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Charles-Louis de Secondat, Baron de la Brede et de Montesquieu:

Vom Geist der Gesetze [1691]. Leipzig, Reclam, 1965, Buch 11,
Kapitel 6.

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11. Buch - 5. und 6. Kapitel

In der Welt gibt es auch eine Nation, die sich die politi
sche Freiheit als direktes Ziel ihrer Verfassung gesteckt hat.
Wir wollen die Prinzipien untersuchen, auf die sie diese
grndet. Wenn sie gut sind, werden sie ein Spiegel der Frei
heit sein.
Um die politische Freiheit in der Verfassung zu entdek
ken, ist nicht viel Mhe ntig. Warum nach ihr suchen,
wenn man sie sehen kann, wo sie ist, und wenn man sie ge
funden hat?

6. Kapitel

ber die Verfassung Englands


Es gibt in jedem Staat drei Arten von Vollmacht: die legis
lative Befugnis, die exekutive Befugnis in Sachen, die vom
Vlkerrecht abhngen, und die exekutive Befugnis in Sa
chen, die vom Zivilrecht abhngen.
Auf Grund der ersteren schafft der Herrscher oder Magi
strat Gesetze auf Zeit oder fr die Dauer, ndert geltende
Gesetze oder schafft sie ab. Auf Grund der zweiten stiftet er
Frieden oder Krieg, sendet oder empfngt Botschaften,
stellt die Sicherheit her, sorgt gegen Einflle vor. Auf
Grund der dritten bestraft er Verbrechen oder sitzt zu
Gericht ber die Streitflle der Einzelpersonen. Diese
letztere soll rich terliche Befugnis heien, und die andere
schlechtweg exeku tive Befugnis des Staates.
Politische Freiheit fr jeden Brger ist jene geistige Be- ,
ruhigung, die aus der berzeugung hervorgeht, die jeder
mann von seiner Sicherheit hat. Damit man diese Freiheit
geniee, mu die Regierung so beschaffen sein, da kein
Brger einen andern zu frchten braucht.
'l
Sobald in ein und derselben Person oder derselben Beam-:
tenschaft die legislative Befugnis mit der exekutiven ver- '
bunden ist, gibt es keine Freiheit. Es wre nmlich zu be- ,

11. Buch - 6. Kapitel

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frchten, da derselbe Monarch oder derselbe Senat tyran


nische Gesetze erliee und dann tyrannisch durchfhrte.
Freiheit gibt es auch nicht, wenn die richterliche
Befugnis nicht von der legislativen und von der exekutiven
Befugnis geschieden wird. Die Macht ber Leben und
Freiheit der Brger wrde unumschrnkt sein, wenn jene
mit der legis lativen Befugnis gekoppelt wre, denn der
Richter wre Ge setzgeber. Der Richter htte die
Zwangsgewalt eines Unter drckers, wenn jene mit der
exekutiven Gewalt gekoppelt wre.
Alles wre verloren, wenn ein und derselbe Mann bezie
hungsweise die gleiche Krperschaft entweder der
Mchtig sten oder der Adligen oder des Volkes folgende
drei Macht vollkommenheiten ausbte: Gesetze erlassen,
ffentliche Beschlsse in die Tat umsetzen, Verbrechen
und private Streitflle aburteilen.
In den meisten Knigreichen Europas ist die Regierung
mavoll, da der Herrscher sich die zwei ersteren
Befugnisse vorbehlt und die Ausbung der dritten durch
seine Unter tanen zult. Bei den Trken kommen diese
drei Macht vollkommenheiten bei dem Oberhaupt, dem
Sultan, zusam men, und ein grauenvoller Despotismus
regiert.
In den Republiken Italiens werden diese drei Machtvoll
kommenheiten vereint. Daher ist dort weniger Freiheit zu
finden als in unseren Monarchien. Deswegen hat die Regie
rung genau solche Gewaltmittel zu ihrer Erhaltung ntig
wie die trkische. Das bezeugen die Staatsinquisitoren so
wie jene Bchse, in die jederzeit jeder Denunziant auf
einem Zettel seine Anschuldigung einwerfen kann.
Man betrachte die Situation eines Brgers in diesen Re
publiken. Die gleiche Beamtenschaft hat als Ausfhrer der
Gesetze alle die Befugnisse, die sie sich als Gesetzgeber
sel ber verliehen hat. Sie vermag den Staat durch ihren
Gemein willen [volontes generales] zu verheeren. Da sie
auch noch die richterliche Gewalt innehat, vermag sie
jeden Brger durch ihre Sonderbeschlsse zugrunde zu
richten.

