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Liebe (Hennie Rach)

Textdaten
Autor: Hennie Rach
Titel: Liebe
Untertitel:
Roman
Erscheinungsdatum:
1901
Verlag:
G. Mller-Mann sche Verlagsbuchhandung
Erscheinungsort:
Leipzig
Quelle:
Universittsbibliothek Augsburg = Commons
Kurzbeschreibung:
Roman
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Liebe (Hennie Rach).djvu
Bearbeitungsstand
fertig
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[Titelseite]
Liebe
Roman
von
Hennie Rach

~ Leipzig ~
G. Mller-Mann sche Verlagsbuchhandlung
[1901]

[1] Ludwig Schmidhammer drehte die Karte, die er in der Hand hielt, hin und her.
Es war die Einladung zu einer Abendgesellschaft, welche ihm Hollmanns, bei denen
er viel verkehrte, gesandt hatten.
Sollte er hingehen oder nicht?
Es war eigentlich immer sehr gemtlich bei Hollmanns. Man hatte wenigstens die Gar
antie, sich nicht zu langweilen, auch verstand es Frau Hollmann ausgezeichnet, s
trende und unsympathische Elemente fernzuhalten.
Nun, er wollte es sich berlegen.
Er legte die Karte beiseite und blieb in Gedanken versunken sitzen.
Pltzlich stand er hastig auf, ergriff die Lampe, welche neben ihm auf dem [2] Sch
reibtisch stand und trat durch die Portiere in das nebenanliegende Zimmer. Einen
Augenblick zgerte er noch, dann schritt er auf den grossen Eckspiegel zu, der gr
oss genug war, seine Gestalt vom Kopf bis zu den Fssen wiederzugeben.
Ludwig Schmidhammer betrachtete sich prfend.
Seine Figur war tadellos: er war hoch und ebenmssig gewachsen,
von aristokratischer Feinheit, aber

Hnde und Fsse waren

Er hatte den Blick von unten heraufgleiten lassen und liess ihn dann auf seinem
Gesicht haften.
Ja, sein Gesicht!
An sich nicht unschn in der Form, wurde es total entstellt durch ein feuerrotes M
uttermal, welches es fast ganz bedeckte. Die Augen, die gross, dunkel und leucht
end waren, erhielten dadurch einen eigentmlichen Blick,
die Augenbrauen waren tro
tz seiner schwarzen Haare rot wie das Mal, und der Mund trat nur wenig hervor, w
eil das Feuermal fast noch mehr leuchtete, als die roten Lippen.
Der erste Eindruck, welchen man von Schmidhammer erhielt, war ein abschreckender
unvorbereitete Leute hatten [3] ihn das oft genug merken lassen, und er konnte
ihnen deswegen nicht einmal zrnen, denn er fhlte ja selber nur zu gut, eine wie un
angenehm auffallende Erscheinung er bot.
Trat er in ein Restaurant oder in sonst ein ffentliches Lokal, so konnte er siche
r sein, dass aller Augen sich auf ihn richteten und ihn neugierig anstarrten. Wi
e oft schon hatte er Ausrufe des Abscheus anhren mssen, die seinem Gesicht galten,
seinem unseligen Gesicht.
Hie und da traf ihn auch wohl mal ein mitleidiger Blick von irgend jemand, der v
ielleicht eine leise Ahnung hatte von den Seelenqualen, die den armen Ausgestoss
enen oft genug durchwhlen mochten.
Mutlos liess Ludwig die Lampe sinken.
Nein, er fand nichts, nichts in seinem Antlitz, das auch nur einen Funken Sympat
hie htte erwecken knnen.
Er ging an seinen Schreibtisch zurck und setzte sich nieder.
Das Gefhl einer unendlichen Verlassenheit berkam ihn und ohne dass er es bemerkte,
rollten grosse Thrnen ber seine Wangen.
Es ist so sonderbar, dass sich im Augenblicke eines intensiven Seelenschmerzes [
4] manchmal das ganze bisherige Leben konzentriert und an unserem seelischen Aug
e vorberzieht.
Ludwig sah sich als Kind, als Knabe,
cht liebten.

der einzige Sprssling von Eltern, die ihn ni

Die Mutter, eine schne, kokette Frau, war entsetzt ber den Sohn, den sie geboren h
atte, was sie dem Kinde deutlich zeigte, das seine Mutter dafr hasste. Sein Vater
, der wenigstens Mitleid mit dem unglcklichen Knaben hatte, erfllte jeden seiner Wn
sche,
beschftigte sich aber selbst fast gar nicht mit ihm.
Einsam, ganz einsam wuchs der kleine Ludwig auf.
In die Schule ging er nicht, denn die Kinder, die ihn zufllig sahen, verspotteten
ihn und machten sich ber ihn lustig. Das ertrug er nicht, denn sein gerechtes kl
eines Kinderherz begriff es nicht, wie man ihn wegen seines Gesichtes, das er ja
auch, gleich allen andern Dingen, wie seine Gouvernante ihn gelehrt, von Gott h
atte, verspotten und schmhen konnte.
Und sein Herz lechzte so nach Liebe!
Es brach fast vor Sehnsucht, wenn er in seinen Bchern von Kindern las, welche gtig
e Eltern hatten, die sie liebten und sie lehrten.

[5] Ihn liebte niemand.


Er ist von Gott gezeichnet, sagte die alte Kinderfrau aberglubisch, und wenn sie au
ch ihre Pflichten gewissenhaft an ihrem Pflegling erfllte, so brachte sie ihm doc
h keineswegs Liebe entgegen. Aber sie wurde sehr gut bezahlt, und das bewog sie
wahrscheinlich, trotz ihres Abscheus vor dem Kainszeichen dem Kleinen wenigstens g
ute krperliche Pflege angedeihen zu lassen.
Die Gouvernanten und spter die Hauslehrer bemitleideten den Knaben wohl, aber Lie
be Liebe erfuhr er nicht von ihnen.
Alle waren zwar freundlich und hflich mit ihm,
aber Ludwig war ein kluges Kind un
d wusste wohl, warum, weil die Leute sehr gut bezahlt wurden.
Dadurch aber wurde der erste Keim von Misstrauen in das Herz des Kindes gelegt,
er wurde misstrauisch und scheu gegen jeden, der ihm ein wenig freundlich entgeg
en kam. Er glaubte nicht mehr an die selbstlose Freundlichkeit.
Wie ein Blitz zuckte es pltzlich in Ludwig empor: er hatte noch nie, noch nie in
seinem Leben einen Kuss erhalten, einen wirklichen Liebeskuss. Und jetzt war er
fnfunddreissig Jahre alt.
[6] Seine Mutter hatte ihn nie geksst und sein Vater noch weniger.
Und spter
Ludwig whlte die Hnde in sein dichtes Haar und sthnte verzweifelt auf.
Er lechzte auch jetzt noch nach Liebe!
Er hatte eine glhend sinnliche Natur, die ihm wie ein Fluch des Himmels erschien,
denn noch nie war seine Sinnlichkeit wahrhaft befriedigt worden, immer hatte er
sich nach dem Genusse traurig und verlassen gefhlt.
Alle seine Bekannten hatten doch hie und da ein Mdchen gefunden, mit dem sie ein
Liebesverhltnis anknpften, wenn sie auch beiderseitig wussten, dass diese Liebe nu
r vorbergehend sei.
Aber er
Mit der brennenden Sehnsucht im Herzen nach einem Geschpf, das sich ihm einmal, a
uch nur einmal aus Liebe hingeben wrde, suchte er, suchte, und fand nichts
Und seine Begierde nach einer erwiderten Umarmung war so gross.
War es nicht ein lcherlicher Gedanke, 35 Jahre alt sein und nicht wissen, wie man
aus Liebe ksst?
Er war reich, er war unabhngig,
wie gern htte er alles dahingegeben, fr [7] ein wen
ig Liebe! Aber er hatte die Hoffnung auf Liebe aufgegeben.
Als er 15 Jahre jnger war, hatte er mit jugendlichem Idealismus nach historischen
und alltglichen Beispielen gesucht, die seinem Schicksal hnelten. Und in der That
, es gab hssliche und verwachsene Mnner, die von schnen Frauen geliebt und angebete
t wurden.
Freilich fand er trotz eifrigen Suchens kein einziges Beispiel, in dem ein Mann
mit einem Feuermal im Gesicht Liebe gefunden htte.
Damals erneute er immer wieder sein Hoffen, besuchte unzhlige Gesellschaften, ler

nte hunderte von jungen Mdchen kennen, aber keine einzige verliebte sich in ihn.
Und doch zeichnete er sich durch Geist und Talente aus.
Sein Wissen war hervorragend, weit ber das gewhnliche Mittelmass,
er war ein Meist
er auf der Violine und konnte, wenn er wollte, ein hchst angenehmer Gesellschafte
r sein. Das alles wurde anerkannt und geschtzt, aber man liebte ihn nicht dafr.
Warum hatte er nur nicht lngst seinem traurigen, nutzlosen Dasein ein Ende gemach
t?
War es die Gewohnheit des Lebens, [8] die ihn mit feinen, aber zhen Fden kettete?
War es eine ganz, ganz heimliche Hoffnung, die sich noch irgendwo tief in einem
Winkel seines Herzens verborgen hielt?
Er scheute die Antwort.
Man hatte ihm nahe gelegt, seinen Reichtum und seine Krfte, da er ja voraussichtl
ich doch immer Junggeselle bleiben wrde, in den Dienst der Allgemeinheit zu stell
en.
Aber er pfiff auf die Allgemeinheit.
Ihm duchte es tausendmal begehrenswerter und befriedigender, ein einziges Wesen,
das er liebte und das ihn liebte, glcklich zu machen, als eine undankbare Menge d
urch philanthropische Thaten zu beglcken.
Was kam dabei fr den einzelnen heraus? Nichts!
Nein, einer einzigen Person notwendig, unentbehrlich sein, ihr ganzes Glck ausmac
hen
das war es, was er ertrumte und heiss ersehnte
Die dunklen Augen des Sinnenden nahmen einen unendlich trumerischen, weichen Ausd
ruck an, sein Krper erstarrte unter diesem Traum von Glck und Liebe, und seine See
le schien weit, weit fort.
[9] Nebenan schlug es Mitternacht,

Ludwig fuhr empor.

Noch halb geistesabwesend strich er sich mit der Hand ber die Stirn, als wolle er
die Trume, die immer wieder von ihm Besitz ergriffen, verscheuchen.
Mden Schrittes suchte er sein Schlafzimmer auf.
2.
Die rundliche Gestalt der kleinen Frau Hollmann, deren Krper ebenso beweglich war
wie ihr Gesicht, hpfte von einem Gast zum andern, fr jeden ein freundliches Wort
oder ein Lcheln auf den Lippen.
Die festlich erhellten, gemtlichen Rumlichkeiten des Hollmannschen Hauses machten
einen usserst anheimelnden Eindruck,
jeder fhlte sich heimisch, der in Frau Hollma
nns Nhe weilte.
Das Ehepaar Hollmann passte usserlich und innerlich so harmonisch zu einander, wi
e man es selten findet, und das Glck ihrer Ehe war fast sprichwrtlich geworden.
Wahrhaft
aus, und
nstboten
dem aber

glckliche Leute strmen [10] eine Art von Verklrung auch auf ihre Umgebung
in Frau Hollmanns Hause hatte alles ein glckliches Aussehen, von den Die
herab bis zu dem kleinen fetten Seidenpudel, der asthmatisch war, trotz
immer usserst vergngt mit dem Schwanze wedelte.

In dieser Atmosphre des Glckes fhlte Ludwig Schmidhammer sich wohl.


Er konnte ruhig in einer Ecke sitzen und das unsagbare Etwas, wovon hier alles e
rfllt schien, auf sich einwirken lassen.
Jetzt sass er halb versteckt hinter einer Palmengruppe und beobachtete ein paar
junge Mdchen, welche ihm den Rcken wandten und im eifrigen Gesprch begriffen schien
en.
Besonders eine fesselte seine Aufmerksamkeit, eine zarte, aber doch kraftvolle G
estalt, nicht allzugross, aber wunderbar ebenmssig gewachsen.
Unwillkrlich rckte er ein wenig mehr vor, um besser sehen zu knnen, und im selben A
ugenblick wandte die Beobachtete den Kopf.
Ludwig erschrak fast.
O, konnte so viel Schnheit auf einem Gesicht vereinigt sein?
[11] Oder war sie gar nicht schn,
war es nur der Ausdruck des fein geschnittenen
Antlitzes, der ihm so beraus fesselnd vorkam?
Seine Augen saugten sich frmlich auf ihrem Gesicht fest, sie bohrten sich in die
Kleidung, und er sah den weissen Busen schimmern unter dem durchbrochenen, leich
ten Stoff ihres Gewandes,
Ludwig fhlte, wie ihm das Blut in die Schlfen stieg und
eine Erregung bemchtigte sich seiner, die ihm fast krperliche Schmerzen verursacht
e.
In diesem Augenblick trafen sich ihre Augen
ununterbrochen starrten sie sich ein
ige Sekunden an, dann wandte sich das junge Mdchen langsam wieder den brigen zu.
Ludwig sank zurck.
Er atmete tief auf und strich sich mit der Hand ber die Stirn.
Wieder berkam ihn der traumhafte Zustand, in den er manchmal verfiel und der ihn
ganz teilnamlos gegen seine Umgebung machte.
Seltsame Bilder stiegen vor ihm auf.
Seine Phantasie fhrte ihn zurck in sein Heim, aber er war nicht mehr allein ..., a
n seiner Seite stand ein Wesen, ein junges, schnes Weib
sein Weib.
[12] Sie sah ihn liebevoll an und streichelte seine heisse Stirn.
Er schloss die Augen und vermeinte, deutlich die weiche, khle Hand zu fhlen, und e
ine sanfte Stimme sprach von Liebe.
Liebe? Liebe? Konnte ihn denn jemand lieben??...
Ach, das war ja unmglich
Und whrend er so trumte, prgte sich ein Zug qualvollen Leidens auf seinem Gesicht a
us.
Da empfand er pltzlich, dass jemand neben ihm stand und ihn anredete,
wie aus wei
ter Ferne tnten ihm die Worte, und es schien ihm, als sei es die Stimme, die er e
ben im Traume gehrt.

Langsam schlug er die Augen auf und blickte in das Gesicht


Trumte er noch?...
Ist Ihnen nicht wohl?
Keine Antwort.
Ratlos starrte er sie an.
Sie war nicht verletzt durch seine Ungezogenheit, sondern wartete geduldig.
Sie stand immer noch neben ihm und wiederholte ihre Frage. Es war also kein Trau
m,
und da kehrte ihm die Besinnung zurck.
Gndiges Frulein,

stotterte er und sprang auf.

[13] Bitte, bleiben Sie sitzen, sagte sie ruhig und zog sich einen Sessel heran. Da
ich Sie ja doch in Ihren Trumen gestrt habe, werde ich Ihnen Gesellschaft leisten
. Sie waren so allein und sahen so leidend aus!
Ich bin immer allein,

murmelte er, und wusste nicht, warum er das sagte.

