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Florestan Fernandes

Doutor

em Cincias

pela Universidade

de So Paulo

A INTEGRACO DO NEGRO NA
SOCIEDADE DE CLASSES
(No Limiar de Uma Nova Era)
Volume

3.a edio

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UN\"tR~\Di\DE ESl ADUAL DE. (AMP\~A.S

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BIBLIOTECA

CENTRAl

1978.

CAPo III -

PROBLEMA

DO NEGRO NA SOCIEDADE DE

.material e moralmente, no mundo criado pelo regime de classes _


mas como se fosse um intru~e
no desperta nem entusi~o
_ nem solidariedade no corao dos outros homens.
Encerramos, assim, a discusso dos temas que deviam ser
examinados nesta parte do presente captulo. Em nosso entender,
as concluses orientam-se, homogeneamente; na mesmaireao.
Elas indicam que se estabeleceu um hiato considervel entre o nosso_Slsfema de relaes raciais e o padro de integrao social da ~
dem scil competitiva, tal como ela chegou a consolidar-se, hiSt='
, ricamente, em So Paulo. As tenses raciais eclodem em um mundo
em rpida mudana econmica, social e cultural. Contudo, tal coID
- elas se manifestam e so enfrentadas socialmente, elas no contribuem nem para precipitar a desintegrao dos antigos padres de
relaes raciais, nem para acelerar a formao de novos padres derelaes raciai~stados
estrutura e dinmica da sociedade de_
. classes. Por enquanto, ambos os efeitos resultam da prpria diferenciao da ordem social competitiva e das repercusses deste processo na reorganizao do sistema herdado de acomodao racial:
Gra~.o~til~de
sua manifestao e ao Jipo de reao.socejrig
_que estimulam na sociedade global, as tenses raciais an:~e~ua1I1no sentid6 de dar continuidade e de fortalecer a desigufdade racral, que na direo" oposta, de incrementar a equiparao scio':
-econmica e cultural do "negro" em face do "branco". Dadas essas
condies scio-dinmicas, so naturalmente limitadas as oportunidades do "homem de cor" de transformar-se em agente hist.rico da modernizao dos padres vigentes de relaes raciais. Ele
fica, quase literalmente, merc das tendncias da mudana scio-cultural espontnea. Realiza verdadeira proeza, sob todos os aspectos, quando consegue perceber o significado, as tendncias ou
as conseqncias das mudanas em curso, ajustando-se a elas ou
esforando-se por atender s suas exigncias psico e' scio-dinmicas. Todavia, raramente ele logra condies exteriores e subjetivas
propcias. Isso no s o impede de intervir regularmente na elabo- _
rao social construtiva das tenses raciais. Tambm dilui ou anula
a maioria das influncias inovadoras que o "negro" poderia exercer
socialmente, no sentido de eliminar ou de reduzir a desigualdade
racial.
2. O dilema racial brasileiro
Os resultados da anlise precedente completam o nosso quadro
de referncia da situao de contato racial investigada., Ele eviden-

