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Faust.

Eine Tragdie
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Faust. Eine Tragdie (auch Faust. Der Tragdie erster Teil oder kurz Faust I), ist eine
Tragdie von Johann Wolfgang von Goethe, die 1808 verffentlicht wurde. Das Werk gilt
als eines der bedeutendsten und meistzitierten der deutschen Literatur und der
Fausttradition selbst. Das Drama greift die vielfach von anderen Autoren gestaltete
Geschichte des historischen Doktor Faustus auf und weitet sie im Faust II zu einer
Menschheits-Parabel aus.

Titelblatt der Erstausgabe von 1808

Inhaltsverzeichnis
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1 Inhalt
o 1.1 Ort und Zeit
o 1.2 Personen
o 1.3 Die Handlung in Krze
2 Die Handlung nach Szenen (Zeilennummer)
o 2.1 Zueignung (Verse 132)
o 2.2 Vorspiel auf dem Theater (Verse 33242)
o 2.3 Prolog im Himmel (Verse 243353)

2.4 Nacht Erdgeist, Wagner (Verse 354807)


2.5 Vor dem Tor Osterspaziergang (Verse 8081177)
2.6 Studierzimmer Mephisto (Verse 11781529)
2.7 Studierzimmer Teufelspakt, Schlerszene (Verse 15302072)
2.8 Auerbachs Keller in Leipzig (Verse 20732336)
2.9 Hexenkche (Verse 23372604)
2.10 Strae Begegnung mit Gretchen (Verse 26052677)
2.11 Abend (Verse 26782804)
2.12 Spaziergang (Verse 28052864)
2.13 Der Nachbarin Haus (Verse 28653024)
2.14 Strae (Verse 30253072)
2.15 Garten (Verse 30733204)
2.16 Ein Gartenhuschen (Verse 32053216)
2.17 Wald und Hhle (Verse 32173373)
2.18 Gretchens Stube (Verse 33743413)
2.19 Marthens Garten Gretchenfrage (Verse 34143543)
2.20 Am Brunnen (Verse 35443586)
2.21 Zwinger (Verse 35873619)
2.22 Nacht (Verse 36203775)
2.23 Dom (Verse 37763834)
2.24 Walpurgisnacht (Verse 38354222)
2.25 Walpurgisnachtstraum (Verse 42234398)
2.26 Trber Tag. Feld (ohne Verszhlung)
2.27 Nacht. Offen Feld (ohne Verszhlung)
2.28 Kerker Gretchens Erlsung (Verse 44054612)
3 Hinweise zum Verstndnis
o 3.1 Gliederung
o 3.2 Sprache
o 3.3 Historischer Hintergrund
o 3.4 Verweise, Anspielungen und Konnotationen
4 Interpretationen
o 4.1 Probleme der Interpretation
o 4.2 Interpretationen vor ihrem historischen Hintergrund
5 Entstehungsgeschichte
o 5.1 uerungen zum Faust
o 5.2 Goethes uerungen ber seinen Faust
6 Geflgelte Worte
7 Bedeutende Inszenierungen
o 7.1 Aktuelle Bhnenprsenz
8 Verfilmungen
9 Ausgaben
10 Quellen
11 Literatur (Kommentare)
12 Weblinks
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13 Bilder

Inhalt
Ort und Zeit
Die Handlung spielt zu Lebzeiten des historischen Faust (ca. 14801538), also whrend
der Wende vom Mittelalter zur Neuzeit. Die Handlungsorte liegen im heutigen
Deutschland, beispielsweise Leipzig oder der Harz.

Personen

Direktor, ein Theaterdirektor (nur Vorspiel auf dem Theater; spielt in der
eigentlichen Tragdie nicht mit)
Dichter, der Dichter eines Theaterstcks (nur Vorspiel auf dem Theater; spielt in
der eigentlichen Tragdie nicht mit)
Lustige Person, ein Schauspieler (nur Vorspiel auf dem Theater; spielt in der
eigentlichen Tragdie nicht mit)
Gott, (nur Prolog im Himmel; spielt in der eigentlichen Tragdie nicht mit)
Heinrich Faust, ein Gelehrter
Mephistopheles, ein Teufel (oft zu Mephisto gekrzt)
Margarete, genannt Gretchen, ein junges Mdchen, Fausts Geliebte
Erdgeist, wird von Faust beschworen
Wagner, Fausts Famulus
Schler, der bei Faust studieren will
Hexe, in Diensten Mephistos
Marthe, Gretchens Nachbarin
Valentin, Gretchens Bruder
Studenten in Leipzig
Brger und Volk vor den Toren der Stadt
Hexen, Geister und Wahngestalten in der Walpurgisnacht

Die Handlung in Krze


Heinrich Faust, ein angesehener Forscher und Lehrer, zieht die Bilanz seines Lebens und
kommt zu einem doppelt niederschmetternden Fazit: Als Wissenschaftler fehlt es ihm an
tiefer Einsicht und brauchbaren Ergebnissen, und als Mensch ist er unfhig, das Leben zu
genieen. In dieser verzweifelten Lage verspricht er Mephistopheles seine Seele, wenn es
diesem gelingen sollte, ihn aus seiner Unzufriedenheit und Ruhelosigkeit zu befreien.
Mephistopheles nimmt Faust mit auf eine Reise durch die Welt, verschafft ihm Einblick
in Banalitten und Mysterien und verstrickt ihn in die tragisch verlaufende Liebschaft mit
der jungen Margarete, genannt Gretchen.

Die Handlung nach Szenen (Zeilennummer)

Zueignung (Verse 132)

Satan wettet mit Gott.


Szene aus der Hiobslegende auf einem Fresko im Campo Santo di Pisa, von Taddeo Gaddi (um 12901366)

In der Zueignung redet Goethe die Personen des Dramas selbst an, berichtet vom
Schaffensprozess und gibt auch die Stimmung wieder, die sich seiner dabei bemchtigt.

Vorspiel auf dem Theater (Verse 33242)


Ein Theaterdirektor, ein Dichter und die Lustige Person (gemeint ist ein Schauspieler)
streiten ber Zweck und Funktion des Theaters. Der Direktor vertritt eine
unternehmerische, der Dichter eine aufklrerische, die Lustige Person eine unterhaltende
Absicht. Ihr Kompromiss ist das nun folgende Universal-Stck, der Faust: So schreitet in
dem engen Bretterhaus/den ganzen Kreis der Schpfung aus/und wandelt mit bedchtger
Schnelle/vom Himmel durch die Welt zur Hlle!

Prolog im Himmel (Verse 243353)


Der Prolog im Himmel ist an die Hiobswette im Alten Testament angelehnt. Gott (Der
Herr) bringt die Sprache auf Doktor Faust, seinen Knecht, der ihm bisher nur verworren
dient. Mephisto wettet, er knne Faust verfhren, vom rechten Weg abzuweichen. Der
Herr hlt die Wette und sagt voraus, dass Faust ihm auf die Dauer nicht folgen wird: Ein
guter Mensch in seinem dunklen Drange ist sich des rechten Weges wohl bewut.