Er kam sich hilflos vor wie ein Kind, denn ihre Nhe verwirrte und berauschte ihn.
Sie auch?
Auch?
O,

er fragte es ganz erstaunt. Konnte ein so schnes Wesen allein sein,

sagte er pltzlich,

einsam?

ich wrde Sie nie allein lassen!

Sie sahen sich an, und dann lachten sie beide.


Die sonderbare Situation und das Ungewhnliche und Formlose ihrer Bekanntschaft ka
m ihnen pltzlich zum Bewusstsein. Sie errieten gegenseitig ihre Gedanken.
Ich thue immer, was mir so unversehens einfllt, sagte sie halb entschuldigend,
ch dachte, Sie seien krank, weil Sie so leidend aussahen!
Meine Seele litt,

und i

erwiderte er leise.

[14] Darauf antwortete sie nicht, sondern fragte ihn weiter:


Ich habe Sie hier noch nie gesehen,

wie kommt das? Sind Sie zum erstenmal hier?

O nein, oft sogar!


Aber ich auch ... Dann ist es doch merkwrdig
Ja, sehr
Aber nun kennen wir uns,
ie?
Ludwig Schmidhammer,

lachte sie,

oder eigentlich doch noch nicht! Wie heissen S

sagte er einfach.

Ich heisse Leonore Welti. Aber niemand nennt mich Leonore.


Wie dann?

Die Leute, die mich lieb hatten, nannten mich Lea,

die andern nennen mich Nora!

Dann wrde ich Sie immer Lea nennen , sagte er ganz leise.
Sie erwiderte nichts darauf, fand es aber nicht sonderbar, dass er das gesagt ha
tte.
Nach einer Weile begann sie wieder:
Ich mchte wissen, warum Sie so unglcklich aussehen. Darf ich das wissen?
Sehen Sie es denn nicht, warum?
[15]

Nein!

Aber Sie sehen doch mein Gesicht,


Ihren Abscheu?

mein furchtbares Gesicht! Erregt es denn nicht

Nein!
Aber
Sind Sie nur wegen Ihres Gesichts unglcklich?
Nur wegen
Nun ja,

nur ... nur ...


das ist doch kein Grund!

Kein Grund? Er wurde immer verwirrter. Die 35 Jahre seines Elends, das er seinem G
esicht verdankte, traten vor seine Augen ... Kein Grund?
Aber deswegen bin ich doch immer so allein,

sagte er schliesslich.

Liebt Sie niemand?


Niemand ..!
Mich liebt auch niemand!
Er sah sie von der Seite an. Wie war das mglich?
Dann sagte er langsam:
Haben Sie keine Eltern mehr?
Nein. Sie sind tot. Ich lebe nur mit einer alten Tante, die mich nicht leiden kan
n, weil ich immer thue, was ich will. Aber meine Eltern haben mich auch nicht ge
liebt .... Sie htten lieber einen Knaben gehabt.
Sie sind wohl noch sehr jung?
[16]

Gar nicht. 25 Jahre!

O, das htte ich nicht geglaubt!


Nein,

meinte sie gleichmtig,

man hlt mich gewhnlich fr jnger.

Beide schwiegen einen Augenblick, dann begann sie wieder:


Als ich ein Kind war, liebte mich ein jdisches Ehepaar. Sie hatten ihre Tochter ve

rloren, die in meinem Alter gewesen war und mir hneln sollte. Das Mdchen hiess Lea
, und da krzten die beiden meinen Namen auch in Lea ab. Die haben mich wirklich g
eliebt .... aber damals empfand ich es nicht so. Ich freute mich nur sehr, dass
sie mich Lea nannten. Nora, das klingt so, als ob man etwas von der Person, die
den Namen trgt, erwartet ... Lea,
das klingt so weich!
Lea

sagte er leise ...

Sie sah ihn still an, und beide schwiegen wieder.


Nach einer Weile:
Aber wir sind vom Thema abgeschweift,
ei, wegen Ihres Gesichtes zu trauern.

ich sagte Ihnen, dass es thricht von Ihnen s

Ich verstehe Sie nicht.


Sehen Sie, wenn Ihnen jemand sagt, dass er Sie liebt, dann knnen Sie es unbedingt
glauben. Aber ich ... ich bin [17] reich, unabhngig, hbsch ... ich weiss nie
ann die Liebe, die ich fr mich beanspruche!

Und d

Welche Liebe?
Nun doch
jene
te Person liebt,
Ah
.

jene grosse, grosse Liebe! Die Liebe, die eben nur die eine bestimm
nur sie ganz allein, und niemand sonst mehr!

seufzte er und schloss die Augen, wie berwltigt von der Vorstellung solcher Liebe

Und solche Liebe finde ich nicht,


Ich auch nicht,

schloss sie mde.

sagte er leise.

Pause.
Aber Sie glauben doch auch, dass es solche Liebe giebt, irgendwo geben muss?
Ja. Er sagte es eigentlich gegen seine Ueberzeugung, aber er glaubte pltzlich an se
in Ja.
Dann wollen wir sie suchen!
Wir?

fragte er erstaunt.

Ja, wir. Oder glauben Sie, dass hier


sie liess ihre Augen umherschweifen
st jemand ist, der sich nach jener Liebe sehnt?

noch son

Er schttelte nur mit dem Kopfe.


Nun also, dann suchen wir!
Ja, aber

er stockte.

Was aber?
[18] Die Liebe, die ich fr mich haben mchte, ist doch vielleicht
mich Ihnen nicht verstndlich machen knnen ...

er seufzte

O, sprechen Sie nur, ermutigte sie, ich werde Sie schon verstehen! Wo der Verstand
nicht ausreicht, verstehe ich Sie mit dem Herzen ... reden Sie nur!

ich we

Nun sehen Sie, begann er,


ich, ich glaube allenfalls, dass vielleicht einmal ein we
ibliches Wesen imstande ist, mich seelisch zu lieben,
aber, aber es wrde sich imm
er von meinem Aeusseren abgestossen fhlen, und ich
er vollendete nicht, sondern bl
ickte traurig vor sich nieder.
Und Sie wollen auch sinnlich geliebt sein, beendete sie ruhig seinen Satz. Ich begr
eife, dass gerade Ihnen eine nur seelische Liebe nicht gengen kann ... berhaupt, i
ch knnte mir die seelische und die sinnliche Liebe auch nicht getrennt vorstellen
, wenigstens mchte ich sie nicht getrennt wissen!
O, Sie haben mich verstanden,

rief er aus und sah sie dankbar und bewundernd an.

Woher nahm sie den Mut, so gleichmtig ber solch heikle Dinge zu reden.
Ich habe auch eine sinnliche Natur,
sagte.

[19] sagte sie wieder so ruhig, wie sie alles

Auch? Aber ich habe doch gar nicht gesagt


Ich glaube es aber. Und Sie sagten vorhin ja selber, dass Sie auch sinnlich gelie
bt sein wollen. Oder ich sagte es, und Sie besttigten es. Aber ich kann mir vorst
ellen, dass eine grosse seelische Liebe ntig ist, um sich auch krperlich zu Ihnen
hingezogen zu fhlen,
und nicht wahr, Sie sagten, dass Sie bis jetzt von niemand g
eliebt worden sind?
Von niemand,

wiederholte er dumpf.

Sie betrachtete ihn schweigend, dann sagte sie pltzlich ganz unvermittelt:
Ich gehe jetzt nach Hause,

Adieu, Herr Schmidhammer.

Er sah sie erschrocken an. Sie ging, sie ging von ihm fort!
Leben Sie wohl,

sie reichte ihm die Hand, und

auf Wiedersehn setzte sie zgernd hinzu.

Auf Wiedersehn,

sagte er freudig, wurde aber gleich wieder traurig.

Auf Wiedersehn ... ach, aber wann?


Sie schwieg einen Augenblick nachdenklich, dann sagte sie mutig:
Ich mache jeden Vormittag, wenn [20] das Wetter gut ist, einen Spaziergang ber die
Lombardsbrcke und um die Binnenalster.
Im nchsten Augenblick war sie verschwunden.
Fnf Minuten spter stand auch Ludwig auf der Strasse.
Der Dezemberhimmel war klar,
Einsamen herab.

und kalt und flimmernd blickten die Sterne auf den

Einsam?
Wer hatte das gesagt?
Er blickte sich herausfordernd um.
Nein, er fhlte sich nicht mehr einsam.

Lea

Lea

murmelte er,

trunken vor Glck ....

3.
Nach einer Nacht, wie er sie noch nie verbracht hatte, schlaflos, und doch nicht
mde, selig, und doch unglcklich, stand Ludwig gegen acht Uhr auf.
Es war noch dmmerig und er musste eine Lampe anznden, um seine Toilette zu beginne
n.
So viel Zeit hatte er noch nie dazu gebraucht. Nicht etwa, dass er besondere Sor
gfalt darauf verwendet htte, aber er [21] that alle Dinge dreimal, verlegte alles
, was ihm unter die Hnde kam,
und dann fiel ihm pltzlich ein, dass er ja noch gar
nicht nach dem Wetter ausgeschaut habe.
Spornstreichs eilte er zum Fenster und riss die Vorhnge zurck.
Es war trocken draussen. Die Luft war von jenem leichten, blulichen Dunst erfllt,
der gutes Wetter verheisst,
und Ludwig jubelte.
Seine alte Haushlterin, Frau Doris, blickte den jungen Mann ganz verwundert an,
o froh hatte sie ihren Herrn noch nie gesehen, und so freundlich wie heute hatte
er noch nie mit ihr gesprochen, wenn sie ihm morgens den Kaffee brachte.

Behaglich setzte Ludwig sich an den Tisch und begann sein Frhstck. Er ergriff die
Morgenzeitungen und wollte gewohnheitsmssig whrend des Kaffeetrinkens lesen, aber
es ging nicht. Er las, und verstand nicht, was er las.
Denselben Satz berflog er drei-, viermal, und hatte ihn doch nicht begriffen.
Da warf er die Zeitung hin, zndete sich eine Cigarre an und begann zu trumen.
Es war ihm, als ob er nicht mehr auf der Erde wandelte, sondern in einem [22] sc
hnen, schnen Garten, in den als Knabe ihn seine Phantasie oft versetzt hatte. Dort
lachte die Sonne so hell und der Himmel strahlte in reinster Blue. Er ging umher
und bewunderte die Blumen, die dort blhten und berauschte sich an ihrem Duft. Vge
l mit farbenprchtigem Gefieder liessen ihren lockenden Gesang ertnen, und zahme Hi
rsche und Rehe frassen ihm aus der Hand. Und dann trat ein Weib zu ihm, schn und
strahlend wie die Morgenrte, in weiche, weisse, lange Gewnder gehllt. Sie trug Leas
Zge. Holdselig lchelnd ging sie zu ihm, ergriff seine Hand und neigte sich ber ihn
, als wolle sie ihn kssen ....
Das klirrende Gerusch einer umfallenden Tasse erweckte Ludwig aus seinem halbwach
en Traum.
Er sah auf die Uhr. Es war in fnf Minuten zehn.
Rasch sprang er auf und machte sich zum Ausgehen fertig.
Er zog den Paletot an, setzte den Hut auf,
l zu werfen.

alles, ohne einen Blick in den Spiege

Der Spiegel war ein Feind, den er scheute, ein hinterlistiger, heimtckischer Fein
d, der ihn berall und zu jeder Zeit an sein Unglck erinnerte. Nirgends war [23] er
vor seinem Ueberfall sicher, und darum hasste er ihn, hasste ihn, wie ein leben
diges Wesen.
Als Ludwig aus seiner Wohnung an der Alster heraustrat, schlug ihm die kalte Win
terluft belebend entgegen. Der feine bluliche Nebel war noch nicht gewichen, und

die Sonne stand am Himmel wie eine grosse, rote, glanzlose Kugel.
Ueber der Alster verstrkte sich der feine Dunst und man konnte die Lombardsbrcke n
icht erkennen.
Ludwig ging schnell geradeaus, bis er den Alsterdamm erreichte.
Um die Binnenalster hatte sie gesagt.
Er verlangsamte seine Schritte und sphte umher.
Zum erstenmal liess ihn die Aufmerksamkeit, die er immer erregte, ganz kalt,
er
bemerkte es gar nicht, wie man ihn anstarrte. Aufmerksam musterte er jede ihm be
gegnende Dame und vermutete in jeder schlanken, zarten Gestalt, die ihm entgegen
kam, Lea.
So schlenderte er ber die Lombardsbrcke und die beiden Jungfernstiege und erreicht
e den Alsterdamm zum zweitenmal.
Er ging noch langsamer und seine Ungeduld wurde immer grsser.
[24] Die Normaluhr an der Ecke, die heute ausnahmsweise ging und richtig ging, z
eigte auf zehn Minuten vor elf.
Sollte sie verhindert sein, zu kommen?
Eine unsagbare Trauer und Unruhe berfiel ihn pltzlich.
Wo sollte er sie dann suchen?
Freilich, er wusste ihren Namen

aber ...

Oder wollte sie ihn vielleicht nicht wiedersehen? Bereute sie ihr Entgegenkommen
?
Ludwig erzitterte vor Furcht. Er trat unter die Bume und starrte in das dunkle Wa
sser der Alster.
Ueber sein, durch die Klte blaugefrbtes Gesicht, das dadurch noch abschreckender w
urde, rollte eine Thrne, die er hastig abwischte, als schme er sich ihrer.
Guten Morgen, Herr Schmidhammer!
Eine kleine, elegant behandschuhte Hand legte sich in die seine und drckte sie krf
tig.
Lea!

rief er fassungslos aus.

Sie lchelte.
Ah, meinte sie mit raschem Verstndnis, Sie erwarteten mein Kommen [25] nicht mehr. A
ber Sie sehen, ich will auf meinen Spaziergang nicht verzichten,
und heute wre ic
h sogar gekommen, selbst wenn das berhmte oder berchtigte Hamburger Wetter die Str
assen ber Nacht in Pftzen verwandelt htte.
Er antwortete nicht. Aber seine Augen leuchteten sie an, als ob er ihr sagen wol
le: Rede, rede
und lass mich nur auf den Klang deiner Stimme lauschen ... ich bin
ja so glcklich!
Ich sehnte mich nmlich ein wenig nach Ihnen,

fuhr sie fort.

O,

sagte er, erschauerte und sah sie glckstrahlend an.

Sie haben sich natrlich auch nach mir gesehnt ... etwas wie Schelmerei klang in ihr
er Stimme und gab ihr einen neuen Reiz,
ich glaube sicher, dass Sie schon seit ei
ner Stunde auf mich warten!
Ja, seit einer Stunde,

murmelte er.

Ich habe es mir gedacht!