cia, com vigorosa comprovao emprica, que a situao de raa


da "populao de cor" ainda no correspnde, estrutural e fundo;
nalmente, s possveis situaes de classe segundo as quais se con- figura, morfolgica e dinamicamente, a ordem social competitiva,
tal como ela se manifesta em So Paulo. A explicao desse fe1).meno de demora cultural foi fornecida ao longo de -minu~
esforo de descrio e de interpretao, que combina a anlise sincr~ nica com a anlise diacrnica da realidade racial. De um lado, a
. desagregao do regime de castas e estamental, associado escravido, no repercutiu diretamente nas formas de .acomodao racial
desenvolvidas no passado. No s os mecanismos de dominao racial tradicionais ficaram intatos.' Mas a- reorganizao da
sociedade no afetou, de maneira significativa, os padres preestabelecidos de concentrao racial da renda, do prestgio social e do
poder. Em conseqncia, a liberdade conquistada pelo "negro"
no produziu dividendos econmicos, sociais e culturais. Ao contrrio, dadas certas condies especificamente histricas, do desenvolvimento econmico da, cidade, ela esbarrou com as presses di'retas e indiretas da substituio, populacional. As limitadas formas
de sociabilidade e de vida social integrada, herdadas pela "populao de cor" do, regime escravocrata e senhorial, sofreram
um impacto destrutivo e .essa populao
enfrentou uma longa
e intensa fase de desorganizao social. Esses fenmenos contriburam, decisivamente, para agravar os efeitos dinmicos desfavorveis da conceritrao racial da renda, do prestgio social e do
poder. Por anmalo que isso possa parecer, manteve-se inalterada
uma situao de raa tpica da ordem social desaparecida, formando
aquela populao, em sua quase totalidade, um sucedneo da antiga
plebe rural e urbana. De outro lado, a formao e a consolidao
do regime de classes no seguiram um caminho que beneficiasse a
reabsoro gradual do ex-agente do trabalho escravo. A ordem
social competitiva emergiu e expandiu-se, compactamente, como
um autntico e fechado mundo dos brancos~mimeira
fase da
revoluo burguesa - que vai, aproximadamente, da desagregao
do regime escravista ao incio da 11 Grande Guerra 109 - ela responde aos interesses econmicos, sociais e polticos dos grandes
fazendeiros e dos imigrantes. Na segunda fase dessa revoluo,
inaugurada sob os auspcios de um novo estilo de industrializao e
de absoro de padres financeiros, tecnolgicos e organizatrios
109 Pontos
nmicos.

de

referncia

escolhidos

por

motivos

especificamente

eco-

'1,.r"llI

CAPo III -

O DILEMA RACIAL BRASILEIRO

PROBLEMA DO NEGRO NA SOCIEDADE DE

caractersticos de um sistema capitalista integrado, ela subordinour-::semrs-interesseseconmicos,


sociais e polticos da burguesia que
. se havia constitudo na fase anterior - ou seja, em larga escala,
aos interesses econmicos, sociais e polticos das classes altas e
mdias da "populao branca". Em vez de ajustar-se ordem social competitiva, a situao de "raa da "populao -de cor"-teri
permanecido inaltervel, no fossem as transformaes sofridas pelo
fluxo da substituio populacional. O declnio progressivo mas
drstico das correntes imigratrias e a intensificao das migraes
internas acarretaram certas alteraes no mercado de trabalho e nas
tcnicas de peneiramento ocupacional. Esse fenmeno recente,
porm, e ainda no se refletiu de maneira relevante nos padres
't, de concentrao
racial da renda, do prestgio social e..do poder.
Mas ele possui enorme importncia heurstica, porque indica que,
nos ltimos vinte e cinco anos, a situao de raa da "populao
de cor" passou a sofrer uma modificao definida, graas aquisio de situaes de classe tpicas por alguns segmentos daquela populao (a maior parte, mediante a proletarizao; uma minoria,
rala e heterognea, pela incorporao nas classes mdias; alguns,
como casos individuais e espordicos, pela insero na classe alta).
A importncia dinmica deste processo deriva das conexes psicossociais do comportamento coletivo do negro e do mulato. Enquanto
a ordem social competitiva parecia totalmente bloqueada aos seus
anseios de classificao e de ascenso sociais, o "negro" ou se retraa e se isolava, agravando os eeitosanmcos da desorganizao
social, imperante no "meio negro"; ou congregava-se em associaes
"'-e movimentos raciais, que davam vazo
suas-inquietaes e ca~
"Izvam, coletivamente, o clamor do "protesto negro". Na medida
em que as presses do mercado de trabalho foram abrindo a ordem
social competitiva ao negro e ao mulato e em que se concretizaram
certas oportunidades de classificao e de ascenso sociais, o negro
e o mulato vo concentrar-se na luta absorvente para "pertencer ao
sistema". Abandonam as "agit~~s raciais" ~naID-=se, ardorosa-;
, mente, peJa senda da competio egostica e individualista. Ambos
os processos tiveram, at agora, escassos reflexos na desigualdade
racial. Contudo, eles assinalam certas transformaes raciais na
organizao do horizonte cultural, do comportamento e da personalidade do "negro". O primeiro, porque o preparou para conhecer
\ e reagir ao mundo em que vivia. Forneceu-lhe uma contra-ideolo.gia racial, que o preparou para desmascarar a existncia e os efeitos
~ d "preconceito de cor" e auxiliou-o, eficazmente, a diminuir a
distncia cultural que separava seus anseios sociais das exigncias
~.da situao. O se~ndo, porque deu continuidade e eficcia ao pro+