Nacht Erdgeist, Wagner (Verse 354807)

Geschftiger Geist, wie nah fhl ich mich Dir!


Du gleichst dem Geist, den du begreifst,
Nicht mir!
Faust und Erdgeist, Illustration von Goethes eigener Hand

Der Gelehrte Heinrich Faust zweifelt am Erkenntniswert der Wissenschaft, die weit
davon entfernt ist, zu erklren, was die Welt im Innersten zusammenhlt. Er zieht die
Summe seiner langjhrigen Studien: Und sehe, dass wir nichts wissen knnen! Um der
realwissenschaftlichen Sackgasse zu entkommen, betreibt er Magie nach dem Vorbild des
Nostradamus und beschwrt den Erdgeist.
Faust hofft, durch dieses Geistes Kraft in hhre Sphren zu gelangen: Der Du die Welt
umschweifst, geschftiger Geist, wie nah fhl ich mich dir!, wird aber von jenem nur
verhhnt und schmerzvoll an seine eigene Sterblichkeit erinnert: Wo ist der Seele Ruf?
Wo ist die Brust, die eine Welt in sich erschuf? Wo bist Du, Faust, des Stimme mir
erklang? Ein furchtsam weggekrmmter Wurm!. So verlsst der Geist Faust auch bald
wieder und Wagner tritt auf.
Fausts lerneifriger und bornierter Famulus Wagner ist der Typus des auf reine BuchGelehrsamkeit bauenden, dabei optimistischen und fortschrittsglubigen
Wissenschaftlers. (Er wird im zweiten Teil des Faust als Reagenzglas-Genetiker
auftreten.)
Faust beschliet aus Verzweiflung und in einem letzten Wunsch nach
Grenzberschreitung, sich das Leben zu nehmen, wird jedoch durch das Luten der
Glocken zum Ostersonntag davon abgehalten, weniger durch die christliche Botschaft als
durch die Erinnerung an glckliche Kindertage.

Vor dem Tor Osterspaziergang (Verse 8081177)

Am nchsten Tag unternimmt Faust mit Wagner einen Ausflug und mischt sich in der
vom Frhling bestimmten Natur unter das promenierende Volk. Bei dieser Gelegenheit
zeigt sich die hohe Achtung der Brgerinnen und Brger vor Faust.
Faust offenbart Wagner seine innere Zerrissenheit zwischen Leben und Wissenschaft:
Zwei Seelen wohnen, ach! in meiner Brust, die eine will sich von der andern trennen: die
eine hlt in derber Liebeslust sich an die Welt mit klammernden Organen; die andre hebt
gewaltsam sich vom Dust zu den Gefilden hoher Ahnen. [1]
Ein seltsamer schwarzer Pudel folgt den beiden Spaziergngern; Faust nimmt ihn mit in
sein Studierzimmer.

Studierzimmer Mephisto (Verse 11781529)


Faust bersetzt den Anfang des Johannesevangeliums. Um den Sinn des griechischen
Wortes Logos zu erfassen, schlgt er nacheinander die bersetzungen Wort, Sinn und
Kraft vor, bersetzt aber schlielich: Im Anfang war die Tat.
Unterdessen wird der zugelaufene Pudel unruhig und entpuppt sich, von Faust mit
Zaubersprchen beschworen, als der Teufel Mephisto, der sich vorstellt als: ein Teil von
jener Kraft, die stets das Bse will und stets das Gute schafft und als Geist, der stets
verneint.

Studierzimmer Teufelspakt, Schlerszene (Verse 15302072)

Der Teufelspakt, Stahlstich von Julius Nisle (um 1840)


Im sogenannten Teufelspakt verpflichtet sich Mephistopheles, Faust im Diesseits zu
dienen und ihm alle Wnsche und Begehrlichkeiten zu erfllen. Im Gegenzug ist Faust

bereit, dem Teufel seine Seele zu berantworten, wenn es ihm - das ist die Bedingung gelingt, mit seiner Hilfe Erfllung und Lebensglck zu finden (Faust: Werd' ich zum
Augenblicke sagen: / Verweile doch! du bist so schn! / Dann magst du mich in Fesseln
schlagen, / Dann will ich gern zugrunde gehn! V.1699 - 1702.)
Mephistophels macht sich Fausts Enttuschung ber sein Gelehrtenleben zunutze, um
ihm banalen Lebensgenuss schmackhaft zu machen (Prolog im Himmel: Staub soll er
fressen, und mit Lust. Hier nun: Wir mssen das gescheiter machen / Eh' uns des Lebens
Freude flieht. V.1818 - 19 und hinter seinem Rcken Verachte nur Vernunft und
Wissenschaft V.1851).
Den Professor spielend hlt Mephisto einen potenziellen Schler Fausts zum Narren und
fhrt einen satirischen Rundumschlag gegen die Universittsgelehrsamkeit, gegen die
Engstirnigkeit der einzelnen Fakultten, auf die er nacheinander zu sprechen kommt. Die
Szene ist ein burlekes Zwischenspiel, deren Komik mit dem tdlichen Ernst der
Paktszene kontrastiert. [2]

Auerbachs Keller in Leipzig (Verse 20732336)


Vier Studenten in Auerbachs Keller versuchen, sich mit Trinken, abgestandenen Scherzen
und ordinren Liedern in Laune zu bringen.
Mephisto fhrt Faust ins Lokal, um ihm zu zeigen wie leicht sichs leben lsst. Als
Ortsfremde erregen beide das Interesse der Zechenden. Durch ein albernes Lied versteht
Mephisto, sich schnell in den Kreis einzuschmeicheln. Als er jedem die gewnschte
Weinsorte aus dem Tisch zaubert, steigt die Stimmung.
Faust hat vom derben Treiben bald genug, aber Mephisto bittet um Geduld: Gib nur erst
acht, die Bestialitt wird sich gar herrlich offenbaren. Der Wein wandelt sich in Feuer
und die Trinkenden wollen Mephisto mit Messern ans Leder. Dank Zauberkunst gelingt
es diesem, mit Faust aus dem Trubel zu fliehen. Die Studenten bleiben verstrt zurck:
Nun sag mir eins, man soll kein Wunder glauben!