Schweigend wandelten sie weiter.
Sie hatten die Anlagen an der Lombardsbrcke erreicht und berschritten die Schienen
strnge. Oben auf der Hhe des Weges stand ein Denkmal,
da blieben sie stehen und bl
ickten in das Stckchen schimmernder Alster, das zu ihren Fssen [26] ausgebreitet l
ag. Die Sonne leuchtete jetzt golden zwischen den kahlen Baumstmmen ... das Wasse
r glitzerte, und eine unsagbare Stimmung lag ber dem Ganzen ..
Sie waren beide davon ergriffen.
Lea nahm Ludwigs Hand und hielt sie schweigend fest, und er wusste zum erstenmal
im Leben, was Glck ist.
Halb widerstrebend gingen sie weiter. Durch die Klopstockstrasse bis Fontenay, w
o uralte riesige Bume stehen.
Lea wurde nun lebhaft.
Sie plauderte von allem Mglichen, schweifte von einem Thema zum andern, und ihr W
esen war von einer Ssse, die ihn berauschte.
Welch ein Weib war sie!
Er schritt neben ihr her, sprach wenig, und liess den Klang ihrer Stimme auf sic
h wirken ... diese Stimme, die alles so ruhig sagte! Diese Stimme, der man Glaub
en geschenkt htte, und wenn sie die unglaublichsten Dinge behaupten wrde!
Dann sprach er auch ein wenig von sich ..., erzhlte ihr, wo er wohnte, von seinen
Gewohnheiten, von seinen Lieblingsbchern und seinen Kunstschtzen.
[27] Ich glaube, Sie haben manches Sehenswerte in Ihrer Wohnung?
O ja,

sagte er,

ich habe so vieles von meinen Reisen mitgebracht!

Ich mchte es sehen, meinte sie sinnend, nicht nur Ihre Raritten, sondern auch Ihre Wo
hnung ... Alles, alles, was mit Ihnen zusammenhngt.
Er blickte sie hilflos an. Seine Hnde zitterten.
Sie sah in seine Augen und verstand ihn.
Ich werde zu Ihnen kommen, und Sie werden mir alles zeigen, ja?
Da ergriff er ihre Hand, zerquetschte beinahe ihre Finger und murmelte Unverstndl
iches.
Sie stiess keinen Wehruf aus, sondern lchelte, trotz des Schmerzes, den er ihr be
reitete.

Ich komme morgen gegen 12 Uhr,

sagte sie langsam.

Dann liess sie ihn stehen und ging davon.


Er hielt sie nicht zurck, aber in seinen Zgen arbeitete es, und seine Augen glnzten
in schier bernatrlichem Glanze.
Da war es ja, das Paradies, das Glck,
so ganz unversehens war [28] es zu ihm geko
mmen, ohne dass er eine Hand darnach ausgestreckt hatte.
Und er griff mit den Hnden in die Luft, als wolle er es jetzt fassen und halten .
.. und nie, nie mehr loslassen ..
4.
Leonore Welti bewohnte in der Esplanade eine reizende Etage. Klein, nicht ganz m
odern, aber von der soliden Vornehmheit der alten Hamburger Patrizierhuser.
Lea hatte sich, als ihre Eltern vor vier Jahren starben, eine alte Tante von Ber
lin verschrieben, vielmehr Grosstante, nicht etwa, um den Sitten Konzession zu m
achen, sondern um jemand zu haben, der ihr jede Sorge um die Haushaltung abnahm.
Husliche Sorgen verabscheute sie und Dienstbotenplagen waren ihr ein Greuel.
Die Tante, eine alte, grmliche Frau, war arm und daher froh, in ihrem Alter einen
behaglichen Schlupfwinkel zu finden, in dem sie nach Belieben schalten konnte,
wenn sie nur ihre Nichte unbehelligt liess.
Und nach einigen fruchtlosen Versuchen, [29] erzieherisch auf Lea einwirken zu w
ollen, gab sie ihre Bemhungen auf und liess Lea gnzlich ihre eigenen Wege gehen un
d kmmerte sich nicht mehr im geringsten um deren Thun und Lassen.
Damit kam sie am weitesten. Denn Lea machte ihrer Tante stets eine heftige Scene
, wenn diese versuchte, Leas Anordnungen nach ihrem Geschmack umzumodeln.
Nun that sie, was das junge Mdchen wnschte, und auf die Weise lebten die beiden ru
hig und ohne die geringste gegenseitige Zuneigung nebeneinander her.
Leas Wohnzimmer, das zugleich Arbeitszimmer und Boudoir war, lag nach hinten hin
aus, mit Aussicht auf die Dammthoranlagen.
Die eigentmliche Einrichtung liess auf den Charakter der Bewohnerin schliessen.
In dem ganzen Raum herrschte eine gewisse Unordnung, die aber dabei doch nicht d
er Symmetrie entbehrte ... ein ziemlich grosser Schreibtisch stand quer vor dem
breiten Fenster, links davon eine nackte Venusstatue und rechts zum Schrecken de
r Tante ein nicht minder nackender Apoll. Durch die Aufstellung dieser beiden St
atuen war Leonore ein fr [30] allemal der Achtung ihrer Tante verlustig gegangen,
was diese ihr denn auch anfangs unzweideutig zu verstehen gegeben hatte. Damit
erreichte sie, dass Lea am folgenden Tage noch die berhmte Gruppe der drei Grazie
n aufstellte und die Wand ber ihrer Ottomane mit dem kstlichen Gemlde einer badende
n Nymphe schmckte.
Lea war innerlich berzeugt, dass ihre Tante das Zimmer immer nur mit heimlichem S
chauder betrat, und Gott dankte, dass ihr keine Tochter beschert sei, die eventu
ell gleiche Sitten- und Geschmacklosigkeit an den Tag legen konnte.
Die niedrigen Mbel schienen alle mehr zum Liegen als zum Sitzen bestimmt, und in
allen Ecken standen grosse Palmen und tropische Gewchse. Weisse, weiche Felle bed
eckten den Boden, und prasselnde Holzscheite loderten in dem niederen Kamin, auf

dessen Sims eine kleine silberne Stutzuhr leise tickte.


Es war entschieden ein usserst stimmungsvoller Raum, und Lea, welche auf der Otto
mane lag und las, empfand die sie umgebende Gemtlichkeit augenscheinlich, denn si
e dehnte sich hchst behaglich.
Ja, sie hatte es eigentlich gut.
Seit dem Tode ihrer Eltern, die fast [31] gleichzeitig derselben Krankheit erleg
en waren, hatte Lea ein Leben ganz nach ihrem Geschmack gefhrt.
Trauer um den Verlust ihrer Eltern hatte sie fast gar nicht empfunden ... wozu?
Es verband sie ja keine Liebe mit ihnen, und die gnzliche Freiheit kam dem jungen
Mdchen wie ein Himmelsgeschenk vor.
Lea hasste jede Rcksicht, jeden Zwang. Mochte doch jeder nach seinem Gefallen leb
en, sofern er nur niemand etwas zu leide that.
Ihr war es gleich, wenn andere Menschen um lcherlicher Vorurteile willen ihr halb
es Leben in einer Zwangsjacke verbrachten ... mochten sie doch,
sie that nicht m
it.
Sie wollte frei sein, frei in jeder Beziehung, und dieser mchtige Freiheitsdrang,
der am liebsten mit allem Herkmmlichen gebrochen htte, steckte schon in dem Kinde
und war durch keine noch so strenge Zwangsmassregeln gebrochen worden.
Im Gegenteil.
Die vier Jahre, die sie in einem der vornehmsten schweizer Pensionate zur sogena
nnten Vollendung ihrer Erziehung zugebracht hatte, liessen ihre beiden Hauptchar
aktereigenschaften [32] erst vollends zur Reife kommen,
nmlich die secierendste A
ufrichtigkeit gegen sich selbst und das rcksichtsloseste Durchsetzen ihres Willen
s, sobald sie sich etwas vorgenommen hatte oder erreichen wollte, das sie fr rech
t hielt. Dann scheute sie eventuell kein Mittel, und die Kraft ihrer Persnlichkei
t war in der That hinreissend.
Man sah ihr die grosse Energie, die sie erfllte, gar nicht an. Ihr Gesicht trug g
ewhnlich einen sanften Ausdruck, und das goldbraune Haar, welches nach antiker Ar
t halb die Ohren verdeckte, gab ihr sogar etwas Madonnenhaftes. Nur die strahlen
den blauen Augen hatten zuweilen einen zwingenden Ausdruck.
Lea erhob sich.
Es war neun Uhr, und um diese Zeit pflegte sie ihr kaltes Bad zu nehmen. Langsam
steckte sie die Fsschen in die Saffianpantoffel und ging in das Badezimmer.
Auch so eine verrckte Angewohnheit, hatte die Tante anfangs gemurrt, im Winter kalt
baden! Welcher vernnftige Christenmensch that das, ohne sich einen furchtbaren Sc
hnupfen zuzuziehen?... Na, eines Tages wird sie s schon bssen mssen! trstete sich die
[33] alte Frau selber, denn es rgerte sie, dass Lea so gesund und abgehrtet war.
Das grosse und helle Badezimmer war geheizt und elegant eingerichtet. Lea liess
das eiskalte Wasser in die Marmorwanne laufen und blieb whrenddessen sinnend vor
dem grossen Wandspiegel stehen. Langsam liess sie den Schlafrock herabgleiten un
d ihr Spiegelbild leuchtete ihr weiss und zart entgegen.
Sie zog den Pfeil aus dem Haar und schttelte es, so dass es sie lang umwallte ...
und dann betrachtete sie sich aufmerksam und prfend.
Ich bin schn!

flsterte sie leise und ihre Hand glitt liebkosend ber ihre Brust und di

e vollen Arme.
Sie wandte den Kopf und drckte einen Kuss auf ihre zarte Schulter.
Narziss! rief sie lchelnd aus,
ich verliebe mich in mich selber ... aber ich werde
nicht zur Strafe in eine Blume verwandelt!
Sie setzte sich auf den Rand des Marmorbeckens und nickte ihrem Spiegelbilde zu.
Ja, Lea, du bist schn! Nur schade, dass niemand deine Schnheit sieht! Niemand!
ie sah traurig aus und fing an zu trumen.

und s

[34] Sie hatte noch niemand ihre Liebe geschenkt, ... sie hatte gewartet, .. imm
er gewartet auf den einen, der dieser Liebe wrdig war und der ebenfalls noch ein
reines, unberhrtes Herz besass.
Nun trumte sie von jemand, der sie liebte, der sie anbetete und bewunderte, der s
ie so sah und sie schn fand, der sie sanft und auch glhend liebkosen wrde, .. jeman
d, der .....
Ein Schauer durchrann ihren Krper.
Mich friert,

sagte sie leise.

Es kam aber nicht von der Klte, denn es war warm in dem Zimmer.
Aber vor ihre Seele war das Bild Ludwig Schmidhammers getreten und sie meinte se
ine glhenden, flehenden Augen auf sich gerichtet zu sehen.
Da empfand sie pltzlich, dass sie nackend war und bedeckte mit der Hand ihren Bus
en, whrend sie ihre Augen schloss und von neuem erschauerte.
Schnell stieg sie in das kalte Wasser. ....
[35]
5.
Von rasender Ungeduld getrieben, wandert Ludwig von einem Raum in den andern, wo
bei er jeden Augenblick auf die Uhr sieht.
Erst elf ... und um zwlf Uhr wollte sie kommen!
Also noch eine Stunde sollte er diese Marter ertragen.
Wie glhend er Lea herbeisehnte.
Sein ganzer Krper war in Erregung vor Ungeduld und Sehnsucht und seine Hnde brannt
en fieberhaft.
Er warf einen Blick ins Nebenzimmer.
Dort stand ein zierlich hergerichteter Tisch, der mit funkelndem Krystall bedeck
t war und einen usserst einladenden Eindruck machte.
Ob sie lange genug bleiben wrde, um sein Frhstck zu teilen?
Durfte er sie berhaupt darum bitten?
Aber sie war ja so gut gegen ihn ... und der heimlichen Hoffnung hatte er die sc
hnsten und seltensten Leckerbissen herbeischaffen lassen ... und Frau Doris, welc
he unendlich froh war, dass ihr junger Herr endlich einmal eine andere als die [

36] gewhnliche Miene zeigte, war unermdlich gewesen, alles so delikat wie mglich he
rzurichten.
Er wartete.
Und wie wartete er!
Die ganze Leidenschaft einer jahrelangen Sehnsucht lag darin!
Die psychische Qual, die er dabei erduldete, suchte er durch physische zu bertuben
.
Er biss sich in die Hnde, dass Blut hervortrat, er knirschte mit den Zhnen zusamme
n und presste seine Finger, dass die Gelenke krachten.
Endlich klingelte es.
Mit einem Satz war er an der Thr und riss sie so rasch auf, dass Lea fast erschre
ckt zurckfahr.
Ich habe Sie mit solcher Sehnsucht erwartet,

sagte er demtig und entschuldigend.

Sie sah ihn an, begriff, und lchelte.


Mit zitternden Hnden half er ihr, sich der Jacke und des Hutes zu entledigen, und
benahm sich usserst ungeschickt dabei.
Lea lchelte noch immer.
Dann liess sie sich in einen Fauteuil fallen, legte den Kopf auf die Lehne und b
lickte sich um.
[37] Aber unbeweglich hielt sie das Haupt dabei und nur die grossen Augen wander
ten umher.
Es ist schn hier!
Er lchelte glcklich und sah sie stumm an.
Sein Herz war so bewegt von den mannigfachsten Gefhlen ... aber sein Mund konnte
das nicht aussprechen, was seine Seele dachte.
Aber Lea verstand das, was seine Augen ihr sagten, und ihr beredter Blick antwor
tete ihm.
Ein merkwrdiger Zustand war ber sie beide gekommen, jener Zustand der Sympathie, d
ie der Liebe vorausgeht, jenes Stadium, in dem man sich versteht, ohne zu sprech
en, und wo Erklrungen so berflssig sind.
Leas Benehmen, das jedem anderen unweiblich und herausfordernd erschienen wre, be
griff Ludwig ohne weiteres. Er verstand, dass sie ihm Trost bringen wollte, und
dafr brachte er ihr unbegrenzte Dankbarkeit entgegen. Das Gefhl der Verpflichtung
aber, das er fr sie hegte, machte ihn ihr gegenber schchtern und verlegen. Lea ihre
rseits aber, brachte seinem Betragen, das sie bei jedem [38] anderen Manne lcherl
ich genannt htte, ebenfalls volles Verstndnis entgegen.
Es schien ihnen beiden so natrlich, wie sie handelten, und ihre Seelen waren trot
z aller verhaltener Leidenschaft so rein und unverdorben.
Wir sehen uns an und vergessen darber ganz, weswegen ich kam,

lachte Lea jetzt und

sprang auf ...


r sie fhre.

Also zeigen Sie mir Ihre Schtze,

und sie ergriff seine Hand, damit e

Er zeigte ihr alles.


Seine Zimmer, seine Bcher, seine Raritten und vor allem seine wirklich auserlesene
n Gemlde.
Vor einem blieben sie stehen.
Es stellte Amor und Psyche dar, die sich kssten.
Sie standen schweigend Hand in Hand davor.
Ein schnes Bild,

sagte sie.