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cesso de reeducao, desencadeado pelos movimentos reivindicatrios, e porque reorientou suas insatisfaes coletivas, concentrando-as em alvos viveis e de efeitos profundos. Ofereceu ao "negro"
a probabilidade de irromper na cena histrica como "gente", cin
novos pontos de apoio societrio para competir individualmente,
coIlf{)"branco"
e, quem sabe, para propugnar coletivamente o.
advento da Segunda Abolio. Se tudo isso considervel, no
conjunto a "populao de cor" apenas est no limiar de uma nova
era. Antes, por simples inrcia, a concentrao racial compacta da
renda, do prestgio social e do poder era suficiente para resguardar
um padro absoluto de desigualdade racial. Agora, que essa concentrao comea a apresentar indcios de que est deixando de
ser compacta, outros mecanismos entram em jogo, para resguardar
e fortalecer a distncia econmica, social e cultural que sempre separou o "branco" do "negro" em So Paulo. O pior que este no \
dispe nem de autonomia econmica, social e cultural nem de vitalidade poltica para arrostar, em segura.na, as repercusses desastrosas desses mecanismos em suas tentativas de "pertencer ao sistema". Impotente e desorientado, v o "preconceito de cor" insinuar-se pelos meandros das relaes de classes, solapando ou diluindo
suas aspiraes mais construtivas de integrao social e corrompendo o clima moral dos ajustamentos raciais. Em suma, descobre
que "pertencer ao sistema", "tornar-se gente" e "ser igual ao branco" so coisas distintas e que possuem muitas gradaes. Como se
fosse uma hidra, a desigualdade racial recupera-se a cada golpe
que sofre. Onde os interesses e os liames das classes sociais poderiam unir as pessoas ou os grupos de pessoas, fora e acima das diferenas de "raa", ela divide e ope, condenando o "negro" a um
ostracismo invisvel e destruindo, pela base, a consolidao da ordem social competitiva como democracia racial.
Delineia-se claramente, assim, o dilema racial brasileiro. Vist,
em termos de uma das comunidades industriais em. que o regime
de classes sociais s~ ~s~n'yolyeu de modo mais intenso e homogneo
J3rasil, ele-se caracteriza pela forma fragmentria, unilateral
~ incompleta com gue ess~
consegue abranger, coordE!L ~
r~~mentar
asrelaes..raciais. Estas no so totalmente absor-,
vidas e neutralizadas, desaparecendo atrs das relaes de classes.
Mas sobrepe-se a elas, mesmo onde e quando as contrariam, como se o sistema de ajustamentos e de controles sociais da sociedade de classes no contivesse recursos para absorv-Ias e regul-Ias socialmente.
Caracterizando-se o dilema racial brasileiro deste ngulo, ele
aparece com um fenmeno estrutural de natureza dinmica. E~