Hexenkche (Verse 23372604)


Mephisto fhrt Faust in eine Hexenkche, in der ihm ein Zaubertrank verabreicht wird,
der ihn verjngt und ihm jede Frau begehrenswert erscheinen lsst.
Faust wehrt sich zunchst, fgt sich dann aber doch, berrumpelt von Mephistos
schmeichelnden Worten und der verwirrenden Umgebung in diesem Wust von Raserei
und trinkt das Zaubergebru.
Zum Ende hin erblickt er in einem zerbrochenen Spiegel das Idealbild einer Frau und ist
von diesem Anblick vollkommen verzckt - Oh Liebe, leih mir den schnellsten deiner
Flgel und fhre mich in ihr Gefild!. Von diesem Bild will er nicht scheiden, doch

Mephisto fhrt ihn, unter Hinweis auf zuknftige Liebesfreuden, mit den Worten fort Du
siehst mit diesem Trank im Leibe bald Helenen in jedem Weibe.

Strae Begegnung mit Gretchen (Verse 26052677)

Mein schnes Frulein, darf ich wagen,


meinen Arm und Geleit Ihr anzutragen?
Bin weder Frulein, weder schn,
kann ungeleitet nach Hause gehn.
Faust bietet Gretchen den Arm, von Peter von Cornelius (1811)

Faust bietet dem von der Beichte kommenden Gretchen seine Begleitung an. Das aus
einfachen Verhltnissen stammende Mdchen weist ihn zurck. Faust ist von Gretchens
Aussehen und Wesen eingenommen: So etwas hab ich nie gesehn.
Mit der Drohung, andernfalls den Pakt zu brechen, fordert Faust von Mephisto, ihm
Gretchen noch am gleichen Tag als Geliebte zu verschaffen. Mephisto, der die Beichte
belauscht hat, wendet ein, er habe keine Gewalt ber das unschuldige Mdchen. Faust
entgegnet: Ist ber vierzehn Jahr doch alt.
Mephisto, Fausts Lsternheit verspottend (Ihr sprecht schon fast wie ein Franzos!),
mahnt, man msse mit Geduld und List vorgehen. Vorerst soll Faust sich damit begngen,
Gretchens verwaistes Zimmer zu sehen. Faust verlangt von Mephisto, ein Geschenk fr
das Mdchen zu besorgen.

Abend (Verse 26782804)


Gretchen, in ihrem Zimmer, mchte wissen, wer der Herr gewesen ist, der sie auf der
Strae angesprochen hat. Aufgrund seiner stattlichen Erscheinung und seines souvernen
Auftretens hlt sie Faust fr einen Edelmann.
In Gretchens Abwesenheit fhrt Mephisto Faust in ihr Zimmer und lsst ihn allein. An
diesem Ort sprt Faust se Liebespein. Er malt sich Gretchens bisheriges Leben aus und

erfreut sich an der Vorstellung eines reinen, in seiner rmlichen, aber ordentlichen
Umwelt verwurzelten Mdchens. Hier mcht ich volle Stunden sumen, erklrt er beim
Betrachten ihres Bettes.
Pltzlich erkennt Faust sein Eindringen als Frevel und ist von seinem eigenen Vorgehen
befremdet: Armselger Faust, ich kenne dich nicht mehr! Mephisto drngt wegen
Gretchens Rckkehr zur Eile. Er platziert ein von ihm gestohlenes Schmuckkstchen im
Schrank und belustigt sich am Grbler Faust, der sich nicht entschlieen konnte, dies
selbst zu tun.
Gretchen findet das Kstchen und rtselt ber dessen Herkunft. Sie legt den wertvollen
Schmuck an und posiert damit vor dem Spiegel.

Spaziergang (Verse 28052864)


Ein tobender Mephisto berichtet Faust, Gretchen habe den Schmuck ihrer Mutter gezeigt,
die daraufhin einen Pfarrer einschaltete. Der habe den verdchtigen Schatz prompt fr die
Kirche eingezogen und himmlischen Lohn dafr versprochen. Mephisto verhhnt die
Bereitwilligkeit, mit der die Kirche Gter einstreicht, ohne sich um deren Herkunft zu
scheren.
Mephisto erzhlt, Gretchen denke ans Geschmeide Tag und Nacht, Noch mehr an den,
ders ihr gebracht. Faust verlangt umgehend ein neues, noch wertvolleres Geschenk.
Auerdem soll sich Mephisto an Gretchens Nachbarin und Vertraute heranmachen.

Der Nachbarin Haus (Verse 28653024)

Wer konnte nur die beiden Kstchen bringen?


Es geht nicht zu mit rechten Dingen.
Gretchen und Marthe, Stich nach Alexander von Liezen-Mayer

Nachbarin Marthe Schwerdtlein denkt an ihren verschollenen Mann, der sie auf dem
Stroh allein zurckgelassen habe. Sie will ihn in seiner Abwesenheit nicht betrgen, htte
nur gern, falls er tot sei, eine amtliche Besttigung dafr.
Gretchen kommt und zeigt Marthe den neuen Schmuck. Diese rt ihr, ihn vor der Mutter
zu verbergen und einstweilen nur heimlich in Marthes Haus zu tragen.
Mephisto bringt Marthe eine Nachricht: Ihr Mann ist tot und lt Sie gren. Der
Verstorbene liege in Padua begraben. Zu einem abendlichen Treffen in Marthes Garten
will er den fr einen Totenschein bentigten zweiten Zeugen fr diesen Sachverhalt
mitbringen. Nachdem er Gretchen zuvor bereits geschmeichelt hat, reif fr einen
vornehmen Verehrer zu sein, beschreibt er diesen Zeugen als feinen Gesellen, der
Fruleins alle Hflichkeit erweist. Marthe sichert zu, auch Gretchen werde beim Treffen
zugegen sein.
Mephisto flirtet mit Marthe, zieht sich aber schnell zurck, als die frischgebackene Witwe
darauf einzugehen scheint: Die hielte wohl den Teufel selbst beim Wort.

Strae (Verse 30253072)


Faust erkundigt sich bei Mephisto ber den Fortschritt des Werbens um Gretchen.
Mephisto zeichnet Marthe als mgliche Komplizin, im Gegenzug msse Faust aber den
Tod des Gatten bezeugen. Zunchst will Faust dies nur tun, wenn er zuvor das Grab in
Padua in Augenschein nehmen knne.
Mephisto verhhnt Fausts Doppelmoral: Habe dieser als Wissenschaftler nicht auch
Aussagen ber Gott, Welt und Menschen gemacht, ohne wirklich Kenntnis darber zu
haben? Werde er bei Gretchen nicht bald Versprechungen von ewiger Treu und Liebe
abgeben, die er nicht einhalten knne? Faust rgert der Vergleich: Sei sein tiefes
Wahrheitsstreben fr Mephisto etwa nichts anderes als ein teuflisch Lgenspiel?
Trotzdem lsst Faust sich auf den Betrug ein.

Garten (Verse 30733204)

Er liebt mich liebt mich nicht.