Ja ... er sieht es sinnend an.


geksst!

Sie kssen sich,

murmelt er leise,

mich hat noch nieman

Noch nie?
Nein,

nie!

Auch nicht Ihre Eltern?


Ach, die am wenigsten! Es klingt hart, wie er das so sagt und seine Augen haben ei
nen fast hassenden Ausdruck.
[39] Sie sieht ihn nachdenklich an und schweigt.
Einen Moment treffen sich ihre Augen,
Hier ist ja noch ein Zimmer,
ortiere zurck.

dann blicken beide scheu zur Seite.

sagt Lea, um das Gesprch abzulenken, und schiebt die P

Drinnen entdeckt sie den Frhstckstisch und schelmisch lchelnd wendet sie sich nach
Ludwig um. Der ist ihr zgernd gefolgt und blickt sie ngstlich an.
Aber Lea ist weit davon entfernt, seine Frsorglichkeit bel zu nehmen.
Fr zwei Personen, lacht sie,
hatte ich Ihnen denn erzhlt, dass ich unbedingt immer um
zwlf Uhr mein Frhstck haben muss? Oder haben Sie es geahnt? So hilft sie ihm ber die
Verlegenheit hinweg ... Also wirklich, mich hungert, und da sitzt sie auch schon
und breitet ihre Serviette auseinander.
Ludwig strahlte vor Glck und berbot sich an Liebenswrdigkeit und Aufmerksamkeiten .
.. sie lachte dazu, ausgelassen wie ein Kind.
Pltzlich wurde sie ernst.
Es kommt uns beiden ganz natrlich vor, dass wir hier beisammen sitzen und frhstcken,
nicht wahr?
[40]

Aber ja!

So Anderen Leuten wrde es aber nicht so natrlich vorkommen, sondern im Gegenteil ..


..
Ach, sprechen Sie es nicht aus,

flehte er.

Warum nicht? Ich thue ja trotzdem immer, was ich will,


sie nachdrcklich.

auf jede Gefahr hin,

sagte

Sie thun ein gutes Werk, indem Sie einem einsamen Unglcklichen ein paar Stunden Glc
k schenken,
wer wollte Sie dafr schmhen?
O, viele Menschen!
...

lachte sie freundlich.

Aber ich habe gar kein gutes Werk gethan

Sondern?
Sondern? Nichts sondern. Ich wollte gar nichts Gutes thun!
Was denn?
Ach, Sie denken vielleicht, ich hatte Mitleid mit Ihnen?
Ich weiss nicht, ob ich das gedacht habe
n mich nur gesonnt!

Ich habe wohl gar nichts gedacht, sonder

Nein, ich hatte kein Mitleid,


nicht das geringste. Mitleid habe ich nur mit schwa
chen Leuten, an denen mir sonst eigentlich nichts liegt. Im Grunde verachte ich
beides, Schwche und Mitleid. [41] Also, wie sollte ich mit Ihnen Mitleid haben?
Aber warum

Warum ich dann zu Ihnen kam, und die unverzeihlichsten Dinge thue?
icht aus Egoismus!

Nun ... vielle

Aus Egoismus? Das begreife ich nicht!


Ei, das ist auch nicht ntig. Denken Sie nur nicht darber nach!
Doch werde ich darber nachdenken!
Und zu keinem Resultat kommen!
Werden Sie mir denn eines Tages sagen, was Sie damit gemeint haben?
Vielleicht. Wahrscheinlich sogar!
O, dann bin ich zufrieden! Thun Sie immer, was Sie thun wollen und mssen. Bis jetz
t war ich glcklich dadurch!
Sie erwiderte nichts mehr, sondern ergriff ihr Glas und trank es leer, indem sie
ihn dabei ansah. Ihre Augen schimmerten rtselhaft.
Er folgte ihrem Beispiele, erhob sein Glas gegen das ihre und leerte es mit eine
m Zuge. Dann stand er auf, brachte Cigaretten und bot ihr davon an.
Sie nahm und zndete sich eine an.
Beide redeten nicht mehr ... sie [42] sahen den Rauchwlkchen nach und trumten den
Traum des Augenblicks.
Die Minuten vergingen so in glcklichem Schweigen.
Dann warf sie den Rest der Cigarette in den Aschenbecher und erhob sich.
Ich muss jetzt gehen!

Schon?

Welche Trauer lag in dem einen Wort!

Ja!
Er wagte keinen Widerspruch, sondern half ihr beim Anziehen.
Sie stand vor ihm in der knappen Tuchjacke, den Pelzhut in die Stirn gedrckt, und
sah ihn an.
Er rhrte sich nicht,

er war glcklich, dass ihre Augen ihn anblickten.

Sie war im Begriff, ihre Handschuhe anzuziehen,


aber sie that es nicht, sondern
steckte sie wieder in die Tasche und blieb noch immer vor ihm stehen.
Und dann fasste sie pltzlich seinen Kopf mit ihren blossen Hnden und presste ihre
Lippen auf seinen Mund ... ksste ihn mit einem langen, leidenschaftlichen Kusse .
.......
Dann liess sie ihn los

und ehe er zur Besinnung kam, war sie verschwunden.

Ludwig war in die Knie gesunken. [43] Sein Blut raste ihm durch die Adern,
es br
auste in seinen Ohren und er zerrte an seinem Kragen, weil er zu ersticken droht
e.
Taumelnd erhob er sich und wankte zu einem Sessel.
Was war mit ihm geschehen?
Sie hatte ihn geksst.
Ihn geksst! ... Und solche Seligkeit lag in einem Kusse?
Nun begriff er, dass um eines solchen Kusses willen Menschen die grssten Thorheit
en begangen haben und begehen.
Er schloss die Augen und liess ihren Kuss noch einmal in der Erinnerung auf sich
einwirken.
Und wieder durchstrmte es ihn wie Feuer.
Er rief sich ihr Gesicht zurck, wie sie seinen Kopf gefasst, wie sie sich langsam
gegen ihn geneigt, wie sie
Pltzlich sprang er mit einem unartikulierten Schrei auf.
Das Feuermal nahm eine blulich blasse Farbe an, und wimmerndes Sthnen qulte sich au
s seinem Munde.
Sie hatte ihn geksst, ja

aber

sie hatte die Augen dabei geschlossen!

[44] Sie hatte die Augen geschlossen,

sie mochte ihn nicht dabei ansehen!!!

Also auch sie schauderte vor ihm zurck, sobald sie ihn berhrte! O!
Darum hatte sie die Augen geschlossen!!
Geksst hatte sie ihn, ja aber vielleicht nur, weil er ihr vor dem Bilde gesagt, d
ass ihm noch niemand einen Kuss gegeben!

Also aus Mitleid oder aus


Ja, selbst wenn aus Liebe,
wunden!!

selbst wenn sie ihn liebte,

so hatte sie sich eben ber

Mit geschlossenen Augen, damit sie ihn nicht anzusehen brauchte!


Gebrochen sank er zusammen und namenloses Weh durchzog seine Brust. Alle Hoffnun
g dahin .....
Da vergrub er sein Gesicht in den Hnden und weinte .....
6.
Zwei Tage lang hielt er es aus, sie nicht zu sehen,
nd Hut und wandte sich der Binnenalster zu.

am dritten nahm er Paletot u

Er sah sie von weitem daherkommen, [45] die Blicke gesenkt, die Hnde im Muff verg
raben, so langsam gehend, als ob sie auf jemand warte.
All die Qual der vergangenen Tage stieg von neuem in seinem Herzen auf, und er w
andte den Fuss, als wolle er fliehen.
Aber sie hatte ihn schon bemerkt, trat auf ihn zu und reichte ihm die Hand.
Warum sehe ich Sie erst heute?
Weil, weil

fragte sie ihn.

weil ich nicht kommen wollte! stiess er rauh hervor.

Sie sah ihn an und zuckte die Achseln.


Und warum wollten Sie nicht kommen?
Weil ich unglcklich war!
Und warum waren Sie unglcklich?

sie fragte ihn aus, wie ein Kind.

Das kann ich nicht sagen!


Soll das heissen, dass Sie es mir nicht sagen wollen?
Ja!
Also sagen Sie es mir!
Ihre blauen Augen nahmen den zwingenden Ausdruck an.
Ich war unglcklich, weil

er stammelte und wusste nicht weiter.

Weil?
Weil Sie mich geksst haben!
[46]

Darum?

Tiefes Erstaunen lag in ihrer Frage.

Ach nein,
ich drcke mich ungeschickt aus, nicht, weil Sie mich geksst haben ... ach
das htte mich ja so glcklich gemacht, so berglcklich
Sondern?

Sondern weil Sie mich nicht dabei angesehen haben! Sie schlossen die Augen ...
Ich schloss die Augen
Ja, um nicht mein Gesicht zu sehen,

mein abscheuliches Gesicht!

Sie schwieg.
Aber in ihr Gesicht trat ein Ausdruck, halb Wehmut, halb Lcheln,
Du Kind, Du grosses Kind!

als ob sie dchte:

Sie antworten mir nicht!


Nein. Jetzt nicht!
Nach einer Pause:
Trinken Sie heute Nachmittag bei mir den Thee, Ludwig. Kommen Sie um 5 Uhr ...
Er zgerte. Mit Entzcken hatte er es aufgenommen, dass sie ihn Ludwig nannte.
Sollte er hingehen? Konnten nicht neue Enttuschungen seiner warten?
[47] Sie bemerkte sein Zgern und wartete geduldig.
Er atmete tief und schwer auf und sagte dann leise:
Gut, ich komme. Ich danke Ihnen.
Also um 5 Uhr!
Sie reichte ihm die Hand und wandte sich dann nach der entgegengesetzten Richtun
g.
Ludwig zog schon eine halbe Stunde vor der festgesetzten Zeit die Klingel.
Das Hausmdchen fhrte ihn hinein,

Lea war nicht allein.

Ludwig blickte die alte Dame nicht gerade sehr freundlich an, whrend Lea ihn der
Tante vorstellte.
Frau Maroldt betrachtete den jungen Mann scheu, dann schttelte sie sich heimlich
vor Grauen und Entsetzen und verliess unter einem dringenden Vorwand schnell das Z
immer.
So, die wren wir los,

lachte Lea,

sie hat vor Ihrem Gesicht die Flucht ergriffen!

Er nahm ihr nicht bel, dass sie das sagte, sondern lachte mit.
Sie hatte noch nie sein Gebrechen schonend behandelt, es schien, als ob sie absi
chtlich jedes Zartgefhl in dieser Beziehung [48] beiseite setze ... sie sprach so
ruhig davon, als ob es etwas ganz geringfgiges sei ... und er musste sich gesteh
en, dass ihm das wohl that.
Das heimliche Mitleid, das man ihm hie und da zollte, das ngstliche Bestreben, je
des Gesprch zu vermeiden, das ihn an sein Unglck erinnern konnte, hatte etwas Krnke
ndes fr ihn, und verletzte seinen Stolz.

Lea zndete das Spiritusflmmchen unter der Theemaschine an und rckte die Tassen zure
cht.
Er sah ihr schweigend zu.
Ja, sie sah aus wie die Lichtgestalt seiner Trume, wie die Fee aus seinem Traumga
rten. Das weisse Seidengewand war so schmiegsam, so weich ... er konnte der Vers
uchung nicht widerstehen, er musste einmal mit den Fingern darbergleiten.
Sie duldete es lchelnd.
Gefllt Ihnen mein Kleid?
Ach ja! Sie sehen aus, wie die Fee aus meinem Zauberland!
Die Fee aus Ihrem Zauberland? Wer ist das?
O, das ist

er verwirrte sich.

Aber sie wusste so geschickt zu fragen, dass sie bald all die Trume seiner [49] K
inderzeit kannte und mit ihm wanderte in seinem Mrchengarten.
Der Thee war indessen fertig, und sie schlrften den heissen Trank und knabberten
Biskuits dazu ... die Lampe mit dem roten Schleier verbreitete solch mildes Lich
t, und die brennenden Scheite im Kamin warfen rtliche Streifen auf die weissen Fe
lle .....
Ludwig schien es wie im Traum.
Neben ihm sass das holdselige Weib, das mit ihm plauderte, das fr ihn sorgte und
ihn anlchelte.
Wie ist doch das Leben so schn!
sah ihn lchelnd an.

er hatte es nur geflstert, aber sie verstand es und

Heute zum erstenmal, nicht wahr? sagte sie neckisch und mit jenem Anflug von Schel
merei, der sie so entzckend kleidete.
Er nickte.
Mir erscheint es auch schn,
e sie ganz leise hinzu.

sagte sie,

vielleicht auch heute zum erstenmal ... , setzt

Und dann sahen sie sich an, und die reinen unberhrten Seelen der beiden Menschen
versenkten sich in einander, und die Sehnsucht, die jahrelang in ihren Herzen ge
wohnt hatte, schwieg.
Zwei Stunden waren dahingeglitten [50]
nicht vom Platze.

Ludwig bemerkte es nicht ... er rhrte sich

Da erhob sich Lea und trat zu ihm hin.


Schweigend stand sie einen Augenblick vor ihm ... und unwillkrlich erhob er sich
auch.
Auf ihren Zgen lag eine leichte Verlegenheit ... da legte sie pltzlich heiss errten
d ihren Arm um seinen Hals.
Ludwig erzitterte unter ihrer Berhrung ... er sah sie trunken vor Glck an und er b
eugte sich zu ihr nieder, um sie zu kssen.

Aber selbst in diesem Augenblicke erinnerte er sich seines entstellenden Fehlers


und traurig wandte er sein Gesicht wieder ab.
Sie hielt ihn aber fest und bog seinen Kopf zu sich herab.
Doch,

ksse mich,

flsterte sie, Du darfst es!

Da schlang er leidenschaftlich seine Arme um ihre Schulter, und presste sie an s


ich, als wolle er sie nie mehr loslassen .. und ksste sie ... ksste sie
Pltzlich machte sie sich sanft los und sah ihm mit einem undefinierbaren Blick ti
ef in die Augen.
Aber warum schliessest Du die [51] Augen, Ludwig, wenn Du mich kssest?
Fassungslos starrte er sie einen Augenblick an, dann begriff er.
Ja, ja, auch er hatte die Augen geschlossen,
t angesehen.

auch er hatte sie bei dem Kuss nich

Nun verstand er sie und umschlang sie von neuem ... und sie schlossen beide die
Augen und kssten sich, selig ber diese Liebe, die sie gesucht und nun gefunden hat
ten.
Sie ffneten die Augen nicht ... sie wollten sich nicht ansehen
mit diesem Kuss ha
uchten sie ihre Seelen ineinander .... sie ffneten die Augen nicht, damit kein Ge
genstand in ihrer Nhe die Hingebung, die in solchem Kusse liegt, ablenken knne.
Darum schliesst man die Augen,

siehst Du!

sagte sie, als sie erwachten.

