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Revista La ciudad futura N 11, junio 1988.

El poder y el imaginario social


Enrique E. Mari1

Q u es el poder y sobre qu prcticas y sistemas de valores se sostiene? El discurso del orden y el imaginario social como
condicin de funcionamiento del poder y de su reproduccin. La necesidad de producir una reflexin crtica sobre los
modos y tos instrumentos con que et poder controla ios comportamientos de los hombres.

El problema del poder

El problema del poder, la historia de su reparto y distribucin en jerarquas desiguales, las prcticas y los sistemas de
valores con que ha sido sostenido y legitimado, y otras cuestiones como los distintos vnculos sociales que el poder genera de
acuerdo con los cambios que se suceden en las estructuras materiales, ocupan un lugar central en el cuadro de la vida social. E s esta
la razn por la cual pocas disciplinas sociales, se trate de la Sociologa o de la Ciencia Poltica, de la Teora del Derecho y del Estado
o de la Filosofa Poltica en general, han dejado de tropezar con dificultades al intentar elaborar una teora unitaria y sistemtica de
este complejo fenmeno y de su funcionamiento en las sociedades. O de su obrar en escalas menores de conjuntos humanos como
grupos, familias, comunidades cientficas u otro tipo de instituciones, en las relaciones entre los sexos, en las prcticas curativas de la
medicina o pedaggicas de la enseanza; escalas menores que siempre conservan, su dimensin social.
La gran multitud de elementos y facetas que recubren el fenmeno del poder, y las consiguientes barreras que se levantan
para elaborar una teora general que, cuanto ms pura y omnicomprensiva corre el riesgo de convertirse en tanto ms formal, ha
provocado diversas reacciones entre pensadores y cientficos sociales.
Estas reacciones pueden pasar desde un anlisis como el de Max Weber que considera el poder como un fenmeno amorfo
ya que -a d u c e - "todas las cualidades imaginables de un hombre y toda suerte de constelaciones posibles pueden colocar a alguien
en la posicin de imponer su voluntad en una situacin dada, a otros anlisis de resultados francamente infecundos como los
procedentes de la sociologa funcionalista y la ciencia poltica de inspiracin behaviorista anglosajona. En este ltimo caso, se atrofia
el examen y la reflexin sobre el fenmeno real del poder mediante el simple procedimiento de declarar cientficamente intratables los
grandes problemas y sustituirlos por micro-problemas en os que el aislamiento de unidades analticas y abstractas permite hacer
desaparecer la dimensin social del poder en beneficio del mero estudio de las relaciones interpersonales.
Sin embargo, la naturaleza social del poder puede apreciarse con una lectura atenta que se practique en textos que no
necesariamente tienen que ser de teora poltica y jurdica. Es posible, en efecto, aprender mucho sobre el poder, sobre su reparto,

' El poder y el imaginario social (1988), en La ciudadfutura N 11, pp 72 -73.

Mari, Enrique. El poder y el imaginario social.______________________________

Revista La ciudad futura N 11, junio 1988.

sobre su correlacin con un orden estratificado y jerrquico, sobre el modo como el poder se internaliza en la subjetividad de los
hombres, sobre sus tcnicas de manipulacin de! deseo y del temor del psiquismo humano, en textos filosficos como el Tratado

Teolgico-Poltico y La tica de Spinoza, el Policratus de Juan de Salisbury o el Leviatn de Hobbes. O especficamente polticos,
como De IWonarchia de Dante, o los escritos de Martn Lutero con motivo de la rebelin de los campesinos acaudillada por Thomas
Muntzer: Exhortacin a ia paz a propsito de tos doce artculos de los cam pesinos de Suabia, o Contra ios cam pesinos homicidas y

ladrones.
En pocas recientes, trabajos eruditos sobre el pensamiento poltico medieval como los de Ernest Kantorowicz, Gaines Post
y Watter Ullman, y otros producidos por los influyentes historiadores de las mentalidades Jacques Le G o f y Georges Duby, han
puesto en claro el valor de muchos textos religiosos como fuente del examen del poder y de la ideologa que lo sustenta en ese
periodo. As, por ejemplo, De las Consolaciones de Boecio, la Regula Pastoralis de Alejandro Magno, adems de las obras de los
miembros del episcopado Gerardo de Cambray y Aldabern de Lan, la Gesta de los obispos de Cambray, y el poema Carmen ad