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11. Buch - 6. Kapitel

Alle Befugnisse bilden hier eine einzige. Obwohl hier


keine uere Pracht einen despotischen Herrscher verrt,
bekommt man ihn auf Schritt und Tritt zu spren.
Daher haben alle Herrscher, die sich zu Despoten machen
wollten, stets mit einer Vereinigung aller mter in ihrer Hand
den Anfang gemacht; desgleichen mehrere europische K
nige mit der Vereinigung aller hchsten Stellen ihres Staats.
Zwar glaube ich gern, da die reine Geburtsaristokratie
der italienischen Republiken mit dem asiatischen Despotis
mus nicht aufs Haar bereinstimmt. Die mterflle mildert
das mterwesen manchmal. Nicht immer verfolgen alle
Adligen dieselben Plne. Gegenstzliche Tribunale, die ein
ander einschrnken, bilden sich. Auf solche Weise hat in Ve
nedig der Groe Rat die Legislation inne, der Pregadi die
Durchfhrung, die Vierzig die Gerichtsbefugnis. Das
bel besteht aber darin, da diese unterschiedlichen Tribu
nale durch Beamte aus der gleichen Krperschaft gebildet
werden. So entsteht kaum etwas anderes daraus als die eine,
gleiche Befugnis.
Richterliche Befugnis darf nicht einem unabsetzbaren Se
nat verliehen werden, vielmehr mu sie von Personen aus
gebt werden, die nach einer vom Gesetz vorgeschriebenen
Weise zu gewissen Zeiten im Jahr aus dem Volkskrper aus
gesucht werden. Sie sollen ein Tribunal bilden, das nur so
lange besteht, wie die Notwendigkeit es verlangt.
In dieser Form wird die Gerichtsbefugnis, so gefrchtet
sie unter den Menchen ist, sozusagen unsichtbar und nich
tig, da sie weder mit einem bestimmten Stand noch einem
bestimmten Beruf verbunden ist. Man hat nicht dauernd
Richter vor der Nase. Gefrchtet ist das Amt, nicht die Be
amten.
Bei schweren Anklagen ist es sogar ntig, da sich der
Verbrecher, gemeinsam mit dem Gesetz, Richter whlen 'fl
kann.Zumindest
u er .eine so groe Anza l zurckwei- .;
.., sen konnen, da die restlichen als Manner semer Wahl
an-
gesehen werden knnen.

11. Buch - 6. Kapitel

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Die zwei anderen Vollmachten knnen viel eher Beamten


oder unabsetzbaren Krperschaften anvertraut werden,
denn sie werden nicht gegen Einzelpersonen angewendet.
Die eine ist lediglich der Gemeinwille des Staates, die an
dere lediglich der Vollzug des Gemeinwillens.
Indessen, die Gerichte sollen nicht unvernderlich sein,
die Urteile mssen es aber so weitgehend sein, da sie nie
mehr als ein genauer Gesetzestext sind. Wenn sie nur die
Privatmeinung des Richters darstellten, wrde man in ei
nem Gesellschaftszustand leben, ohne genau die Verpflich
tungen zu kennen, die man damit vertraglich eingeht.
Die Richter mssen sogar aus dem Stand des Angeklag
ten stammen oder ihm ebenbrtig sein. Sonst knnte er sich
in den Kopf setzen, er sei in die Hnde voreingenommener
Leute gefallen, die ihm Gewalt antun wollen.
Wenn die legislative Befugnis der Exekutive das Recht
zur Gefangensetzung von Brgern abtritt, die eine Kaution
fr ihr Verhalten stellen knnen, gibt es keine Freiheit
mehr. Hchstens wenn sie verhaftet worden sind, um sich
auf Grund einer Anklage wegen eines Verbrechens unver
zglich zu verantworten, auf das nach dem Gesetz die To
desstrafe steht. In solchem Fall sind sie tatschlich frei,
weil sie allein der Gewalt des Gesetzes unterstehen.
Falls aber die legislative Befugnis sich infolge
irgendeiner geheimen Verschwrung gegen den Staat oder
infolge ir gendeines Einverstndnisses mit ueren
Feinden fr ge fhrdet hielte, knnte sie der exekutiven
Befugnis die Ver haftung verdchtiger Brger fr eine
kurze und beschrnkte Zeit gestatten. Die Betroffenen
wrden ihre Freiheit nur zeitweilig verlustig gehen, damit
die Freiheit fr immer be wahrt wird.
Einzig und allein dies Mittel steht der Vernunft an als
Ersatz fr die tyrannische Amtsfhrung der Ephoren und
die nicht minder despotische der Staatsinquisitoren von
Venedig.
In einem freien Staat soll jeder Mensch, dem man eine
freie Seele zugesteht, durch sich selbst regiert werden:
daher