Du holdes Himmelsangesicht!
Faust und Margarethe im Garten, von James Tissot (1861)

Beim verabredeten Treffen spazieren die beiden Prchen FaustGretchen und Mephisto
Marthe in Marthes Garten umher. Mephisto hat dabei alle Mhe, die unverhllten
Eheantrge der Hausherrin abzuwehren.
Gretchen schildert Faust ihren arbeitsreichen Alltag. Starken Eindruck in ihrem jungen
Leben hat die Liebe zum verstorbenen Schwesterchen hinterlassen. Gretchen hatte das
Kind anstelle der kranken Mutter selbst gestillt.
Gretchen und Faust kommen sich langsam nher. Sie beschreibt ihre Gefhle bei der
ersten Begegnung, er spricht von der Mglichkeit, Sich hinzugeben ganz und eine Wonne
zu fhlen, die ewig sein muss.

Ein Gartenhuschen (Verse 32053216)


Faust und Gretchen kssen sich, ein Glcksmoment, den Mephisto strt, indem er Faust
zum Aufbruch drngt. Das zurckbleibende Gretchen versteht nicht, was der gebildete
Faust an ihr findet (Bin doch ein arm unwissend Kind), erwidert aber voller Naivitt seine
Zuneigung.

Wald und Hhle (Verse 32173373)


Allein in der Natur dankt Faust dem Erdgeist, der ihm alle Wnsche erfllt habe. Statt sie
mit der khlen Distanz des Wissenschaftlers nur zu betrachten, knne er die Natur nun
direkt erfassen und in ihre tiefe Brust schauen. Doch menschliches Glck ist nie
vollkommen: Faust beklagt seine wachsende Abhngigkeit vom Zyniker Mephisto und
den von ihm offerierten Verlockungen.
Die Meditation wird von Mephisto gestrt. Der spottet ber Fausts Begeisterung an der
den Natur (Dir steckt der Doktor noch im Leib!) und vergleicht dieses Vergngen mit
Selbstbefriedigung. Derweil warte Gretchen doch sehnschtig auf den Geliebten.
Faust verdammt Mephisto, weil dieser seine Begierde wieder anstachelt (Und nenne
nicht das schne Weib!), kann sich des Sogs der Gedanken an Gretchen aber nicht

erwehren. Sei die Verfhrung des Mdchens durch hllischen Einfluss schon
unvermeidlich, mags gleich geschehn, auch wenn Gretchen mit ihm zugrunde gehn
werde.

Gretchens Stube (Verse 33743413)


Am Spinnrad sitzend, sinniert Gretchen ber den Verlust ihres seelischen Gleichgewichts:
Meine Ruh ist hin, mein Herz ist schwer, ich finde sie nimmer und nimmermehr. All ihre
Gedanken werden von Faust bestimmt, den sie kssen will, bis sie an seinen Kssen
vergehen sollt.

Marthens Garten Gretchenfrage (Verse 34143543)


Gretchen sprt, wie distanziert Faust der Kirche, ihren Ritualen und Sakramenten,
gegenbersteht. In ihrer strengglubigen Vorstellungswelt darf man dies alles jedoch
nicht in Zweifel ziehen. Sie stellt Faust die Gretchenfrage: Nun sag, wie hast dus mit
der Religion?.
Widerstrebend erlutert Faust, wie unzulnglich ihm traditionelle Religiositt erscheint,
um die Welt in ihrer Gesamtheit zu erfassen. Jeder Mensch drfe das Gute, Schne und
Anstndige auf eigene Weise empfinden. An feststehende Formeln wie Gott oder
Glauben will Faust seinen Pantheismus nicht binden: Ich habe keinen Namen Dafr!
Gefhl ist alles; Name ist Schall und Rauch.
Gretchen erkennt die Aufrichtigkeit von Fausts Antwort an, hlt ihm aber vor, kein
Christentum zu besitzen. In diesem Zusammenhang erwhnt sie ihre starke Abneigung
gegen Mephisto, der ihr ein heimlich Grauen einflt. Sie versteht nicht, dass Faust nicht
hnlich empfindet.
Zum Abschied fragt Faust Gretchen, wann sie miteinander schlafen knnen: Ach kann ich
nie Ein Stndchen ruhig dir am Busen hngen, Und Brust an Brust und Seel in Seele
drngen? Er gibt der Zgernden ein Schlafmittel, das sie der Mutter verabreichen soll,
damit diese nicht erwacht, wenn er ins Haus kommt. Faust versichert, das Mittel sei
ungefhrlich. Tatschlich wird die Mutter daran sterben.
Mephisto macht sich ber den Doktor lustig, der sich von einem Mdchen examinieren
lasse. Faust antwortet der Spottgeburt aus Dreck und Feuer, Mephisto knne nur die
Sorge einer Glubigen um die Seele des Geliebten nicht nachvollziehen. Mephisto freut
derweil, was Gretchen, die sein Wesen durchschaut hat, des Nachts bevorsteht.

Am Brunnen (Verse 35443586)

Ach neige,
Du Schmerzensreiche,
Dein Antlitz gndig meiner Not!
Gretchen vor der Mater dolorosa, von Wilhelm von Kaulbach

Beim Wasserholen trifft Gretchen auf Lieschen. Diese berichtet, eine gemeinsame
Bekannte, Brbelchen, sei von ihrem Liebhaber geschwngert und dann verlassen
worden. Gretchens Mitleid mit dem Mdchen teilt Lieschen nicht. Brbelchen habe sich
ihr Geschick aufgrund von Eitelkeit und Koketterie selbst zuzuschreiben: War doch so
ehrlos, sich nicht zu schmen, Geschenke von ihm anzunehmen, sich also wie eine Dirne
fr ihre Liebe bezahlen zu lassen.
Wieder allein, bereut Gretchen, frher hnlich den Stab ber gefallene Mdchen
gebrochen zu haben. Nun sei sie selbst eine Snderin: Doch alles, was dazu mich trieb,
Gott! war so gut! ach, war so lieb!

Zwinger (Verse 35873619)


Vor einem Andachtsbild ruft Gretchen die Mater Dolorosa an, ihr in ihrer Not
beizustehen. Nur die um ihren Sohn trauernde Maria knne Gretchens Leid
nachvollziehen. Die gndige Gottesmutter soll sie von Schmach und Tod bewahren.

Nacht (Verse 36203775)


Gretchens Bruder Valentin, Soldat und einst stolz auf die Tugend seiner Schwester, hat
von ihrem Fehltritt erfahren. Er frchtet die ihm deswegen drohenden Sticheleien. Vorm
elterlichen Hause wartet er auf den nahenden Verfhrer. Dieser soll nicht mit dem Leben
davonkommen.
Faust und Mephisto schmieden Plne, den Kirchenschatz zu stehlen. Faust hofft, darin ein
Halsband fr Gretchen zu finden, die er ungern ohne Geschenk besuche. Mephisto bietet
an, Gretchen einstweilen durch ein Lied auf eine weitere Nacht mit Faust einzustimmen.
Valentin tritt hervor und zerschlgt die Zither des singenden Mephisto. Angestachelt von
Mephisto und mit dessen Hilfe, ficht Faust mit Valentin. Als Letzterem die Hand erlahmt,
nutzt Faust nach Mephistos Aufforderung Sto zu! die Gelegenheit und ersticht Gretchens
Bruder. Faust und Mephisto fliehen vor dem drohenden Blutbann aus der Stadt.
Gretchen wird vom sterbenden Valentin vor aufgeschreckten Brgern der Zuchtlosigkeit
beschuldigt. Er prophezeit der Schwester ein Ende als gewhnliche Hure. Marthes
Ermahnung, sich nicht im Tode noch zu versndigen, kontert er mit Vorwrfen an die
Kupplerin. Er selbst sterbe als Soldat und brav.