eno

CAPo III -

PROBLEMA 00

NEGRO NA SOCIEDADE DE

se objetiva nos diferentes nveis das relaes raciais. Por isso, seria fcil reconhec-l o nos lapsos das aes dos indivduos que
acreditam' "no ter preconceito de cor"; nas inconsistncias das
atitudes, normas e padres de comportamento inter-racial; nos
contrastes entre a estereotipao negativa, as normas ideais de
comportamento e os comportamentos efetivos nos ajustamentos
raciais; nos conflitos entre os padres ideais da cultura, que fazem
parte do sistema axiolgico da civilizao brasileira; nas contradies entre os tipos ideais de personalidade e os tipos de personalidade bsica modelados atravs desta civilizao, etc. Mas, ele se
originou de uma causa geral e comum: os -requisitos estruturais e
funcionais da sociedade de classes s se aplicam fragmentria, unilateral e incompletamente s situaes de convivncia social em
que os socii se apresentam, se consideram e se tratam como
brancos e negros. Em. outras palavras, as estruturas da sociedade
de classes no conseguiram, at o presente, eliminar normalment
'as estruturas preexistentes na esfera das relaes raciais, fazendo
com que_~ ordem social competitiva no alcance plena vignci
,.-na motivao, na coordenao e no controle de tais relaes.
As descries feitas acima permitem compreender e explicar
geneticamente esse fenmeno de demora cultural. Ele se produz,
,( \ de forma recorrente, porque o "negro" sofre persistentes e pro~
fundas presses assimilacionistas e, apesar de responder a elas
. atravs de aspiraes integracionistas ainda mais profundas e persistentes, no encontra vias adequadas de acesso s posies e aos
papis sociais do sistema societrio global. Para que sucedesse o
contrrio, seria preciso que ambas as presses se combinassem,
pelo menos, a uma equiparao social progressiva entre "negros"
e "brancos". Isso nos ensina, pois, algo muito importante. O
dilema racial brasileiro constitui um fenmeno social de natureza
socioptica e s poder ser corrigido atravs de processos que
removam a obstruo introduzida na ordem social competitiva
pela desigualdade racial.
Esta explicao permite situar o problema elo negro de uma
perspectiva realmente sociolgica. Ele no constitui um "proble\. I ma social" apenas porque evidencia contradies insanveis no
" I comportamento racial dos "brancos", porque traduz a persistncia indefinida de padres inquos de concentrao racial 'da renda,
I do prestgio social e do poder ou porque,' enfim, atesta que uma
parcela considervel da' "populao de cor" sofre prejuzos materiais e morais incompatveis com os fundamentos legais da prpria ordem social estabelecida. Esses sintomas conduzem superfcie o mal crnico, que mais grave e pernicioso._ Trata-se ds

condies mnimas dejife.renci-fuL e de integrao normais de


um sistema social._~ plasticidade do comportamento social numano e do funcionamento dasjnstituies sociais permite que unia
sociedade opere satisfatoriamente-mesmo sob condies de eqlbrio social instvel, mantidas cronicamente. Todavia, enquanto
condies dessa espcie ficam inalterveis, tal sociedade condeffii3a a fQrmas anormais ou ~nnais
de jesenvolvimento interno. Ela jamais 'pode expandir-se at os limites de diferenciao e.
de integrao normais, a que poderia atingir idealmente. Em terminologia durkheimiana, diramos que ela.no concretiius
QO:tet1'"C"itiaesdedesenvolvimento, asseguradas. pelo tipo de.civilizao correspondente. Ora, o dilema racial brasileiro coloca-nos
diante de uma realidade dessa espcie. O desenvolvimento da or-,
dem social competitiva encontrou um obstculo, est sendo barrado e sofre deformaes estruturais na esfera ds relaes raciais.
Desse ponto de vista, a correo de semelhante anomalia no interessa, primria e exclusivamente, aos agentes do drama, inclusive o que prejudicado de modo direto e irremedivel. Ela consti.1ui alg-- de interesse primordial para o prprio equilbrio do sistema, ou seja, para a normalidade do funcionamento e do desen1 volvimento da ordem social como um todo.
Como se sabe, onde as coletividades humanas enfrentam
problemas sociais dessa magnitude elas revelam, ao mesmo tempo..
especial dificuldade em descobrir e usar tcnicas de controle social apropriadas. So Paulo no constitui, naturalmente, uma exceo a esta regra. A prpria situao existente nasce, em larga
parte, do fato da desigualdade racial ser percebida, explicada e
aceita socialmente como algo natural, justo e inevitvel, como se
a ordem social competitiva no alterasse o antigo padro de relao entre o "negro" e o "branco": A nica fonte dinmica de influncia corretiva irrefrevel vem a ser, portanto, a prpria expanso da ordem social competitiva. Mas isso faz com' que a
homogeneizao do sistema social dependa de influxos espontneos que so, por sua prpria natureza, demasiado lentos.,e ins-,
tves.' Acresce que h um risco evidente e, por isso, previsvel.
As tendncias descobertas no excluem a possibilidade de iuma .
cocilio entre as formas de desigualdade inerente sociedade,
de classes e os padres herdados de desigualdade racial.
Por a se infere quo importante se torna o lado prtico do
problema. Os mecanismos de reao societria so variavelmente
incuos ou insuficientes. Ou eles no captam a realidade racial
no sentido de transformao da ordem social competitiva; ou eles
fazem isso - como acontece com algumas das tcnicas sociais

