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El mtodo teresiano de la oracin

En la Iglesia de Dios, Teresa tuvo como funcin y carisma peculiar la experiencia y la pedagoga de la
oracin cristiana. Si otros santos han sido en la Iglesia la exgesis viva de un aspecto particular de la vida de
Cristo y de su evangelio, Teresa de Jess encarn de una manera particular el misterio de 1 la oracin
prolongada, silenciosa y frecuente de Cristo en la soledad y del consejo evanglico de la oracin en el
silencio de la habitacin propia. En efecto, del misterio de la oracin cristiana, Teresa subraya el coloquio en
la soledad, pero con una referencia explicita a Cristo y a su ejemplo: ''Que as lo hacia 1 siempre que oraba,
y no por su necesidad, sino por nuestro enseamiento" (Camino de perfeccin [C] 24,4)
Para comprender el misterio de la oracin cristiana ser necesario encararse con la experiencia de Teresa,
quien nos ha desvelado los secretos, el dinamismo, los contenidos cristolgicos y trinitarios, las exigencias de
vida, los criterios de discernimiento y 1a pedagoga concreta de la oracin evanglica. Una oracin
empalmada con la misma raz del evangelio que es la caridad teologal, basada en el misterio de la presencia
de Dios en nosotros, de su amor inicial y constante, de su apertura a la amistad y a la comunin de vida. No
es difcil relacionar el concepto de oracin teresiana con el de amor-amistad, gozne del evangelio, y la
relacin con Dios con una respuesta de amor. Del Dios Amor de la revelacin bblica, Teresa ha captado la
concrecin: Dios nos es Amigo (cf. Vida [V] 8,5)
El magisterio teresiano sobre la oracin es vasto y rico. Parte de una experiencia sufrida y totalitaria del
fenmeno de la oracin; se expresa en una doctrina cualificada y coherente manifestada en todos sus libros;
desemboca en una pedagoga prctica y simple sobre el modo de orar. Creadora de cenculos de oracin en
su tiempo, dio comienzo a una "escuela de oracin en la Iglesia y ha influido desde entonces en el fenmeno
de la oracin personal en todas sus dimensiones. Se puede afirmar que cada nueva experiencia de oracin en
la Iglesia tiene necesidad de compararse, para probar su autenticidad, con el carisma eclesial de Teresa.
En la actual problemtica sobre la oracin ocupa un lugar relevante el discurso sobre la meditacin, sus
tcnicas y recursos, los nuevos mtodos inspirados en la experiencia del Oriente. La actualidad de los
mtodos orientales y la fortuna que hoy tienen en Occidente entre los cristianos han adquirido las
dimensiones de un verdadero movimiento de meditacin, capaz de caracterizar este ltimo tramo de la
historia espiritual del siglo XX.
En los ambientes del movimiento de meditacin, los "clsicos" de la oracin cristiana como Juan de la Cruz y Teresa
de Jess son de la casa; se los siente cercanos a la mentalidad moderna; se ponen en relacin con grandes intuiciones
de la sabidura secular que en Oriente tienen los swami los guru acerca de la plegaria y la contemplacin. Los
grandes maestros del Carmelo son ledos, estudiados y admirados por La fuerza original de su oracin
contemplativa.2
En esta perspectiva de la actualidad de santa Teresa como maestra de oracin, queremos intentar una relectura de
su pedagoga de la oracin, que sabernos orientada al encuentro contemplativo con Cristo, en aquella forma
original que ella llama "recogimiento" y que, en nuestra opinin, constituye el "mtodo teresiano de oracin",
por excelencia.
No tratamos, por tanto, de la oracin teresiana en toda su amplitud. Nos interesa ms subrayar los aspectos
prcticos y pedaggicos de iniciacin a este tipo de oracin silenciosa, prolongada y regular, que conduce hacia el
recogimiento.
Damos tambin por supuestos algunos principios que fundamentan el conjunto de la oracin teresiana: su
definicin de oracin como encuentro de amistad con Dios, presente en nosotros y abierto a la comunicacin,
el dinamismo inherente a este tipo de oracin hacia el crecimiento espiritual, la interiorizacin, su apertura a la
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experiencia mstica con sus posibilidades, obstculos, posibles desviaciones y lmites infranqueables, que hacen de
la experiencia mstica una "gracia, puro don gratuito de Dios, ante el cual no valen ni pretensiones ni mtodos que
exijan o garanticen, una experiencia sobrenatural de este tipo.
Suponemos tambin que la oracin autntica requiere una serie de presupuestos de orden moral, una ascesis
negativa y positiva de las virtudes evanglicas, como, por otra parte, se requiere tambin en algunos mtodos
orientales.
Finalmente, hay que afirmar que la oracin teresiana, como tendremos; la ocasin de destacar, tiende al
encuentro interpersonal, a la comunicacin con Cristo y por I con el Padre en el Espritu a la relacin de
amor (filial, fraterno, amistoso, esponsal), que supone siempre aquel Otro que nos precede en el amor. Una
relacin que tiene como primer trmino y como camino hacia la experiencia trinitaria la comunin con Cristo
en su humanidad. Son estos los aspectos originales e irrenunciables de la oracin teresiana que la hacen
irreductible a las categoras de los mtodos orientales de oracin, inspirados en filosofas o "teologas" del
vaco, de la nada o de la absorcin" pantesta. La oracin teresiana, su recogimiento y su contemplacin son
absolutamente de tipo cristolgico y trinitario.
Nuestra exposicin de la pedagoga teresiana pretende ofrecer una panormica de cuanto Teresa nos propone
para llegar al encuentro contemplativo con Cristo en la oracin de recogimiento, sin olvidar los
condicionamientos psicofsicos, los recursos para la concentracin, los tiles consejos pedaggicos de orden
general, comparados con las experiencias de hoy.3
Los condicionamientos fsico-psquicos
No nos consta que los estudiosos de la doctrina teresiana se hayan preocupado mucho del juicio de Teresa
acerca de los condicionamientos fsicos y psquicos de la oracin. La atencin otorgada hoy a la preparacin
corporal y al equilibrio psquico para la oracin, bajo el influjo de los mtodos orientales, ha llamado
nuestra atencin para buscar en Teresa algunos elementos vlidos. La bsqueda no ha sido infructuosa, aunque
no nos hallamos ante una tcnica desarrollada como la que nos ofrecen otros mtodos. Pero el conjunto de los
consejos teresianos muestra su realismo y el sentido comn caracterstico de su pedagoga, que tiene en cuenta
las posibilidades y los lmites del hombre en oracin, condicionado por el propio cuerpo y el medio
ambiente.
Salud fsica, equilibrio psquico
El ejercicio regular de una oracin personal prolongada, como la propuesta en el Carmelo por Teresa,
exige equilibrio fsico y psquico. Personas que estn cansadas fsicamente o dbiles en su psique no podrn
practicarla con provecho; ms an, para ellas la oracin puede constituir un serio peligro que provoca intiles
cansancios e intiles desequilibrios mentales. Del conjunto de la doctrina teresiana sobre la oracin, no se deduce
nunca que sta se proponga como un ejercicio de mortificacin, un "estar all por la fuerza. Ms bien, lo
contrario.
Vanse, por ejemplo, algunos sabios consejos de Teresa a propsito de las causas que hacen difcil el ejercicio de
la oracin: "Porque muy muchas veces (yo tengo grandsima experiencia de ello, y s que es verdad, porque lo
he mirado con cuidado y tratado despus a personas espirituales), que viene de indisposicin corporal...; y las
mudanzas de los tiempos y las vueltas de los humores muchas veces hacen que, sin culpa suya, no pueda hacer lo
que quiere, sino que padezca de todas maneras; y mientras ms la quieren forzar en estos tiempos, es peor, y dura
ms el mal; sino que haya discrecin para ver cundo es de esto, y no la ahoguen a la pobre. Entiendan son
enfermos; mdese la hora de la oracin, y hartas veces ser algunos das..." (V 11,15).
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La Santa, por tanto, aconseja "discrecin", un lema suyo que significa equilibrio, sentido comn, medida justa,
respeto de las personas y de su carcter, pero tambin atencin para no dejarse engaar por un cierto
laxismo en la aplicacin de tales consejos: "Dije con discrecin, porque 4 alguna vez el demonio lo har, y as
es bien, ni siempre dejar la oracin cuando hay gran distraimiento, ni siempre atormentar el alma a lo que no
puede" (Ibid.).
El consejo de Teresa se completa con algunas orientaciones prcticas que ayudan, juntamente con el provecho
espiritual, a la distensin, en un claro equilibrio entre el alma y el cuerpo: "Otras cosas hay exteriores de
obras de caridad y de leccin, aunque a veces an no estar para esto. Sirva entonces al cuerpo por amor de Dios,
porque otras veces muchas sirva l al alma; y tome algunos pasatiempos santos de conversaciones, que lo sean, o
irse al campo, como aconsejare el confesor. Y en todo es gran cosa la experiencia, que da a entender lo que nos
conviene, y en todo se sirve a Dios. Suave es su yugo, y es gran negocio no traer al alma arrastrada, como dicen,
sino llevarla con suavidad para su mayor aprovechamiento" (V 11,16).
