Sie sind auf Seite 1von 8

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 1

www.lanzarotecaliente.com

La psicobiologa
El comportamiento.
Qu organismos?.
Qu respuestas?.
Los procesos mentales.
La explicacin biolgica de la conducta.
RESUMEN.
Disciplinas de la psicobiologa.
RESUMEN.
El mtodo cientfico en psicobiologa.
RESUMEN

Tcnicas de la psicobiologa.
RESUMEN.

LA
La Psicobiologa nace en la segunda mitad del pasado siglo XX, para establecer un
nuevo marco de referencia, unificador y ms amplio, en el que integar los resultados
obtenidos desde la tradicin biolgica y psicolgica, en el estudio de todas las facetas
involucradas en el comportamiento y, con ello, crear un cuerpo de conocimiento que
logre explicar la conducta humana..

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 2

La psicobiologa no debe entenderse como un mero nexo de unin entre ambas


tradiciones sino como una forma de entender el objoto de estudio de la psicologa, es
decir, como una forma de entender el comportamiento.
La psicobiologa tiene como objetivo el estudio cientfico del comportamiento,
entendido este como un proceso biolgico, esto es, que estructuras estn involucradas,
qu procesos lo ponen en marcha, cmo se regula, que finalidad tiene y como se ha ido
modelando a lo largo de la filogenia.
EL COMPORTAMIENTO

Desde la aparicin del conductismo, la psicologa cientfica tiene como objeto de


estudio la conducta. Sin embargo bajo el paradigma del conductismo (estmulorespuesta: E-R), la respuesta (el comportamiento) era para los conductistas radicales,
funcin exclusiva del estmulo. El organismo no es tenido en cuenta a la hora de
explicar la respuesta
El paradigma conductista no es valido en Psicobiologa, si lo es el expuesto por
WoodWork, que propuso el paradigma: estimulo-organismo-respuesta (E-O-R).
Como definicin de comportamiento podemos aplicar la dad por Eric Kandel, que
define el comportamiento como: las acciones observables de un organismo, desde actos
complejos como el habla a actos simples como la frecuencia cardiaca.
Qu Organismos?.
El conocimiento adquirido acerca de las causas del comportamiento, permite, sin
gnero de dudas, atribuir este a la actividad del sistema neuroendocrino. Por ello
tambin debemos incluir este a la definicin de conducta. De acuerdo conlas
modificaciones efectuadas hasta ahora, por conducta entenderiamos: todas aquellas
acciones observables de un animal dotado de sistema neuroendocrino, desde actos
complejos como el habla a actos simples como la frecuencia cardiaca.
Qu Respuestas?.
No todas las acciones emitidas por un organismo son objeto de estudio para la
Psicobiologa.
As pues, no es conducta cualquier accin que podamos observar en un animal sino
slo aquella que involucre al animal como un todo, aquella que, segn indicaba el
profesro Mariano Yela, impliquen la utilizacin biolgica de la estimulacin... siendo la
conducta la respuesta que el ser vivo da a la estimulacin que le afecta. En esta
definicin se puede ver la idea de conducta global (molar) del funcionalismo americano
desarrollado por William James.
En funcin de lo arriba expuesto, la conducta es un proceso de relacin activa y
adaptativa con el medio. Activa en tanto que el sistema neuroendocrino organiza una

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 3

respuesta que involucra al animal como un todo y adaptativa porque contribuye al xito
reproductivo de los organismos.
Por tanto, la definicin final de la conducta , en trminos psicobiolgicos, es; el
conjunto de manifestaciones publicamente observables reguladas por el sistema
neuroendocrino, mediante las cuales el animal como un todo, en respuesta a un estimulo
interno o externo, se relaciona activa y adaptativamente con el medio ambiente.

