.
En definitiva, este texto ser de lectura imprescindible para quienes estn interesados en el
estudio de los problemas de la democratizacin latinoamericana que afectan a los sistemas
polticos latinoamericanos de cara al siglo XXI.
Y, ello en la medida en que la prctica partidista resulta cada vez ms crucial para el porvenir de
la democracia en nuestros pases. De la calidad de los partidos depender la calidad de la
participacin poltica de los ciudadanos y, lo que ser decisivo en el futuro, la capacidad de
manejo y resolucin de los conflictos por parte de las elites dirigentes.
Porque, como lo afirma el autor de ste libro: All donde no existen partidos no existe
democracia: los partidos definen la democracia. Por ello, la quiebra de la simplificacin
neopopulista, vctima de sus evidentes excesos antidemocrticos y autoritarios, est all para
demostrar que el nuevo orden democrtico, donde funciona sin mayores sobresaltos o
inequidades, ha llegado para quedarse: este nuevo orden resulta impensable sin la presencia de
los partidos polticos para hacer que la democracia funcione.

CAPITULO 9) Democracia de partidos y partidos de


la democracia.
La democracia est profundamente marcada por los diversos contextos
histricos culturales. La experiencia latinoamericana de la si llamada
democratizacin revela no pocas ambigedades y desencantos con
aquello que se nos ha venido presentando bajo la forma de paradigmas
democrticos.

La cuestin de las democracias mnimas:


Como observado N. Bobbio la presencia de elites en el poder no borra la
diferencia entre regmenes democrticos y regmenes autocrticos; de
forma tal que resulta muy cuesta arriba admitir que la si llamada
democratizacin no sea un proceso que tiende a ampliar la participacin
como mecanismo social de control de las tendencias oligrquicas,
presentes en la prctica de los gobiernos que se autoproclaman
democrticos. As, la derrota del poder oligrquico, se cuenta en la lista
que Noberto Bobbio ha puesto de relieve de las falsas promesas o
promesas incumplidas de las democracias occidentales.
En el contexto Latinoamericano, esta promesa aparentemente no ha sido
plateada dentro de una lgica de la construccin democrtica, ms
orientada hacia la bsqueda de un mnima de estabilidad poltica y paz
social.
En el final de la segunda dcada de la transicin post autoritaria, el
problema de las oligarquas o elites democrticas se nos plantea como
uno de los principales obstculos en el camino de la contraccin

constitucional de la democracia. Otro problema, considerado tal vez como


ms importante para la discusin, aquel de la representacin e
identificacin poltica, que ha sido abordado como elemento fundador de
las reglas de juego de la democracia.
Ahora bien, si admitimos que las practicas democrticas los principales
actores son los partidos polticos, y la manera principal de hacer poltica
son las elecciones, es preciso establecer los limites efectivos entre
democracia y pueblo oligrquico por una parte, y lo que es mas
importante, la determinacin del grado de democratizacin de las formas
partidistas de hacer poltica.
Si las forma- partidos y las elecciones constituyen las bases de la
edificacin mnima de la democracia en su principales niveles: derecho de
participacin ampliado en las decisiones colectivas; existencia de reglas
de procedimiento y, en fin, presencia de alternativas reales frente a los
cuales la democracia resulta elegida por quienes participan en la decisin
o eligen a quienes van a elegir.
Si bien es cierto que las democracias latinoamericanas no se han
propuesto en modo alguno como formas democrticas tocquevelianas, es
decir como practica orientada hacia la igualdad de condiciones, como
presupuesto de la estabilidad de los regmenes representativos, no
debemos formar mucho el anlisis para comprobar la persistencia de la
desigualdad social y el carcter marcadamente elitista u oligrquico de
una representacin que no se ajusta al ideal proclamado de la
democracia.
A medida que los estados democrticos se han ido estableciendo en
amplios sectores de la vida social, la concentracin del poder estatal en lo
gobiernos y parlamentos, canalizadas principalmente por los partidos, ha
ido desnaturalizado la propuesta representativa. Y si las grandes
desigualdades de nuestros pases no han detenido hasta aqu la difcil
transicin hacia regmenes y gobiernos genuinamente representativos, los
peligros y amenazas en el camino no han faltado y se hace cada vez ms
inviable, por asi decirlo la promesa democrtica de ampliacin de la
participacin.
Queda muy lejos el ideal de una democracia social inalcanzable. Cuando
Alan Tourine nos advierte del hecho de que: en el mundo de los estados,
no esposible hablar de democracia de otra forma que como un control
ejercido por los actores sociales del poder poltico, su propuesta apunta a
una democracia general y abstracta, que no repara en los obstculos y
limites reales de una democracia poltica que ha confrontado grandes
dificultades para su institucionalizacin. De acuerdo con Giovani Sartori,
una democracia sin adjetivos debe entenderse como democracia poltica:

