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Protrusin y hernia discal: enfoque desde el

Yoga Teraputico
Or Haleluiya - Profesora de Yoga Teraputico y Acupuntora
Mster en psicologa

lex Monasterio - Fisioterapeuta, ostepata y posturlogo


Vivimos en una sociedad sedentaria y,
adems de pasar buena parte del tiempo
en posicin sedente, lo hacemos de manera inadecuada, lesionando los discos
intervertebrales sin ser conscientes de ello.
Los discos estn escasamente inervados
con lo que, cuando adoptamos posturas
agresivas para stos no se generan estmulos de dolor que nos alerten del perjuicio que les estamos causando; no se
activan las seales de alerta. Es por ello
que, cuando los discos generan dolor
lumbar, estamos ya ante fases avanzadas de degeneracin discal.

Al sentarnos inadecuadamente sobre el


sacro y no sobre los isquiones, perdemos
la curvatura fisiolgica de las lumbares debido a la flexin vertebral que se produce y, por
lo tanto, las vrtebras se aproximan por su
parte anterior, provocando el aumento de la
presin que recae sobre los discos, especialmente en la parte anterior de los mismos lo que,
con el tiempo, suele crear una serie de lesiones en
su estructura y en los tejidos situados a su alrededor
que desembocan en: degeneracin discal, protrusin,
hernia, pinzamiento de las races nerviosas, artrosis etc.
Un disco intervertebral saludable, bien hidratado, es decir,
con un volumen apropiado y su ncleo adecuadamente posicionado, mantiene la distancia entre una vrtebra y otra permitiendo,
la eficiencia mecnica funcional de la columna vertebral. Los discos, adems, actan como
ligamentos que sujetan las vrtebras entre s, proporcionando la movilidad de la columna
y amortiguando las presiones longitudinales vertebrales que se producen al caminar, correr, saltar, etc.

De qu est formado el disco intervertebral?


La estructura del disco intervertebral est dividida en dos zonas:
1. El ncleo pulposo, de estructura gelatinosa, situado en la
parte central y algo posterior del disco. Se encarga de
distribuir las presiones cuando se producen los movimientos.
2. El anillo fibroso, estructura que envuelve y protege el
ncleo. ste es ms grueso en la porcin anterior, lo que
hace la pared posterior ms frgil. Su altura tambin
cambia segn el nivel vertebral en el que el disco est situado. Por ejemplo, en la zona cervical, su grosor es solamente de 3mm (recordemos que no hay disco entre el
occipital y la primera vrtebra cervical, y entre sta y la
segunda vrtebra cervical), en la zona dorsal es de 5mm
y en la zona lumbar, dado que tienen que soportar ms
peso, su grosor, llega a 9mm.

Cmo se nutren los discos intervertebrales?


El aporte de los minerales esenciales, los fluidos y el oxgeno necesario para el mantenimiento del metabolismo de los discos se produce
a travs del movimiento y el descanso de la siguiente manera:
Movimiento - Los vasos sanguneos nutren los discos solamente hasta alrededor del segundo ao de vida. A partir de entonces, el disco se
nutre mayormente a travs de un mecanismo que se llama Imbibicin. La palabra imbibicin viene de latn Imbibo que significa: beber,
y se refiere a la accin que el disco pasivamente hace para nutrirse
gracias al fluido que le aporta la vrtebra adyacente a travs de unos
poros que conectan el disco con el hueso esponjoso situado dentro
de los cuerpos vertebrales. Las extensiones estimulan el trnsito del
fluido del cuerpo vertebral hacia el disco, hidratando a este ltimo, y
las flexiones mantenidas o repetitivas los deshidratan debido a que
los fluidos migran hacia el interior de los cuerpos vertebrales.

Desplazamiento del fluido del


disco al cuerpo vertebral

Desplazamiento del fluido del


cuerpo vertebral al disco

Descanso - El descanso nutre tambin los discos intervertebrales


gracias a que, en la postura horizontal que adoptamos cuando nos tumbamos, se elimina
la compresin que recae sobre la columna vertebral provinente del peso de las estructuras
del tronco, cabeza y brazos. Adems, se reduce el tono de la musculatura sustancialmente,
cuestin que favorece an ms la descompresin discal. Es decir, durante el da, mientras
caminamos o nos sentamos con la columna erguida sta est sometida a los influjos de la
fuerza de la gravedad, los discos pierden progresivamente lquido y, con ello, altura de
manera que, al final del da, perdemos aproximadamente dos centmetros de estatura. Por
la noche, descansamos tumbados y, al eliminar las compresiones derivadas de la fuerza de
gravedad y el tono muscular, los discos intervertebrales se rehidratan e incrementan su
grosor gracias a los fluidos que vuelven a introducirse en l.
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Cules son los principales mecanismos de lesin de los discos?