Estos consejos se repiten siempre que Teresa se dispone a hablar de los primeros pasos de la oracin. As, por
ejemplo, en el Camino de perfeccin vuelve al mismo argumento, evidenciando la relacin existente entre
cansancio fsico o pruebas morales y la incapacidad de concentrarse en la oracin: "Ya esto dicho se est,
que no se sufre hablar con Dios y con el mundo, que no es otra cosa estar rezando y escuchando, por otra parte, lo
que estn hablando, o pensar en lo que se les ofrece, sin ms irse a la mano; salvo si no es algunos tiempos que, o de
malos humores, en especial si es persona que tiene melancola, o flaqueza de cabeza, que aunque ms lo procura
no puede, o que permite Dios das de grandes tempestades en sus siervos para ms bien suyo; y, aunque se
afligen y procuran aquietarse, no puede, ni estn en lo que dicen, aunque ms hagan, ni asienta en nada el
entendimiento, sino que parece tiene frenes, segn anda desbaratado" (C 24,5).
El consejo positivo siempre es el mismo: no atormentarse, ni forzar al alma: orar como se pueda, o bien dedicarse
a otras obras buenas.
En el Castillo interior o Las moradas (M) vuelve el consejo de Teresa sobre el mismo tema; pero esta vez con
mayor finura pedaggica. Se refiere a personas que han arruinado su salud por "la mucha penitencia y oracin y
vigilias". Su cabeza se vuelve dbil. Atradas por un cierto deleite espiritual en la oracin, se abandonan a ella
durante horas y horas; florecen falsos estados msticos de los que Teresa se burla con un eficaz juego de palabras
("arrobamiento-abobamiento"). El remedio teresiano es muy sencillo: comer, dormir y no hacer tanta
penitencia, hasta que vuelven las fuerzas y con ellas el equilibrio necesario para una vida de oracin que exige
una mente sana y abierta (cf., por ejemplo, las recomendaciones de la Santa en M IV, 3, 11-14. Vuelve a hablar del
tema de un modo ms amplio en las Fundaciones5 (F) con ptimos consejos pedaggicos y sabrosos
ejemplos monsticos; tambin en las VI Moradas 1,13 propone el mismo remedio cuando se est en la prueba
y no se logra rezar).
Resumiendo el pensamiento de la Santa, podemos afirmar que el ejercicio regular y prolongado de la
oracin exige una cierta distensin fsica y psicolgica, que hay que tener en cuenta las posibles dificultades
inherentes al carcter, los das en los que el ejercicio de la oracin se hace ms difcil por el estado fsico o
psquico, favoreciendo la libertad, la suavidad, la dedicacin a otras obras de virtud, o incluso de recreo o
distensin, para poder orar mejor en otros momentos. Sera un pecado contra la misma oracin hacerla odiosa
por la intransigencia que no tiene en cuenta las dificultades objetivas y subjetivas, tan finamente descritas por una
maestra de oracin como Teresa.
El cuerpo en oracin

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No es mucho lo que la Santa nos dice sobre el cuerpo durante la oracin, en relacin con lo que hoy dicen los
mtodos orientales. Pero vale la pena recoger algunas indicaciones.
Sabemos que Teresa oraba en la posicin que hoy se llama "de las carmelitas", es decir, sentada sobre los
talones. Una posicin normal entonces para orar y tambin para escribir, que hoy es aconsejada por los maestros de la
meditacin. Los valores de esta postura son un cierto relajamiento del cuerpo, un descenso del centro de
gravedad, una actitud de espera, de escucha, de receptividad. Esta postura "teresiana" del cuerpo en oracin
favorece la inmovilidad, la quietud del cuerpo, la progresiva calma experimentada a nivel nervioso y
emocional. Favorece aquella unin en la que parece que el hombre est concentrado como en un punto. Teresa
nos habla de experiencias semejantes: "No osa bullirse ni menearse, que de entre las manos le parece que se le ha
de ir aquel bien; ni resollar algunas veces no querra..." (V 15,1). O bien: "El cuerpo no querran se menease,
porque les parece han de perder aquella paz, y as no se osan bullir" (C 31,3). Se trata de adquirir un dominio
sobre el propio cuerpo que puede verse como una victoria: "Parece que se entiende un fortalecerse y esforzarse el
alma a costa del cuerpo y que le deja solo y desflaquecido, y ella toma all bastimento para contra l" (C 28,6).
Por tanto, no hay dicotoma alguna entre cuerpo y alma en la oracin, sino una sabia integracin, una progresiva
asuncin de los sentidos externos; a medida que crece la oracin, redunda tambin en el cuerpo la tranquilidad y
la alegra (cf. M IV, 2,4).6
Sobre la postura del cuerpo en la oracin, aadamos todava dos pequeos detalles. El primero es la
recomendacin inicial a "santiguarse" y a tener "cerrados los ojos" (cf. C 26,1; 28,6; 34,12). El segundo es que,
como nos cuenta un testigo, Teresa oraba a veces con las manos levantadas hacia el cielo, en la postura caracterstica
del orante cristiano. Refiere Ana de San Jos: "Y muchas veces la vea esta testigo con las manos levantadas
hacia el cielo, con mucha devocin, como elevada" (cf. B. Mstica Carmelitana, Vol. 19, p. 8).
El ambiente de la oracin
Para el ejercicio de la oracin Teresa nos propone un ambiente de silencio, como la soledad de la celda, de una
ermita, de un espacio en medio de la naturaleza. Pero est convencida de que se puede orar en todas partes: "Recia
cosa sera que slo en los rincones se pudiese hacer oracin"; y la razn es sta: "El verdadero amante en toda
parte ama y siempre se acuerda del amado" (F 5,16).
Quien desea orar tiene que acostumbrarse a estar en soledad. La motivacin de la bsqueda de un lugar solitario
para la oracin no poda ser ms perfecta: "Ya sabis que ensea Su Majestad que sea a solas, que as lo haca l
siempre que oraba, y no por su necesidad, sino por nuestro enseamiento" (C 24,5). Jess, que ora en la
soledad, segn el testimonio de los evangelios, se convierte as en el modelo de la oracin cristiana.
Recursos para la concentracin en la oracin
En el camino hacia el recogimiento, que es la segunda etapa despus de la de la superacin de los
condicionamientos psicofsicos, es importante la atencin a los sentidos internos y externos, que tienen que ser
conducidos suavemente hacia el objeto de la oracin o, mejor dicho, segn la insistencia teresiana, hacia la
presencia del Otro de quien sabemos que somos amados. Por ello Teresa ofrece una posibilidad muy variada de
recursos que tienen a la vez un valor psicolgico y teolgico.
Se trata de "reconvertir" las funciones de los sentidos externos: el "ver", el "hablar", el "escuchar"... Y es
relativamente fcil si nos acostumbramos a la soledad. Pero no es tan fcil "reconvertir" las funciones de los
sentidos internos: intelecto, voluntad, imaginacin. Esta ltima, especialmente, segn la opinin de Teresa, da
mucha guerra. Los recursos propuestos para la oracin tienen esta primera funcin psicolgica: ofrecer a los
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sentidos internos y externos una posibilidad de ejercicio que los oriente 7 hacia Dios. Pero no basta; es
necesaria tambin la motivacin teolgica: hallar a Dios a travs de las mediaciones de su presencia para
llegar a la comunin con l dentro de nosotros, en lo ms ntimo. Aqu la experiencia sufrida por Teresa se
hace pedagoga condescendiente. Nos ensea a orar sirvindose de todos los recursos posibles, subrayando
algunos de ellos que le parecen especialmente adecuados.
Un libro para alimentarse y recogerse
En la larga tarea de los inicios de su vida de oracin, Teresa encontr una primera ayuda en los libros: "Jams
osaba comenzar tener oracin sin un libro... Con este remedio, que era como una compaa o escudo en que
haba de recibir los golpes de los muchos pensamientos, andaba consolada. Porque la sequedad no era lo
ordinario, mas era siempre cuando me faltaba libro, que era luego desbaratada el alma; y los pensamientos
perdidos con esto los comenzaba a recoger, y como por halago llevaba el alma. Y muchas veces, en abriendo el
libro, no era menester ms. Otras lea poco, otras mucho, conforme a la merced que el Seor me haca" (V
4,9).
De esta experiencia proviene su consejo: "Es gran remedio tomar un libro de romance bueno, aun para recoger
el pensamiento, para venir a rezar bien vocalmente, y poquito a poquito ir acostumbrando el alma con halagos y
artificio, para no amedrentarla" (C 26,10).
Los libros preferidos de Teresa eran los que hablaban de Cristo y la introduccin en la celebracin
litrgica de sus misterios, como la Vida de Cristo de Ludolfo de Sajonia, llamado el Cartujano; pero el
evangelio es su libro de oracin por excelencia: "Siempre yo he sido aficionada, y me han recogido ms las
palabras de los evangelios que libros muy concertados; en especial, si no era el autor muy aprobado, no los haba
gana de leer" (C 21,4). Un consejo vlido todava hoy.
La naturaleza, libro abierto que habla de Dios
La contemplacin de la naturaleza fue para Teresa un libro abierto que hablaba de Dios. En los comienzos de su
oracin pudo abismarse en Dios a travs de la contemplacin de sus criaturas: "Aprovechbame a m tambin ver
campo, o agua, flores. En estas cosas hallaba yo memoria del Criador, digo, que me despertaban y recogan y
servan de libro" (V 9,5). Teresa es una enamorada de la naturaleza. Para su primer convento de San Jos se
haba preocupado de que no careciese de huerta. En una carta a su hermano Lorenzo de Cepeda, puede decir:
"Aunque pobre y chica, mas tiene lindas 8 vistas y campo". Teresa nos ensea a orar con la naturaleza. Esta
inclinacin suya nos explica por qu quera ermitas en el huerto de los conventos, o por qu gozaba al poder
contemplar bellos panoramas. Es proverbial su preferencia por el agua, en la que descubri secretos de la
comunicacin con Dios. En varias ocasiones repite el consejo de concentrarse en la observacin de la naturaleza que
revela no slo la accin del Creador, sino los secretos de su comunicacin con los hombres.