Dom (Verse 37763834)

Gretchen nimmt an einem Gottesdienst teil. Ein bser Geist erinnert sie an verlorene Tage
kindlicher Unschuld im Angesicht jener Schuld, die sie nun am Tod von Mutter und
Bruder trgt. Er bekrftigt Gretchens Ahnung, schwanger zu sein.
Als der Chor den Hymnus Dies irae intoniert, der auf das Jngste Gericht vorausweist,
ereilen Gretchen Beklemmung und Atemnot. Sie fllt in Ohnmacht.

Walpurgisnacht (Verse 38354222)

Ein bichen Diebsgelst, ein bichen Rammelei. So spukt mir schon durch alle Glieder,
die herrliche Walpurgisnacht.
Kupferstich von W. Jury nach Johann Heinrich Ramberg (1829)

Faust und Mephisto besteigen in der Walpurgisnacht den Brocken. Auf Mephistos Bitte
hin leuchtet ihnen ein Irrlicht den Weg aus.
Sie geraten in eine Windsbraut, ein Gewimmel von Hexen, die zur Bergspitze
hinaufreiten, wo der Teufel Hof hlt. Faust wnscht sich, selbst zum Gipfel vorzudringen:
Dort strmt die Menge zu dem Bsen; Da muss sich manches Rtsel lsen.
Mephisto berredet Faust, stattdessen an einer Hexenfeier am Hang teilzunehmen. Er
bietet an, dort als Fausts Kuppler zu fungieren. Bald ergehen sich beide im Tanz und
anzglichem Wechselgesang mit zwei lsternen Hexen.
Faust bricht den Tanz ab, als ihn seine Partnerin widert und ihm ein blasses, schnes
Kind erscheint, das ihn an Gretchen erinnert. Um Faust von dem Zauberbild abzulenken,
fhrt Mephisto diesen auf einen Hgel, wo ein Theaterstck aufgefhrt werden soll.

Walpurgisnachtstraum (Verse 42234398)


Der Walpurgisnachtstraum ist ein auf dem Blocksberg zur goldenen Hochzeit des
Elfenknigspaares Oberon und Titania aufgefhrtes Theaterstck ein Stck im Stck.

Trber Tag. Feld (ohne Verszhlung)


Faust hat erfahren, dass Gretchen in ihrer Verzweiflung das neugeborene Kind gettet
hat, dafr zum Tode verurteilt worden ist und ihre Hinrichtung erwartet. Er macht
Mephisto Vorhaltungen, ihm dies verschleiert und ihn mit den Ausschweifungen der
Walpurgisnacht abgelenkt zu haben. Mephisto verhhnt Fausts Reaktion als typisch fr
einen Menschen, der sich mit teuflischen Mchten einlasse, aber die Konsequenzen nicht
tragen knne: Drangen wir uns dir auf, oder du dich uns?
Faust fordert von Mephisto, Gretchen zu retten, andernfalls sei dieser auf Jahrtausende
verflucht. Auf Mephistos Erinnern an Fausts eigene Verantwortung (Wer wars, der sie
ins Verderben strzte? Ich oder du?) wei dieser nichts zu entgegnen.
Trotz der schweren Strafe, die ihn wegen Valentins Tod in der Stadt erwartet, will Faust
zu Gretchen gebracht werden. Mephisto erklrt, er knne zwar den Kerkerwchter
einschlfern und Zauberpferde fr die Flucht stellen, befreien msse Faust Gretchen aber
selbst.

Nacht. Offen Feld (ohne Verszhlung)


Faust und Mephisto sind auf schwarzen Pferden unterwegs, um Gretchen zu befreien. Sie
passieren den Rabenstein, also den Hinrichtungsplatz. Faust beobachtet schwebende
Wesen, die streuen und weihen. Mephisto nennt sie eine Hexenzunft.

Kerker Gretchens Erlsung (Verse 44054612)

Dein bin ich, Vater! Rette mich! Ihr Engel! Ihr heiligen Scharen, lagert euch umher,
mich zu bewahren! Heinrich! Mir graut's vor dir.
Gretchen empfiehlt sich Gott, Mephisto zieht Faust mit sich. Lithografie von Wilhelm Hensel nach den
Angaben des Frsten Radziwill (1835)

Faust dringt in den Kerker ein. Das geistig verwirrte und von Schuldgefhlen gequlte
Gretchen hlt ihn anfangs fr ihren Henker. Als sie ihn erkennt, schwankt sie zwischen
dem Wunsch nach Liebesbeweisen und Abscheu vor dem Mrder ihres Bruders. Faust
will sie zur Flucht berreden, doch sie weigert sich: Von hier ins ewige Ruhebett und
weiter keinen Schritt!
Als Gretchen Mephisto sieht, erschrickt sie und empfiehlt sich Gott: Gericht Gottes! dir
hab ich mich bergeben! Mephisto drngt Faust aus dem Gefngnis: Sie ist gerichtet. Die
Erlsung Gretchens offenbart sich im Widerspruch einer Stimme von oben: Ist gerettet.
Mephisto und Faust fliehen.
Fausts Drama ist noch nicht zu Ende. Im Faust II wird die Tragdie fortgesetzt und in
andere dramaturgische Dimensionen berfhrt.

Hinweise zum Verstndnis


Gliederung

Faust in seinem Studierzimmer, von Eugne Delacroix (1827).


Nach der Zueignung und dem Vorspiel auf dem Theater, die nicht bei jeder Auffhrung
des Faust gespielt werden, gehrt der Prolog im Himmel bereits zur Handlung, da die
Wette zwischen dem Herrgott und Mephisto den Anlass fr Fausts Schicksal gibt.
Die beiden Haupthandlungsstrnge sind die Tragdie des verzweifelten Wissenschaftlers,
der sich dem Teufel verschreibt, sowie die daraus erwachsende Tragdie des verfhrten

und ins Unglck gestrzten Mdchens Gretchen. Man spricht deshalb auch
unterscheidend von der Gretchentragdie und der Gelehrtentragdie. Mit Gretchens
Hinrichtung und der Errettung ihrer Seele endet der erste Teil des Faust; die
Gelehrtentragdie findet ihre Fortsetzung und Erfllung im zweiten Teil.
Die Szenen Auerbachs Keller in Leipzig und Walpurgisnacht treiben eigentlich nicht die
Handlung voran. Sie sind Beispiele fr tiefere Einblicke in das Weltgeschehen, die dem
nach Erkenntnis suchenden Faust von Mephisto ermglicht werden.
Die Szene Walpurgisnachtstraum oder Oberons und Titanias goldne Hochzeit ist im
Untertitel als Intermezzo gekennzeichnet und wird ebenfalls nicht bei jeder Auffhrung
des Faust gespielt.

