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Leuchttrme Georg Kreis zur Debatte um die Universitt Basel

Die BaZ irrt


Die Basler Zeitung hat in mehreren Beitrgen kritisch ber fehlende
Leuchttrme an der Universitt Basel berichtet. Nun hat sich in
einem ausfhrlichen Beitrag in der Tageswoche der emeritierte
Geschichtsprofessor Georg Kreis in die Diskussion eingeschaltet. In
mehreren Punkten kritisiert er die BaZ. Lesen Sie hier die
wesentlichen Inhalte.
Zu den Leuchttrmen
Was ist ein Basler Leuchtturm? Der Roche-Turm ist gewiss einer real und symbolisch.
Nun ist aber im trendigen Marketing-Sprech von weiteren und anderen Basler Leuchttrmen
die Rede, von solchen am Nadelberg, an der Maiengasse, am Bahnhof: von Uni-Leuchttrmen nmlich, die es einmal gegeben habe und die heute leider nicht mehr so recht
leuchten wrden. Vielleicht auch nicht mehr so weit, um in Liestal wahrgenommen zu
werden.
Leuchttrme knnten einzelne Institute (etwa das Europainstitut) oder einzelne Projekte
(zum Beispiel Eikones) sein. Nun aber soll es um die Frage gehen, ob einzelne Professoren
Leuchttrme sind, wie dies in guten alten Zeiten mit den Grossprofessoren der Fall war, dem
Philosophen Jaspers, dem Theologen Barth, dem Germanisten Muschg, dem Historiker
Bonjour, dem Biologen Portmann etc.
Zur BaZ
Natrlich haben sich auch in der jetzt laufenden Debatte sogleich Leser gemeldet und an
sich zu Recht weitere Namen genannt, die vergessen gingen, zum Beispiel den
bekannten Staatsrechtler Max Imboden. Man htte auch einen Edgar Salin und andere
vermissen knnen.
Der BaZ ist es gelungen, eine unsinnige Debatte neu aufzumischen. Der Altrektor musste
schiefe Vorstellungen korrigieren, und der Dekan der Philosophisch-Historischen Fakultt
musste an die vernderten Gegebenheiten und die dennoch erbrachten Leistungen erinnern.
Seine Stellungnahme wurde von der Neurektorin ins Netz gestellt und die BaZ konnte ber
den von ihr erzeugten Effekt selbstzufrieden sein.
Die Klage der BaZ ist in typischer Weise widersprchlich: Einerseits sieht es so aus, als ob
sie eine bessere und in Form von Grsse mehr Geisteswissenschaft und so etwas wie
universitre Heroen wnschte. Andererseits dient dieser scheinbar wohlmeinende Wunsch
dazu, die heutigen Leistungen der Basler Geisteswissenschaften anzuzweifeln.

Zur Rolle der SVP


Nicht zufllig wird diese Wissenschaftssparte aufs Korn genommen. Deren Nutzen wird
insbesondere auf dem rechten Politflgel gern infrage gestellt wegen ihrer
gesellschaftskritischen Funktion und der angeblich auf dem Arbeitsmarkt schwer zu
vermittelnden Akademiker was allerdings der Realitt vllig widerspricht.
Aus dieser Abneigung hat die SVP Schweiz im Frhjahr 2015 eine Halbierung der
Studienpltze und einen Numerus Clausus fr die Geistes- und Sozialwissenschaften
gefordert. Dadurch hat sie die Schweizerische Akademie der Geistes- und
Sozialwissenschaften gezwungen, mit einer Gegenaktion auf einer neu geschaffenen
Website den Wert und Nutzen dieses Wissenschaftsbereichs darzulegen.
Zahlreiche Professoren und ein speziell hoher Anteil der Philosophisch-Historischen Fakultt
leisten auch heute und sogar vor allem heute einen direkten gesellschaftlichen Beitrag: in der
Volkshochschule, der Seniorenuniversitt, der Kinderuniversitt, in der Uni-Nacht und an
Maturittsinformationstagen, im Caf Scientifique und in zahlreichen ffentlichen
Veranstaltungen.
Die BaZ meinte, auch die internationale Strahlkraft infrage stellen zu drfen. Mitglieder der
angesprochenen Fakultten sind in elektronischen und traditionellen Medien an vorderster
Front prsent. Einige haben sich als Pioniere auch dem neuen, international nutzbaren
Instrument des Mooc kostenlose Onlinekurse mit hohen Teilnehmerzahlen zugewandt.
Es hat etwas Populistisches, wenn gesellschaftliche Sichtbarkeit zum ersten oder gar
einzigen Beurteilungskriterium gemacht wird. Aber es entspricht einem Trend, dem auch die
Universitten unterworfen sind. Dem muss die Wahrheit entgegengehalten werden, dass
gerade in der Wissenschaft nicht nur Populres gut ist und auch kaum bekannte
Wissenschaftler exzellente Arbeit leisten.
Aber es gibt ihn auch in der Wissenschaft, den Zwang zur Selbstanpreisung und zur
Perfektionierung des blossen Anscheins, was, weil anderes berboten werden muss,
eskalierend immer weiter weg von der Substanz fhrt. Das hat zur Folge, dass neben
Forschung und Lehre ein grosser Aufwand fr den Verkauf der eigentlichen Leistungen
aufgewendet werden muss.
Zur richtigen Debatte
Die von der BaZ angestossene Debatte ist einmal mehr eine falsche, weil sie von den
wirklich brennenden Problemen ablenkt. Probleme, die da sind: der von den
basellandschaftlichen Finanznten ausgehende Sparzwang und der von der Uni in der Folge
verhngte Anstellungsstopp.
Da fhrt ein anderes Blatt, die bz Basel, die richtige Debatte und verleiht dem allgemeinen
Stopp fr Neubesetzungen von Professuren die ntige Aufmerksamkeit. Zuerst war nur
davon die Rede, eine vakante Botanik-Professur nicht neu zu besetzen. Jetzt wird offenbar
eine umfassende Sparbung eingeleitet, sei es aus Budgetsorgfalt, sei es, um auf Liestal
indirekten Druck auszuben.
Die bz Basel spricht vllig zu Recht von einem Imageschaden fr die Uni wie auch fr den
Wirtschaftsstandort Basel. Whrend man sich in Zrich berlegt, die Lohnskala zu
flexibilisieren, um die weltbesten Wissenschaftler an Bord zu holen, kann man in Basel von
einer Regierungsratskandidatin hren, man knne sich auch mit den zweitbesten und
entsprechend gnstigeren Professoren begngen.