En el Castillo interior, donde usa ampliamente simbolismos sacados de la contemplacin de la naturaleza, Teresa
nos invita a descubrir los secretos de Dios ocultos en sus criaturas: "Que en todas las [cosas] que cri tan gran Dios,
tan sabio, debe haber hartos secretos de que nos podemos aprovechar, y as lo hacen los que lo entienden, aunque
creo que en cada cosita que Dios cri hay ms de lo que se entiende, aunque sea una hormiguita" (M IV, 2,2).
A propsito del gusano de seda y de su proceso biolgico, sabiamente utilizado por Teresa como smbolo de la
muerte y resurreccin y de la nueva vida que caracteriza las quintas moradas, escribe: "Para un rato de meditacin
basta esto, hermanas, aunque no os diga ms; que en ello podis considerar las maravillas y sabidura de
nuestro Dios. Pues qu sera si supisemos la propiedad de todas las cosas?" (M V, 2,2).
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Teresa nos invita a sumergir nuestros sentidos externos e internos en la contemplacin de la naturaleza para entrar
en contacto con Dios, hallar en toda criatura la revelacin de su amor, descubrir los secretos de su comunicacin
con los hombres; en efecto, todo est penetrado de su presencia.
La imagen como pedagoga para la mirada contemplativa
Siempre con el fin de atraer suavemente los sentidos externos e internos, recoger el pensamiento, favorecer la
educacin para la mirada contemplativa, Teresa recomienda el uso de las imgenes: "Lo que podis hacer para
ayuda de esto, procurad traer una imagen o retrato de este Seor, que sea a vuestro gusto, no para traerla en el seno y
nunca mirarle; sino para hablar con l, que l os dar para decirle. Como hablis con otras personas, porqu os han
de faltar palabras para hablar con Dios?" (C 26,9; cf. C 34,11). Tambin aqu nos hallamos ante una pedagoga
concreta, inspirada en la experiencia de la Santa y convalidada por una larga tradicin de la Iglesia con su
iconografa. Sabemos el aprecio de Teresa por las imgenes. Una recopilacin de las imgenes de Cristo ms
queridas por la Santa nos llevara a componer un verdadero "iconostasio teresiano". En esto Teresa polemiza
contra los protestantes (cf. V 9,6) y recibe de Cristo la seguridad de que tener imgenes no es imperfeccin: "Que,
pues, era lo mejor el amor, que todo lo 9 que me despertase a l no lo dejase", dice Cristo (cf. Relaciones 30).
Estamos en plena sintona con la Iglesia, con la oracin inspirada por la iconografa. Recordemos tambin que
Teresa inici su relacin de oracin con Cristo a travs de la imagen que se hallaba en casa de su padre y que
llev consigo al monasterio de la Encarnacin. Representa la escena evanglica de Jess con la samaritana junto
al pozo de Jacob. Instintivamente la pequea Teresa se identific con la figura de la samaritana; pas de la mirada
a la identificacin, al coloquio. Nos hallamos quiz aqu ante la primera fuente de la experiencia teresiana de
la oracin como coloquio con Cristo. He aqu su testimonio evocador:
"Oh, qu de veces me acuerdo del agua viva que dijo el Seor a la Samaritana! Y as soy muy aficionada a
aquel evangelio. Y es aqu, cierto, que sin entender como ahora este bien, desde muy nia lo era, y suplicaba
muchas veces al Seor me diese aquel agua, y la tena dibujada adonde estaba siempre, con este letrero, cuando
el Seor lleg al pozo: Domine, da mihi aquam" (C 30,19). El cuadro, restaurado, se puede admirar en el
museo instalado en el monasterio de la Encarnacin en vila.
La imagen sirve para este fin: hacer presente al Seor, personalizar la relacin con l, educarse para la mirada de
amor que luego tiene que interiorizarse. La oracin teresiana tiende a ser en su simplicidad
contemplativa un intercambio de miradas, un lenguaje de los ojos, que empieza precisamente por la
contemplacin externa de una imagen para convertirse en mirada interior.
Oraciones vocales: iniciacin al dilogo
La pedagoga teresiana de la oracin como dilogo empieza con las plegarias vocales propuestas por la
Iglesia. Las frmulas se cargan de sentido cuando se ven en la relacin interpersonal entre Dios y la persona
humana. Teresa subraya la necesidad de saber primero quines somos nosotros y con quin hablamos. Entonces
las palabras se cargan de sentido y adquieren una profundidad contemplativa desconocida. Nos hallamos
precisamente en los primeros requisitos de la oracin que llevarn lgicamente a Teresa a concluir que orar as
es ya hacer oracin mental, precisamente aquello que algunos telogos queran prohibir a las mujeres. Cf., por
ejemplo, todo el captulo 21 del Camino.
Basta recordar el comentario del Padrenuestro, en el que Teresa desmenuza cada una de las peticiones en
pequeas invocaciones, descubriendo las riquezas contemplativas de la oracin de los cristianos. Basta
pronunciar la palabra Padre y est todo dicho, nos recuerda Teresa10 (cf. C 27,1): "No fuera al fin de la
oracin esta merced, Seor, tan grande? En comenzando, nos henchs las manos...". Cada una de las palabras
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del Padrenuestro tiene una profundidad que slo se puede descubrir a travs de una prolongada y repetida
contemplacin.
Una atenta lectura de las obras teresianas nos revela lo mucho que us Teresa ese sencillo y tradicional mtodo de
la repeticin constante, del saborear contemplativamente algunas frases bblicas, fragmentos slmicos, plegarias
litrgicas, de las que a veces tuvo una fortsima experiencia contemplativa. Son muchas las frases slmicas que
entraron profundamente en el tejido de la oracin teresiana hasta hacer de ellas una sola cosa con su experiencia.
Baste recordar cmo en las Exclamaciones, de modo especial en la 17 y ltima, las frases bblicas salen a
borbotones, fruto de una larga meditacin y experiencia espiritual. De la liturgia recordemos la devocin
por las palabras del Gloria: "Quoniam tu solus sanctus..."; y la del Credo: "Cuius Regni non erit finis..." (cf.
Declaracin de Teresa, sobrina de la santa, en BMC, Vol. 2, p. 333). Especial devocin tena tambin Teresa a
las palabras del Magnificat; Mara de San Jos nos recuerda haber visto a menudo a la santa repetir en voz baja
y con gran devocin las palabras del Cntico: "Magnificat anima mea Dominum" en lengua vulgar (cf. BMC,
Vol. 18, p. 491). De estas palabras Teresa tuvo por dos veces una experiencia mstica (cf. Relaciones 29,1 y 61).
Tambin son citadas en la Exclamacin 7,3.
Se trata, por tanto, de recitar esas breves frases, detenerse en ellas, saborearlas, cargarlas de sentido o dejarse
prender por las mltiples resonancias de una oracin que se ilumina desde dentro. La experiencia podr ser la
descrita por Teresa con estas palabras: "Es muy amigo de quitarnos de trabajo: aunque en una hora no le digamos
ms de una vez, como entendamos estamos con l, y lo que le pedimos, y la gana que tiene de darnos y cun de
buena gana se est con nosotros, no es amigo de que nos quebremos las cabezas hablndole mucho" (C 29,6; cf.
tambin C 31,3).
Hacia el recogimiento
La pedagoga teresiana de la oracin se concentra en el recogimiento como en un mtodo suyo propio simple y
eficaz, verificado por su experiencia. Nos hallamos ante aquel tipo de oracin que Teresa se esforz por
inculcar, subrayando su facilidad y el provecho espiritual que del mismo se saca: "El Seor lo ensee a las que
no lo sabis, que de m os confieso que nunca supe qu cosa era rezar con satisfaccin, hasta que el Seor me
ense este modo; y siempre he hallado tantos provechos de esta costumbre11 de recogimiento dentro de m,
que eso me ha hecho alargar tanto" (C 29,7).
En efecto, nuestra autora dedic cuatro captulos del Camino de perfeccin -26, 27, 28 y 29- para ilustrar de
modos diversos las caractersticas, los medios y los efectos de esta tpica oracin suya. Nuestra exposicin no
quiere ser un anlisis detallado de dichos captulos, sino simplemente una exposicin progresiva e integrativa de
los diversos momentos de tal oracin y una invitacin a la lectura personal de todo lo que la Santa propone en sus
pginas densas de evocaciones, capaces de transmitir con fuerza carismtica el gusto por ese tipo de oracin
contemplativa, una especie -valga la palabra de "yoga teresiano".