Sprache
Mit Ausnahme der Szene Trber Tag. Feld ist der Faust in Versen geschrieben. Goethe
verwendete den am Versende reimenden Knittelvers, wie er in hnlicher Form schon zu
Lebzeiten des historischen Doktor Faust, etwa von Hans Sachs benutzt wurde, und den
Madrigalvers. Das Versma des Faust passt nicht nur gut zum gedachten historischen
Hintergrund, es ermglicht auch eine lebensechte Sprache der Personen.
Der Endreim untersttzt berdies die zahlreichen komdiantischen Dialoge im Faust.
Einige Beispiele:
Wagner: Verzeiht! ich hr Euch deklamieren;
Ihr last gewiss ein griechisch Trauerspiel?
In dieser Kunst mcht ich was profitieren,
denn heutzutage wirkt das viel. (522)
Brger: Nichts bessers wei ich mir an Sonn- und Feiertagen
als ein Gesprch von Krieg und Kriegsgeschrei,
wenn hinten, weit, in der Trkei,
die Vlker aufeinanderschlagen. (860)
Faust: Und was soll ich dagegen dir erfllen?
Mephisto: Dazu hast du noch eine lange Frist.
Faust: Nein, nein! Der Teufel ist ein Egoist
und tut nicht leicht um Gottes Willen,
was einem andern ntzlich ist. (1649)
Faust: Mich dnkt, die Alte spricht im Fieber.
Mephisto: Das ist noch lange nicht vorber. (2553)
Ein bekanntes Beispiel fr einen unreinen Reim im Faust weist auf die mundartliche
Prgung des Verfassers hin (dialektischer Reim). Gretchens Anrufung Mariens, Ach,

neige, Du Schmerzenreiche (35873588), reimt sich nicht im Hochdeutschen, aber im


Frankfurter Idiom, in dem Goethe aufwuchs.

Historischer Hintergrund
Der Ort ist Deutschland, unter anderem Leipzig und der Harz. Die Zeit ist etwa die
Lebenszeit des historischen Faust (ca. 14801538), also die Wende vom Mittelalter zur
Neuzeit.
Wir begegnen Faust in seiner gotischen Studierstube. Als Zeitgenosse Luthers (1483
1546) beschftigt er sich mit einer Bibelbersetzung. Die mittelalterliche Alchemie, wie
sie sein eigener Vater betrieben hat, beurteilt er sehr kritisch. Er selbst setzt dagegen auf
Magie und Geisterbeschwrung, auf Offenbarungen aus einer anderen Sphre hierin
einem anderen Zeitgenossen hnelnd: Nostradamus (15031566).
Es kommen Anachronismen vor, wie zum Beispiel Marthe Schwerdtleins Wunsch, einen
Totenschein zu erhalten (V. 2872), um das Hinscheiden ihres Mannes im
Wochenblttchen anzeigen zu knnen (V. 3013). Beides gab es zu Fausts Zeiten noch
nicht. Auch sind Anspielungen auf technische Errungenschaften des 18. Jahrhunderts zu
finden wie z.B. den Heiluftballon (V. 20652072).

Verweise, Anspielungen und Konnotationen


Goethes Tragdie steht in einer Reihe von literarischen Bearbeitungen des Faust-Stoffes,
und es lassen sich entsprechende Bezge zu den Vorgngertexten herstellen. Durch die
bernahme des Hiob-Motivs ist die Szene Prolog im Himmel eine Neugestaltung der
Bibel-Stelle Buch Hiob 1, 6 12.
Besonders in den Szenen Walpurgisnacht und Walpurgisnachtstraum hat Goethe
Anspielungen eingearbeitet, die fr seine Zeitgenossen unmissverstndlich waren. So ist
zum Beispiel mit der Figur Proktophantasmist (deutsch: Steigeisterseher) der
Schriftsteller Friedrich Nicolai gemeint.
Bei Betrachtung von Goethes vielfltigem Gesamtwerk lassen sich zahlreiche Stellen im
Faust mit anderen Texten Goethes in Verbindung bringen. So gilt zum Beispiel
Mephistos Einlassung ber Herkunft und Eigenschaften des Lichtes (Vers 1350 ff.) als
Hinweis auf Goethes Farbenlehre.

Interpretationen

Faust-Szene vor Auerbachs Keller (Leipzig)


Faust I ist (im Unterschied zu Faust II) auf den ersten Blick kein schwieriger Text,
Sprache und Handlung sind bei der ersten Lektre oder dem ersten Besuch einer
Auffhrung unmittelbar zugnglich.
Die Sprache, als wrtliche Rede, ist zuweilen poetisch berhht, etwa in Gretchens
Klagen, jedoch niemals kompliziert. Zum Beispiel lsst Fausts groer Monolog zu
Beginn der Handlung an Klarheit nichts zu wnschen brig; so spricht ein frustrierter
Intellektueller: Habe nun ach! Philosophie, Juristerei und Medizin, und leider auch
Theologie! durchaus studiert mit heiem Bemhn. Da steh ich nun, ich armer Tor! und
bin so klug als wie zuvor; heie Magister, heie Doktor gar, und ziehe schon an der
zehen Jahr herauf, herab und quer und krumm meine Schler an der Nase herum und
sehe, dass wir nichts wissen knnen! Das will mir schier das Herz verbrennen!
Handlungsverlauf und Charaktere geben ebenfalls keine Rtsel auf. Ein nicht mehr
junger Wissenschaftler ist beruflich und privat durch und durch unzufrieden. Als sich ihm
eine Gelegenheit bietet, seiner verzweifelten Situation zu entkommen, nimmt er sie
rcksichtslos wahr und verschreibt sich dem Teufel. Der Teufel Mephisto, dem neben
Zauberkrften auch Humor und sogar Charme zu Gebote stehen, ist bestrebt, Faust vom
rechten Weg abzubringen. Ein von Mephisto besorgter Zaubertrank bewirkt, dass Faust
sich besinnungslos in Gretchen, ein sehr junges und naives Mdchen, verliebt. Seine
Liebe zu ihr erscheint echt; dennoch richtet er das Mdchen zugrunde, indem er sie
verfhrt, schwngert und sitzenlsst.