Hay dos mecanismos tpicos que producen lesiones en los discos intervertebrales. Lesin
por traumatismo y por inadecuados hbitos posturales:
Lesin traumtica
Puede desencadenarse al caer bruscamente desde una altura o al realizar un esfuerzo intenso inadecuadamente alineado. Lo ms comn es levantar un peso desde el suelo con
la columna flexionada y no como debera realizarse, con las rodillas flexionadas, permitiendo que el peso se transmita hacia las piernas. Al dirigirse al suelo con la columna
flexionada, los discos intervertebrales se comprimen en exceso y, al aadir el peso que
pretende levantarse, la fuerza que recae sobre estos puede exceder fcilmente su capacidad de absorcin y generar una lesin en su estructura.

Lesin por repeticin


Esta es la forma ms comn de producir una discopata
(degeneracin, protrusin o hernia discal). Al utilizar
posiciones de higiene postural inadecuadas como sentarse
con la pelvis en retroversin (sobre el sacro) o adoptando
una actitud hiperciftica (incluso estar en esta posicin
sentado comprime los discos, no slo los torcicos sino
tambin los lumbares) se deshidratan los discos, aunque
sea sin carga, teniendo slo en cuenta el peso del cuerpo. A
lo largo de los aos, adoptando este tipo de posturas, se
forman micro-fisuras en el anillo fibroso permitiendo que
el ncleo vaya filtrndose entre las grietas (degeneracin
discal) hasta llegar a perder la cohesin de su estructura
generando, con ello, una protrusin o hernia discal.

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Hay dos lesiones afectan comnmente la estructura de los discos intervertebrales, o mejor
dicho, hay una lesin comn con dos grados de gravedad:

PROTRUSIN DISCAL
La protrusin es la fase previa a la hernia discal.
La palabra protrusin significa literalmente:
desplazamiento de un rgano o estructura
hacia delante. As pues, en el caso de las
protrusiones discales se produce un desplazamiento del ncleo. ste es, usualmente, posterior o posterolateral. Es
decir, en el caso que exponemos aqu, se
trata del fenmeno patolgico que consiste
en que el ncleo pulposo sale de su ubicacin
central hacia atrs, hacia el ligamento longitudinal posterior o hacia el espacio que ocupan
las races nerviosas.

HERNIA DISCAL
Una hernia discal se produce por
la rotura de las capas del anillo
fibroso que rodean al ncleo del
disco intervertebral, con salida al
exterior del contenido de ste.

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Objetivos yguicos y ejemplos de sanas recomendadas


1. Uno de los fundamentos y, probablemente, el primer objetivo que deberamos plantearnos en una clase de yoga para preservar la salud de los discos de nuestros alumnos es la de ensear la manera en la que uno tiene que proceder para sentarse. Hay
que poner especial nfasis en evitar la retroversin plvica, es decir, ensearle a cmo
debe hacer para sentarse correctamente sobre los isquiones. Esta cuestin no slo va
a resultar importante para realizar una prctica segura sino para generar la conciencia
corporal suficiente como para evitar el deterioro de sus discos en el da a da. Para evitar la retroversin plvica y la actitud hiperciftica, sobre todo al iniciarse en la prctica de yoga, quizs sea necesario la utilizacin de cojines o mantas, el apoyo de la espalda en la pared o incluso, si hace falta, practicar sentado sobre una silla. Hay que tener en cuenta que una actitud hiperciftica muy marcada puede estar originada por
aspectos psicoemocionales o por alteraciones en las tensiones que experimentan los
rganos viscerales abdominales, con lo que ser apropiado sugerir la ayuda de los
profesionales adecuados, como por ejemplo un psiclogo, ostepata y/o nutricionista.
Respecto al aspecto psicoemocional, puede ser que hayan varias posturas mentales
que estn favoreciendo el alineamiento corporal, por ejemplo, una autoestima baja,
timidez, cansancio crnico, una perspectiva pesimista y angustiada ante la vida, falta
de consciencia corporal y contacto ntimo, compasivo y amoroso con su propio cuerpo.
Es importante recordar al alumno que los cambios de postura no se hacen por una
accin consciente de esfuerzo muscular que deba mantenerse a lo largo del da. No
buscamos controlar o manipular el cuerpo, sino buscar una comunicacin abierta y
fluida que permita escuchar o entender las razones por las que ste ha elegido o se
ha visto arrastrado a adoptar una postura determinada. Lgicamente la opinin de un
profesional especialista puede resultar fundamental para entender de qu manera se
expresa el cuerpo y el porqu. Esta actitud de investigacin, de curiosidad sincera alejada del control, permitir intervenir directamente sobre las razones y orgenes de la
postura que pretende mejorarse y no por sus sntomas.
En la clase de yoga podran trabajarse temas emocionales a travs de conversaciones
filosficas o espirituales, como por ejemplo, la enseanza de los 5 koas, el
Bhagavadgt o los Yoga Stras de Patajali. Adems, puede ser til introducir ejercicios
de visualizacin, relajacin, meditacin y Mindfulness (lo que se llama tambin la
prctica sati o smti) en la vida cotidiana.
2. Reeducacin postural: ensear al alumno, no slo cul es la manera adecuada de
sentarse, sino tambin la de estar de pie o la de caminar. Mejorar la postura no
significa que el alumno haga un esfuerzo a alargar su columna provocando un
sobreesfuerzo de su musculatura y ajustarla segn un modelo externo que nosotros
creemos que es el adecuado para l, aunque tener un modelo externo puede ser muy
til para que el alumno tenga mejor conocimiento del cuerpo humano. As pues, el
modelo que usemos con el alumno tiene que ser flexible porque cada uno tendr sus
propios condicionantes, capacidades y potencialidades a la hora de mejorar una
determinada actitud o posicin corporal. Es muy probable que cuanto mejor
entendamos, visualicemos y sintamos nuestro cuerpo (consciencia corporal), mejor
UnaTherapy
manera
muy- yoga-terapeutico.com
efectiva para introducir el concepto de la
Science
6 podr ste funcionar.Yoga