7.
Glckselige Tage folgten, die den beiden traumhaft dahinschwanden.
Ueber Ludwigs Wesen lag ein Glanz ausgebreitet, wie ihn nur eine grosse Liebe un
d ein grosses Glck verleiht.
[52] Seine Schchternheit und der scheue Zweifel waren verschwunden, und eine Kraf
t erwachte in ihm, eine seelische Kraft, die ihn hoch empor trug und vor der das
geliebte Weib sich beugte.
Sie hatten die Rollen getauscht.
Bisher war es Lea gewesen, die in allen Dingen die Initiative ergriffen, welche
die fr das Weib so eng gesteckten Grenzen berschritten hatte, und mutig nur den Ei
ngebungen ihrer Liebe gefolgt war. Und Ludwig hatte diesen Mut, der sie in den A
ugen anderer vielleicht hchst unweiblich htte erscheinen lassen, verstanden und be
wundert.
Jetzt war er es, der sie fhrte, und sie diejenige, die folgte.
Jetzt erst konnte er an hundert kleinen Zgen beobachten, ein wie echtes Weib Lea
war, trotz der geistigen Freiheit, die sie fr sich beanspruchte, und welch eine r
eine, sensitive Seele in ihrem Krper wohnte.
Sie hatten Stunden berirdischen Glckes, Stunden, in denen ihre Liebe ihnen wie ein
e Offenbarung vorkam, wie ein Gebet .. und Thrnen des Dankes in ihre Augen traten
. Sie dankten dem Gott, an den sie kaum noch geglaubt hatten, dass er ihnen die

Kraft schenkte, so zu [53] lieben. Sie duchten sich Auserwhlte unter Millionen, un
d ihre Liebe fhrte sie hoch hinweg ber alles Irdische ...
So kam Weihnachten heran. Sie verlebten das Fest natrlich gemeinsam.
Er war bei ihr, und diese beiden aufgeklrten, freigeistigen Menschen benahmen sic
h wie zwei Kinder,
hatten Geheimnisse, Ueberraschungen, und waren ausgelassen vo
r Freude ber die Geschenke, die sie sich gegenseitig machten.
Sie empfanden nicht einmal das Bedrfniss, beide allein zu sein, sondern liessen s
ich die Gesellschaft der Tante an diesem Tage gern gefallen.
Die Hrten, die ihre Seelen durch die jahrelange Vereinsamung angenommen und deren
Klarheit getrbt hatten, fielen von ihnen ab,
und diese Liebe machte sie nicht eg
oistisch, sondern selbstlos und gut.
Der Zauber, den Lea schon frher auf alle Menschen, die mit ihr in Berhrung kamen,
ausgebt hatte, machte sich jetzt noch strker geltend ... sie war hinreissend liebe
nswrdig und gut, und sogar ihre Tante fhlte zum erstenmal etwas wie Liebe fr ihre N
ichte.
Zwei Tage vor Weihnachten hatte Ludwig mit Lea eine Unterredung gehabt.
[54]

Lea, ich mchte wissen, ob ich Dir unentbehrlich bin?

Und Du fragst noch, Ludwig!


Glaubst Du, dass auch Du mir absolut notwendig bist?
Ich weiss es!
Und Du glaubst, dass unsere Liebe unerschtterlich ist?
Solche Liebe

ja!

Also dann werden wir uns heiraten!


Du willst doch?

fragte er, als Lea schwieg.

O, sagte sie und flog ihm in die Arme. Ja, heiraten wir,
bei Dir bleiben ... dann bin ich nie mehr einsam!

dann kann ich immer, immer

Und bist Du damit einverstanden, dass wir


sagen wir schon in sechs Wochen heirate
n? Du kannst Dir ja denken, fuhr er leiser fort, und presste sie fester an sich, w
ie glhend ich mich danach sehne, Dich ganz zu besitzen!
Sie errtete tief, sah ihm aber dabei offen in die Augen.
Und ich auch,

hauchte sie, und verbarg ihr glhendes Gesicht an seiner Schulter.

Am Weihnachtsabend steckte er ihr den kleinen glatten Reif an den Finger.


Ganz wie gewhnliche Menschen [55] machen wir s! lachte Lea,
verloben, und dann heirat
en, ganz genau, wie andere Leute auch, die vielleicht nicht einmal wissen, was L
iebe ist! Tante, nun darfst Du uns ganz programmmssig Glck wnschen, wir haben uns v
erlobt!
Frau Maroldt wischte sich verstohlen die Lippen und drckte Lea einen Kuss auf den
Mund, den diese resigniert hinnahm. In ihrem Tantengefhl wollte sie sogar Ludwig
kssen, aber dieser kam ihr zuvor und ksste ihr respektvoll die Hand.

Ludwig berraschte Lea mit der wundervollen Copie eines modernen Gemldes, von dem s
ie mit Begeisterung gesprochen hatte ... sie schenkte ihm, in der That ein frstli
ches Geschenk, eine alte italienische Geige,
denn er hatte einmal geussert, dass
der Klang seines Instrumentes ihn nicht befriedige.
Sonderbarerweise hatte Lea ihn noch nie spielen hren.
Sie bat ihn jetzt darum, und der weiche Ton der prachtvollen Geige, das wunderba
re Spiel ergriff sie so, dass ihr, ohne dass sie es wusste, Thrnen in die Augen t
raten.
Aber die Tante hatte es bemerkt.
Mein Gott, Nora weint, rief sie aus, als Ludwig sein Spiel beendet hatte, [56]
Nora
weint! das ist noch nicht dagewesen! Sie sind ja ein Tausendknstler, lieber Ludw
ig, ich habe Nora noch nie weinen sehen! Sie weinte nicht, als ihre Eltern starb
en, sie weint nie im Theater, wenn das Stck auch noch so rhrend ist,
sie weint nie
! Und nun
Ludwig ksste Lea die Thrnen fort, und flsterte dabei leise ihren Namen. Es berhrte i
hn immer usserst unangenehm, wenn Frau Maroldt Nora sagte.
Bitte, liebe Frau Maroldt, erfllen Sie mir doch einen Wunsch.
Welchen denn?
Nennen Sie meine Braut nicht mehr Nora,
oldt protestierte.

sagen Sie doch Lea, wie ich!

Aber Frau Mar

Nein, den hsslichen jdischen Namen knne sie nicht leiden! Er wisse doch, dass es ei
n jdischer Name sei? Nun also, es sei doch auch garnicht ihr richtiger Name, und
Nora hre sich doch auch viel schner und vornehmer an!
Lea hatte der Debatte amsiert zugehrt und gab der Tante recht.
Lass Tante doch, Ludwig, sagte sie, Nora klingt wirklich viel schner,
und
leise hinzu, Nora bin [57] ich auch fr alle Leute ... Lea bin ich nur fr Dich!

setzte sie

Die Tante verstand sie nicht, aber Lea sah ihren Verlobten strahlend an, und er
ksste sie verstndnisinnig.
Kurz vor dem Souper verschwand Lea eine kleine Weile, und als Ludwig sie suchte,
fand er sie im Nebenzimmer, ganz versunken in dem Anblick des Gemldes, das er ih
r geschenkt.
Er trat an ihre Seite. Sie blickte glcklich zu ihm auf.
Es ist so schn,
das Gemlde
welche Freude hast Du mir damit gemacht! Ich liebe das S
chne so sehr! Sieh nur, wie rein, wie klassisch die Linien dieses Gesichtes sind!
und sie schmiegte sich an ihn.
Sein Gesicht hatte sich bei ihren Worten umdstert.
Du liebst das Schne so sehr ... was liebst Du denn an mir?
Alles!

sagte sie einfach.

Ich finde Dich auch schn!

Aber ich bin es nicht! erwiderte er heftig,


t Du es vielleicht bemerken!

ich bin hsslich ... und eines Tages wirs

Nie!
Es klang so ernst und feierlich wie ein Gelbde.
[58] Aber er war noch nicht beruhigt.
Ach, sagte er klagend, es giebt Stunden, wo ich mein abscheuliches Gesicht vergesse
aber Du erinnerst mich immer wieder daran!
Ich erinnere Dich daran, weil ich noch etwas anderes als Dich schn finde.
ungerecht, Ludwig!

Du bist

Verzeih mir, Lea, ich wollte Dich gewiss nicht krnken, und ich bin Dir ja so dankba
r fr Deine Liebe!
Siehst Du! antwortete sie, wie verkehrt! ich bin gar nicht dankbar!... Ich liebe Di
ch, und Du liebst mich,
wofr sollen wir uns denn dankbar sein? Es ist eine Notwen
digkeit, dass wir uns lieben, und Du hast mir gewiss fr nichts zu danken, denn Du
giebst mir ja Deine Liebe fr die meinige! Also ....
Sie hatte recht, wie immer, und er ksste sie schweigend und inbrnstig ...
8.
Wie die Tage eilten! Und fr die beiden doch noch nicht schnell genug.
Die Anzeigen ihrer Verlobung, die Besuche hatten sie auf das unumgnglich [59] ntig
e Mindestmass beschrnkt,
das Aufgebot war bestellt, noch vierzehn Tage, und sie w
aren Mann und Weib.
Diese Wartezeit benutzten die beiden, um Ludwigs Heim fast gnzlich umzugestalten.
Ich kann mir nicht helfen, meinte Lea, aber ich finde, auch der feinsinnigste Jungg
eselle wohnt junggesellenhaft. Es fehlt in euren Rumen, so hbsch ihr sie auch einr
ichten mgt, das gewisse Etwas, das sie erst heimisch macht.
Lea richtete sich ihr neues Wohnzimmer noch kapriziser und geschmackvoller ein, a
ls das alte, und Ludwig wunderte sich im Stillen, mit welcher Leichtigkeit sie s
ich von allem trennte, das sie doch so lange Jahre besessen hatte.
Ich glaube,
t!

sagte er ein wenig besorgt,

Du besitzest nicht die Spur von Anhnglichkei

Anhnglichkeit? sie lachte. Sprich doch das Wort nicht aus! Ich stelle mir dann immer
eine alte Lehrerin vor, die in ihrem Zimmerchen sitzt, ausgestaltet mit Mbeln, w
elche schon aus ihres Grossmtterchens Rosenzeit stammen,
berall gehkelte Decken und
Deckchen
ich bitte Dich, gehkelt! und an der Wand ein Pianino, welches ein einge
legtes, mit [60] Glasperlen gesticktes Schild hat. Am Fenster hngt ein Kanarienvo
gel, und alles ist so niedlich und so adrett, alles duftet so nach Thymian und L
avendel. Sie wrde lieber verhungern, ehe sie eins von diesen Stcken fortgeben wrde,
... nicht wahr, das nennst Du Anhnglichkeit?
Nun ja,

lchelte er, so ungefhr! Ich bin auch etwas Sklave solcher Anhnglichkeit!

O, das wundert mich. Menschen wie wir, die wir nie eine rechte Heimat hatten, und
die nie geliebt wurden, wie sollen die Anhnglichkeit besitzen? Wir sind von eine
r Umgebung in die andere versetzt, und ich finde, die Anhnglichkeit ist ein Gefhl,
das durch alte, vererbte Objekte geweckt wird, oder durch Dinge, von lieber Han

d geschenkt! Nein, ich bin keineswegs sehr anhnglich, ich kann mich ziemlich leic
ht von allem trennen!
Vielleicht auch eines Tages von mir,
ancholisch.

seufzte er halb scherzend, halb ein wenig mel

Sie antwortete nicht gleich, sondern runzelte leicht die Brauen.


All diese kleinen, ein weiches Gemt verratenden Gefhle, erwiderte sie dann mit einem
tiefen Atemzuge, all diese kleinen Edelsteine der Seele besitze ich [61] nicht,
ich habe dafr nur etwas, nur einen einzigen kostbaren Diamanten, meine Liebe
glau
bst Du nicht, dass er an Wert hher steht, als all das andere? Ihre Stimme klang ti
ef und bewegt, und ihre Augen blickten ihn ernst und rein an.
Lea!

stammelte er, und bedeckte ihre Hand mit Kssen.

Der Morgen der Trauung brach an.


Ludwig hatte unter seinen Bekannten zwei der ihm sympathischsten ausgewhlt, die a
ls Trauzeugen fungierten ... auf eine kirchliche Trauung hatte er sowohl als Lea
verzichtet.
Geschftsmssig khl verrichtete der Standesbeamte die sogenannte heilige Handlung,
da
nn noch mit den Trauzeugen ein Frhstck bei Pfordte,
und endlich, endlich waren die
Neuvermhlten erlst.
Man glaubte allgemein, dass die beiden eine Hochzeitsreise unternehmen wrden, und
sie thaten auch nichts, um dieser Meinung entgegenzutreten ...
in Wirklichkeit
aber waren sie bereingekommen, ruhig und abgeschieden von aller Welt die Hochzeits
reise in ihrer neuen Huslichkeit zu verbringen.
Als sie die Schwelle ihres jetzt gemeinsamen Heims berschritten, Hand in [62] Han
d, da sahen sich die beiden an. Stumm fielen sie sich in die Arme, und in dieser
wortlosen Umarmung lag alles ausgedrckt, was ihnen kein Priester in einer noch s
o langen Predigt htte ans Herz legen knnen.
Ludwig hob Leas leichte Gestalt auf und trug sie hinein, unbekmmert um Frau Doris
erstauntes Gesicht, die wrdevoll zum Empfange des jungen Paares bereit stand.
So will ich Dich auf Hnden tragen, Du mein Weib, mein geliebtes Weib,
will ich Dir danken fr das Glck, das Du mir schenkst! Lea! Lea!!

jubelte er,

so

Nicht danken und nichts versprechen, bat Lea sanft. Ich verspreche Dir auch nichts!
Wieviel gute Vorstze werden wohl am Tage der Hochzeit gefasst, und ach wie bald
gebrochen! Nein, nichts versprechen!
Der Nachmittag verlief unter Scherzen und Anordnungen. Beide wurden nicht mde, im
mer wieder zu verrcken, umzustellen und von neuem zu arrangieren.
Der kurze Februarnachmittag neigte sich seinem Ende zu, und ber der Alster stiege
n weisse Abendnebel auf.
Es war so traulich und dmmerig in dem grossen Gemach, eine Stunde, wie geschaffen
[63] zum Kssen und Liebkosen. Aber Lea wurde immer stiller. Sie erwiderte Ludwig
s leidenschaftliche Liebkosungen nur noch schwach und sprach fast gar nicht mehr
.
Eine starke, innere Bewegung hatte sich ihrer bemchtigt, ein Gefhl, dessen sich au
ch das starkgeistigste Weib nicht zu erwehren vermag, wenn es vor jenem grossen
Abschnitt seines Lebens steht.

Zum Weibe erwachen!


Vor dem Unbekannten haben wir stets eine gewisse Furcht,
es uns nun Gutes oder Bses bringen.

ein zages Zittern,

mag

Ludwig beobachtete sie heimlich.