Robertum Regen respectivamente, en las que se desenvuelve bajo la forma de una divisin natural del trabajo, el esquema de la
estructura de clases de la Edad Media, que Duby llama esquema de la trifuncionaiidad social de los tres rdenes: oratores, beliatores
y laboratores, es decir, los hombres que rezan, los que combaten o prncipes, y los que trabajan, siervos o agricultores.
Esto, sin contar los distintos estilos literarios que se han sucedido poniendo de manifiesto, sin cambios intrnsecos en la
lgica del poder, diferentes modalidades conforme a la vida social y costumbres que ellos reflejan. El modelo de la literatura
caballeresca, bsicamente representado por la Cancin de Rolando y otras epopeyas y canciones de gesta carolngia; el posterior
modelo de la literatura cortesana, representado por los libros del amor corts como E l Romn de la Rose de Norris y Jean Meung,

Tristn e Isolda de Thomas y Broult, la serie bretona de Los caballeros de la M esa Redonda del R ey Arturo de Chrtien de Troyes y
La inglesa de sir Thomas Mallory. El modelo didctico o moral de carcter profano representado por el M nagier de Pars (el hombre
de C a sa Pars) tratado de moral y economa domstica, y el Libro de los buenos modales atribuido a Etinne de Fougres. O, an, el
estilo de los relatos y las narraciones representado por Petrarca, el Decamern de Boccacio y los Cuentos de Canterbury de Geoffrey
Chaucer.

El dispositivo del poder

Ahora bien, si ms all de todas estas fuentes de lectura y cdigos de interpretacin del poder, nos proponemos identificar
tericamente el carcter social de su estructura, los modos en que opera, y las tcticas y estrategias que ponen en ejercicio los
grupos sociales que lo controlan, puede hacrselo inteligible si se lo concibe como un dispositivo.
Hablar del dispositivo del poder es, en realidad una meraj-etrica o metafricajsara poner, de^manifiesto que los tres^
elementos bsicos que hacen que el poder funcione, a saber. /a^fuerza o violencik. el discurso del orden^y el ('imaginarlo social^
concurren como instancias distintas pero no independientes en su interior. Instancias no independientes porque estn articuladas
entre s, agrupadas e interceptadas dentro del dispositivo en forma variable de acuerdo con los cambios histricos que se suceden ya
sea en las diversas coyunturas econmicas, polticas e ideolgicas de las sociedades, o bien como consecuencia de profundas
transformaciones en las estructuras econmico-sociales.

Mari, Enrique. El poder y el imaginario social.

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La fuerza es ei elemento c

i la fuerza o violencia se frustraran si no existiesen en

el dispositivo las otras instancias para garantizar la continuidad del poder conquistado o instituido. Estas otras instancias funcionan,
entonces, como condiciones de reproduccin del poder producido. En el interior del dispositivo det poder, el disotrs^eTorden^ el
imaginario socjaTeactualizan, en efecto, la fuerza, y la transforman verdaderamente en poder, hacindolo constante y socialmente
transmisible. Este cambio no es de grado, sino de cualificacin. Con l el poder se hace operativo para la cohesin del. grupo o la
sociedad. Transformada la fuerza en poder, el discurso del orden y el imaginario social aseguran la presencia del poder y los efectos
de la fuerza an estando ausente.
En cuanto al discurso del orden y el imaginario social, ocupan distintos lugares en el dispositivo. Et discurso dei orden es un
espacio. de" racionalidad. Pertenece al mbito del conocimiento, de la teora, y las representaciones sociales. En este espacio,
doctores del derecho, jurisprudentes (esos profesores de racionalidad), intrpretes y glosadores de tos. cdigos y las leyes, hacen su
obra. Buena parte de este dominio lo satisfacen tambin la moral, la filosofa poltica y la religin aisladamente o en conjuncin con el
segmento jurdico del discurso del orden, al que suministran los ltimos fundamentos, los referentes divinos o seculares, y el reino de
las ficciones del corno si, que permiten dar homogeneidad a todo el sistema. El discurso del orden es e! topos de legitimacin de
este sistema, lugar de emisin de los enunciados normativos y de las reglas de justificacin.
Pero el discurso del orden es, primordialmente, el espacio de la ley. En este espacio la fuerza encuentra dentro del
dispositivo del poder su modo ms racional de comunicacin social a travs de las tcnicas de coercin, sancin, y coaccin por las
que el derecho produce la obediencia y el control social, sancionando las conductas contrarias a las que ia sociedad considera
deseables.