la democracia es primero y principalmente un concepto poltico; la


democracia como mtodo, o procedimiento, debe preceder a cualquier
logro sustantivo que pidamos de la democracia.
El ideal del esfuerzo democratizador seria as, desde el principio, una
democracia de partidos que a la larga se revelara restrictiva de la
promesa participativa.
EL PROBLEMA DEL GOBIERNO REPRESENTATIVO
Con la cada de los regmenes autoritarios, los principales agentes del
cambio poltico democrtico se comprometieron en la formacin de
regmenes polticos estables, gobernables y eficientes. El rol creciente de
los partidos en la construccin del nuevo rgimen democraticomarca as
la reorientacin de la poltica hacia objetivos, que no van mas all de la
democratizacin del aparato institucional de los nuevos estados.
Producindose entonces una modificacin en la relacin de fuerzas que
ubica al sistema de partidos como un poder autnomo que entra en
competicin con la autoridad presidencial. De all se sigue cambios
significativos en la estructura gubernamental, cambios que van a
determinar las nuevas formas de hacer poltica.
En efecto, el gobierno representativo ha sido instituido como el gobierno
de elites habilitadas mediante elecciones regulares para conducir los
asuntos pblicos. Ahora bien si admitimos que toda eleccin afirma la
diferencia entre gobernantes y gobernados, representantes elegidos y
electores representados, el gobierno representativo debe entenderse
como la estructura que recoge la voluntad colectiva de los ciudadanos, de
modo tal que la eleccin se constituira en el mecanismo que hace posible
una similitud entre la estructura de gobierno y las comunidades de
ciudadanos. Esto no ocurre en nuestras democracias, como no ha
ocurrido en las sociedades mas avanzadas.
Bernand Manin, ha propuesto 4 principios en los orgenes de los gobiernos
representativos modernos: 1) los gobernantes son elegidos por los
gobernados; 2) los gobernantes conservan cierto margen de
independencia con relacin a los gobernados; 3) la opinin publica sobre
temas polticos puede expresarse ms all del control de los
gobernantes;4) la decisin formadora de las polticas debe ser un lugar de
discusin, es decir una asamblea.

LA REPRESENTACION DE LA ELITE AL PARTIDO:


La democracia de partido: Esta en el origen de un modelo de
democracia que no se apoya en los individuos sino en la organizacin,
modelo al que se ajusta las transiciones post autoritarias en nuestro pas.

Fundamentalmente la organizacin partidista y la combinacin


sistemtica del conjunto de partidos canalizan y articulan la
representacin de los diversos intereses, de modo tal que la seleccin de
los gobernantes pasa por la instancia mediadora y legitimadora del
partido.
La organizacin del partido desplaza as definitivamente la poltica de los
lideres personales: los electores comienzan a identifican ser con los
colores del partido y dejan de hacerlo con las personas les demandan el
voto personalmente.
En su concepcin sistmica de la poltica Niklas Luhmann ha destacado la
presencia de un cdigo o escisin en todo sistema poltico entre gobierno
y oposicin como los valores positivos y negativos que orientan la vida
poltica. Dentro de este marco terico, segn este autor resulta
significativa su propuesta sobre lo que l denomina PECULARIEDADES
PROPIAS DE LOS PARTIDOS DEMOCRATICOS. Se ha conseguido de esta
manera lo que en el siglo XIX era todava una cuestin abierta: asegurar
la fluidez del sistema poltico mediante una firme estructura de partidos
que permiten que las organizaciones polticas puedan sobrevivir al
cambio de gobierno a la oposicin y de la oposicin al gobierno en las
formas de partidos polticos.