Was war mit ihr?
Warum sagte sie ihm nicht, was sie bewegte?
Durfte er nicht an allen Regungen ihrer Seele teilnehmen, hatte er nicht ein hei
liges Recht, das Recht der Liebe darauf?
Er ergriff ihre Hand und legte seinen Arm um ihre Schulter, aber sie entzog sich
ihm sanft, und ein wenig verletzt gab er seine Bemhungen auf, und grbelte ber die
Ursache ihrer vernderten Stimmung nach.
Pltzlich gab es ihm einen Ruck.
[64] Wenn

wenn sie schon bereute?

Ein wahnsinniges Angstgefhl schnrte ihm die Kehle zu, und seine Augen wurden unbew
usst zum Verrter seines Gefhls.
Lea hatte die Vernderung in seinem Antlitz wohl bemerkt, wenn auch nicht ganz ver
standen. Sie glaubte ihn verletzt, weil sie seine Liebkosungen abgelehnt ... dar
um trat sie zu ihm hin und ksste ihn, und die ganze Liebe ihres Herzens legte sie
in diesen Kuss.
Er sah in ihre Augen, und der Zweifel, der in ihm grossgezogen und die langen Ja
hre hindurch genhrt war, verschwand vor ihrem Blick.
Beim Souper wurde Lea etwas lebhafter. Sie verlangte Sekt und trank viel und has
tig davon. Ludwig folgte ihrem Beispiele und liess seiner nun wieder frhlichen La
une die Zgel schiessen. Er bemerkte nicht, dass Leas Ausgelassenheit etwas Forcie
rtes hatte, er freute sich, wenn er sie lcheln sah.
Lange sassen sie beisammen, dann ergriff Ludwig seine Geige, und die wechselvoll
en Phantasien seines weichen Herzens schwebten durch den Raum und zauberten Lea
die Gestalten seiner Trume vor.
[65] Die Sehnsucht seiner Knabenjahre, das Suchen des Jnglings, das stumme Resign
ieren des Mannes und endlich sein Finden, das Aufwachen dieser Liebe, das Erfllen
seines brennenden Wunsches, das ganze Schicksal seines Lebens legte er in die Tn
e.
Lea war bis ins innerste Mark erschttert.
Und dann pltzlich, mitten in einer glhend leidenschaftlichen Melodie, brach er sei
n Spiel ab und legte die Geige hin.
Dann nahm er sein junges Weib in die Arme und trug sie hinauf,
einsames Schlafgemach.

hinauf in ihr gem

Behutsam, als knne er sie zerbrechen, setzte er sie in einen Sessel, und blieb kn
ieend vor ihr liegen.
Lea liess willenlos alles mit sich geschehen. Sie zitterte und wehrte sich nicht

, als er sie mit heissen Kssen bedeckte.


Dann begann er, und so zart, wie man es seinen Mnnerhnden nicht zugetraut htte, sie
zu entkleiden, und er stand staunend vor so viel Schnheit.
Er wagte kaum, sie anzurhren, aber die weiche, weisse Haut ihrer Schultern reizte
ihn, sie zu streicheln, und das brachte sein Blut in Aufruhr. Er riss Lea [66]
an sich und presste sie so heftig in seine Arme, dass sie ein leises Sthnen nicht
unterdrcken konnte. Dann nahm er ihr Gesicht in seine Hnde, und seine Augen strah
lten sie an,
heiss, begehrend.
Und da empfand sie die Furcht des Weibes vor dem Manne, dem es sich hingeben sol
l,
Lea entwand sich pltzlich seinen Armen und floh scheu und zitternd in eine Eck
e des Gemaches.
Sie stand da, kmpfend und schamhaft und richtete ihre Augen angstvoll und abwehre
nd, gemischt mit zitternder Liebe und Verlangen auf den Mann.
Aber Ludwig sah nur die Angst und die Abwehr. Und alle Dmonen des Zweifels und de
s Misstrauens ergriffen wieder Besitz von ihm und fhrten in seiner Seele einen Hll
entanz auf.
Der Glanz seiner Augen erlosch und halb gebrochen sank er in den Sessel, von dem
sein junges Weib geflohen war.
Lea sah das

und begriff nicht.

Der Gedanke kam ihr nicht, dass er ihr jungfruliches Widerstreben auffassen konnt
e als Abscheu, den sie vor der intimsten Berhrung mit ihm empfinden knne.
Was war mit ihm?
[67] Zrnte er ihr, dass sie ihm widerstand?
Ach

Und dann kam ihr ein Gedanke. Sie drehte das elektrische Licht aus, und leise un
d zagend schlich sie sich zu ihm und legte ihren Arm um seinen Hals.
Und er

er stiess sie zurck, und biss die Zhne aufeinander.

Hahaha, um seine Nhe ertrglich zu finden, musste es erst dunkel um sie her sein! S
o unangenehm war er ihr!
O nein! er wollte sie nicht belstigen,

er konnte verzichten!

Schweigend und rasch kleidete er sich aus und whlte sich in sein Bett ein. Er ver
grub den Kopf in die Kissen, um nicht laut herauszuschreien und erstickte das Sc
hluchzen und die Thrnen, die in ihm aufstiegen, und seine Qual wurde dadurch noch
grsser.
Wie war er doch so unglcklich!
Und Lea begriff immer noch nicht!
Konnte denn ein Mann nicht verstehen, wie ein jungfruliches Weib fhlt, selbst wenn
es mutig ist?
Konnte er deswegen zrnen?

Wie wenig Verstndnis die Mnner doch manchmal fr das Weib haben, [68] dachte sie seu
fzend, auch die feinfhlendsten! Und auch sie fhlte sich unglcklich.
9.
Wie zwei Fremde gingen sie die nchsten beiden Tage nebeneinander her.
Lea war verletzt.
Warum behandelte er sie so khl? Womit hatte sie das verdient?
Und auch sie war ungewhnlich zurckhaltend, wodurch Ludwig noch verbitterter wurde.
Er vermied es, sie zu berhren, um sie nicht unangenehm zu erinnern, und Lea wurde
sein Betragen immer rtselhafter.
Abends ging er entweder schnell hinauf, und lag anscheinend schon im festen Schl
af, wenn sie erschien, oder er blieb so lange an seinem Schreibtisch sitzen, bis
sie sich erhob und schlafen ging.
Aber so sehr beherrschen konnte er sich doch nicht, dass ihm nicht einige Andeut
ungen entschlpften, die geeignet waren, Lea etwas ber seinen Seelenzustand und die
Ursache der Missstimmung aufzuklren.
[69] Allmhlich dmmerte in ihr ein Verstndnis fr sein sonderbares Verhalten der letzt
en Tage auf, und die Ursache dieses Missverstndnisses erfllte sie mit tiefer Traue
r und Verstimmung.
Wieder das Misstrauen, wieder der Zweifel an ihrer Liebe!
Und dabei liebte sie ihn doch so glhend und sehnte den Moment herbei, wo sie ihm
ganz gehrte.
Ihr kurzes Widerstehen war doch so verstndlich gewesen!
Was sollte sie nun thun?
Sie konnte sich doch nicht ihm in die Arme werfen und zu ihm sagen: Nimm mich! i
ch liebe Dich ja, und ich scheute mich ja nicht vor Dir, sondern davor! Vor dem
Unbekannten! Nein, das konnte sie nicht, und sie wusste keinen Ausweg. Sie sann
und sann, und ein unendlicher Opfermut erfllte ihr grosses Herz. Sie wre zu allem
bereit gewesen, um ihren Mann von der Aufrichtigkeit ihrer Liebe zu berzeugen.
Endlich glaubte sie etwas gefunden zu haben. Ja, ja, das ging!
Am dritten Tage, abends, als Ludwig sich nach dem Souper erheben wollte um an se
inen Schreibtisch zu gehen, sagte sie leise:
[70]

Ludwig!

Ja, Lea?

fragte er hflich.

Bitte, bleib noch einen Augenblick sitzen,

ich mchte Dir etwas erzhlen!

Gehorsam leistete er ihrer Aufforderung Folge und nahm seinen Platz wieder ein.
Kurzes Schweigen.
Sie drehte ein paar Brotkrmchen in ihrer Hand zusammen und rollte sie dann auf de

m Tischtuch hin und her.


Er wartete geduldig.
Also hre:
Ein Mann und ein Weib waren vom Schpfer freinander bestimmt, aber sie sollten sich
beide suchen. Gott warf den einen hier hin und die andere dort hin.
Das Weib war jung und schn, aber ihre Seele war anders als die ihrer Geschlechtsg
enossinnen, und darum liess man sie allein und sonderte sich von ihr ab,
der Man
n aber trug das Kainszeichen seiner Vereinsamung im Gesichte. Und an diesem Kain
szeichen erkannte das Weib den Mann, der fr sie bestimmt war, daran erkannte sie,
wie einsam er gewesen, ehe er sie gefunden. Das Kainszeichen hatte ihn vor der
Annherung der Menschen und vor ihrer Liebe geschtzt, [71] so dass sein Herz noch g
anz rein und unberhrt war.
Und das Weib segnete das Zeichen und dankte Gott dafr, dass er es dem Manne gegeb
en, denn ohne dasselbe htte er sich vielleicht nicht so rein erhalten knnen, und wr
e der grossen Liebe nicht mehr fhig gewesen.
Sie liebte darum das Zeichen,

und der Mann hasste es.

Er hasste es, weil er glaubte, dass es ihn entstelle und hsslich mache, und sie l
iebte es, weil sie fand, dass seine Seele dadurch schn geblieben und ihn auszeich
ne vor allen anderen Menschen.
Aber er konnte es nicht begreifen, dass sie solch absonderlichen Geschmack besas
s, und qulte sie darum mit Misstrauen, das sie doch nicht verdiente, denn sie hat
te ihm gesagt, dass sie seine Seele, aber auch seinen Krper liebe, und sie hatte
nicht gelogen.
Um ihn aber von seinem Zweifel zu befreien, und ihn von ihrer Liebe zu berzeugen,
wollte sie folgendes thun:
Sie sagte zu ihm: Es gengt mir, wenn Du, Du ganz allein mich liebst, und weil ich
nicht an Deiner Liebe zweifle, so werde ich mein Gesicht dem Deinen gleich mach
en, damit ich nichts mehr vor [72] Dir voraus habe. Und mit diesen Worten, sie lch
elte Ludwig, der sie ganz erstarrt ansah, matt an, mit diesen Worten zog das Weib
ein Flschchen mit einer tzenden ...
Ludwig stiess einen lauten Schrei aus ... in Leas Hand blitzte ein Flacon, das s
ie schnell entkorkte
Aber Ludwig war noch schneller.
Der Tisch, mit allem darauf Stehenden schwankte und fiel um, aber er hatte ihr g
lcklich die Flasche entrissen, und schleuderte sie in den Kamin.
Lea, Lea, was wolltest Du thun?
Uns beide glcklich machen! warum hast Du mich gehindert?
wehmtig an.

Sie lchelte ihn schwach und

O, ich Elender!... Lea, mein Weib, verzeih mir doch! Ich sehe ja ein, wie schlech
t ich bin, wie ich Dich qule! Verzeih mir,
ich will nie wieder zweifeln! und er kss
te demtig ihre Hnde.
Wenn meine Liebe nicht so unendlich stark und gross wre, Ludwig, so wrdest Du sie d
urch Dein Misstrauen tten .... so aber sterbe ich daran!

Lea!

schrie er flehend.

Nein, mache es Dir klar, Ludwig, wie Du mich durch Dein Misstrauen demtigst und er
niedrigst, wie Du vor allem [73] unsere heilige Liebe schndest,
dann giebt es eig
entlich keine Entschuldigung fr Dich!
Lea, bei Gott, es ist das letzte Mal gewesen,

glaub es mir!

Nun gut, Ludwig ... ein nchstes Mal wrde mich tten,

vergiss das nicht!

Und dann ksste sie ihn auf die Stirn ... ihre Herzen hatten sich wieder gefunden
.. und ihre Liebe vereinigte ihre Seelen und ihre Krper
10.
Ganz von allem Verkehr und jeder Geselligkeit sich zurckziehen ging nicht gut an,
auch besuchte Lea leidenschaftlich gern das Theater.
Wo immer die beiden erschienen, erregten sie das denkbar grsste Aufsehen.
Man zerbrach sich den Kopf darber, was dieses junge, schne Weib bewogen haben moch
te, sich an den hsslichen, abschreckenden Mann zu fesseln. Sein Reichtum konnte e
s nicht sein, denn sie besass selber mehr, als sie brauchte.
Was dann aber?
Dass es Liebe sein knne, schien denn [74] doch auf jeden Fall ausgeschlossen. Mer
kwrdig war es allerdings, dass die junge Frau anscheinend nur Augen fr ihren Mann
hatte, und fr die fernere Umgebung nur das allerkonventionellste Lcheln.
Die sonderbarsten Gerchte waren ber die beiden im Umlauf. Einige meinten, er habe
sie hypnotisiert, damit sie ihn heiraten solle, denn es sei doch nicht auszudenk
en, dass ein vernnftiges Mdchen sich ohne zwingende Grnde an einen solchen Mann ket
te.
Andere behaupteten, sein wunderbares Geigenspiel habe sie hingerissen und sie wre
seine Frau geworden unter der Bedingung, dass er ihr tglich vorspiele. Wieder an
dere wollten wissen, dass die Rumlichkeiten in ihrer Wohnung stets knstlich verdun
kelt seien, damit die arme junge Frau das schreckliche Gesicht ihres Gatten nich
t zu sehen brauche .... jeder aber schwor darauf, die Ehe wre entschieden eine pl
atonische, denn andernfalls msse man die Frau, die ja die besten Partien in Hambu
rg htte machen knnen, fr wahnsinnig halten.
Alle Welt beschftigte sich also mit dem ungleichen Paar, als ob sie in der kleins
ten Provinzstadt lebten.
Ludwig und seine Frau kmmerten [75] sich indes usserst wenig um das Interesse, das
sie erregten,
sie gingen ganz ineinander auf.
Nie unterhielten sie sich besser, als wenn sie allein waren, und von allen mglich
en Dingen plaudern konnten.
Die lange Weile, das graue Gespenst, das sie frher so oft geplagt hatte, verschon
te sie jetzt ganz,
aber welch ein Leben fhrten sie auch!
Wie reizend war es, wenn sie zusammen den Morgenkaffee tranken, und das Kaminfeu
er hell dabei flackerte,
wenn er ihr das wichtigste aus den Zeitungen vorlas, od
er ein neues Buch mit ihr besprach. Dann bewunderten sie sich gegenseitig. Sie s

ein sicheres, stets den Kernpunkt treffendes Urteil,


nd ihr schmiegsames Verstndnis.

er ihre rasche Auffassung u

Vor allem aber die traulichen Abendstunden.