"Recogimiento": resonancias y contenidos
La palabra "recogimiento" fue tomada por Teresa del lenguaje espiritual de su tiempo. Pero en ella tiene una
originalidad y simplicidad singulares. Expresa un movimiento de interiorizacin que se establece en una
pausa contemplativa. Expresa a la vez un esfuerzo activo por atraer los sentidos hacia la esfera interior
del hombre, por realizarse dentro, y una gracia contemplativa que supone la accin de Dios que "atrae" y
"recoge" los sentidos externos e internos. Se puede hablar entonces de recogimiento activo y pasivo. En
nuestra exposicin nos referiremos especialmente al primer tipo de recogimiento. Puesto que tratamos de un
mtodo, es decir, de algo que est en nuestras manos, nos referimos al recogimiento activo aunque suponemos,
segn la doctrina de la Santa, que ste desemboca, por puro don de Dios, en un recogimiento pasivo que se podra
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parangonar con el movimiento con el que el Seor "recoge", como el pastor con un silbido a las ovejas, nuestras
potencias exteriores e interiores (cf. M IV, 3,2 y R 5).
Una breve y sustanciosa definicin del recogimiento se resume en estos trminos: "Llmase recogimiento, porque
recoge el alma todas las potencias y se entra dentro de s con su Dios..." (cf. C 28,4). Se indican aqu los tres
momentos caractersticos: - recoge el alma todas las potencias: interiorizacin de los sentidos externos e
internos; - entra dentro de s: realizacin en la propia interioridad; - con su Dios: relacin interpersonal.
Todo lo que hemos propuesto anteriormente sobre los recursos para la concentracin constituye un primer
intento de recogimiento, en cuanto busca reparar los sentidos externos e internos de sus propios objetos para
atraerlos hacia otra realidad que media la relacin con Dios. Pero estas mediaciones 12 tienen que ser
interiorizadas en un segundo momento, para llegar a la comunicacin con Dios en la propia interioridad. La
realizacin en la propia interioridad es propuesta por la santa con fuerza en este contexto, para ofrecer ante todo a
los sentidos interiores la maravilla y el estupor de un mundo nuevo en el que pueden realizarse. La relacin
interpersonal es la meta normal de esta oracin: hablar, estar con Dios, dentro de nosotros.
Los tres momentos constituyen una sola experiencia, en la que se subraya la relacin interpersonal. Recoger los
sentidos es favorecer la plena presencia ante s mismo y ante Dios. Realizarse en la propia interioridad
responde a la pregunta: Dnde encontrar a Dios? Dios est dentro de nosotros! La interioridad asegura la
plena apertura de los dos protagonistas del encuentro hasta la comunin.
Veamos ahora ms en concreto el proceso de interiorizacin, dejando para ms adelante el anlisis del momento
del encuentro con Cristo.
"Recogerse": posibilidad y medios
La oracin de recogimiento es una tcnica que depende en el fondo del esfuerzo humano, ayudado por la gracia,
y no un hecho absolutamente sobrenatural como puede ser el recogimiento pasivo, puro don de Dios, para el que
no se pueden hacer valer pretensiones (cf. C 25,1-3, donde ofrece una descripcin de la contemplacin y concluye:
"Su Majestad es el que todo lo hace, que es obra suya, sobre nuestro natural"). Teresa define as la oracin
estrictamente mstica, incluso en las formas ms simples: "Sobrenatural, que llamo yo lo que con industria ni
diligencia no se puede adquirir, aunque mucho se procure, aunque disponerse para ello s..." (R 5,3).
Pero todo esfuerzo en este campo vale la pena hacerlo y es ampliamente recompensado. Teresa nos lo
recuerda con palabras persuasivas: "Oh hermanas, las que no podis tener mucho discurso del
entendimiento, no podis tener el pensamiento sin divertiros!, acostumbraos, acostumbraos... Y si en un ao no
pudiramos salir con ello, sea en ms. No nos duela el tiempo en cosa que tan bien se gasta; quin va tras
nosotros? Digo que puede acostumbrarse a ello, y trabajar andar cabe este verdadero Maestro" (C 26,2). Ms
an, para animarnos en este camino, promete que lo lograremos, poniendo todo el empeo, "en un ao, y quiz
en medio", abriendo el camino a otras formas pasivas de comunicacin con Dios (C 29,8). Teresa concluye su
exposicin sobre la oracin de recogimiento subrayando la necesidad del esfuerzo: "Nada se aprende sin un
poco de trabajo..."; la apertura al don: "Si quisiere el Seor levantaros a grandes cosas, que halle en vos aparejo,
hallndoos cerca de S" (Ibid.).13
Se trata de un ejercicio que requiere una cierta gradualidad, que compromete en un esfuerzo cuyos frutos no
se ven enseguida, pero que a la larga florecer en una simplificacin del proceso de recogimiento de los
sentidos. Lo da a entender Teresa con fina intuicin: "Y aunque al principio no se entienda esto, por no ser tanto,
que hay ms y menos en este recogimiento, y si se acostumbra (aunque al principio d trabajo, porque el
cuerpo torna de su derecho...), si se usa algunos das y nos hacemos esta fuerza, verse ha claro la ganancia, y
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entendern, en comenzando a rezar, que se vienen las abejas a la colmena, y se entran en ella para labrar la
miel..." (C 28,7). El esfuerzo del hombre por buscar al Seor dentro de s es de algn modo recompensado por
la gracia de Dios: "Ha querido el Seor que por tiempo que le han tenido, se haya merecido estar el alma y
voluntad con este seoro, que en haciendo una sea no ms de que se quiere recoger, la obedezcan los
sentidos y se recojan a ella" (Ibid.).
Cmo hacerlo? Hay que apartar a los sentidos de sus objetos para concentrarlos dentro de nosotros, donde los
sentidos tienen una posibilidad de realizacin plena en la relacin con Dios. Primero durante breves momentos, despus con espacios ms prolongados e intensos: "Seorearse poco a poco de s mismo..."; luego
reconvertir la funcin de los sentidos: "Si hablare, procurar acordarse que hay con quien hable dentro de s
mismo; si oyere, acordarse que ha de or a quien ms cerca le habla"; si sien te la necesidad de una presencia, el
Seor est cerca de nosotros (C 29,7).
"No estamos vacos": realizarse en la propia interioridad
El proceso de reconversin de los sentidos externos e internos pasa por el redescubrimiento del misterio de la propia
interioridad. El hombre no est vaco por dentro. Es templo, castillo, cielo, paraso, pura capacidad de Dios que
habita dentro de l. Con rasgos vigorosos Teresa traza la teologa de ese misterio de la interioridad y de la
presencia, ampliamente descrita luego en el Castillo interior: "Ya sabis que Dios est en todas partes. Pues claro
est que adonde est el rey, all, dicen, est la corte; en fin, que adonde est Dios, es el cielo... Pues mirad qu dice san
Agustn, que le buscaba en muchas partes y que le vino a hallar dentro de s mismo" (C 28,2); "Las que de esta
manera se pudieren encerrar en este cielo pequeo de nuestra alma, adonde est el que le hizo, y la tierra, y
acostumbra a no mirar ni estar adonde se destraigan estos sentidos exteriores, crea que lleva excelente camino" (C
28,5).
No contenta con la afirmacin teolgica de la presencia de Dios en nosotros, Teresa quiere arrastrar al lector
al descubrimiento de su propia interioridad describindola con los rasgos ms sugerentes: "pues hagamos 14
cuenta que dentro de nosotras est un palacio de grandsima riqueza, todo su edificio de oro y piedras preciosas,
en fin, como para tal Seor... y que en este palacio est este gran Rey, que ha tenido por bien ser vuestro Padre, y
que est en un trono de grandsimo precio, que es vuestro corazn" (C 28,9). Esta doctrina es el preludio de la
grandiosa visin positiva del hombre "imagen de Dios" y "templo de Dios" que caracteriza desde el principio
la obra maestra teresiana del Castillo interior: M I,1. Presencia de Dios, dignidad del hombre, posibilidad de
realizarse en la propia interioridad que aparece maravillosa por obra de un Dios que, por ser Seor, puede
hacer lo que quiere, y porque nos ama se adapta a nuestra medida (cf. C 28,11: "a la verdad, como es Seor,
consigo trae la libertad, y como nos ama, hcese a nuestra medida").
Teresa permanece siempre atnita ante esa condescendencia de Dios que vive en nosotros, y aprecia el infinito
valor del hombre porque es pura capacidad de Dios (cf. M 1,1).
La presentacin positiva de la belleza del alma, templo de Dios, no distrae a Teresa del realismo de la
condicin humana. Este templo no es libre y a menudo no es resplandeciente. Debe desambarazarse de todos los
obstculos que impiden un pleno dominio por parte de Dios. Hay que llevar a cabo un "vaciamiento" de todo lo
que impide su presencia plena. Dios exige el don total y la pureza interior. Es un consejo que no hay que
interpretar simplemente a nivel asctico, para el conjunto de la vida que se pretende vivir en esa relacin con
Dios, sino tambin en sentido psicolgico respecto de una operacin previa a la oracin de recogimiento:
"vaciarse" de cuanto impide la plena realizacin de la relacin con Dios en nuestra interioridad. Luego seguir,
como afirma Teresa, el momento "psicodlico" de la oracin, la "dilatacin interior": "No se da a conocer
hasta que va ensanchndola, poco a poco, conforme a lo que ms de menester para lo que ha de poner en ella. Por
esto digo que trae consigo la libertad, pues tiene el poder de hacer grande este palacio todo l " (C 28,12).