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11. Buch - 6. Kapitel

mte das Volk als Gesamtkrper die legislative Befugnis


innehaben. Da dies in den groen Staaten unmglich ist
und in den kleinen Staaten vielen Nachteilen unterliegt, ist
das Volk gentigt, all das, was es nicht selbst machen
kann, durch seine Reprsentanten machen zu lassen.
Die Nte seiner eigenen Stadt kennt man besser als die
anderer Stdte. ber die Leistungskraft seiner Nachbarn
urteilt man sicherer als ber die von fernstehenden Mitbr
gern. Darum sollen die Mitglieder der legislativen Krper
schaft nicht pauschal aus dem Ganzen der Nation ausge
sucht werden. Es ist vielmehr zweckmig, da sich die
Einwohner jedes bedeutenden Orts einen Reprsentanten .'
whlen.
Die Reprsentanten sind in der Lage, die Angelegenhei-
ten zu errtern. Das ist ihr groer Vorteil. Das Volk ist dazu
durchaus nicht geeignet. Das ist eines der groen Gebrechen der Demokratie.

.Haben die Reprsentanten von ihren Whlern eine allge


meine Anweisung erhalten, so ist eine besondere Anwei-.
sung fr jede Angelegenheit, wie es bei den deutschen
Reichstagen gehandhabt. wird, nicht notwendig. Gewi
gbe das Wort der Deputierten bei diesem Verfahren weit
eher der Stimme der Nation Ausdruck; aber das wrde end-
lose Verlngerungen heraufbeschwren. Jeder Deputierte',
wre der Herr aller anderen. Bei Ereignissen, die schnellstes
Handeln erfordern, knnte die ganze Kraft einer Nation
durch eine Laune gelhmt werden.

Mr. Sidney sagt sehr richtig: wenn die Deputierten ein


Volksganzes reprsentieren, wie in Holland, sind sie ihren
Auftraggebern zur Rechenschaft verpflichtet. Etwas anderes
ist es, wenn sie, wie in England, von Marktstdten delegiert
werden.
,"
In den verschiedenen Distrikten mssen alle Brger bei
der Wahl der Reprsentanten das Recht zur Stimmabgabe
besitzen, diejenigen ausgenommen, die in solch einem
Elend leben, da man ihnen keinen eigenen Willen zutraut.

11. Buch - 6. Kapitel

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Die Mehrzahl der antiken Republiken litt an einem


schweren Gebrechen: dort besa das Volk das Recht, Be
schlsse, die zugleich Vollzug verlangen, eigenmchtig zu
fassen - wozu das Volk vollkommen auerstande ist. Es
darf nur durch die Wahl der Reprsentanten an der Regie
rung mitwirken. So weit reicht sein Horizont. Zwar knnen
nur wenige Menschen die Leistungskraft von Menschen ge
nau ermessen, aber jeder ist imstande, im groen ganzen zu
erkennen, ob der Mann seiner Wahl besser beraten ist als
die meisten anderen.
Die reprsentierende Krperschaft darf auch nicht fr ir
gendeine eigenmchtige Beschlufassung gewhlt werden was sie nicht gut zu leisten vermchte -, sondern zur
Schaf fung von Gesetzen beziehungsweise zur Kontrolle,
ob die geschaffenen Gesetze richtig angewendet wurden.
Das ver mag sie sehr gut, und niemand besser als sie.
Stets gibt es im Staat Leute, die durch Geburt, Reichtum
oder Auszeichnungen hervorragen. Wenn sie aber mit dem
Volk vermengt wrden und wie die andern blo eine
Stimme besen, so wrde die gemeinsame Freiheit fr sie
Sklaverei bedeuten. Sie htten keinerlei Interesse an der
Verteidigung der Freiheit, denn die meisten Beschlsse
wr den zu ihren Ungunsten gefat. Ihre Teilnahme an der
Ge setzgebung mu daher ihrer anderweitigen
Vorrangstellung innerhalb des Staates angemessen sein.
Das trifft zu, wenn sie eine Krperschaft bilden, die das
Recht hat, Unterneh mungen des Volkes auszusetzen,
genauso wie das Volk das Recht hat, die ihrigen
auszusetzen.
Auf diese Weise wird die legislative Befugnis sowohl der
Adelskrperschaft als auch der gewhlten Krperschaft der
Volksvertreter anvertraut. Jede hat ihre Versammlungen
und Abstimmungen fr sich, sowie getrennte Gesichts
punkte und Interessen.
Unter den drei von uns besprochenen Befugnissen ist
die richterliche gewissermaen gar keine. Nur zwei bleiben
brig. Da sie zu ihrer Migung eine regulierende Gewalt