Nicht mde wurde Lea, seinem Geigenspiel zu lauschen, und manchmal liess sie sich
dann herbei, ein Lied zu singen, wofr er ihr besonders dankbar war.
Sie hatte eine ganz eigentmlich, verschleierte, weiche Altstimme, voll unterdrckte
r Leidenschaftlichkeit,
[76] und sie sang nie laut, sondern liess die Tne frmlich
durch das Gemach schweben.
Dabei lag sie in ihrem Schaukelstuhl, verschrnkte die Hnde hinter dem Kopfe und di
e strahlenden Augen nahmen einen trumerischen Glanz an.
Ja, diese Abendstunden waren reizend.
So ganz, ganz allmhlich wich der Winter und machte dem Frhling Platz.
Dem Frhling!
In anderen Lndern die heiss ersehnteste Jahreszeit, ist der vielbesungene Lenz fr
die bemitleidenswerten Stdte, welche zwischen der Nordsee und der Ostsee liegen,
keineswegs ersehnenswert.
Wollen wir reisen? fragte Ludwig seine Frau, als das Aprilwetter mit seinem bestndi
gen Nebel und Regen die Strassen Hamburgs in einen noch klglicheren Zustand verse
tzte, als sie sich fr gewhnlich schon befinden.
Lea war sofort einverstanden.
So ging es denn fort, ohne bestimmtes Ziel,
ht.

wo es ihnen gefiel, wurde Halt gemac

Fr Lea war das Reisen mit ihrem Manne ein ungeahnter Genuss, und sie [77] lernte
ihn dabei von einer ganz neuen Seite kennen. Ueber alles war er unterrichtet, al
les konnte er ihr erklren, sein ganzes umfassendes Wissen trat dabei zu Tage, und
seine anziehende Art zu reden, wusste Interesse zu erwecken und festzuhalten.
In Paris blieben sie vier Wochen, dann wollte Lea Englands Hauptstadt sehen und
Ludwig erfllte gern ihren Wunsch und weidete sich an dem Erstaunen, das diese Rie
senstadt in ihr wachrief. Auch in London verbrachten sie einige Wochen,
als aber
der Sommer kam, ging es zurck nach Deutschland, nach Sddeutschland, das Lea noch
nicht kannte.
Bayern gefiel ihr sehr, und sie, die trotz ihres vierjhrigen Aufenthaltes in der
Schweiz wohl Berge gesehen, aber nie einen bestiegen hatte, machte den Vorschlag
, den Aufstieg auf eine der bayrischen Alpen zu wagen.
Sie whlten den Herzogstand , einen der meist bestiegenen

Berge.

Ludwig erstaunte ber die Leichtigkeit, mit welcher Lea die Strapazen des Aufstieg
es berwand, leichter fast als er. Ihr geschmeidiger, schlanker Krper war trotz sei
ner Zartheit beraus abgehrtet [78] und ausdauernd, und alle Anstrengungen wurden v
on ihr berraschend leicht ertragen.
Nach einem dreistndigen Marsche erreichten sie nachmittags die Schutzhtte, und da
Lea nun einmal absolut einen Sonnenaufgang im Gebirge sehen wollte, beschlossen
sie, in der Htte zu bernachten.

Das Schutzhaus befand sich in guter Lage etwa eine halbe Stunde unterhalb des Gi
pfels vom Herzogstand, und kaum hatten sie sich ein wenig ausgeruht und eine Erf
rischung eingenommen, da drngte Lea ihren Mann, mit ihr den Gipfel zu ersteigen.
Noch kurze Zeit anstrengenden Kletterns, und der jungen Frau, welche noch nie au
f solcher Hhe gestanden, bot sich ein berwltigender Anblick.
Weit, weit, bis in die blaue Ferne reichte ihr Auge, und es schien ihr fast unbe
greiflich, wie weit sie sehen konnte!
Wie? diese kleinen Teiche, die da so flach, so winzig aussahen und anscheinend s
o nahe vor ihr lagen, diese kleinen Teiche waren die von ihr so bewunderten Seee
n?
Ein ganz sonderbares Gefhl berkam sie.
[79] Es war ihr, als wrde sie noch hher getragen, immer hher, und endlich sah sie u
nter sich die Erde schweben, klein, unscheinbar, eine Kugel mit geringen Unebenh
eiten,
das waren die Berge, die ihr immer solche Scheu eingeflsst hatten. Und sie
sah sich selber wandeln, kaum dem Auge noch wahrnehmbar, und sah ihr eigen Freu
d und Leid in ihrer Seele wiederspiegeln, ihre Schmerzen und ihre Freuden,
welch
e die Wellen auf dem Meere ihres Lebens bildeten, und die sie so oft fr Sturmwoge
n gehalten hatte.
Und nun kam ihr dieser Ocean ebenfalls klein wie ein Teich vor, und die
n waren kleine Wellchen, die sie aus ihrer Hhe kaum noch bemerkte.

Sturmwoge

Das waren die Sturmwogen?!


Ach, und jedem einzelnen Menschen ist sein Ameisendasein so wichtig, so wichtig
Wenn ein Gott aus der Hhe herabblicken wrde, msste er nicht lachen ber diese Wichtig
keit?
Und ihr kam pltzlich diese tolle Anwandlung,
achen ber sich und ber ..

sie musste lachen, lachen, lachen,

Hatte sie laut gelacht?


Nein, Ludwig hatte nichts bemerkt, seine Augen waren auf den Boden geheftet, [80
] aber er schlug sie jetzt auf, und eine unendliche Liebe strahlte ihr daraus en
tgegen.
Da kehrte sie auf die Erde zurck.
Nein, nicht mehr in die Hhe ... nicht den festen Boden unter den Fssen verlassen .
.. auf der Erde wurzelt unser Gefhl, unser Wollen, unsere Kraft, unsere Liebe ...
.. Darber ist nichts
nichts .....
Unten in den Thlern lagerten bereits die Schatten der Dmmerung, und das Dorf Walch
ensee schien fast nchtlich dunkel ... hier oben auf dem Berge aber war es noch he
ll, und die benachbarten Berggipfel fingen die letzten Strahlen der sterbenden S
onne auf, und schimmerten rtlich zu ihnen hinber.
Ein kalter Wind hatte sich erhoben,

und keine Sonne mehr ......

Lea frstelte.
Ohne Sonne waren die Berge ihr unheimlich,

und sie schmiegte sich zitternd und f

urchtsam an Ludwig an, der sie erstaunt und liebevoll besorgt ansah.
Fehlt Dir etwas, Liebling?
Nein, nichts, gewiss nichts,
es ist nur
uns gehen! und sie drngte zum Abstieg.

nur die Anstrengung, ... aber komm, lass

[81] Als sie die Htte wieder erreichten, waren noch mehr Gste da, und das Gastzimm
er war mit schwatzenden und lachenden Menschen dicht gefllt.
Lea that der Anblick weh.
Ein Schwindel ergriff sie. Sie konnte nach der erhabenen Einsamkeit, die sie ebe
n verlassen, sich in dem Gewhl der Menschen nicht wohl fhlen, und sie wurde von ei
ner heftigen Nervositt ergriffen.
Auch Ludwig war wortkarg.
Er hatte Lea vorhin auf dem Berge, ohne dass sie es ahnte, beobachtet, er hatte
den wechselnden Ausdruck ihres Gesichtes ngstlich verfolgt,
und ein nagender Schm
erz hatte ihn erfasst.
So sah keine glckliche Frau aus.
An was hatte sie gedacht? Was bewegte sie, als sie so traumverloren der scheiden
den Sonne nachblickte?
Sein armes, immer wieder von Zweifeln gequltes Herz zuckte unter der Vorstellung,
dass Lea, sein vergttertes Weib, nicht glcklich sei.
Er sah sie von der Seite an, mit einem unendlich traurigen Blick, und pltzlich st
and Lea auf.
Die Nachwirkung des Sonnenunterganges, des vielen Neuen, das sie heute [82] in s
ich aufgenommen, war so gross, dass sie es in diesem rauchgeschwngerten, menschen
gefllten Saal nicht mehr aushielt
sie glaubte ersticken zu mssen.
Bitte, Ludwig, entschuldige mich,
ich komme gleich zurck ... nur einen Augenblick
.. sie streichelte flchtig seine Hand und trat hastig hinaus ins Freie.
Ah! Mit einem tiefen Atemzuge sog sie die reine kalte Nachtluft ein, und strich si
ch das Haar aus der erhitzten Stirn.
Strahlend flimmerten die Sterne zu ihr herab,
es war aber trotzdem so dunkel, da
ss sie nur mit Mhe die nchsten Gegenstnde erkennen konnte.
Kein Mondschein ...
Ganz ferne sah sie ein paar schwachglnzende Flchen,
ntgegen schimmerten.

das waren die Seeen, die ihr e

Totenstille herrschte,
und wenn sie dem erleuchteten Hause den Rcken wandte, dann
konnte sie sich einbilden, ganz allein in dieser Einsamkeit zu sein.
Sie setzte sich auf eine Bank, die sich vor dem Hause befand und sah zum Himmel
empor.
Etwas wie ein Gebet, wie eine Andacht zog durch ihre Seele, wie ein Dank [83] fr
das Glck, das ein gtiges Schicksal seinen Auserwhlten schenkt.

Ein Stern lste sich vom Himmel ...


Schwer und gross, wie eine leuchtende Kugel sauste er herab und erlosch ganz all
mhlich.
Durfte man nicht einen Wunsch aussprechen beim Fallen einer Sternschnuppe?
Sie lchelte und hauchte nur einen Namen: Ludwig!
Und ihre Lippen murmelten immer von neuem: Ludwig .. und in ihrem Herzen brauste
es: Ludwig .... ihre Liebe strmte ber, und die Grsse ihres Gefhls berwltigte sie
n traten in ihre Augen und halb erschpft lehnte sie das mde Haupt zurck. Allmhlich v
ertrumten ihre Gedanken ...
Da fhlte sie sich pltzlich von einer warmen Hand berhrt.
Sie fuhr empor. Hatte sie denn geschlafen?
Aber Lea, sagte Ludwig mit leisem Vorwurf, hier auf der Bank schlfst Du ein in dem k
alten Nachtwind! Kind, Kind, wie kannst Du so unvorsichtig sein!
Sie antwortete nicht, sondern sah ihn still an und hielt seine Hand gegen ihre W
ange gedrckt.
[84] Sie musste geschlafen haben ..., ihr war so eigentmlich wirr im Kopfe und si
e konnte sich auf die letzte Stunde gar nicht besinnen.
Wie bin ich denn hierher gekommen, Ludwig?
Er sah sie erstaunt an. War sie krank?
Eine heisse Angst packte ihn pltzlich, er fasste nach ihrer Hand,
.

sie war eiskalt

Da legte er ganz sanft seinen Arm um ihre Schulter und fhrte sie, wie ein Kind.
Sie liess es sich gefallen und lachte darber.
Allmhlich erinnerte sie sich wieder, und es belustigte sie, dass sie so fest eing
eschlafen war, sie scherzte darber, aber es klang etwas wie Zerstreutheit aus ihr
em Ton.
Sie suchten dann ihr Schlafgemach auf, ein kleines einfenstriges Zimmerchen, in
dem sich nur die ntigsten Gegenstnde befanden.
Ludwig setzte sich auf den Bettrand und sah Lea schweigend an.
Bist Du traurig, Ludwig,
oder zrnst Du mir, weil ich Dich verlassen habe und einge
schlafen bin? Sei nicht bse, es war solche erstickende Luft in [85] dem Gastzimme
r, die hat mich mde gemacht,
und dann glaube ich, habe ich mich heute doch etwas
zu sehr angestrengt! Sie streichelte schmeichelnd seine Hand, whrend sie sprach.
Lea!
Ja?
Wirst Du mir die Wahrheit sagen, wenn ich Dich jetzt etwas frage?
Habe ich Dir je etwas anderes gesagt?

Woran hast Du gedacht, als wir heute abend auf dem Berggipfel standen und den Son
nenuntergang bewunderten?
Lea errtete.
Was sollte sie ihm antworten? Wie sollte sie ihm jene Gedanken wiederholen, die
wie ein Traum an ihrer Seele vorbergezogen waren?
Ihr Zgern bengstigte ihn.
Du sahst nicht glcklich aus, Lea!
Ich nicht glcklich? O!
Nein,

beharrte er.

Meine Gedanken waren vielleicht

ich dachte

Was dachtest Du?


Nun, meine Gedanken trugen mich hoch ber die Erde, und da erschien mir alles so ni
chtig und wesenlos!
[86]

Auch unsere Liebe? Lea, auch unsere Liebe?!

Sie antwortete nicht gleich, sondern sah ihn schweigend an, und heisser Kummer e
rfllte ihr Herz.
Grt es schon wieder, Ludwig?
Er senkte die Augen.
Hast Du vergessen, dass ich sterbe, wenn Du wieder zweifelst?
Ach Lea, verzeihe mir! aber Du bist so sehr anders als andere Frauen, so ganz, ga
nz anders. Siehst Du, ich glaube ja so fest an Deine Liebe und Treue, und dennoc
h bin ich eiferschtig ... eiferschtig auf alles,
auf die Dinge, die Deine Hand berh
rt, auf die Menschen, mit denen Du redest, und auf die Gedanken, die Du denkst!
Warum weiss ich nicht alles, was Du denkst? Alles, alles, auch den Schatten eine
s Gedankens?
Ludwig, mssen denn wir immer unsere Gedanken aussprechen, verstehen wir uns nicht
so?... Gerade, dass wir uns verstehen, ohne dass wir zu reden brauchen, ist ja d
as Schne, das Wunderbare an unserer Liebe!
Er fhlte sich wieder beschmt.
Ihre Liebe war so hoch, so rein,
und er,
er wagte immer von neuem [87] daran zu
zweifeln, trotzdem er doch wusste, wie sehr sie ihn liebte.
Ja, wusste er es denn? Hatte er denn eigentlich einen vollgiltigen Beweis fr ihre
Liebe?
O pfui! dass er so denken konnte! htte sie ihn dann geheiratet? Wie weit war es s
chon mit ihm gekommen ..., wohin verirrten sich seine Gedanken?
Wie Pilze, die man hundertmal zerstrt, und die immer wieder emporwuchern, weil de
r Boden nun einmal versumpft und gnstig dafr ist, so erhob der Dmon des Zweifels im
mer wieder den Kopf, und flsterte ihm Dinge zu und machte seine Seele blind, so d
ass seine Augen nicht mehr ungetrbt blickten.