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Creemos que tiene una gran importancia desde el punto de vista asctico y pedaggico cuanto se refiere a
ese ejercicio de vaciamiento propuesto por la santa, aunque no insista mucho. Basten sus palabras: "Esto es cosa
abierta, y porque importa tanto, os lo acuerdo tantas veces; ni obra en el alma, como cuando del todo, sin
embargo, es suya, ni s cmo ha de obrar: es amigo de todo concierto. Pues si el palacio henchimos de gente baja y
de baratijas, cmo ha de caber el Seor con su corte? Harto hace de estar un poquito entre tanto embarazo" (C
28,2). El recogimiento supone, por tanto, una purificacin interior que permita al Seor tomar posesin plena
del alma. A veces para el alma ser un sufrimiento, como el insinuado en este 15 contexto en la primera redaccin del
Camino; observa, en efecto, con agudeza: "Aun ac nos da pesadumbre huspedes en casa, cuando no
podemos decirles que se vayan".
Signos y efecto de esta oracin
La experiencia de la oracin de recogimiento puede comprobarse a travs de una serie de efectos psicolgicos
y espirituales. Los primeros proporcionan los elementos de experiencia inmediata, los segundos son la garanta
de una autenticidad. Se siente ante todo un refuerzo del hombre interior, el dominio del propio cuerpo y de los
propios sentidos que quedan sojuzgados por el espritu. El cerrar los ojos se convierte en un signo elocuente
del retirarse de las cosas exteriores para concentrarse dentro de uno mismo, de modo que la mirada del alma
se agudice ms; el cuerpo permanece al servicio del alma, quieto y pacificado. La oracin fluye calmada y
pacfica. La costumbre genera una mayor facilidad progresiva en el recoger los sentidos hasta alcanzar una
cierta estabilidad que precede al don de la contemplacin perfecta (cf. C 28,7).
Son notables los efectos espirituales que deja este estado de oracin. Una madurez "carismtica" que acelera el
logro de las virtudes; se camina como naves llevadas por el soplo del Espritu, con el viento en popa. Una
mayor seguridad para vencer en las ocasiones de pecado. Una renovacin interior que brota espontneamente
de la cercana de Dios, fuego que conduce a la incandescendencia del amor (cf. C 28,8).
Pero a medida que aumentan los efectos propios de esta oracin, se entrevn las exigencias totalitarias que
supone una comunin ms intensa con Dios, mejor conocido y ms fuertemente percibido como el todo de una
existencia. Progresivamente contemplado en la riqueza de sus atributos, pero tambin en la plenitud de un
Dios que tiene todos los nombres y apellidos del amor: "Tratad con l como con padre, y como con hermano,
y como un seor, y como con esposo... "; "hablarle como a padre, pedirle como a padre, contarle sus trabajos,
pedirle remedio para ellos, entendiendo que no es digna de ser su hija" (cf. C 28,3.2).
Aflora entonces la exigencia totalitaria del amor de Dios que lo exige todo, porque lo ofrece todo. Exige y
acepta el don gratuito de nuestra libertad y se ofrece a s mismo como don: "Y como l no ha de forzar nuestra
voluntad, toma la que le damos, mas no se da a S del todo, hasta que nos damos del todo" (C 28,11; un texto
semejante en M V, 1,3). Estamos ahora muy cerca de la fuente de agua viva: "No dejar de beber el agua de la fuente,
porque camina mucho en poco tiempo" (C 28,5).16
En comunin con Cristo
Estar en la presencia de Cristo, escucharle interiormente, hablarle, mirarle con amor; es el punto de llegada de
la oracin de recogimiento y al mismo tiempo el medio ms eficaz para alcanzarlo. En esto no hay contradiccin, en la pedagoga teresiana, que sita la relacin con el Seor al comienzo y al final de esta oracin. La
referencia personal a Cristo est en la base de su concepto de oracin. "Recogerse" no es un fin en s mismo, sino
el medio para estar ms presente al Otro. La conciencia de estar ante alguien favorece el esfuerzo psicolgico y
espiritual necesario para el recogimiento. Tambin es bello descubrir la propia interioridad como una posibilidad
de realizacin interior; pero el descubrimiento de uno mismo como templo o castillo o paraso sera
insignificante, si no se descubre al mismo tiempo a Aqul que habita dentro de nosotros o en cuya presencia
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caminamos. El alma sin la presencia de Dios, el recogimiento sin el descubrimiento de Cristo, sera como un
cielo sin Dios, un sagrario sin eucarista, una soledad sin una compaa, el vaco interior.
El encuentro interior con Cristo, en el recogimiento, es sugerido y estimulado por Teresa a travs de una
sutil, progresiva y persuasiva pedagoga que ofrece un abanico de posibilidades en la relacin con l.
Tambin aqu Teresa transforma en pedagoga concreta su larga y trabajosa experiencia de oracin.
Partiendo de la propia experiencia
Para apoyar su tcnica de recogimiento interior como presencia ante Cristo, Teresa aduce su propia
experiencia: "Mirad que s yo que podis hacer esto... Digo que esto, que puede acostumbrarse a ello, y trabajar
andar cabe este verdadero Maestro" (C 26,2). Hay que remontarse a las primeras experiencias de oracin
descritas por Teresa en su autobiografa y que tienen como denominador comn el "ponerse en la presencia de
Cristo", "estar cabe el Seor": "Procuraba lo ms que poda traer a Jesucristo, nuestro bien y Seor, dentro
de m presente..." (V 4,7). "Tena este modo de oracin, que, como no poda discurrir con el entendimiento,
procuraba representar a Cristo dentro de m..." (V 9,4). "Acaecame en esta representacin que haca de
ponerme cabe Cristo, que he dicho..." (V 10,1).
Todo este esfuerzo interior de representarse al Seor dentro de s, iba acompaado en Teresa por una conviccin
profunda. La bsqueda era mutua. Cristo no permaneca insensible a ese deseo expresado por ella. 17 Con sutil
psicologa femenina Teresa muestra su preferencia por las escenas evanglicas en las que el Seor est ms
solo, como en la oracin del huerto; espera que su presencia sea agradable para Cristo (cf. V 9,4).
La oracin se enriquece cada vez ms de tonalidades evanglicas para convertirse en un revivir las escenas de la
vida de Cristo, en las que Teresa se sustituye espontneamente a personajes como la Magdalena y la
samaritana (para la Magdalena, cf. especialmente V 9, 2 y C 34,6-7; para la samaritana cf. V 30,19; Conceptos
del amor de Dios 7,6; M VI, 11,5...).
El esfuerzo es recompensado. Si al principio Teresa intenta ponerse en la presencia de Cristo, ms tarde es el
mismo Cristo quien sale al encuentro de Teresa y la hace partcipe de los misterios de su vida.
La oracin de recogimiento no parte slo de la conviccin de que nos podemos poner en presencia de Cristo,
como si fusemos los nicos protagonistas de un encuentro que para Dios resulta indiferente. Para Teresa la
fuerza de su bsqueda est precisamente en la conviccin de que Dios se mueve el primero en el amor y en la
bsqueda de nosotros, en l hablarnos y en l mirarnos. Nuestro esfuerzo es slo una respuesta, el silencio es una
condicin para escuchar a Aqul que nos habla; la mirada interior se entrecruza con Aqul que es el primero
en mirarnos con amor. La oracin teresiana de recogimiento est as en la lnea de la oracin autnticamente
cristiana como la respuesta a un Dios que nos ama primero. La bsqueda de Dios en nosotros es pura gracia,
pero no es una bsqueda vana; Cristo mismo -sta es la conviccin teresiana- nos sale al encuentro.

"Si estis solos, procurad compaa": educacin a la presencia


El primer consejo de la pedagoga teresiana es el de ponerse en la presencia de Cristo: "Procurad luego, hija,
pues estis sola, tener compaa. Pues qu mejor que la del mismo Maestro que ense la oracin que vais a
rezar? Representad al mismo Seor junto con vos, y mirad con qu amor y humildad os est enseando; y
creedme, mientras pudiereis, no estis sin tan buen amigo..." (C 26,1).
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Este movimiento de la oracin teresiana consiste ms en una capacidad de "representar" en el sentido de hacer y
hacerse presente, que en un esfuerzo de "imaginar" o "pintar" interiormente la figura de Cristo: "Puede
representarse delante de Cristo y acostumbrarse a enamorarse mucho de su sagrada Humanidad, y traerle siempre
consigo y hablar con l, pedirle para sus necesidades, y quejrsele de sus trabajos, alegrarse con l en sus
contentos..." (V 12,2-3). "Se representen delante de Cristo, y sin cansancio del entendimiento se estn hablando y
regalando con l..." (V 13,11).18
Se trata de un ejercicio de fe y de amor ms que de silencio y concentracin psicolgica. sta ayuda a estar
presentes a nosotros mismos, pero slo la fe y el amor son capaces de ir ms all de las apariencias de soledad
psicolgica para sumergimos en una presencia abierta a nosotros, en la medida en que creemos en la palabra de
Dios y confiamos en su amor. Pero la bsqueda es recompensada: "Si os acostumbris a traerle cabe vos, y l ve que
lo hacis con amor, y que andis procurando contentarle, no le podris, como dicen, echar de vos, no os faltar
para siempre...; le tendris en todas partes: pensis que es poco un tal amigo al lado?" (C 26,2). La comunin
eucarstica es un momento privilegiado de esta presencia, fundamento del "estar en Cristo" (cf. C 33-35).
Una vez asegurada la presencia, se abre el abanico de todas las posibilidades de comunicacin.