Una manera muy efectiva para introducir el concepto de la higiene postural para mostrar, por ejemplo, la relacin entre la pelvis y la columna lumbar cuando nos sentamos, es ensear imgenes de anatoma o algn modelo anatmico (un esqueleto por
ejemplo).
Es recomendable conocer las bases ergonmicas en el lugar de trabajo y en las actividades cotidianas (sentarse delante del ordenador, en el sof, al conducir, cmo levantarse de la cama, etc.). Es importante tambin hacer pausas frecuentemente y mover el
cuerpo en todas la direcciones del espacio. No hay que hacer movimientos bruscos ni
rpidos, sino buscar la suavidad.
3. Es de primera importancia no realizar ningn ejercicio manteniendo la pelvis en retroversin (crestas ilacas hacia atrs), aplanando las lumbares. Muchos profesores de yoga piensan que de esta manera estiran o alargan la columna, pero en realidad, los
discos intervertebrales se comprimen por la flexin de las lumbares que induce la retroversin. En lugar de alargar la columna, meter el cccix hacia abajo en posturas
como Tsana, rdhva Hastsana, Utthita trikosana y otras posturas de pie, debera
respetarse la curvatura fisiolgica lumbar.

4. Es siempre recomendable empezar la prctica con un suave calentamiento para la


movilidad y flexibilidad articular como el gato-vaca por ejemplo, haciendo especial
hincapi hacia la extensin lumbar (vaca). Estos tipos de ejercicios ayudan tambin a
tomar consciencia de la zona afectada.
5. La tonificacin abdominal es interesante para
mejorar la estabilidad lumbar y es adecuada
tambin para reducir la carga sobre los discos,
pero hay que saber elegir el tipo de ejercicios
para no perjudicar los discos, sobre todo en
presencia de discopatas. Evitar los ejercicios

de tonificacin en los que se provoque una retroversin plvica (como


en Navsana), porque la flexin presiona los discos.
Si la hernia discal se sita en la columna lumbar, es importante trabajar el CORE (abdominales, especialmente el transverso del abdomen y los oblicuos), pero recuerda
que trabajar no significa tonificar de manera forzada. Mejorar el tono muscular interesa por el soporte firme que da a la columna y la flexibilidad muscular sirve para que
haya un gran amplitud de movimiento, sin compresin articular.

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6. Extensiones: Esfinge/baby cobra o una simple


extensin de columna.
En personas con rectificacin de la curvatura
lumbar, es decir, aplanamiento, puede ser molesto hacer la media cobra en una primera fase.
Para flexibilizar las lumbares hacia la extensin, en estos casos resulta muy til, colocarse
en avsana con una manta o toalla enroscada
en la zona lumbar,
Si se trata de un alumno avanzado y/o su lesin es ms antigua, se podra practicar tambin Bhujagsana, Setu Bandha Sarvagsana,
Vipartakara (con una o dos mantas dobladas
apoyando la pelvis y las lumbares).