El imaginario social

Ninguna sociedad puede funcionar, sin embargo, por la sola aplicacin de la fuera y el derecho coactivo. Y a hemos visto
que ste es coaccin, pero tambin justificacin y legitimacin en cuanto se expresa como teora, ciencia o discurso del orden. El
dispositivo exige, en efecto, como condicin de funcionamiento y reproduccin del poder, que la fuerza y el discurso del orden
legitimante estn, a su vez, insertos en montajes, prcticas extra-discursivas y soportes mitolgicos que hablan a las pasiones y
TicetTcjue el poder marcfiBrqtte I03

mtembTOS~d~Urii sociedad

dada enlacen y adecen s us deseos al poder. E s ste

el lugar del

imaginario social, estructura simblica de las sociedades y sus prcticas: como ceremonias, banderas, rituales, cnticos e himnos,
distribucin de espacios, reliquias, rangos y prestigios, etiquetas y otras de no menos variado tipo como herldicas, diplomas,
tatuajes, marcas, apelacin a los ancestros, tumbas, smbolos funerarios, manejo de ruidos y silencios, escenas que ponen

en

relacin al hombre con la soliTmzacion de la palaErcTEStis prcticas no transmiten informacin como el discurso del orden, ms
bien descubren un dominio inaccesible para tos otros medios de transmisin, dominio de valores y credibilidades de una realidad a las
que estas prcticas y smbolos se refipnyconstituyen a la vez.

~~~

El imaginario social es la tierra natural de las ideologas tericas y prcticas.

funcin consiste en operar en el fondo

comn y universal de tos smbolos, seleccionando tos ms eficacesTapTOplaclos a las circunstancias de cada sociedad para que ei
poder circule y avance. Para que las instituciones del poder se inscriban en el espritu de los hombres, para hacer que los conscientes
y tos inconscientes se pongan en fila. Ms que a la razn, el imaginario social interpreta a las emociones, a la voluntad y a los

Mari, Enrique. El poder y el imaginario social.

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sentimientos. Acta a la manera de las estrellas gua. Es un topos epifnico y teofnico, sagrado por su funcin aunque no siempre
por su origen, pero con efectos muy prcticos en lo social. Espacio mago poblado de iconos, de mantos de prpura, de coronas, de
tiaras y diademas, de mosaicos profticos y miniaturas, [_ugat de leyendas indocumentadas, de principes guerreros sentados en
tronos de santos, y santos con la espada desenvainada, smbolo del poder. Lugar de riendas que sujetan hermosos caballos de
hagiografas cromticas, de sacas de nobleza, de rollos v tablas de la ley. Es un espacio de palmas levantadas, de piernas magras y
desnuda!, de bastones de mensajeros y enviados, de cruces griegas y signos bizantinos. Lugar donde las almas virtuosas y elegidas
trepan en escaleras de treinta peldaos al paraso bajo la guardia de los ngeles y otras tropiezan y se precipitan por sus vicios y
pasiones; donde las conductas, a la manera de los gestos imperativos de los cdigos y los decretos gelacianos, quedan repartidos en
prohibidas y no prohibidas, recipiendis y non recipiendis.
Estos rituales tienen el propsito de estimular y promover comportamientos de agresin, temor, amor y seduccin, que son
las formas en que el deseo se anuda en el poder. Tienen una funcin claramente dogmtica, en el sentido de la dogmtica jurdica y
de las antiguas escuelas medicinales que estn a su base: suministrar esquemas de comportamientos rgidos y competitivos, crear
marcos de preceptos para poner en conexin regularidades de la conducta con los fines y las metas del poder.
La funcin del imaginario social es fundir y cincelar las llaves de los cuerpos para el acceso a la ley y la continuidad_y
reproduccin del poder. L a s formas del imaginario social decoran el poder, an el doble sentido de que lo embellecen y cubren de
ornamentos, y del decoro, del rgimen de respeto y reverencia, de gravedad y dignidad que reclama el poder.
Aunque el imaginario social es un campo generalmente descuidado por la teora poltica y jurdica, de la tendencia tanto
usnaturalista como positivista, ms preocupadas por construir sus referentes divinos o sus justificaciones racionales que en poner
esos referentes en la luz y reproducir una reflexin critica sobre sus modos de funcionar, es posible aprender mucho acerca de estos
modos, y de los instrumentos con los que el poder controla los comportamientos de los agentes sociales, estudiando cmo armonizan
e intersectan con el imaginario social, las otras instancias del dispositivo del poder,-y cmo, por ejemplo, en pocas de contestacin,
impugnacin social y revolucin contra el poder, el imaginario social se debilita y se ve compensado por los resortes ms
indefinidamente coercitivos.
Dado que el dispositivo del poder, sin embargo, no es sino un esquema de comprensin, resulta importante tener presente
que, a fin de evitar que se convierta en un esquema de formas de combinacin, ser necesario vincular siempre las particularidades
del entramado y entrelazado de las instancias que lo compone, con cada situacin histrica concreta de una sociedad determinada.

Mari, Enrique. El poder y el imaginario soda!.