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11. Buch

- 6. Kapitel

ntig haben, ist fr diesen Zweck der aus Adligen zusam


mengesetzte Zweig der legislativen Krperschaft sehr ge
eignet.
Die Mitgliedschaft in der Adelskrperschaft soll erblich
sein. Erstens ist sie es gem ihrer Natur. berdies mu sie
auf die Bewahrung ihrer Sonderrechte sehr bedacht sein.
Diese sind als solche verhat und daher in einem freien
Staat stets in Gefahr.
Indes knnte eine erbliche Gewalt versucht sein, ihren
Sonderinteressen zu folgen und darber die Interessen des
Volkes zu vergessen. Daher mu dafr gesorgt werden, da
sie in Dingen, bei denen sie an der Korruption hchstlich
interessiert ist, wie etwa bei Gesetzen zur Steuererhebung,
lediglich durch ihr Verhinderungsrecht, nicht aber durch ihr
Entscheidungsrecht an der Gesetzgebung teilhat.
Entscheidungsrecht nenne ich das Recht, von sich aus
an zuordnen oder das von andern Angeordnete
abzundern. Verhinderungsrecht nenne ich das Recht, einen
von anderen gefaten Beschlu zu annullieren. Diese
Gewalt besaen die Tribunen Roms. Obwohl der Inhaber
des Verhinderungs rechts auch das Recht zur Zustimmung
haben kann, besteht diese Zustimmung in nichts weiter als
der Erklrung, da man von seinem Verhinderungsrecht
keinen Gebrauch ma che. Aus diesem Recht leitet es sich
her.
Die exekutive Befugnis mu in den Hnden eines
Monar chen liegen, weil in diesem Zweig der Regierung
fast durch weg unverzgliches Handeln vonnten ist, das
besser von einem als von mehreren besorgt wird. Was
hingegen von der legislativen Befugnis abhngt, wird oft
besser von meh reren angeordnet als von einem.
Es gbe keine Freiheit mehr, wenn es keinen Monarchen
gbe und die exekutive Befugnis einer bestimmten, aus der
legislativen Krperschaft ausgesuchten Personenzahl
anver traut wre, denn die beiden Befugnisse wren somit
vereint. Dieselben Personen htten an der einen und der
anderen manchmal teil -und somit knnten sieimmer daran
teilhaben.

11. Buch - 6. Kapitel

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Es gbe keine Freiheit mehr, wenn die legislative Krper


schaft eine beachtliche Zeitspanne nicht zusammenberufen
worden wre. Denn eins von beiden wrde eintreten: ent
weder wrden keine gesetzgeberischen Beschlsse mehr
ge fat und der Staat wrde in Anarchie strzen, oder
aber diese Beschlsse wrden von der exekutiven
Befugnis ge fat und er wrde absolutistisch.
Eine stndige Tagung der legislativen Krperschaft wre
unntz. Dies wre fr die Reprsentanten lstig und wrde
berdies die exekutive Befugnis zu stark beschftigen. Sie
dchte nicht mehr an die Durchfhrungsmanahmen, son
dern nur noch an die Verteidigung ihrer Sonderrechte und
ihr eigenes Recht auf den Gesetzesvollzug.
berdies: wenn die legislative Krperschaft ununterbro
chen versammelt bliebe, knnte es so weit kommen, da
neue Deputierte blo noch an Stelle verstorbener eingesetzt
wrden. In diesem Fall gbe es, wenn die legislative Kr
perschaft erst einmal korrupt wre, keinerlei Heilmittel ge
gen dies bel. Sobald jedoch unterschiedlich gesonnene
legislative Krperschaften aufeinander folgen, richtet das
Volk, das von der derzeitigen legislativen Krperschaft eine
schlechte Meinung hegt, seine Hoffnungen, und zwar mit
Recht, auf die nachfolgende. Wenn aber die Krperschaft,
die das Volk just in ihrer Korruption vor sich sieht, stets die
gleich bliebe, wrde es aufsssig werden oder in Gleichgl
tigkeit verfallen.
Die legislative Krperschaft darf nicht auf eigenen
Wunsch zusammentreten, denn einer Krperschaft wird
erst vom Moment ihres Zusammentritts an ein eigener
Wille zugebilligt. Wenn sie sich nicht nach einmtigem Be
schlu versammelte, knnte man nicht einmal angeben,
welcher Teil eigentlich die legislative Krperschaft
darstellt, der versammelte Teil oder der nicht versammelte.
Stnde ihr das Recht zu, sich selber zu vertagen, so knnte
es vorkom men, da sie sich nie vertagte. Falls sie gegen
die exekutive Befugnis etwas im Schilde fhrte, wrde das
sehr gefhrlich

