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Leccion 29.

Eliminacion de fosforo
El fsforo puede ser eliminado por vas qumicas, biolgicas o fsicas. Si
se requieren niveles de fsforo inferiores a 1 mg/L, se suele realizar
filtracin combinada con procesos qumicos o biolgicos.
Para la eliminacin qumica, suele emplearse coagulacin con aluminato
sdico o cloruro frrico e, incluso, cal con adicin de polmeros. No
obstante, esta prctica viene siendo desestimada por el incremento
sustancial de los lodos generados por la depuradora.
La eliminacin fsica se hace mediante procesos de smosis inversa o
ultrafiltracin. Sin embargo, estos mtodos son costosos por el elevado
consumo de energa, as como el precio de las membranas y su corta
vida til.
29.1. Va biolgica de eliminacin del fsforo
La bacteria Acinetobacter es una de las principales responsables de la
eliminacin de fsforo en reactores destinados a este propsito. No
obstante, se han encontrado otras bacterias que compiten muy bien con
este
gnero
de
microorganismos,
como
son: Pseudomonas
vesicularis y Klebsiella pneumoniae. El xito de la eliminacin biolgica
de fsforo consiste en alternar, para estas bacterias, un ciclo anxico
seguido de otro aerobio, el cual puede repetirse dependiendo de las
necesidades de eficiencia en la eliminacin de este nutriente.
Durante el ciclo anxico (ausente de oxgeno) las bacterias responsables
de la eliminacin del fsforo, emplean sus reservas celulares de
polifosfatos como fuente principal de energa y toman como alimento los
cidos grasos voltiles (AGV) que son productos normales de la
fermentacin anaerobia; de esta manera, emplean casi la totalidad del
fsforo acumulado intracelularmente. Posteriormente, en el ciclo
aerobio, estos microorganismos emplean las reservas de carbono como
fuente energtica y, como si estuvieran temerosos de no tener
suficientes reservas energticas para enfrentar otra fase anaerobia,
almacenan grandes cantidades de fsforo, las cuales exceden sus
necesidades estequiomtricas. As, una vez finalizado este proceso, la
biomasa rica en fsforo debe ser eliminada.
Esta eliminacin de biomasa enriquecida con fsforo, puede hacerse
mediante dos procedimientos:

Purga de fango o Bardenpho.

Tratamiento en lnea auxiliar o PhoStrip.

El proceso Bardenpho consiste en realizar la secuencia de ciclos


anxico y aerobio para despus efectuar una purga de fango que es
conducida al tratamiento especfico de estos lodos.
Ilustracin 38. Esquema de un proceso Bardenpho con una secuencia de cuatro reactores (dos
anxicos y dos aerobios) con recirculacin del segundo al primer reactor a una tasa media de 5 veces el
caudal tratado. Imagen tomada de:http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf

Ilustracin 39. Esquema de un proceso Bardenpho modificado, en la que se aade un reactor anaerobio (ausente
de oxgeno y nitratos) en la cabecera que permite la eliminacin de nitrgeno y DBO tambin. Imagen tomada
de: http://gabinetejmg.es/art_tec/Tec_elimi_nutrientes.pdf
Fuente: http://datateca.unad.edu.co/contenidos/358039/ContenidoLinea/leccion_29_eliminacion_de_fosforo.html

Por qu es importante el Oxgeno Disuelto?


El anlisis de oxigeno disuelto mide la cantidad de oxgeno gaseoso disuelto (O2) en una solucin acuosa. El
oxigeno se introduce en el agua mediante difusin desde el aire que rodea la mezcla, por aeracin (movimiento
rpido) y como un producto de desecho de la fotosntesis. Cuando se realiza la prueba de oxgeno disuelto, solo se
utilizan muestras tomadas recientemente y se analizan inmediatamente. Por lo tanto, debe ser preferentemente
una prueba de campo. Impacto Ambiental: Las concentraciones totales de gas disuelto en el agua no deben
exceder de 110 por ciento. Las concentraciones arriba de este nivel pueden ser peligrosas para la vida acutica.
Los peces en aguas que contienen un exceso de gases disueltos pueden sufrir de la enfermedad de las burbujas de
gas , sin embargo, esto ocurre rara vez. Las burbujas en el flujo sanguneo a travs de las arterias causan la
muerte. Las burbujas externas (enfisema) pueden ocurrir y se ha observado en la aletas, o piel de los peces.
Tambin se afectan los invertebrados acuticos por la enfermedad de las burbujas de gas pero a niveles ms altos
que estos es letal para los peces.
El oxgeno disuelto adecuado se necesita para una buena calidad del agua. El oxgeno es un elemento necesario
para todas las formas de vida. Los procesos de purificacin naturales de la corriente requieren niveles de oxgeno
adecuados para facilitar las formas de vida aerbicas. La vida acutica esta bajo tensin, a concentracin ms
baja, mayor tensin. Los niveles de oxgeno que permanecen bajo 1-2 mg/L par unas pocas horas pueden resultar
en largas agonas para los peces. Peces, invertebrados, plantas y bacterias aerbicas, todos requieren oxgeno
para la respiracin. Mucho del oxgeno disuelto en el agua viene de la atmsfera. Despus de la disolucin en la
superficie, el oxgeno se distribuye por la corriente y la turbulencia. Las algas y las plantas acuticas tambin
ceden oxgeno al agua mediante la fotosntesis. El principal factor que contribuye a los cambios en los niveles de
oxgeno disuelto es el crecimiento de residuos orgnicos.
El decaimiento de los residuos orgnicos consume oxgeno y frecuentemente se concentra en el verano, cuando los
animales acuticos requieren ms oxgeno para soportar altos metabolismos. La temperatura, la presin y la
salinidad afectan la capacidad del agua para disolver el oxgeno. La relacin de la disolucin del contenido de
oxgeno (ppm) a la capacidad potencial (ppm) da el porcentaje de saturacin, que es un indicador de la calidad del
agua. El agua de las plantas tratadoras de aguas residuales frecuentemente contienen materiales orgnicos que

son descompuestos por microorganismos, que utilizan el oxgeno en los procesos. (La cantidad de oxgeno
consumida por estos organismos en el rompimiento de los residuos se conoce como demanda bioqumica de
oxgeno o DBO.
Qu es la demanda bioqumica de oxgeno y por qu es importante?
La demanda bioqumica de oxgeno mide la cantidad de oxigeno consumida por microorganismos en materia
orgnica en descomposicin en la corriente del agua. La BOD tambin mide la oxidacin qumica la materia
inorgnica (p. ejemp. la extraccin del oxigeno del agua mediante reaccin qumica). Se utiliza una prueba para
medir la cantidad de oxgeno consumido por estos organismos durante un periodo de tiempo especfico
(usualmente 5 das a 20 C). La tasa de consumo de oxgeno en una corriente se afecta por un nmero de
variables: temperatura, pH, la presencia de ciertos tipos de microorganismos y el tipo de material orgnico e
inorgnico en el agua. La BOD afecta directamente la cantidad de oxigeno disuelto en ros y corrientes. A mayor
BOD, el oxige se agota ms rpido. Esto significa que menos oxgeno est disponible par formas ms complejas de
vida acutica. Las consecuencias de una alta BOD son las mismas que estas para bajo oxgeno disuelto: los
organismos acuticos se estresarn, sofocarn y morirn.
Fuente: Reporte tcnico. Cimcool.

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