"Mire que le mira": educacin a la contemplacin
Una atenta lectura del captulo 26 del Camino nos muestra la centralidad que para Teresa tiene la pedagoga de la
mirada interior. La oracin, como la relacin de dos amigos, es un lenguaje del corazn que se expresa en el
silencio de la mirada luminosa. Las palabras clave son precisamente: "mirar" o "dirigir la mirada". Todo est
concentrado en la luz de los ojos. Los de Cristo: "tan hermosos y piadosos"; los del alma, abiertos al encuentro.
Teresa revela su finura femenina al observar la importancia que tiene la mirada en una relacin de atencin y de
amor. Una frase de la primera redaccin del Camino nos ofrece esta profunda observacin:
"No parece nos oyen los hombres, cuando hablamos, si no vemos que nos miran..." (C 29,5).
Dios no nos escuchara si no nos mirase, y nosotros no prestamos atencin a Dios si no le miramos, parece
suponer con aplastante lgica nuestra autora. Por eso puede aconsejar en una bella sntesis sobre la oracin:
"Que se est all con l, callado el entendimiento. Si pudiere ocuparle en que mire que le mira, y le
acompae, y hable, y pida..." (V 13,22).
En esta pgina del Camino se contiene toda una teologa y pedagoga del recogimiento como mirada: "No os
pido ms que le miris. Pues quin os quita volver los ojos del alma, aunque sea de presto, si no podis ms, a
este Seor? Pues podis mirar cosas muy feas, y no podris mirar la cosa ms hermosa que se puede
imaginar? Pues nunca, hijas, quita vuestro Esposo los ojos de vosotras, haos sufrido mil cosas feas y
abominaciones contra l, y no ha bastado para que os deje de mirar, y es mucho que, quitados los ojos de
estas cosas exteriores, le miris algunas veces a l? Mirar 19 que no est aguardando otra cosa, como dice a la
esposa, sino que le miremos" (C 26,3). "Miraros ha l con unos ojos tan hermosos y piadosos, llenos de
lgrimas, y olvidar sus dolores por consolar los vuestros, slo porque os vayis vos con l a consolar y volvis
la cabeza a mirarle" (C 26,5). Recordemos a este respecto que santa Teresa hizo pintar en una ermita de San Jos
de vila un Cristo en la columna llamado "Cristo de los ojos bellos", por la mirada tierna y luminosa que nos
recuerda este texto del Camino.
La insistencia teresiana juega su ltima carta: "Tiene en tanto que le volvamos a mirar, que no quedar por
diligencia suya" (C 26,3).
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El uso de las imgenes y la meditacin de las palabras del evangelio favorecen la interiorizacin de la mirada,
la actitud contemplativa que se apoya en esta conviccin bsica: el Seor est presente y nos mira. Entonces,
concluye Teresa:
"Pues rostro es el vuestro, Seor, para no mirarle estando tan cerca de nosotros? No parece nos oyen los hombres,
cuando hablamos, si no vemos que nos miran, y cerraremos los ojos para no mirar que nos miris Vos?
Cmo hemos de entender que habis odo lo que os decimos?" (C 29,5 en la primera redaccin).
El mirar tiene tambin el aspecto prctico de imitacin, de cumplimiento de su voluntad: "Pues si nunca le
miramos, ni consideramos lo que le debemos, y la muerte que pas por nosotros, no s cmo le
podemos conocer, ni hacer obras en su servicio" (M 11 1,11).
"Vive cabe el Maestro": educacin a la escucha
El recogimiento es tambin capacidad de escucha, silencio en el que Cristo habla como Maestro a un discpulo
que l ama. En esta perspectiva evanglica de la relacin Maestro-discpulo, Teresa nos presenta esa nueva
posibilidad de comunin silenciosa con Cristo. Parte de la oracin evanglica del Padrenuestro que el Seor
ensea, actualizando para cada uno las palabras de los discpulos: "Ensanos a orar", y su respuesta: "Vosotros,
orad as" (cf. Le 11,1-2).
"Y bien es consideremos somos cada una de nosotras a quien ense esta oracin, y que nos la est mostrando.
Pues nunca el maestro est tan lejos del discpulo, que sea menester dar voces, sino muy junto. Esto quiero yo
entendis vosotras os conviene para rezar bien el Paternoster: no apartarse de cabe el Maestro que os lo mostr"
(C 24,5).
Escuchar no significa aguardar alguna revelacin extraordinaria, sino buscar respuestas en el evangelio,
personalizndolo en la oracin como palabra de Jess dirigida directamente a nosotros. Es redescubrir la presencia20 de Cristo en su palabra en un nivel personal de respuesta a nuestras necesidades: una palabra que es
amor, dirigida a nosotros por el Maestro divino que en el silencio de la oracin nos hace discpulos,
actualizando la relacin mantenida con los suyos en Galilea. Tambin aqu hay una vlida experiencia de Teresa
que pretende ampliar a todo aqul que desea seguir sus huellas:
"Pues juntaos cabe este buen Maestro, muy determinadas a aprender lo que os ensea, y Su Majestad har que no
dejis de salir buenas discpulas, ni os dejar, si no le dejis. Mirad las palabras que dice aquella boca divina, que en
la primera entenderis luego el amor que os tiene, y que no es pequeo bien y regalo del discpulo ver que su
maestro le ama" (C26,10; cf. tambin C 32,11).
El acento se pone siempre sobre el amor preveniente de Cristo y sobre la relacin de amistad con sus discpulos.
Hay que creer en el amor y estar atentos al Maestro y a sus palabras. En el silencio l habla repitiendo las
enseanzas del evangelio eterno, dichas ahora a quienes desean escucharle en un silencio interior: "Entiende que,
sin ruido de palabras, le est enseando este Maestro divino" (C 25,2).
"Hablarle": educacin para el coloquio
Despus de la mirada y la escucha, el coloquio, la respuesta. Orar es responder, hablar despus de haber
escuchado, despus de haberse encontrado en la presencia y en la mirada. Entonces el coloquio fluye espontneamente con palabras simples, conscientes de que quien nos ama, nos mira y nos escucha. El hablar en la oracin de
recogimiento puede ser tambin una operacin interior, sin rumor de palabras, sin esfuerzo de conceptos, con la
alegra de sentirse escuchado: "Os holguis de hablar con l, no oraciones compuestas, sino de la pena de vuestro
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corazn" (C 26,6). Hay que aprender, recomienda santa Teresa, a "hablar con l, pedirle para sus necesidades, y
quejrsele de sus trabajos, alegrarse con l en sus contentos" (V 12,2; 13,22).
La simplicidad de ese "tratar de amistad" est en la base de la experiencia humana de Teresa, elevada a categora de
oracin, como el momento en que los amigos tratan de amistad (cf. V 8,5).
El hablar es el ejercicio de una amistad que cree con la comunicacin y se enfra con la falta de relaciones. La
observacin teresiana revela su fina psicologa: "El no tratar con una persona causa extraeza, y no saber cmo
hablamos con ella, que parece no la conocemos, y aun aunque sea deudo, porque deudo y amistad se pierde con
la falta de comunicacin" (C 26,9). Por tanto, el consejo teresiano ser el de hablar con el Seor sirvindose de
todo,21 incluso de una imagen suya: "para hablar muchas veces con l, que l os dar qu decirle" (C 26,9).
"S estis alegre... si estis triste": educacin al realismo
La oracin teresiana no es alienante sino realista. El esfuerzo de apartar las funciones de los sentidos de sus objetos
propios para convertirlos a la interioridad no es para favorecer una evasin de la realidad, sino para
captarla en su verdadera profundidad, ms all de la superficialidad de las percepciones externas y pasajeras. La
oracin del Padrenuestro est impregnada del realismo de las necesidades humanas y de los problemas -los
verdaderos problemas!- del hombre. Pero ante todo hay que contemplar a Dios y bendecir su santo nombre:
"Buscad primero el reino de Dios". La oracin teresiana observa la misma jerarqua de valores. Atencin a
Cristo, escucha y mirada interior. Cerrarse dentro de s, pero llevar dentro todas las realidades para insertarlas
en el dilogo de amor, de modo que todo se convierta en oracin, en ocasin de oracin.
El realismo teresiano de la oracin aparece al subrayar cmo se tiene que empezar partiendo del propio estado de
nimo, tanto en la mirada como en la palabras: "Si estis alegre, miradle resucitado... Si estis con trabajos o triste,
miradle camino del huerto..." (C 26,4-5). La condescendencia del Seor est precisamente aqu, en la
adecuacin a nuestro estado de nimo: "As como dicen ha de hacer la mujer, para ser bien casada, con su marido,
que si est triste se ha de mostrar ella triste, y si est alegre, aunque nunca lo est, alegre... Esto con verdad, sin
fingimiento, hace el Seor con nosotros, que l se hace el sujeto, y quiere seis vos la seora y andar l a vuestra
voluntad" (C 26,4).
En el silencio del recogimiento aflora sin mscaras la realidad de la propia vida, ante una mirada a la que
nada se puede ocultar. La oracin es tanto ms autntica cuanto ms se est en la verdad. Quiz por eso Teresa
aconseja al comienzo de la oracin "la examinacin de la conciencia y decir la confesin", precisamente para
ponerse en la presencia de Cristo en la verdad (cf. C 26,1). No recuerda a menudo Teresa al publicano como
modelo del alma en oracin, alabado por Cristo por haber orado en la verdad? (cf. V 15,9; C 31,6; M VII 3,14).