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11. Buch - 6. Kapitel

werden. Im brigen gibt es fr die Einberufung der legisla


tiven Krperschaft mehr und minder gnstige Zeiten. Da
her ist es erforderlich, da niemand anders als die exekutive
Befugnis die Zeit fr das Zusammentreten und die Dauer
dieser Versammlungen in bereinstimmung mit den ihr ja
bekannten Umstnden regelt.
Wenn die exekutive Befugnis nicht das Recht bese, die
Unternehmungen der legislativen Krperschaft aufzuhal
ten, wre diese letztere despotisch. Sie vermchte sich alle
erdenklichen Vollmachten selber zu verleihen und so alle
anderen Befugnisse zunichte zu machen.
Indessen darf die legislative Befugnis nicht umgekehrt
die Mglichkeit bekommen, die exekutive Befugnis
aufzuhal ten. Die Durchfhrung hat nmlich schon ihrer
Natur nach ihre Grenzen, und ihre Begrenzung ist daher
unntig. Au erdem befat sich die exekutive Befugnis
immer nur mit Angelegenheiten des Augenblicks. Die
Macht der Tribunen in Rom war insofern ein Fehler, als sie
nicht allein die Ge setzgebung aufhielt, sondern sogar die
Durchfhrung. Das verursachte groe Mistnde.
Wenn indes in einem freien Staat die legislative
Befugnis nicht das Recht zum Eingriff in die exekutive
Befugnis ha ben darf, hat sie doch das Recht zur Prfung
der Art und Weise, in der die von ihr verabschiedeten
Gesetze durchge-l. fhrt worden sind, oder sollte die
Mglichkeit dazu haben .. Darin besteht der Vorzug dieser
Regierung vor der kreti schen und lakedmonischen. Dort
gaben die Kosmen und die Ephoren ber ihre Verwaltung
keine Rechenschaft.
i
Wie diese Prfung auch beschaffen sei, die legislative
Krperschaft darf jedenfalls nicht die Macht haben, ber die
Person des mit der Exekutive Betrauten zu Gericht zu sitzen - und folglich auch nicht ber seine Auffhrung. Seine
Person mu geheiligt sein, weil dies fr den Staat notwendig ist, damit die legislative Krperschaft nicht tyrannisch
wird.
Vonandem
seinermehr.
Anklage oder Verurte!.w. lung
gbeAugenblick
es keine Freiheit

,1,.

11. Buch - 6. Kapitel

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In diesem Falle wre der Staat keine Monarchie mehr,


sondern eine Republik ohne Freiheit. Der Durchfhrende
kann die Gesetze aber nicht schlecht durchfhren ohne bos
hafte Berater, die als Minister die Gesetze hassen, obwohl
diese sie als Menschen begnstigen. Daher knnen diese
Be rater ermittelt und bestraft werden. Gerade das ist der
Vor teil dieser Regierung gegenber der von Knidos. Dort
ge stattete das Gesetz nicht, die Amymonen 1 vor Gericht
zu ziehen, nicht einmal nach ihrer Amtsfhrung. Darum
konnte sich das Volk fr die ihm zugefgten Ungerechtig
keiten nie Genugtuung verschaffen.
Zwar darf die richterliche Befugnis im allgemeinen nicht
mit irgendeinem Teil der Legislative vereinigt werden, doch
sind drei Ausnahmeflle zulssig. Sie haben ihren Grund
im Einzelinteresse dessen, der vor Gericht steht.
Die Groen haben immer Neider. Wenn sie vom Volke
gerichtet wrden, knnten sie in Gefahr geraten. Nicht ein
mal die Vergnstigung des geringsten Brgers eines freien
Staats wrden sie genieen: sie wrden nicht von ihresglei
chen gerichtet werden. Daher ist es ntig, da die Adligen
vor den aus Adligen zusammengesetzten Zweig der legisla
tiven Krperschaft zitiert werden statt vor die ordentlichen
Gerichte der Nation.
Sonst knnte es vorkommen, da . in gewissen Fllen
das Gesetz, hellsichtig und blind zugleich, wie es ist, zu
rigoros wre. Doch die Richter der Nation sind, wie ge
sagt, lediglich der Mund, der den Wortlaut des Gesetzes
spricht, Wesen ohne Seele gleichsam, die weder die Strke
noch die Strenge des Gesetzes migen knnen. Der
Zweig der legislativen Krperschaft, den wir bei anderer
Gelegenheit als unentbehrliches Gericht bezeichneten,
rweist sich auch hier als solches. Es steht seiner hchsten
l\utoritt an, das Gesetz zugunsten des Gesetzes selbst zu
Das waren Beamte, die das Volk alljhrlich whlte. Vgl. Etienne von
Byzanz.

