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A vida do ser humano sem uma companhia amigvel era simplesmente

impensvel aos olhos dos sbios do Talmud. De acordo com uma histria
rabnica, quando o lendrio milagreiro Honi Hamaagel (ou, Honi, o Criador de
Crculos) acordou depois de setenta anos de sono, ele se desesperou porque
passou a ser evitado por uma nova gerao de estudiosos que nem o reconheciam
e que to pouco lhes davam ouvidos. Em seu sofrimento, Honi orou para que a
morte o libertasse da solido, levando um sbio no identificado a dizer, "Ou a
amizade ou a morte" (Talmud Bavli, Ta'anit 23a).
Os benefcios da amizade so apreciados pela tradio judaica. O autor de
Eclesiastes escreveu: Melhor serem dois do que um, porque tm melhor paga
do seu trabalho. Porque se um cair, o outro levanta o seu companheiro; mas ai do
que estiver s; pois, caindo, no haver outro que o levante. Ecl. 4: 9-10.
A amizade claramente mais do que uma conexo social no contexto
judaico. Amigos oferecem um ao outro ajuda, lealdade, proteo, apoio, amor
altrusta, e orientao moral. O judasmo define a amizade como uma das
relaes primrias na vida, um lao, por vezes, superior queles que liga parentes
de sangue.
A amizade sob a tica rabnica
Os rabinos dos perodos talmdico e medieval tinham uma ideia muito especfica
do que seria a amizade. A ideia central era permeada por uma busca
compartilhada de santidade, principalmente atravs do estudo da Tor. Segundo
os sbios do Talmud, s se verdadeiramente amigo de outra pessoa quando h
entre ambos, uma constante troca de palavras acerca da Lei Divina, a Tor.
( Berakhot 31a ).
Particularmente valorizado o costume de se encontrar um amigo com quem
passemos a estudar os textos judaicos clssicos. Esta parceria, conhecida pelo
termo aramaico havruta, alimentado por uma energia de amor pela Tor e
interesse mtuo pelo bem-estar espiritual de cada um. O tom da interao entre
os pares de uma havruta de espirituosos debates, ora amigveis, ora
desafiadores.
O aprendizado que vem na companhia dos seus pares altamente valorizado na
vida judaica, como expresso por esta citao do Talmud: "Aprendi muito com
meus mestres, mas de meus amigos, mais do que com meus mestres" (Ta'anit 7a).
Os rabinos antigos tinham uma compreenso muito clara de que seus pares
criavam um ambiente no qual o eu se desenvolve. Na Mishn, encontramos
conselhos sobre a importncia de se selecionar os amigos: "Venha e aprenda: qual
o caminho reto ao qual uma pessoa deve aderir? e a resposta : a um bom
amigo"(Avot 2 :13).
H na tradio judaica a ntida noo de que nossos amigos influenciam nossas
percepes, nossas escolhas e aes, seja conscientemente ou no, e isso

importante no processo de escolha de nossos amigos, no simplesmente pelo que


j somos, mas por aquilo que gostaramos de ser.