"Por Cristo, en el Espritu, al Padre": la dimensin trinitaria
La insistencia cristocntrica en la oracin de recogimiento no debe hacernos olvidar el aspecto trinitario de
dicha oracin, preludio de la22 experiencia mstica de la inhabitacin. La educacin para el aspecto filial y
pneumatolgico corre pareja con la pedagoga cristocntrica. Encontrar a Dios, encontrar a Cristo Maestro, estar
bajo la accin del Espritu -como una nave movida por el viento-, responden a una experiencia global del
misterio de Dios en nosotros, en el que desempea un papel especfico Cristo como Maestro y Mediador. Pero la
relacin es polivalente, aplicable a Dios en su misterio trinitario, a una u otra persona: "Tratad con l como con
padre, y como con hermano, y como con seor, y como con esposo..." (C 28,3).
Cristo mismo inserta a Teresa en la relacin filial que brota del misterio del Abb, Padre. Una dimensin
presente en toda su enseanza sobre la oracin de recogimiento, iniciada con el comentario de la primera
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palabra del Padrenuestro. Una palabra, Padre!, tan cargada de sentido que recoge al alma y la lleva a la perfecta
contemplacin, en un silencio lleno de adoracin: "Oh, qu bien vena aqu, hijas, contemplacin perfecta! Oh,
con cunta razn se entrara el alma en s, para poder mejor subir sobre s misma...!" (C 27,1).
En una exgesis perfecta Teresa descubre el misterio de la paternidad de Dios y sus maravillosas consecuencias
para nosotros: "Pues en siendo Padre nos ha de sufrir, por graves que sean las ofensas. Si nos tomamos a l, como
el hijo prdigo, hanos de perdonar, hanos de consolar en nuestros trabajos, hanos de sustentar como lo ha de
hacer un tal Padre, que forzado ha de ser mejor que todos los padres del mundo; porque en l no puede haber
sino todo bien cumplido, y despus de todo esto hacemos participantes y herederos con Vos" (C 27,2). La oracin
de recogimiento es tambin, en dimensin filial, hallar a Dios dentro de nosotros para ponernos, abandonndonos, en sus manos (cf. C 28,2). Notemos el movimiento de confianza y de abandono que es propio de
la oracin de recogimiento y de la espiritualidad cristiana basada en la experiencia de filiacin: "Buen Padre
os tenis...; y procurad, hijas mas, ser tales que merezcis regalaros con l, y echaros en sus brazos. Ya sabis
que no os echar de S, si sois buenas hijas..." (C 27,6).
A este respecto, no falta tampoco una breve alusin al Espritu Santo, alma de la oracin cristiana, artfice del
recogimiento interior, soplo vivificante y agua viva, cuyas primicias se preguntan en esta oracin: "Entre tal Hijo y
tal Padre, forzado ha de estar el Espritu Santo, que enamore vuestra voluntad y os la ate tan grandsimo
amor" (C 27,7); como para subrayar discretamente el papel casi annimo del Espritu en la oracin de recogimiento: un amor que inflama, una ardiente caridad que domina los sentidos, que hace percibir la presencia,
intercambiar la mirada, escuchar en el silencio, hablar espontneamente, movidos por su accin.23
El mtodo teresiano de oracin que lleva al recogimiento se presenta en su inequvoca dimensin cristiana, es decir,
cristocntrica y trinitaria, que la distingue de otras tambin bellas experiencias de concentracin o contemplacin, y la cualifica como autntica oracin de los hijos de Dios que, movidos por el Espritu, invocan al
Padre revelado por Cristo.
Algunos consejos complementarios
Hemos expuesto hasta ahora de una forma llana y sencilla la pedagoga teresiana que lleva a la oracin de
recogimiento, con su meta en la comunin con Cristo y la relacin con la Trinidad. Estas indicaciones podran
bastar para la finalidad de esta sntesis, que pretende tratar exclusivamente de los aspectos prcticos de la
iniciacin a la oracin segn el "mtodo" teresiano de recogimiento. Ciertamente no se agota con ello la
pedagoga teresiana, que abraza tambin otros aspectos, como la invitacin a la perseverancia (cf., por ejemplo,
diversas exhortaciones en V 8,5; C 21,2; M 111,9) y la necesidad de la formacin de una comunidad de oracin que
favorezca el compromiso y el estmulo de orar juntos y de caminar juntos en la bsqueda de Dios y en su amistad
(cf. V 7,20-22; 16,6-7; 34,16-17; M VI 6,12).
Sin embargo, no queremos omitir algunos aspectos de la pedagoga teresiana que estn en relacin con su
mtodo de oracin, en cuanto tienden a prevenir y a evitar peligros que pueden manchar la pureza de la relacin
con Cristo en la oracin y la podran desviar hacia senderos alejados de la nica ruta verdadera, que es la que
hemos expuesto hasta ahora. De tales peligros Teresa tuvo una amarga experiencia cuando quiso seguir tcnicas
que volvieron rida su oracin y la llevaron fuera de la relacin afectiva con Cristo. Se trata de peligros en los que
podra encontrarse tambin hoy quien se dedica a la meditacin. Sin entrar directamente en el tema de las tcnicas
de meditacin cristiana, inspiradas en la sabidura oriental del yoga o del zen, proponemos algunos rasgos
caractersticos de la pedagoga teresiana que podran ofrecer materia de comparacin y reflexin.
La primaca del amor en la oracin

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15

Fiel a su enfoque bsico de la oracin, Teresa insiste en la importancia absoluta del amor: "No est la cosa en
pensar mucho, sino en amar mucho; y as, lo que ms os despertare a amar, eso haced" (M IV 1,7; idntica
afirmacin en F 5,2).
El contexto de esta clsica afirmacin teresiana destaca que lo importante de la oracin no son los muchos
discursos de una meditacin, sino el24 amor que de los mismos brota (M IV 1,6). Por otra parte, no disminuye
el valor de la oracin el hecho de estar a merced de las distracciones de la imaginacin, cuando se quiere estar
de veras en la presencia del Seor. Lo importante es amar, y todos son capaces de vivir en el amor. Despus de
haber dicho en qu consiste el verdadero amor -contentar a Dios, procurar no ofenderle, rogarle por la gloria de
su Hijo y el incremento de la Iglesia concluye: "stas son las seales del amor, y no pensis que est la cosa en no
pensar otra cosa, y que si os diverts un poco, va todo perdido" (M IV 1,7). En realidad: "No todas las
imaginaciones son hbiles de su natural para esto (la meditacin), mas todas las almas lo son para amar" (F 5,2).
El epicentro de la oracin teresiana no es la mente ni el vientre, como en el zen, sino ms bien el corazn, como
un punto en el que se concentra todo el hombre en oracin, aunque en las experiencias msticas teresianas el centro
del hombre se abra a espacios mucho ms profundos que van ms all del corazn humano, en las profundidades
abismales de su espritu. En efecto, Teresa habla a menudo de algo que es ms profundo que el corazn (cf. M
IV 2): "Dilatasti cor meum, dice que se ensanch el corazn; y no me parece que es cosa, como digo, que su
nacimiento es del corazn, sino de otra parte an ms interior, como una cosa profunda" (cf. tambin M VII 1,3, en
que habla de la presencia de Dios en el centro del alma).
Lo que cuenta en la oracin es el amor, una actitud que implica y valora toda expresin de la relacin con Dios,
incluso el simple estar en su presencia.
Contra las tcnicas del vaco mental
Teresa conoci en su poca algunas tcnicas de oracin que pretendan poder elevar el espritu, suspender el
intelecto, sumergirse directamente en la divinidad, zambullirse en la cudruple dimensin (altura, longitud,
anchura y profundidad), llegando a ello a travs de un "no pensar nada". Los textos clave en los que Teresa
habla de estos temas son: V 12,1-7; 22,1-2; M IV 3,47. Dichas teoras se podan leer en los libros de F. de Osuna, B.
de Laredo, B. de Palma y otros autores conocidos por la santa, aunque hoy algunos dudan de la exacta
interpretacin teresiana de sus teoras; de todos modos, est fuera de duda que las interpretaciones prcticas dadas
por muchas personas conducan a las aberraciones estigmatizadas por nuestra santa. "Considerarse en cuadrada
manera" (V 22,1) es una curiosa alusin al texto de la carta a los Efesios sobre el conocimiento de Cristo (3,18-19).
La misma Teresa parece que cay en la trampa de estas tcnicas que prometan experiencias msticas a poco
precio. Pero los efectos negativos y25 las decepciones, cuando no las aberraciones, que experiment en s misma
y vio en los dems, convirtieron el asunto para Teresa en un caso de conciencia y la llevaron a tomar la
pluma para condenar con fuerza tales desviaciones.
La condena de la Santa se presenta con irona y firmeza. Descubre en dichas tcnicas errores de tipo teolgico:
por ejemplo, una tendencia a abandonar la relacin con la humanidad de Cristo; o de tipo moral: una
insidiosa soberbia de quien pretende adquirir estados sobrenaturales con sus propias fuerzas; o, tambin, contra
el sentido comn y el mismo equilibrio psquico: "porque nos quedaremos bobos y fros, y ni haremos lo uno
ni lo otro" (V 12,5); o bien: "el mismo cuidado que se pone en no pensar nada, quiz despertar el pensamiento
a pensar mucho" (M IV 3,6).