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11. Buch - 6. Kapitel

mildern und weniger streng als das Gesetz zu entschei


den.
Es knnte auch passieren, da in ffentlichen Angelegen
heiten irgendein Brger die Rechte des Volkes verletzte und
Verbrechen beginge, welche die eingesetzten Beamten nicht
bestrafen knnten oder wollten. Im allgemeinen kann aber
die legislative Befugnis keine Urteile fllen, und erst recht
nicht in einem Einzelfall, in dem sie das Parteiinteresse,
hier des Volkes, vertritt. Mithin kann sie blo Anklgerin
sein. Vor welchem Gericht aber wird sie klagen? Wird sie
sich herablassen, vor die gesetzmigen Tribunale zu
gehen? Diese stehen tiefer als sie und setzen sich berdies
aus Leu ten zusammen, die gleich ihr zum Volk gehren
und durch die Autoritt eines so gewaltigen Anklgers
mitgerissen werden. Nein, zur Bewahrung der Wrde des
Volkes und der Sicherheit des einzelnen mu der
legislative Teil des Volkes seine Klage vor dem legislativen
Teil des Adels vor bringen. Dieser hat weder die gleichen
Interessen noch die gleichen Leidenschaften wie jener.
Diesen Vorteil hat diese Regierung vor der Mehrzahl der
alten Republiken voraus. Bei diesen herrschte der Mi
brauch, da das Volk zu gleicher Zeit Klger und Richter
war.

Die exekutive Befugnis mu, wie gesagt, durch ihr Ver


hinderungsrecht an der Gesetzgebung beteiligt sein. Sonst
she sie sich bald ihrer Sonderrechte beraubt. Wenn sich je
doch die legislative Befugnis an der Durchfhrung beteiligt,
ist die exekutive Befugnis ebenfalls verloren.
Es gbe keine Freiheit mehr, wenn der Monarch vermge
eines Entscheidungsrechts an der Gesetzgebung teilnhme.
Dennoch ist seine Teilnahme an der Gesetzgebung fr den
Fall, da er sich rechtfertigen mu, erforderlich. Darum
mu er durch sein Verhinderungsrecht daran teilnehmen.
Einer der Grnde fr den Wechsel der Regierung von
Rom lag darin, da der Senat, der den einen Teil der exeku
tiven Befugnis besa, sowie die Beamten, die den andern

11. Buch - 6. Kapitel

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besaen, nicht das Verhinderungsrecht gleich dem Volk hat


ten.
Das also ist die Grundverfassung der Regierung, von der
wir reden. Die legislative Krperschaft setzt sich aus zwei
Teilen zusammen. Durch ihr wechselseitiges Verhinde
rungsrecht wird der eine den andern an die Kette legen.
Beide zusammen werden durch die exekutive Befugnis ge
fesselt, die ihrerseits von der Legislative gefesselt wird.
Eigentlich mten diese drei Befugnisse einen Stillstand
oder eine Bewegungslosigkeit herbeifhren. Doch durch
den notwendigen Fortgang der Dinge mssen sie notge
drungen fortschreiten und sind daher gezwungen, in glei
chem Schritt zu marschieren.
Da die exekutive Befugnis an der Legislative nur durch
ihr Verhinderungsrecht teilhat, darf sie in die Debatte der
laufenden Geschfte nicht eingreifen. Sie braucht nicht ein
mal Antrge einzubringen. Da sie jederzeit die Beschlsse
verwerfen kann, so kann sie Beschlufassungen ber Vor
schlge zurckweisen, die gegen ihren Willen eingebracht
wurden.
In manchen Republiken der Alten oblag die Debatte ber
die Geschfte dem Volksganzen. Dort stellte selbstverstnd
lich die exekutive Befugnis die Antrge und debattierte sie
mit dem Volk. Andernfalls wre bei den Beschlssen ein
sonderbares Durcheinander entstanden.
Es gibt keine Freiheit mehr, wenn die exekutive Befugnis
an der Festsetzung der Erhebung der Staatsgelder anders als
durch ihre Zustimmung mitwirkt. Sonst wrde sie in dem
wichtigsten Punkt der Gesetzgebung zur Legislative.
Die legislative Befugnis wrde ihre Freiheit aufs Spiel
setzen, wenn sie die Erhebung der Staatsgelder nicht von
Jahr zu Jahr, sondern fr die Dauer festlegte. Die exekutive
Befugnis wre dann nicht mehr von ihr abhngig. Falls man
solch ein Recht auf Dauer eingerumt bekommt, gilt .es
ziemlich gleich, woher man es erhalten hat, von sich oder
ei nem andern. Wenn sie diese Festsetzung fr die Landund