CAPITULO 10) Dficit democrtico y crisis de los


partidos polticos
Contra una idea bastante extendida entre los investigadores y observadores de la poltica
latinoamericana, el descrdito y desvalorizacin que afecta a los partidos polticos en nuestros
pases. Debera ser considerado como un fenmeno mundial que afecta desde hace algn tiempo
a la forma-partido. Daniel-Louis afirma que no existe democracia si no existen elecciones libres y
no existen elecciones libres sin partidos polticos, su prohibicin o erradicacin identifica a todas
las dictaduras y Autoritarismos; adelantndose a quienes en los ltimos aos se haban
apresurado un tanto para anunciar desde ya el declive y muerte de los partidos, Kay Lawson y
Peter Merkl han observado hasta que punto el fracaso de los mismos rara vez ha afectado a los
grandes partidos de las principales democracias: como los viejos soldados parece que los viejos
partidos nunca mueren, independientemente que a menudo los mismos hayan cado en
desgracia Tal parece que el anuncio del final de los partidos o de la
forma partidista de hacer poltica ha sido ciertamente precipitada.
Hacia una concepcin histrico-conflictual de la crisis
Si bien es cierto que en nuestros pases, los partidos y, por extensin, los sistemas de partidos, se
han revelado histricamente frgiles con la excepcin de dos experiencias de hegemona
partidista, la del PRI en Mxico y la del PJ en la Argentina de Pern, la democratizacin ha
coincidido con una partidizacin efectiva de la vida poltica, fenmeno que fortaleci la presencia
partidista dentro del doble proceso que toda democratizacin comporta: la socializacin y la
participacin polticas. En tal sentido, la presencia.

En su reflexin sobre la democracia en Amrica Latina, Norbert Lechner se ha detenido a


observar aquello que segn l configura una nueva heterogeneidad estructural.
A partidos frgiles, democracias dbiles, a partidos fuertes, democracias consolidadas. Esta nos
parece la hiptesis que puede conducirnos hacia una mayor comprensin del funcionamiento de
la democracia, de la crisis de la democracia, que es ante todo una crisis de la representacin.
Tanto en las nuevas democracias, aquellas vivieron la transicin postautoritaria de los 80, como
en las democracias ms antiguas (Mxico, Colombia, Costa Rica y Venezuela), las situaciones de
crisis poltica han sido ante todo crisis de las estructuras que venan asegurando un mnimo de
representacin de los intereses.
Crisis en la representacin
En su reciente escrito, Manuel Alcntara ha observado hasta qu punto el modelo de las
democracias occidentales ha llegado a imponerse dentro del proceso de democratizacin de los
sistemas polticos latinoamericanos. De modo tal que la consolidacin de estos ltimos conlleva
todo un problema ligado al dficit democrtico persistente en las recientes prcticas democrticas
postautoritarias, fenmeno que consiste en una desconfianza o descrdito del acto electoral,
hecho que se traduce en una desvalorizacin del ideal democrtico en la formacin de una nueva
cultura poltica. Y en ciertos casos llegan a triunfar aquellos partidos-fenmenos electorales
como el de Alberto Fujimori en Per (1990), el PDS de Collor de Mello en Brasil (1990) y el PUR
de Durn Balln en Ecuador (1992).
En este sentido, los partidos polticos que, en un buen nmero de pases, permitieron la transicin
postautoritaria aparecen, luego de unas pocas contiendas electorales, como estructuras gastadas,
incapaces de crear entre los ciudadanos credibilidad y confianza en sus equipos dirigentes.
La facilidad con la cual Fujimori en Per se deshizo de un parlamento fuertemente partidizado
contrasta con la reciente victoria partidista del Parlamento brasilero que se propona expulsar del
poder a Collor de Mello.
Y estos son dos ejemplos de lo que pueden y dejan de hacer los partidos cuando se trata de
canalizar las aspiraciones y demandas de una sociedad civil dispuesta a seguir al Estado en el
esfuerzo de democratizacin.