LOS PROCESOS MENTALES


Los fenmenos mentales son fenmenos cerebrales y el objetivo de los psicbiologos
es, a este respecto, identificar los sistemas neurales cuya actividad especfica es mental
(afectiva, perceptiva, intelectual o volitiva) y explicar dicha actividad mental.
La actividad d elos sistemas neurales no es conducta sino procesos que controlan o
regulan la misma.Por tanto, si la actividad mental es la actividad de determinados
sistemas neurales, tampoco ser conducta.
Los procesos mentales no son conducta, pero son procesos neurales que intervienen
decisivamente en la aparicin del comportamiento y, por tanto de inters de la
Psicobiologa.
LA EXPLICACIN BIOLGICA DE LA CONDUCTA
En la medida en que la conducta es una funcin del genotipo, los patrones
conductuales son modelados por la seleccin natural. La conducta es, por tanto, reflejo
de la evolucin, formando, junto con el conjunto de elementos recogidos en el
paradigma E-O-R, lo que se denomina un complejo adaptativo.
En general, el estmulo lo podemos considerar como cualquier cualidad energtica o
qumica procedente del ambiente que origina una respuesta en un organismo. Pero en el
caso particular de cada especia y de cada individuo, la cantidad y cualidad de estmulos
capaces de desencadenar una respuesta es limitada. Esta limitacin viene determinada
por dos factores. El primero de ellos es el filogentico y hace referencia a la historia
evolutiva que ha experimentado la especie. El segundo es el factor ontognico y recoge
las circunstancias en las que se ha desarrollado la vida del individuo.
El factor filogentico est representado por el acervo gentico del animal, en el cual
se recogen los logros adaptativos de sus predecesores, que le permitirn reaccionar ante
aquellos estmulos o cualidades estimulares cuya deteccin ha sido ventajosa para la
supervivewncia de la especie. Al conjunto de estas adpataciones se les denomina causas
lejanas del comportamiento. Son por tanto, las responsables de las diferencias entre
especies.
Veamos el segundo factor, el ontognico. Existen diferencias que son motivadas por
la dotacin gentica particular de cada individuo y las interacciones que se producen en

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 4

este genotipo y el ambiente a la largo de la vida (ontogenia). Estas interacciones


constituyen las causas prximas del comportamiento y son las responsables de que
las caractersticas generales de la especie (causas lejanas del comportamiento) se
expresen de modo particular en cada individuo incrementando, con ello, la diversidad
dentro de ella.
El conjunto de factores ambientales que actan modulando la expresin de la
informacin recogida en el genotipo es muy variado y se les denomina factores
epignicos. Sus efectos sobre el sistema nervioso pueden tener un mayor o menor
grado de reversibilidad.
Los efectos menos reversibles estn asociados a periodos de mxima susceptibilidad
del sistema nervioso, los denominados periodos crticos que, generalmente se
circunscriben a la etapa perinatal.
Los efectos reversibles estn relacionados con una propiedad muy importante del
sistema nervioso: la plasticidad neuronal, que es la capacidad que tienen las neuronas
de experimentar cambios en su morfologa y fisiologa frente a distintas situaciones
ambientales. Esta propiedad ha tenido una gran importancia a lo largo de la filogenia al
favorecer la aparicin de procesos tan importantes como la memoria y el aprendizaje,
que ha su vez han permitido el desarrollo de sistemas nerviosos que respondan mejor a
los retos ambientales.
Aqu hay que estudiar el resumen correspondiente a la pgina 12 y 13

DISCIPLINAS DE LA PSICOBIOLOGA
La investigacin psicobiolgica tiene como objetivo explicar el comportamiento
humano, analizando todas las facetas involucradas en la conducta, ya sean las causas
prximas o lejanas. Con ello se pone de manifiesto otra de las peculiaridades de la
Psicobiologa, su multidisplinariedad. Por eso, el spicobilogo har de fisilogo,
morflogo, farmaclogo, o cualquier otra actividad cientfica que la ayude a explicar el
comportamiento. Por este motivo, el abordaje de su estudio involucra a toda una seri de
disciplinas tales como:
La etologa, que trata de dar una explicacin de la conducta en trminos adaptativos.
Para ello se centra en la observacin de las conductas de diversas especies animales en
condiciones naturales, y trata de establecer relaciones entre medidas biolgicas y
conductuales.
La Neuroetologa, cuyo objeto de estudio es el comportamiento de un animal en
condiciones naturales y del control nueronal de dicho comportamiento. Nace de la
tradicin etolgica, de la anatoma, fisiologa y psicologa comparadas.

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 5

La sociobiologa, es la disciplina que estudia la base biolgica del comportameinto