228

11. Buch - 6. Kapitel

Seestreitkrfte, die sie der exekutiven Befugnis anvertrauen


mu, fr die Dauer statt von Jahr zu Jahr vornimmt, gilt das
gleiche.
Der Durchfhrende darf nicht zum Unterdrcker wer
den. Daher mssen die ihm anvertrauten Armeen aus dem
Volk stammen und gleichen Geistes wie das Volk sein, so
wie es in Rom bis zu Marius hin gewesen ist. Dazu verhel
fen nur zwei Mittel. Entweder mssen die im Heer Dienen
den genug Vermgen besitzen, um den andern Brgern fr
ihr Verhalten brgen zu knnen, und drfen nur auf ein
Jahr eingezogen werden, wie es in Rom Brauch war. Oder
aber die legislative Befugnis mu, falls sie ein stehendes
Heer unterhlt und die Soldaten zum Abschaum der Nation
gehren, das Heer auflsen knnen, sobald sie will. Die
Soldaten mssen dann unter den Brgern wohnen, und es
darf weder separate Lager noch Kasernen noch befestigte
Pltze geben.
Ist die Armee erst einmal ins Leben gerufen, so darf sie
nicht unmittelbar von der legislativen Krperschaft abhn
gig sein, vielmehr von der exekutiven Befugnis. Das liegt in
der Natur der Sache: ihre Aufgabe besteht mehr im Han
deln als im Beratschlagen.
In der Wertung der Menschen steht der Mut nun einmal
hher als Schchternheit, die Tatkraft hher als Klugheit,
die Strke hher als guter Rat. Stets wird die Armee einen
Senat verachten und auf ihre Offiziere hren. Sie wird auf
die Befehle nicht viel geben, die ihr von seiten einer Krper
schaft zugehen, deren Mitglieder sie als furchtsam und
darum des Befehlens unwrdig ansieht. Sobald die Armee
einzig und allein von der legislativen Krperschaft abhngt,
wird die Regierung mithin militrisch werden. Wenn je das
Umgekehrte vorgekommen ist, dann eben als Folge einiger
ungewhnlicher Umstnde, etwa weil die Armee stets ab
seits gehalten wird oder aus mehreren Korps zusammenge
setzt ist, die jeweils von ihren besonderen Provinzen abhn
gen, oder weil die Hauptstdte so ausgezeichnet gelegen

11.
229

Buch

6. Kapitel

sind, da sie sich auf Grund ihrer Lage allein zu


verteidigen vermgen und von Truppen frei bleiben.
Holland lebt in noch grerer Sicherheit als Venedig. Es
wrde revoltierende Truppen unter Wasser setzen, es wrde
sie verhungern lassen. Sie liegen nicht in Stdten, die ihren
Unterhalt aufbringen knnten. Dieser Unterhalt bleibt da
her unsicher.
Besondere Umstnde knnen die Regierung im Fall der
Unterstellung der Armee unter .die Legislative davor be
wahren, militrisch zu werden, aber dafr ergeben sich an
dere Nachteile. Eins von beiden: entweder wird die Armee
die Regierung auflsen mssen oder aber die Regierung die
Armee schwchen mssen.
Und diese Schwchung hat einen verhngnisvollen
Grund: sie entsteht aus ebendieser Schwche der
Regierung;
Wollte man sich bequemen, das bewundernswerte Werk
des Tacitus ber die Sitten der Germanen zu lesen, so
wrde man daraus ersehen, da die Englnder die Idee ihrer
Staatsregierung von diesen Germanen bezogen haben. Dies
herrliche System wurde in den Wldern erfunden.
Da alle Menschendinge ein Ende nehmen, wird auch der
Staat, von dem die Rede ist, seine Freiheit verlieren und
wird vergehen. Rom, Lakedmon und Karthago sind leider
vergangen. Er wird vergehen, sobald die legislative
Befugnis verderbter als die exekutive ist.
Mir steht die Prfung nicht zu, ob die Englnder gegen
wrtig diese Freiheit genieen oder nicht. Ich begnge mich
mit der Feststellung, da sie durch ihre Gesetze in Kraft ge
setzt wurde, und forsche nicht weiter.
Mit all dem vermesse ich mich nicht, die anderen
Regierun gen herabzusetzen. Auch sage ich nicht, diese
uerste politi sche Freiheit msse alle beschmen, die eine
nur mige besit zen. Wie knnte ausgerechnet ich so etwas
sagen, der ich nicht einmal das berma an Vernunft fr
erstrebenswert halte und der Meinung bin, die Menschen
kmen fast durchweg mit den mittleren Zustnden besser
zurecht als mit den extremen?