manipuladas pelo "negro" - mas no encontram repercusso no


fluxo <ia histria. Ainda assim, duas coisas so evidentes. Primeiro, a nica fora de sentido realmente inovador, e inonfor'mista, que opera em consonncia com os requisitos de integr~o
e de desenvolvimento da ordem social competitiva, procede da
ao coletiva dos "homens de cor" .. Desse lado, a reorganiza
dos movimentos reivindicatrios e sua calibrao ao presente parece algo fundamental. Hoje, o "meio negro" est mais diferenciado. Esses movimentos deveriam atender variedade de interesses sociais, econmicos e culturais que emergiram no seio da "populao de cor". Contudo, desde que se desse maior ateno
necessidade de envolver os "brancos" em tais movimentos, essa - )J
variedade de centros de interesses seria um fator positi'lQ,-pGis
facilitaria uma compreenso mais rpida do pluralismo democr- .
tico em uma sociedade de classes multi-racial. Segundo, grande
parte da perplexidade que paira sobre o nimo dos "brancos" e
dos "negros" provm da inexistncia de uma [ilosojia democrtica
das relaes raciais, compartilhvel e aplicvel socialmente. NQ:
- clima- moral predominante nos ajustamentos raciais em curso,
, duvidoso que se chegue a algo dessa espcie. O "branco" se ape-=ga, consciente ou inconscientemente, a uma percepo deformada
da situao de contato racial. O "negro", por sua ve]:,_quando
rompe essa barreira, no s ouvido, como suscita incompreenses
irracionais. Alm disso, pelo prprio teor reivindicativo de suas
- aspiraes igualitrias, ele luta por corrigir as inconsistncias e as
contradies das relaes raciais dentro de uma rea imediatista,
- que se delimita por seus interesses econmicos, sociais e culturais
~preJudicados ou insatisfeitos. Por isso, qualquer inovao construtiva, de sentido mais amplo, teria de resultar de tcnicas racionais
de controle. Muitos pases j enfrentaram problemas anlogos,
demonstrando-nos o caminho a seguir. Seria preciso introduzir
servios especiais, de mbito nacional, regional e local, para lidar
com os problemas prticos de absoro de contingentes populacionais diversos a uma sociedade democrtica. Infelizmente, a
questo tem sido subestimada no Brasil, prevalecendo a orientao irracional de abandonar-se tais contingentes a destinos ingratos
e quase sempre improdutivos para a coletividade como um todo.
A luz do que pudemos desvendar, a respeito da situao do negro
e do mulato em So Paulo, parece bvio que se deve pensar numa
mudana radical de tal orientao e de modo a levar-se em conta,
tambm, contingentes populacionais localizados nas grandes cidades. No estabelecimento de uma poltica de integrao racial assim
orientada, os diversos segmentos da "populao de cor" merecem

ateno especial e decidida prioridade. De um lado, porque de


outra maneira seria difcil reaproveitar-se, totalmente, essa importante parcela da populao nacional no regime de trabalho livre.
De outro, porque no se pode continuar a manter, sem grave injustia, o "negro" margem do desenvolvimento de uma civilizao que ele ajudou a levantar. Como escreveu Nabuco, "temos
de reconstruir o Brasil sobre o trabalho livre e a unio das raas
na liberdade". Enquanto no alcanarmos esse objetivo, no teremos uma democracia racial e, tampouco, uma democracia. Por
um paradoxo da histria, o "negro" converteu-se, em nossa era,
na pedra de toque da nossa capacidade de forjar nos trpicos este
suporte da civilizao moderna.

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