7. La L (una modificacin o
preparacin a Uttnsana
y Adho Mukha vnsana de pie y flexin de caderas de 90 o menos grados). La L es una postura
muy recomendada porque estira los isquiotibiales, msculos que tienden
a cortarse en personas
con una vida sedentaria
y muy relacionados con el
aplanamiento de la curvatura lumbar y las discopatas. En los casos agudos
deber
vigilarse
cuando la flexin sea cercana a los 90 (evitar molestias).

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8. rdhva Hastsana Es muy buena postura debido a la ligera extensin que se produce al elevar los brazos. Hay que tener en cuenta
que en varios estilos de yoga, existe la variacin que incorpora
tambin una ligera inclinacin. Las inclinaciones son muy beneficiosas porque flexibilizan la columna y estiran los msculos iliocostal y dorsal ancho, pero en una hernia discal hay que ser muy
prudentes porque podemos estar comprimiendo el disco perjudicialmente (sobretodo si se combina con flexin).

9. Dado que las posturas reconstituyentes permiten mantener un


buen rato en las posturas, tienen un efecto importante no slo en
tanto sobre la flexibilidad de los tejidos blandos sino tambin en
la reduccin del tono de nuestra capa psicoemocional. Es recomendable incorporar ejercicios de relajacin y descanso, tipo posturas reconstituyentes. Las posturas reconstituyentes especialmente beneficiosas son aquellas que incluyen una extensin de columna leve y mantenida por unos minutos (Supta baddhakosana
con una manta enrollada debajo de la a columna por ejemplo). Estos tipos de sanas sirven tanto para flexibilizar la columna como
para hidratar los discos intervertebrales.

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Consideraciones a tener en cuenta:


1. Si la lesin discal se ha producido como consecuencia de un esfuerzo intenso es aconsejable que, durante las primeras semanas, el proceso est tutelado por los profesionales sanitarios competentes, no hacer ningn ejercicio fsico y dejar que el cuerpo descanse; que el disco intervertebral se recupere y el cuerpo pueda reabsorber el material
que ha salido de los lmites del disco tanto como pueda. En esta fase, pueden realizarse
otras practicas de yoga, como meditacin en avsana u otros ejercicios de relajacin
con visualizacin, escucha de mantras y la lectura de libros filosficos e inspiradores
que puedan ayudar a gestionar el dolor.
2. Es importante tener en cuenta que en las primeras semanas despus de la lesin es
mejor evitar ejercicios sobre el suelo, debido a que puede resultar muy difcil incorporarse. Adems, muchas personas tienen la tendencia de levantarse de frente para subir
(la cabeza primero, flexionando despus la columna), en lugar de hacerlo de lado.
Hacerlo de lado, asegura que el psoas-ilaco no se contraiga, y se evite, por tanto, la
compresin que ste puede generar sobre los discos.
3. Si la espalada duele, no hay que tonificar los msculos erectores de la columna y dejarse llevar por el falso mito que fortaleciendo dichos msculos va a solucionarse le problema, sino hay que mejorar progresivamente el alineamiento y enfocarse en el estiramiento y la relajacin muscular (y mental). De hecho una hernia discal suele estar
acompaada de contracturas musculares, y por esto, conviene estirar la musculatura de
toda la zona lumbar, siempre y cuando no haya sintomatologa.
4. Las flexiones son beneficiosas, no slo para reducir el tono muscular y estirar la cadena
muscular posterior, tambin lo son para descomprimir las articulaciones interapofisarias. Hay que tener cuidado con las discopatas ya que realizar ejercicios de flexin de
manera intensa afecta negativamente la estructura de los discos y es contraproducente.
En caso de que la hernia discal no sea aguda o reciente, se puede proceder progresivamente y siempre en ausencia de sintomatologa.
5. Hay que tener en cuenta, al realizar una pinza, los primeros 70-90 del movimiento se realizan a travs de la anteversin plvica, a partir de entonces, se suma la flexin de la columna. As pues, deber tenerse en cuenta este concepto en presencia de discopatas y no forzar el movimiento de flexin del tronco y s estimular el sana desde la anteversin plvica.
6. Es recomendable estirar las estructuras que ayudan a mejorar el alineamiento corporal.
En caso de que el alumno disponga de la postura tpica de retroversin plvica con
lumbares planas: los isquiotibiales y pelvitrocantreos.
7. Al contrario de lo que muchas personas piensan, las extensiones son unos de los mejores movimientos que pueden practicarse en los casos protrusin o hernia discal, aunque deba considerarse la posibilidad de hablar con el mdico o fisioterapeuta que lleve
el caso por si el alumno en cuestin presenta alguna contraindicacin por las particularidades de su lesin (consulta estudios de Robin McKenzie que estn referenciados en
la bibliografa para profundizar acerca de la relacin entre las extensiones y las discopatas).
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BIBLIOGRAFA
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