Probleme der Interpretation

ber den Faust entstanden seit seinem Erscheinen unzhlige Interpretationen, die
einander nicht selten widersprechen. Der Grund hierfr ist, dass ber das Stck hinweg
alle groen Menschheitsfragen zur Sprache kommen.
Ein Beispiel fr eine zunchst banal erscheinende Szene, in der pltzlich ein
schwerwiegendes Problem zum Vorschein kommt: Mephisto will mit einem Schwindel
bei Marthe Schwerdtlein Einlass finden, Faust lehnt das ab, mit der Begrndung, er wolle
nicht lgen. Mephisto hlt ihm jedoch vor, er habe nicht nur als Wissenschaftler
zahlreiche unbeweisbare Aussagen gemacht, sondern er belge auch Gretchen, wenn er
ihr ewige Treue und Liebe verspreche. Damit ist nicht weniger gesagt, als dass
Liebesschwre potenzielle Lgen sind, weil fr ihre Einhaltung kein Mensch garantieren
kann eine ziemlich radikale Behauptung, wenn man etwa an die Versprechen im
Rahmen einer Eheschlieung denkt. Die Stelle ist durchaus interpretationsbedrftig,
wenn man nicht einfach Mephistos Auffassung beipflichten will.
Ein Beispiel fr eine zu zahlreichen widersprchlichen Interpretationen Anlass gebende
Kernstelle des Stcks: Mephisto stellt sich selbst vor als ein Teil von jener Kraft, die
stets das Bse will und stets das Gute schafft. Das lsst sich zunchst so verstehen, dass
auch aus Unfllen, Irrtmern und sogar bswilligen Taten etwas Gutes entstehen kann.
Doch wer oder was ist die Kraft, von der Mephisto ein Teil ist? Der Zufall, das
Schicksal, Gott? Ist Mephisto berhaupt frei, etwas zu wollen, noch dazu etwas, was ihm
stets ins Gegenteil umschlgt? Oder ist er nur ein Werkzeug, wie der Prolog es
nahelegt? Aber warum sollte sich ein allmchtiger Gott eines Teufels bedienen, um ber
den Umweg des Bsen zum Guten zu gelangen? Eine Deutungsmglichkeit wre die
Ansicht, dass das Gute nicht ohne das Bse existieren kann, und umgekehrt, da sonst der
Kontrast fehlen wrde.
Es sind sehr weitreichende und schwer zu beantwortende letzte Fragen um Liebe,
Wahrheit, Willensfreiheit, Verantwortung, Gut und Bse, die Goethe in seinem Stck zur
Sprache bringt. Die Problematik dieser Fragen wird zur Problematik des Faust. Das
Universaldrama, das vom Himmel durch die Welt zur Hlle verluft, ist so gut oder
schlecht interpretierbar wie die Welt selbst, weshalb viele Interpretationen mglich sind,
nicht aber eindeutige oder gar endgltige.

Interpretationen vor ihrem historischen Hintergrund


Viele Interpretationen werden auch von vorherrschenden politischen und
wissenschaftlichen Denkrichtungen ihrer Zeit beeinflusst.
Zum Beispiel war lange Zeit die Auffassung verbreitet, Fausts Charakter, sein
grblerischer, teils introspektiver, furchtlos auf letzte Dinge gerichteter Erkenntnisdrang
sei spezifisch deutsch. Dies fhrte zu aus heutiger Sicht so befremdlichen berzeugungen
wie etwa der, die deutschen Soldaten des Ersten Weltkrieges seien mit dem Faust im
Tornister in den Kampf gezogen. Auch Thomas Mann schrieb 1943 seinen Roman
Doktor Faustus nicht nur ber einen durch und durch deutschen Helden, sondern auch als

Gleichnis auf den Teufelspakt, den das deutsche Volk mit den Nationalsozialisten
eingegangen war.
Ein anderes Beispiel fr eine historisch bedingte Interpretation bilden die am Faust
festgemachte Wissenschaftskritik bzw. Fragen nach der Ethik des Wissenschaftlers. Diese
Perspektive ergab sich in der zweiten Hlfte des 20. Jahrhunderts angesichts der sichtbar
werdenden Umweltzerstrung und insbesondere angesichts der entfesselten
Nuklearkrfte. So wird in Gustav Grndgens Verfilmung des Faust aus dem Jahre 1960
unvermittelt eine Atombombenexplosion eingeblendet. Unter der Fragestellung: Wie
weit darf ein Wissenschaftler gehen? wird Goethes Faust bis heute im Schulunterricht
mit explizit wissenschaftskritischen Stcken wie Drrenmatts Physikern oder Kipphardts
In der Sache J. Robert Oppenheimer verglichen.
Darber hinaus bemhen sich natrlich alle literarischen Deutungsmethoden am Faust.
Man hat ihn u. a. psychoanalytisch, dialektisch und poststruktualistisch auszulegen
versucht. Ein Ende dieser Bemhungen ist nicht abzusehen.

Entstehungsgeschichte

Titelblatt des Fragmentes Faust von 1790 anlsslich der ersten Gesamtausgabe von
Goethes Werken
Die Legenden um Leben, Charakter und Schicksal von Johann Faust waren seit
Erscheinen des Volksbuches 1587 ein bekannter und vielfach bearbeiteter literarischer
Stoff.

Urfaust Goethe begann die Arbeit an seinem Faust um 1770, angeregt von dem Prozess
gegen die Kindesmrderin Susanna Margaretha Brandt (deren Hinrichtung Goethe
wahrscheinlich miterlebt hat), weshalb in dieser ersten, Urfaust genannten Fassung die
Liebestragdie um Gretchen im Vordergrund steht. Der Urfaust beginnt mit Fausts
Monolog im Studierzimmer. Mephisto tritt auf, aber der eigentliche Teufelspakt fehlt.
Nach der Szene in Auerbachs Keller nimmt die Gretchentragdie ihren Lauf; die
Hexenkche und die Walpurgisnacht fehlen. Diese Fassung wurde erst 1887, nach
Vorlage einer Handschrift gedruckt, als man ihr die Bedeutung von Goethes Gesamtwerk
und insbesondere des Faust beilegte.
Faust. Ein Fragment. Aus dem Urfaust entwickelte Goethe die Fassung Faust, ein
Fragment, die 1788 vollendet war und 1790 gedruckt wurde. Gegenber dem Urfaust ist
das Faustfragment um einen Dialog mit Mephisto erweitert, in dem der Teufelspakt
jedoch noch unausgesprochen bleibt. Neu hinzugekommen ist die Szene Hexenkche,
dafr fehlt Gretchens Ende im Kerker. Neben der Liebestragdie um Gretchen wird die
Tragdie des zweifelnden und scheiternden Wissenschaftlers sichtbar.
Faust. Eine Tragdie. 1797 fgte Goethe dem Fragment die einleitenden Szenen
Zueignung, Vorspiel auf dem Theater und Prolog im Himmel hinzu. Die endgltige
Fassung der bereits im Urfaust und im Fragment enthaltenen Szenen sowie die
Ausfhrung der Walpurgisnacht erfolgten bis 1806. Das Werk ging als Faust. Eine
Tragdie. fr die Ostermesse 1808 in Druck. Aus der Geschichte um ein unglcklich
gemachtes Mdchen und einen verzweifelten Wissenschaftler war ein Menschheitsdrama
zwischen Himmel und Hlle geworden.
Goethe hat von seinem 21. bis 57. Lebensjahr am ersten Teil des Faust gearbeitet. Die
drei Fassungen dokumentieren neben der inhaltlichen Erweiterung auch eine bedeutende
stilistische Entwicklung.
Schon whrend der Arbeit an Faust I hatte Goethe Entwrfe und Szenen zum zweiten Teil
des Faust angelegt, obwohl er selbst nicht daran glaubte, dieses Projekt verwirklichen zu
knnen.