social en el marco de la Teora Sinttica de la Evolucin. Nace de la confluencia de la
Gentica de poblaciones, la Ecologa y la Etologa. Su proposito es formular leyes
generales de la evolucin y biologa del comportamiento social que puedan explicar esta
faceta del comportameinto humano. Su actividad se circunscribe al estudio de las causas
lejanas de slo determinadas conductas, las sociales.
La Gentica de la Conducta, en la que se pueden distinguir tres enfoques. El
primero, que centrado en el gen, que comienza con un efecto gentico sencillo y estudia
su influencia sobre la conducta. Otro enfoque centrado en la Fisiologa, y que se
concentra en los intermediarios fisiolgicos entre genes y conducta pudiendo tomar dos
direcciones, una dirigida en averiguar los genes responsables de dichos intermediarios
fisiolgicos y otra a estudiar el efecto que stos tienen sobre la conducta. El tercer
enfoque comienza en la conducta y trata de averiguar en qu medidas las influencias
genticas o ambientales afectan en la misma.
La Psicobiologa del Desarrollo, es la disciplina que estudia las interacciones que se
producen entre factores genticos y epigenticos durante las primeras etapas del
desarrollo de cada animal.
La Psicologa Fisiolgica, mediante la intervencin sobre el sistema nervioso,
estudia las bases biolgicas del comportamiento, intentando explicar los cambios en el
organismo durante el desarrollo de una conducta.
La Psicofarmacologa, que se centra en el estudio de las caractersticas estimulares
de los frmacos y las drogas de abuso, as como la influencia que sobre ese efecto tienen
las variables ambientales.
La Psicofisiologa, que estudia, sin manipular el sistema nervioso, los cambios
fisiolgicos producidos en humanos ante determiandas situaciones o ante la
presentacin de estmulos.
La Neuropsicologa, que analiza la relacin entre la funcin cerebral y el
comportamiento. Concretamente en conocer qu estructuras del sistema nervioso
particpin en los procesos biolgicos humanos superiores.

EL MTODO CIENTFICO EN PSICOLOGA


La actididad cientfica se articula dentro de una serie de normas que giran en torno a
hacer de la ciencia una actividad consciente y deliberadamente crtica y constituyen lo
que se denomina el mtodo cientfico. Esta actividad se realiza en cuatro etapas; la
observacin, la formulacin de hiptesis, la contrastacin emprica y la creacin de
leyes y teoras.

La observacin. La observacin, es decir, la informacin suministrada por los


sentidos y la experiencia, est la fuente principal de la que se nutre la ciencia. Los

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 6

objetos de la explicacin cientfica son objetos empricos, es decir, aquelolos que


estan sujetos a la comrobacin en cuanto a objetos pblicos y objetivos (que
pueden ser observados por diferentes sujetos).

Formulacin de Hiptesis. El primer paso en la resolucin del problema


planteado en un hecho de observacin, es inventar o crear una o varias conjeturas
acerca de la solucin del mismo. Estas posibles explicaciones de partida son las
hiptesis. La hiptesis debe de ser verosmil, guardar alguna relacin con
conocimientos previos alcanzados por la ciencia, y ser susceptible de
comprobacin emprica.
La Contrastacin Emprica. La contrastacin emprica de las hiptesis se
realiza a travs de las denominadas implicciones contrastadoras, es decir,
enunciados deducidos a partir de las hiptesis (de ah que el mtodo cientfico sea
tambin llamado hipottico-deductivo). En la medida de lo posible, la
contrastacin emprica deber realizarse con instrumentos de medida. La
contrastacin puede ser de tipo experimental u observacional.
La contrastacin experimental se caracteriza porque en ella se crean las
condiciones de contrastacin derivadas de la hiptesis para la comprobacin de la
misma.
Cuando no se puede provocar las condiciones de contrastacin derivdas de las
hiptesis, se realiza la contrastacin observacional. La caracterstica de esta es
que es llevada medianete el registro y medida de las variables dependientes e
independientes, sin manipulacin alguna de las mismas.
Si una hiptesis contrastada empricamente no se cumple, es motivo suficiente
para rechazar la hiptesis.

La explicacin Cientfica: Leyes y Teoras. El mtodo cientfico permite llegar


a conclusiones a partir de los datos obtenidos por la observacin y la
experimentacin. Esta conclusin es lo que constituye la ley cientfica, que
supone relacionar la contrastacin con la hiptesis planteada. Para la ciencia las
leyes no presuponen una verdad inmutable.
Cuando una serie de leyes pueden agruparse para explicar fenmenos
completamente diversos, permitiendo una comprensin unificada de los mismos,
de carcter ms general que el descrito por cada una de esas leyes aparece una
teora.

En la Psicologa, las leyes enunciadas no adoptan siempre la forma de ley numrica,


sino que se expresan frecuentemente en forma de enunciados que establecen relaciones
invariables entre predicados cualitativos.
Las estrategias para explicar la conducta implican contrastaciones experimentales y
observacionales. Dentro de las primeras existen dos grandes estrategias: 1) la
intervencin conductual, en la que la conducta acta como variable independiente

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 7

(manipulada) y el organismo como variable dependiente (no manipulado) y 2) la


intervencin somtica, en la que se toma a la conducta como variable dependiente,
siendo el organismo la variable independiente.
Junto a estas estrategias, existe una tercera forma de abordarel estudio de la conducta,
que implica una contrastacin observacional. Esta se utiliza cuando no existe
posibilidad de utilizar una contrastacin experimental. En Psicologa, dado que en
ocasiones, bien en humanos, bien en otros animales, no es posible el control de las
variables independientes, la contrastacin observacional es la nica forma posible de
llevar a cabo la verificacin o falsacin de una hiptesis, siendo la aproximacin
correlacional (la observacin de covariaciones entre medidas biolgicas y coductuales)
la nica forma posible de dar una explicacin a una hiptesis de partida.

