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De parientes, criados y gracias.

Cultura del don y poder en el


Mxico colonial (siglos XVI-XVII)
Alejandro Caeque
El trabajo realizado por el autor aspira a realizar un anlisis de conceptos como
la liberalidad, magnificencia, justicia distributiva y gratitud como mecanismos de poder
que fueron importantes para la corona durante la poca colonial. Examina los
fundamentos ideolgicos de la cultura del don que impregnaba la sociedad colonial de
los siglos XVI y XVII. Esta cultura del don, a su vez, formaba la base de las relaciones
de patronazgo establecida por la Corona Espaola, las que daban cohesin al imperio
hispano. Esto ya se haba venido trabajando en la pennsula, pero al momento de
quererlo reproducir en Mxico y en Per, el sistema de patronazgo a travs de la figura
del virrey, no result. Por qu no funcion? Es la pregunta que se pretende aclarar el
autor mediante el siguiente trabajo de investigacin que pretende develar las relaciones
implcitas que se manejan durante la colonia, y que tenan mucha ms importancia que
las leyes institucionalizadas mismas.
Durante la colonia, en el mundo hispnico, se realizaba prcticas de patronazgo
regio que sostena la idea de que en cualquier comunidad poltica bien gobernada, el
gobernante, nunca debe dejar de recompensar a los buenos sbditos y de castigar a los
malos. Es as que varios de los autores coetneos a la poca, argumentaban que la virtud
de los prncipes deba de representarse en liberalidad y magnificencia, pues esta ensalsa
la imagen del Rey, y en reciprocidad se consegua la lealtad de los sbditos. Es a travs
de la liberalidad que se construye estos mecanismos, pues la distribucin de oficios y
mercedes les permita creas un ambiente de patronazgo que sirviera para la cohesin de
la monarqua.
Estos eran rituales que se trataron de reproducir, pero que por alguna razn no se
lograron, pues el mantener estados de deuda en tierras lejanas como Amrica solo
contribua al debilitamiento de poder sobre este. Significa que el estudio de aspectos
formales institucionalizados no ayuda a reproducir en nuestras mentes el tipo de
relaciones que se establecan, ya que solo se ocupaba solamente de una pequea parte
del universo normativo y, muy a menudo, se hallaban subordinado aspectos tan ajenos a
l, desde el punto de vista del autor, como el amor y la amistad. Una economa del
regalo en el que se establecan relaciones mutuas, porque no hay nada tan odioso como

la ingratitud, pues estas tenan mucho mayor fuerza coercitiva que las leyes mismas. De
este modo, la confianza, la lealtad personal, los obsequios y todas las virtudes de la tica
del honor se convierten en los elementos definidores del poder.
Es a travs de estas bases, por tanto, que los virreyes encontraron la posibilidad,
por medio de la concesin de gracias y de la distribucin de oficios, de crear una red de
patronazgo que alimentara su poder del mismo virrey.