uerungen zum Faust


Dank der berragenden Bedeutung Goethes und seines Faust drfte es schwerfallen, eine
Persnlichkeit des literarischen Lebens namhaft zu machen, die sich nicht zum Faust
geuert htte. Einige Beispiele:
Was ist das fr ein erbrmliches Gewsch ber den Faust! Alles erbrmlich! Gebt mir
jedes Jahr 3000 Thaler, und ich will Euch in drei Jahren einen Faust schreiben, dass Ihr
die Pestilenz kriegt!
CHRISTIAN DIETRICH GRABBE
So ruft der Faust des ersten Teiles der Tragdie, der leidenschaftliche Forscher in
einsamen Mitternchten, folgerichtig den des zweiten Teiles und des neuen Jahrhunderts

hervor, den Typus einer rein praktischen, weitschauenden, nach auen gerichteten
Ttigkeit. Hier hat Goethe psychologisch die ganze Zukunft Westeuropas
vorweggenommen.
OSWALD SPENGLER
Im Grunde genommen ist es die Liebesgeschichte eines Intellektuellen mit einer
Kleinbrgerin. Das muss ja mit dem Teufel zugegangen sein.
BERTOLT BRECHT
In Goethes Dichtungen dominiert die Natur. Man wei bei ihm immer welche Witterung
herrscht, welche Tages- und Jahreszeit, unter welchem Himmelsstrich man sich befindet,
auch wo nicht die geringste Andeutung darber gemacht wird; die uere Atmosphre, in
der seine Menschen atmen, ist um sie herum gelegt, hllt sie ein wie ein bestimmter
Farbton ein Gemlde. Dies gilt selbst von den abstraktesten Szenen im zweiten Teil des
Faust. Er war immer Amateur, Liebhaber, Gelegenheitsdichter, Gelegenheitsdenker,
Gelegenheitsforscher. Er entdeckt heute den Zwischenknochen und schreibt morgen
seine Lebensgeschichte oder Teile des Faust, vielleicht aber auch nur irgendeinen ganz
gleichgltigen Bericht ber Bergwerke oder Unterrichtswesen.
EGON FRIEDELL
Ich lasse mir Hnde und Fe dafr abhacken, da der Faust mit der Grundkomponente
des hehren deutschen Denkers nichts zu tun hat und da man diese Figur nicht aus einer
philosophisch bedeutsamen Grundhaltung heraus erwischen kann. Das macht dem
deutschen Bildungsbrger mit seiner Sucht, die hehren Werte zu erhalten, Probleme.
HELMUT GRIEM

Goethes uerungen ber seinen Faust

Gesprch mit Eckermann am 29. Januar 1827:

Aber doch ist alles (im Faust II) sinnlich und wird, auf dem Theater gedacht, jedem gut
in die Augen fallen. Und mehr habe ich nicht gewollt. Wenn es nur so ist, da die Menge
der Zuschauer Freude an der Erscheinung hat; dem Eingeweihten wird zugleich der
hhere Sinn nicht entgehen.

Gesprch mit Eckermann am 6. Mai 1827:

Die Deutschen sind brigens wunderliche Leute! Sie machen sich durch ihre tiefen
Gedanken und Ideen, die sie berall suchen und berall hineinlegen, das Leben schwerer
als billig. Ei! so habt doch endlich einmal die Courage, Euch den Eindrcken
hinzugeben, Euch ergtzen zu lassen, Euch rhren zu lassen, Euch erheben zu lassen, ja
Euch belehren und zu etwas Groem entflammen und ermutigen zu lassen; aber denkt
nur nicht immer, es wre Alles eitel, wenn es nicht irgend abstrakter Gedanke und Idee
wre! Da kommen sie und fragen: welche Idee ich in meinem Faust zu verkrpern
gesucht? Als ob ich das selber wte und aussprechen knnte. [] Je

inkommensurabler und fr den Verstand unfalicher eine poetische Produktion, desto


besser.

Gesprch mit Eckermann am 17. Februar 1831:

Der erste Teil ist fast ganz subjektiv; es ist alles aus einem befangenerem,
leidenschaftlicheren Individuum hervorgegangen, welches Halbdunkel den Menschen
auch sowohl tun mag. Im zweiten Teile aber ist fast gar nichts subjektives, es erscheint
hier eine hhere, breitere, hellere, leidenschaftslosere Welt, und wer sich nicht etwas
umgetan und einiges erlebt hat, wird nichts damit anzufangen wissen. Es sind darin
einige Denkbungen, sage ich, und es mchte auch mitunter einige Gelehrsamkeit
erfordert werden. Ich habe immer gefunden, sagte Goethe lachend, da es gut sei
etwas zu wissen.

Geflgelte Worte
Wegen seines groen Bekanntheitsgrades und der Bedeutung, die man dem Text und
seinem Autor beimisst, und auch wegen der leichten Reproduzierbarkeit von Versen, ist
Goethes Faust die Quelle zahlreicher geflgelter Worte, die bis heute oft zitiert werden,
vielfach auch, ohne dass dem Zitierenden ihre Herkunft bewusst ist. Der Bchmann fhrt
ber fnfzig geflgelte Worte aus dem ersten Teil des Faust an. Einige Beispiele:

Der Worte sind genug gewechselt, lasst mich auch endlich Taten sehn! (214)
Es irrt der Mensch, solang er strebt. (317)
Da steh ich nun, ich armer Tor, und bin so klug als wie zuvor! (358)
Dass ich erkenne, was die Welt im Innersten zusammenhlt (382)
Was du ererbt von deinen Vtern hast, erwirb es, um es zu besitzen. (682)
Die Botschaft hr ich wohl, allein mir fehlt der Glaube. (765)
Hier bin ich Mensch, hier darf ichs sein (940)
Was man nicht wei, das eben brauchte man, und was man wei, kann man nicht
brauchen. (1066)
Zwei Seelen wohnen, ach! in meiner Brust! (1112)
Das also war des Pudels Kern! (1323)
Name ist Schall und Rauch (3457)