CONTRASTACIN EN
PSICOBIOLOGA

EXPERIMENTACIN

INTERVENCIN
SOMTICA

V.I. : ORGANISMO
V.D: CONDUCTA

INTERVENCIN
CONDUCTUAL

OBSERVACIN

APROXIMACIN
CORRELACIONAL

V.I.: CONDUCTA
V.D: ORGANISMO

Cada una de estas estrategias no es excluyente, sino todo lo contrario, pues una
explicacin completa de la conducta desde un punto de vista psicolgico pasa por el
empleo de todas ellas.
Si bien la finalidad de todos los estudios psicobiolgicos es la explicacin del
comportamiento humano, por razones ticas obvias, muchos de los diseos
experimentales se deben utilizar con animales, y por tanto, representan modelos
explicativos de la conducta humana. La validez de la utilizacin de la utilizacin de
modelos animales est al amparo de la teora de la evolucin. No obstante, la
extrapolacin de resultados obtenidos en una especia animal debe realizarse con sumo
cuidado, y en la medida de lo posible conviene que la verificacin emprica de la ley
hallada se extienda al mayor nmero de especies posible, con el fin de descartar la
existencia de los procesos antes indicados y asegurar la universalidad de la ley
encontrada.

TCNICAS DE LA PSICOBIOLOGA

Fundamentos Biolgicos Cap 1 -- 8

La contrastacin de las hiptesis psicobiolgicas lleva aparejada la utilizacin de


tcnicas metdicas. Dado el carcter multidisciplinar de la psicobiologa, ls tcnicas
utilizadas son muy diversas, y abarcan desde las procedentes de la biologa hasta las de
la propia psicologa.
En la intervencin somtica destacan la tcnicas de lesin y tcnics de
estimulacin, junto con las conductuales, par evaluar el efecto de las mismas.
La utilizacin del aparato estereotxico (aparato que inmoviliza al induviduo
mediante unos tornillos donde mediante una descarga con un electrodo se lesiona la
parte deseada milimtricamente), junto con la diversidad de modos de producir una
lesin de que disponemos en la actualidad (mecnicos elctricos, qumicos y por
enfriamiento), ha permitido un mayor control del efecto de la lesin, as como que esta
tenga una consecuencia reversible o irreversible.
Las tcnicas de estimulacin persiguen introducir experimentalmente cambios
fisiolgicos, que se suponen ocurren de modo natural en el sistema nervioso del animal,
con el fin de obtener informacin acerca de la estructura y mecanismos biolgicos que
puedan encontrarse involucrados en una conducta determinada.
La intervencin conductual va encaminada a analizar los cambios que se producen en
el sistema nervioso de los sujetos experimentales cuando se les presenta una
determinada estimulacin ambiental. En este tipo de intervenciones la varible
dependiente es evaluada a travs de tcnicas de registro de la actividad del sistema
nervioso. Hasta hace pocos aos la intervencin humana solo poda ser evaluada in vivo
mediante la tcnica encefalogrfica, en la actualidad disponemos adems de las
tcnicas de neuroimgen que comprenden la magnetocefalografa, la
termocefalografa, la tomografa axial computerizada (TAC), la resonancia
magntica nuclear (RMN), y la tomografa de emisin de positrones (TEP).
La tcnicas invasivas aplicadas a animales o a humanos en estudios postmorten,
como las inmunocitoqumicas y la hibridacin in situ, permiten poner de manifieto
actividades enzimticas o la presencia de determinados neurotransmisores o
nuromoduladores en lass cluls del sistema nervioso. Por su parte tcnics como los
registros unicelulares o la tcnica de fijacin de segmentos (patch-clamp) nos permiten
conocer el procesamiento de la informacin y ls propiedades de la membrana neuronal.
Las tcnicas neurofisiolgicas, neuroqumicas y neuroanatmicas constituyen
tambin una herramienta clave para la evaluacin del efecto sufrido en el organismo tras
la intervencin conductual, y complementarias para evaluar los efectos producidos por
la intervencin somtica.