230

11. Buch - 6 7. und 8. Kapitel

In seiner Oceana hat Harringtorr gleichfalls untersucht,


was das hchste Ma an Freiheit sei, zu dem hin die Verfas
sung eines Staats vordringen knne. Indessen kann man
von ihm sagen: er fing diese Freiheit erst zu suchen an,
nachdem er sie miverstanden hatte. Mit dem Ufer von
Byzanz vor Augen hat er Chalkedon gebaut.

7. Kapitel

ber die uns bekannten Monarchien


Die uns bekannten Monarchien haben die Freiheit nicht di
rekt zum Ziel gleich jener, von der wir eben sprachen. Sie
streben nur nach dem Ruhm der Brger, des Staates und des
Herrschers. Aus diesem Ruhm entspringt jedoch eine frei
heitliche Gesinnung, die in diesen Staaten auch groe
Dinge
zu leisten vermag und womglich genausoviel zum Glck
beisteuern kann wie die Freiheit als solche.
Die drei Befugnisse sind hier nicht aufgeteilt und auf das
Modell der von uns besprochenen Verfassung ausgerichtet.
Jede Monarchie hat eine eigene Aufteilung und kommt
dementsprechend der politischen Freiheit mehr oder weni
ger nahe. Kmen sie dieser Freiheit nicht nahe, so wrde
die Monarchie in Despotismus ausarten.

8. Kapitel

Warum die Alten von der Monarchie keinen ganz klaren


Begriff hatten
Die auf ein Adelskorps gegrndete Regierung war den Al
ten unbekannt, noch weniger bekannt war ihnen eine Re
gierung, die auf eine von den Reprsentanten einer Nation
gebildete legislative Krperschaft gegrndet ist. Die Repu-

.,l.

11. Buch - 8. Kapitel

231

bliken Griechenlands und Italiens waren Stadtstaaten. Jede


hatte ihre eigene Regierung und versammelte ihre Brger in
ihren Mauern. Bevor die Rmer alle Republiken verschlan
gen, gab es fast nirgends in Italien, Gallien, Spanien und
Deutschland Knige. Alle waren winzige Vlker und win
zige Republiken. Sogar Afrika war einer groen Republik
untertan. Kleinasien war von griechischen Kolonien ber
st. Fr Stadtverordnete und Stndeversammlungen exi
stierte also keinerlei Vorbild. Bis man auf eine Ein-Mann
Regierung stie, htte man bis Persien wandern mssen.
Allerdings gab es fderierte Republiken. Mehrere Stdte
schickten Deputierte zu einer Zusammenkunft. Ich bleibe
aber dabei, da keine Monarchie dieses Typs existierte.
Der Grundstein zu einer der Monarchien, wie wir sie
kennen, wurde so gelegt: Die germanischen Vlkerschaf
ten, die das rmische Reich eroberten, waren, wie man
wei, sehr freiheitlich. Man braucht darber nur des Taci
tus ber die Sitten der Germanen zu vergleichen. Die Er
oberer ergossen sich in das Land, lieen sich in den Land
gebieten nieder, in den Stdten kaum. Als sie noch in Ger
manien lebten, war es der ganzen Nation mglich gewesen
zusammenzukommen. Als sie dann bei der Eroberung zer
streut wurden, war das nicht mehr mglich. Trotzdem
mute die Nation, wie vor der Eroberung, ber ihre Ange
legenheiten abstimmen. Das geschah durch Abgeordnete.
So verlief bei uns die Entstehung der gotischen Regierung.
Zunchst war sie aus Aristokratie und Monarchie gemischt.
Ihr Nachteil war, da das niedere Volk aus Sklaven be
stand. Es war eine gute Regierung, und sie trug die Fhig
keit zur Verbesserung in sich. Der Brauch, Freibriefe zu
gewhren, kam auf. Bald herrschte ein solcher Einklang
zwischen der brgerlichen Freiheit des Volkes, den Sonder
rechten des Adels und der Geistlichkeit sowie der Macht
der Knige, da es, glaube ich, auf Erden nie eine so wohl
abgestimmte Regierung gab, solange sie in den einzelnen
Teilen Europas whrte. Erstaunlicherweise fhrte die Ent-