Crisis de la identificacin
As como los partidos aseguran la representacin de los intereses, tambin constituyen el
instrumento para reforzar las identidades colectivas en el seno del sistema poltico.
En otras palabras, los partidos reafirman la pluralidad de identidades polticas que se expresan en
la sociedad, como portadoras de soluciones histricas a los diversos conflictos que la atraviesan.
Dentro de esta lgica de la identificacin, los partidos parecen haber ido cediendo en los aos
recientes ante otros grupos de inters, como es el caso de las corporaciones privadas, las mismas
que en determinados pases han realizado avances significativos en el terreno del poder
organizado del Estado.
Asimismo, los intereses corporativos han ido desplazando en forma peligrosa a los partidos en las
prcticas de negociacin y solucin de conflictos. Ya bien avanzado el siglo XX, aquella habra
tenido un mayor impacto en la primera dcada de la transicin democrtica, para dictar y hacer
respetar las reglas de juego de la democracia representativa.
La institucionalidad reconstruida sufre el asedio de fuerzas extra-partido portadoras del
reformismo neoliberal, desplazando en buena parte a los partidos, todo dentro de la lgica de
identificacin de los ciudadanos. Cuando los nuevos grupos tecnocrticos y las corporaciones
privadas de corte patronal, con slidos apoyos del exterior, proceden entonces al asalto del
aparato estatal.

Ello ha ocurrido particularmente en Venezuela, Mxico, Brasil y Argentina, pases en los cuales los
partidos y sistemas de partidos habran perdido buena parte de su fuerza identificadora,
en un principio debido a las pugnas y al surgimiento de corrientes antagnicas en el seno de los
mismos: son los casos de AD y Copei en Venezuela; del PRI en Mxico; del PMDB y el PTB de
Brasil, en fin, del Radicalismo de Alfonsn y del nuevo partido justicialista de Menem en Argentina.
En Per, la desagregacin de las fuerzas partidistas, principalmente las del APRA, habra sido
resultado del impacto desestabilizador, efecto de la exacerbacin de conflictos sociales derivado
del desarrollo de la subversin guerrillera y de las grandes desigualdades sociales, situacin que
habra de desembocar en el golpe militar de Fujimori. Ecuador, Bolivia y Costa Rica aparecen
como los pases ms orientados hacia soluciones corporativistas, luego de las experiencias
social-demcratas de los ltimos aos.
Philippe Schmitter, uno de los tericos del corporativismo ms destacado, nos advierte sobre el
hecho de que an no se sabe si los dirigentes de las actuales neodemocracias, asediados en
todos los frentes por conflictos sociales, econmicos y culturales, tendrn la imaginacin y el valor
suficientes para experimentar con esas nuevas formas (corporativistas) y para ampliar el campo
de la representacin.
(Avance en la regin latinoamericana) Ello parece estar vinculado con la ausencia de alternativas
democrticas reales, puesto que las soluciones autoritarias no parecen haber avanzado en los
espacios de la nueva cultura democrtica que se ha ido desarrollando con los nuevos regmenes
de transicin.
Admitamos que tanto la accin como la proyeccin de los partidos en nuestros pases han tenido
mucho que ver con este dficit de democracia, que en no pocos casos ha provocado crisis
polticas significativas. Pensemos en los casos de Per y Venezuela, en menor medida de Brasil.
Pero ello est lejos de anunciar la desaparicin de los partidos.
Y es que si los grandes partidos llegaran a desaparecer, otros nuevos surgiran para ocupar su
lugar. Porque si bien es cierto que en nuestras dbiles democracias, las crisis recurrentes de la
representacin y de la identificacin han puesto en peligro la vigencia de los partidos polticos,
estos ltimos no parecen vivir sus ltimas horas.
Ms an, no se vislumbra en el horizonte poltico latinoamericano un modelo alternativo al de la
democracia de partidos, modelo que ha inspirado y guiado los procesos de transicin y
consolidacin en la poca reciente.
Los partidos latinoamericanos, a pesar de sus estados febriles intermitentes, gozan an de buena
salud.