La irona de la Santa se revela en estos rasgos casi caricaturescos de quien intenta forzar el encuentro con Dios a
travs de tcnicas de este tipo: "Ser trabajo perdido, y queda el alma con un disgustillo como quien va a saltar y
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lo asen por detrs, que ya parece ha empleado su fuerza y hllase sin efectuar lo que con ella quera hacer" (V 12,5).
"Hacer cosa penosa antes daa que aprovecha..., como sera pena detener el huelgo...; el que con mucho cuidado
est, que no se osa bullir, ni aun deja a su entendimiento y deseos que se bullan..." (M IV 3,6).
Contra estas tcnicas Teresa opone, adems de su experiencia, cuatro razones fundamentales de teologa
espiritual y de sentido comn. La primera: la llamada a la humildad y la afirmacin de que las experiencias
msticas, sobrenaturales, dependen de la libre voluntad de Dios; no se pueden pretender por derechos ni
tcnicas humanas (cf. M IV 3,5). La segunda: el sentido de la suavidad y la paz que son propias de las acciones
de Dios no exigen al alma esfuerzos titnicos, sino el abandono en la voluntad de Dios y el olvido de s
(Ibid.). La tercera: el sentido comn y la experiencia confirman que cuando no se quiere pensar nada, entonces
se piensa en todo (Ibid.). La cuarta: la aplicacin del discernimiento confirma que el verdadero amor de Dios es
acordarse de l y de su gloria, en el perfecto olvido de nosotros mismos.
Adems, y sera sta una quinta razn, aunque para Teresa sea todava la cuarta: el respeto del orden natural
establecido por Dios. l nos ha dado los sentidos para usarlos y no para negarlos, mientras no nos pide otra cosa:
"Dios nos dio las potencias para que con ellas trabajsemos, y se tiene todo su premio, no hay para qu
encantarlas, sino dejarlas hacer su oficio, hasta que Dios las ponga en otro mayor" (Ibid.).
Se trata de una enseanza que tiene actualidad y aplicacin concreta 26 contra toda mistificacin de la oracin
cristiana a travs de las tcnicas del vaco.
Contra las tentaciones pseudomsticas
La cuestin anterior est vinculada, en el pensamiento y la doctrina de la santa, a otro problema. Quien hace
oracin, quien se dedica a la meditacin, siente a menudo la tentacin prometeica de superar las barreras de lo
sobrenatural, en busca de experiencias superiores, de tipo mstico. En el contemplativo puede traducirse en un
deseo de obtener, mediante el propio esfuerzo, el don de la contemplacin y alcanzar el encuentro cara a cara con
Dios.
La doctrina teresiana es en este punto categrica y constante. No se pueden avanzar pretensiones. La
contemplacin es puro don de Dios (cf. C 32,4). l exige humildad y disponibilidad. Resumiendo su
pensamiento, enumera tambin aqu cinco razones:
"La primera, porque lo primero que para esto es menester es amar a Dios sin inters. La segunda, porque es un
poco de poca humildad pensar que por nuestros servicios miserables se ha de alcanzar cosa tan grande. La tercera,
porque el verdadero aparejo para esto es deseo de padecer y de imitar al Seor, y no gustos... La cuarta, porque
no est obligado Su Majestad a drnoslos... La quinta es porque trabajaremos en balde... que, aunque ms
meditacin tengamos, y aunque ms nos estrujemos y tengamos lgrimas, no viene esta agua por aqu. Slo se
da a quien Dios quiere, y cuando ms descuidada est muchas veces al alma" (M IV 2,9).
Por tanto, ninguna pretensin. El axioma teresiano es que Dios concede sus dones en plena libertad: "cuando
quiere, y como quiere, y a quien quiere, como bienes suyos, que no hace agravio a nadie" (M IV 1,2).
Sin embargo, la invitacin a la contemplacin, a beber el agua viva, se dirige a todos, ya que l "no imposibilita a
ninguna (alma) para comprar sus riquezas", dando por supuesto que son puro don de Dios (cf. M V 1,3). La
invitacin a la contemplacin es para todos, aunque los caminos sean diversos (cf. C 19,15; 20,1-2; 21,2).
"Con los ojos puestos en Cristo"

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Para evitar todo peligro est siempre el camino recto propuesto por Teresa: Cristo en su humanidad. El Seor
no es slo el modelo y el maestro de la oracin, es tambin el mediador, el objeto de la contemplacin, la luz para
caminar, el camino mismo que conduce al Padre. La apasionada defensa de la humanidad de Cristo como nico
camino hacia el Padre, hecha 27ex profeso en el captulo 22 de la Vida y en el captulo 7 de las VI Moradas,
adquiere en nuestro tema una importancia decisiva. Para un cristiano toda oracin que no nazca de Cristo y no
lleve a l, es una desviacin. Correr hacia las tcnicas orientales de meditacin ignorando las riquezas
evanglicas sera abandonar la fuente de agua viva para abrevarse en pequeos charcos. La meditacin y la
oracin de recogimiento no pueden prescindir de Cristo en su humanidad, so pena de caer en desviaciones ya
puestas de relieve y condenadas por Teresa en su tiempo.
Con los ojos puestos en Cristo, consejo repetido en los pasajes ms importantes del libro de las Moradas, la
oracin cristiana se convierte en bsqueda y descubrimiento de Dios, comunin segura con el Padre y con el
Espritu Santo, compromiso de servicio total y de donacin absoluta a Dios y al prjimo, en una configuracin
perfecta con Cristo crucificado que en el amor sale fuera de s mismo para volverse a encontrar glorificado en
Dios. Es sta la meta cristiana de toda oracin, el trmino final del recogimiento y de la experiencia mstica que
no puede tener otra medida que la de estar en comunin con el Crucificado-Resucitado, en una continua
experiencia del Tabor y del Calvario. Es sta la sustancia teolgica que gua la perspectiva de la oracin
teresiana en todos sus momentos, desde las primeras moradas hasta las sptimas.
Todo el libro de las Moradas est iluminado por la figura de Cristo que aparece puntualmente en los
momentos ms importantes de la exposicin doctrinal; cf., por ejemplo, M 12,11;111,11; V 2,4.13; VI 7. Todo
culmina en el gran consejo y desafo de Teresa en M VII 4,8: "Poned los ojos en el Crucificado, y se os har
todo poco. Si Su Majestad nos mostr el amor con tan espantables obras y tormentos, cmo queris
contentarle con slo palabras?".
Ser personas de oracin significa ser semejantes a Cristo en su absoluta entrega al Padre y a los hombres, como
Siervo de Yahv: "Sabis qu es ser espirituales de veras? Hacerse esclavos de Dios, a quien, sealados
con su hierro, que es el de la cruz, porque ya ellos le han dado su libertad, los pueda vender por esclavos de todo el
mundo, como l lo fue; que no les hace ningn agravio ni pequea merced" (M VII 4,8). Teresa nos recuerda
que la contemplacin es la experiencia del Tabor (cf. C 31,3), que exige la fidelidad de la cruz (cf. M VII 4,5).
Teresa de Jess nos ensea a orar. Su mtodo adquiere, en una relectura como la que hemos intentado hacer, una
sorprendente actualidad por sus intuiciones perennes vinculadas al evangelio, por sus observaciones de tipo
humano, ligadas a la psicologa y al sentido comn. Su mtodo permanece28 abierto a integraciones autnticas,
que pueden venir de las tcnicas orientales o de la moderna civilizacin de la imagen, a condicin de que se
respeten sus presupuestos de tipo teolgico, moral, espiritual, anclados en la revelacin.
Nos parece que podemos repetir, como al principio del captulo, que toda tcnica o expresin de la oracin
cristiana tiene que compararse con la doctrina y la pedagoga de santa Teresa, de manera especial en lo que se
refiere a la oracin personal, prolongada, metdica y silenciosa que busca imitar a Cristo en oracin. No es
opinin nuestra. Es la opinin de la Iglesia que la ha declarado "Doctora", exaltando de manera especial su
carisma de oracin para todo el pueblo de Dios, como destac Pablo VI:
"Adornada con este ttulo magistral -deca Pablo VI en ocasin de la proclamacin de Teresa como Doctora de
la Iglesia-, ella tiene una misin ms autorizada que cumplir, en su Familia religiosa y en la Iglesia orante y en
el mundo, con su mensaje perenne y presente: el mensaje de la oracin" (cf. Insegnamenti di Paolo VI, VIII
[1970], p. 952).

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Lo diremos con una maestra espiritual de nuestro tiempo, mujer tambin ella, que ha experimentado la
benfica "amistad espiritual" de Teresa de Jess. Chiara Lubich, al subrayar los carismas de los santos como
dones para la Iglesia de su tiempo y de siempre, ha escrito: "Crecer en el amor de Dios, sumergirse en la
oracin, con los ojos cerrados y con la mano en la mano de Teresa la Grande, a quien el Seor concedi el
don de la oracin, no para ella sola sino para muchos y tambin para nosotros: sta es la gran experiencia que
podremos hacer. Yen las siete moradas encontrarnos con la Majestad de Dios" (Scritti spirituali, I, Citt Nuova,
Roma 1978, p. 238).
Bibliografa
CASTELLANO, Jess, Pedagoga de la oracin cristiana, Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona (Biblioteca
litrgica, nm. 6), 1996, pp. 175-203.

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