Seine Seele war krank, unheilbar krank. Er war schon zu alt geworden, um alles d
as ausrotten zu knnen, was sich da in langen Jahren eingenistet hatte.
Jetzt erst kam es ihm zum Bewusstsein, wie sehr die Reinheit seines Herzens geli
tten hatte durch die jahrelangen geheimen Krnkungen, die er erfahren, und wie ein
sam und dunkel es in seiner Seele gewesen, weil ihm die Sonne der Liebe gefehlt
hatte!
Und so schlimm wucherten die Pilze in seiner Seele, dass er sich einen Augenblic
k [88] fragte, ob er nicht doch frher glcklicher gewesen sei als jetzt, wo er zwar
Stunden himmlischen Glckes, aber auch brennendster Hllenqual hatte.
So bitter wie jetzt waren die Qualen frher nicht gewesen!
Im nchsten Augenblick aber schmte er sich schon dieser Regung, und Thrnen der Reue
traten in seine Augen, und Thrnen darber, dass er so wenig stark war, das Schlimme
in seiner Seele zu unterdrcken.
In seinem beweglichen Gesicht hatte sich der innere Kampf abgespiegelt, und Lea
verstand nur zu gut, was ihn bewegte.
Eine schwere Mutlosigkeit bemchtigte sich ihrer und ein namenloses Bangen vor der
Zukunft ergriff sie.
Von Anfang an hatte sich in die Liebe der beiden ein Tropfen Wermut gemischt,
un
d wenn sie sich umschlungen hielten und wnschten, keine Krper zu haben, damit ihre
Seelen ineinander fliessen knnten, wenn ihre Liebe den hchsten Punkt der Ekstase
erreichte, dann war es ihnen manchmal, als ob sie weinen mssten, und eine Ahnung
kam ihnen, dass diese Liebe sie tten wrde. Wie zwei Sterbende blickten sie sich da
nn an, und [89] ihre glhenden Ksse konnten sie nicht hinwegtuschen ber das Weh, das
diese Liebe ihnen bereitete.
Auch jetzt umarmten sie sich, und versenkten sich in ihre Liebe .. und fhlten doc
h dabei, wie Todesschauer sie umrauschten ......
11.
Drei Monate hatten sie nun schon fern von Hamburg zugebracht,
hatten alles Mglich
e gesehen, und waren an allen mglichen Orten gewesen,
Lea wurde reisemde.
Ich mag nichts mehr sehen,
s ich nun noch mchte?

erklrte sie eines Tages ihrem Mann,

weisst Du, Ludwig, wa

Was denn, mein Liebling?


Mich eine Zeitlang mit Dir zusammen an einen kleinen, ruhigen Ort zurckziehen,
kei
ne Menschen mehr sehen, und keine Eindrcke mehr gewinnen ... ich bin bersttigt von
allem! Willst Du?
Und ob er wollte!
Am Starnberger See entdeckte Ludwig ein kleines, von der Kultur noch wenig belec
ktes Drfchen,
das reizend gelegene Seeshaupt.
[90] Lea war begeistert von diesem Drfchen und Ludwig nicht minder.
Hier hatte er sein Weib ganz allein fr sich, hier wurde sie nicht bewundert und a
ngegafft, hier kmmerte sich niemand darum, dass Lea schn und er hsslich war. Nieman

d zerbrach sich den Kopf ber das sonderbare Paar,


vielleicht, weil diese Naturmen
schen noch an Liebe glaubten, oder auch, weil sie nichts von Liebe wussten.
Und wie reizend wurde nun ihr Leben!
Zum erstenmal fast in ihrer Ehe versprten sie jenen Hauch von ruhigem, wunschlose
m Glck, das die Menschen zu Gttern macht, zum erstenmal fhlte Ludwig keinen Zweifel
und Lea keine Trauer mehr.
Das kleine schmucklose Zimmer im Hotel Seeshaupt

sah wirkliches Glck.

Wenn sie des Morgens erwachten, sich noch halb schlaftrunken anblinzelten,
sich
dann in die Arme sanken, und im Herzen Gott unbewusst dankten,
das war Glck, rein
es Glck ...
Zehn Schritte vom Hotel entfernt waren Badekabinen, wo die wenigen Sommergste, Mnn
er und Frauen, zusammen baden [91] und weit in den See hinausschwimmen konnten.
Das war ein neuer Reiz in diesem Idyll.
Morgens bei hellem Sonnenschein das Frhstck im Garten oder auf dem Balkon,
ein seh
r einfaches Frhstck mit einem Kaffee, der kaum diesen Namen verdiente, aber es sch
meckte den beiden trotzdem herrlich.
Dann eine Ruderpartie auf dem schnen grnen See, oder einen Spaziergang nach einem
der umliegenden Drfer,
und um zwlf Uhr das lndliche Mittagessen, das sie mit dem grs
sten Appetit verzehrten. So verging ihnen der Tag trotz ihrer absoluten Unthtigke
it doch wie im Fluge.
Und abends ....
Schwarz und schimmernd breitete sich der See aus und kaum ein Hauch bewegte die
glatte Flche. Fern am Horizont eine schwache, rtliche Frbung, die Widerspiegelung d
es Lichtmeeres der Grossstadt Mnchen.
Und klar und schwimmend an dem dunkelblauen Himmel die schmale Mondsichel, ein g
anz, ganz mattes Licht verbreitend, und rings Ruhe, Frieden ....
[92] Hand in Hand sassen die beiden auf dem Balkon und liessen die Blicke ber den
See schweifen,
und ein seltsamer Wunsch stieg in ihnen auf.
Sie sahen sich an
gegnet.
Jetzt baden

und wie so oft schon, waren sich ihre Gedanken auch diesmal be

jetzt im Wasser sein!

Einer von ihnen sprach den Gedanken zuerst aus,


r ... denn gedacht hatten sie beide dasselbe.

keiner wusste nachher, wer es wa

Und eine Abenteuerlust berkam sie und eine kindische Freude am Ungewhnlichen und R
omantischen. Leise schlichen sie sich hinunter ... so leise, als ob sie etwas Bse
s thun wollten, und frchteten, ertappt zu werden.
Und dann standen sie in der Kabine, die sie gemietet hatten, und schnell, schnel
l, als knne die Furcht kommen und ihr Entschluss ihnen leid werden, entledigten s
ie sich ihrer Kleider.
Das dunkle Wasser, das am Tage so hell und grnlich schimmerte, und jetzt schwarz,
wie der Nachthimmel, war, umschmeichelte ihre Krper und sie schmiegten sich fest
aneinander an, als ob sie frchteten, sich in der Dunkelheit zu verlieren.

[93] Sie kamen sich wie verzaubert vor.


Leas langes, goldbraunes Haar schwamm im Wasser, und schlang sich um Ludwigs Hal
s und Nacken ... es hatte sich verwirrt und er konnte sich nicht befreien, ohne
ihr weh zu thun ... aber er wollte sich auch nicht befreien.
Er hielt sein Weib in den Armen, und seine Phantasie trumte ihm vor, dass es eine
Undine sei, die ihn ksse und dann untertauche in die Fluten und nie, nie wiederkm
e ....
Zitternd presste er sie an sich, und Lea umschlang ihn zrtlich mit beiden Armen.
Allmhlich wich ihre Furcht. und sie nickte dem Monde zu, der, ohne Helligkeit zu
verbreiten, seine schmale Sichel im Wasser spiegelte.
Es war so dunkel

so still ...

Ab und zu sprang ein Fischlein aus dem Wasser, und das kleine pltschernde Gerusch
liess die beiden jedesmal zusammenfahren. Dann sahen sie sich an und lachten lei
se.
Lea schwamm ein Stckchen hinaus und ihr weisser Krper zeichnete sich scharf von de
m dunklen Wasser ab ... Ludwig folgte ihr, und dann gaben sie sich die Hnde und s
chwammen zusammen.
[94] Ein Stckchen weiter hinaus im See lagen zwei verankerte Balken, die ein Kreu
z bildeten, und ein Ruhepunkt fr die Schwimmer waren.
Dort hinauf setzten sie sich, und das Kreuz schwankte unter ihnen und verursacht
e kleine Wellen, die leise rauschten.
Mit einem Arm sich umschlungen haltend, mit dem andern sich sttzend, blieben sie
sitzen, und es war ihnen, als ob die ganze Welt versnke ... nur ein Eden blieb na
ch, das ihnen gehrte ....
Auf der Dorfkirche in Seeshaupt schlug es 11 Uhr,
ie Thr des Hotels geschlossen.

in einer halben Stunde wurde d

Das ssse Idyll hatte ein Ende ... seufzend stiegen sie aus dem Wasser und warfen
die Kleider ber.
Sie huschten die Treppe zu ihrem Zimmer so leise hinauf, wie sie sich entfernt h
atten, und als sie die Thr hinter sich schlossen, entzndeten sie kein Licht, denn
die knstliche Helligkeit htte den Zauber, der sie noch umfangen hielt, zerstrt.
Sie strzten sich in die Arme und kssten sich, kssten sich mit einem langen, glhenden
Kusse.
[95] Bist Du glcklich, Lea?
Glcklich! Glcklich! .. Ach, viel mehr als glcklich!
Und sie umarmten sich wieder und schwiegen ... sie versuchten einander in die Au
gen zu sehen, mit jenem tiefen Blick der Liebe, der bis auf den Grund der Seelen
schaut.
Und noch einmal glaubten sie an die ewige Dauer dieses Glckes, und die Flle ihrer
Liebe war so gross, dass sie keine Worte mehr fanden und nach keinem Ausdruck me
hr suchten, um sich gegenseitig ihre Liebe zu gestehen.

Selbst ihre Ksse deuchten sie zu schwach, um die ganze Grsse ihrer Liebe zu beweis
en.
Ludwig glaubte Lea in diesem Augenblick, dass sie glcklich war und ein unsagbares
Gefhl der Wonne darber erfllte ihn.
Er

er war die Ursache ihres Glckes.

Giebt es wohl etwas, das unser Herz mehr erhebt, als das Bewusstsein, einem ande
rn geliebten Wesen alles das zu verkrpern, was es vom Leben hofft und wnscht?
Glck geben!
Wer viel gelitten hat, kann am [96] meisten Glck geben, denn er giebt es so, wie
seine eigene Sehnsucht es ihm vorgezaubert hat.
In der reinen Atmosphre dieser einfachen Landbewohner, deren Seelen so wenig komp
liziert und deren Krper so gesund und krftig waren, wurde das Seelenleben der beid
en Gatten auch einfacher und kampfloser.
Sie sahen nichts als ein Stckchen idyllisch schner Natur, ohne darber zu grbeln und
besonderes darin zu suchen ... sie empfanden nur eine fast unbewusste Freude darb
er.
Keine Eindrcke ungewhnlicher Art, keine Nervenanspannung,
wie zwei Blumen genossen
sie den Sonnenschein und den blauen Himmel und dachten an kein Morgen.
Wollen wir uns hier ein Haus bauen, und uns ganz in diesem Drfchen ansiedeln? was
meinst Du dazu, Lea? fragte Ludwig eines Tages.
Du meinst, hier wrden wir immer allein und glcklich sein, erwiderte Lea, und sie las
die Gedanken in ihres Mannes Seele. Glcklich! ... ihr Auge wurde pltzlich nachden
klich und in ihrem Innern wurde eine Stimme laut, die ihr die Hoffnung auf ein G
lck nehmen wollte. Tdlich [97] erschrocken unterdrckte sie diese Regung.
Gewiss, Ludwig, wenn Du willst ..
Nein, nein, unterbrach er sie hastig, es war natrlich nur ein Scherz! und er lachte u
nd suchte in dem Lachen das Bedauern zu ersticken, das er ber ihr zgerndes Ja empf
and. Er hatte ihr Zgern natrlich falsch ausgelegt, und uneingestandene Trauer erfll
te ihn, dass sie nicht bedingungslos berall mit ihm bleiben wollte. Er wre berall z
ufrieden gewesen, wenn sie nur bei ihm wre!
Und Lea folgte auch jetzt seinem Gedankengang, aber sie schwieg. Sie versuchte n
icht mehr, ihn mit sanfter Hand aus dem Irrgarten seines Zweifels und seines Mis
strauens herauszufhren, sie hoffte nicht mehr, dass es je gelingen wrde und etwas
wie dumpfe Resignation erfllte sie.
Fr ihre aufrichtige, gerade Natur, die berhaupt kein Misstrauen kannte, war dieser
Kampf um ihre Liebe ein usserst aufreibender, und, wie sie allmhlich einsah, nutz
loser. Sie machte es sich klar, wie zerrttet die Seele ihres Mannes sein musste,
wenn nicht einmal ihre unendliche Liebe ihn heilen konnte.
Ein Gefhl des Mitleids beschlich sie, [98] aber sie drngte es mit Gewalt zurck. Nei
n, nur kein Mitleid. Ihre Liebe, ihre heilige Liebe sollte nur Liebe sein,
kein
anderes Gefhl sollte sich da hinein drngen, es sollte reine, reine Liebe bleiben,
sonst lieber sterben!
Sie zrnte Ludwig auch nicht, dass er nicht imstande war, die Schlacken von seiner

Seele zu entfernen,
ihr grosses Herz begriff und verstand nur, wie sehr er selb
er darunter leiden musste, und sie begriff, wie schwer es fr ihn sein musste, zu
glauben, dass thatschlich ein Wesen ihn liebte, ausschliesslich, wirklich liebte.
Hatte sie doch tglich selber beobachten knnen, mit welchem Entsetzen und mit welc
hem Abscheu man ihren Mann berall betrachtete, und wie man sie mit dem grssten Ers
taunen und Mitleid ansah.
Sie hatte ihm so oft gesagt, dass es gerade sein Gesicht gewesen war, dass sie z
u ihm hingezogen, denn das ganze liebelose Dasein war ihm mit diesem Gesicht von
vornherein bestimmt. Sie selbst fand nichts Abschreckendes in seinem Antlitz, s
ondern liebte ihn gerade darum so zrtlich, denn durch dieses Gesicht gehrte er ihr
ja so ganz allein, ganz allein. Siehst Du, hatte sie ihm gesagt, reiner Egoismu
s! Genau, wie ich Dir gleich im Anfange [99] unserer Bekanntschaft gestanden hab
e!
Aber er vergass immer von neuem wieder alles, und nichts ist so erfinderisch in
scheinbaren Gegenbeweisen, wie gerade das Misstrauen.
Eine Hoffnung aber belebte Lea noch, eine geheime Hoffnung ... Die Hoffnung auf
ein Kind, auf das ein Teil seiner Liebe bergehen wrde!
Ja, ein Kind! ... Das wrde ihn vielleicht ablenken,
e Liebe vielleicht stark machen!

das wrde sein Vertrauen in ihr

Leas elastische Seele richtete sich bei diesem Gedanken wieder auf und hoffte vo
n neuem.
Ein Kind wrde ihn gewiss glcklich machen ..., und vor den unschuldigen Augen eines
Kindes wrde der Zweifel vielleicht nicht mehr aufkommen!
Und dieser Gedanke nistete sich in ihrem Herzen ein, fest und immer fester.
Ein Kind, das sie ihm in die Arme legen konnte,
Fleisch und Blut von ihnen beide
n,
ein Wesen, das ihnen ganz allein gehrte, und das einen grossen Teil ihrer Lieb
e verlangen wrde!
Und das wre gut!
Die Liebe, die sie jetzt beide freinander [100] erfllte, diese grosse, intensive L
iebe, vernichtete sie, denn sie war zu mchtig fr Menschenherzen.
Diese beiden Menschen, die nie vorher jemand geliebt, und die so grosse und kraf
tvolle Herzen hatten, krankten an dem Uebermass dieser unverschwendeten Liebe.
Ja, aber ein Kind, ein Kind wrde dieses Zuviel in sich aufnehmen ...
12
Ende August kehrten sie nach Hamburg zurck, und ruhig, wie vor ihrer Reise flosse
n ihre Tage dahin.
Ein gewisser Druck lastete auf ihnen, eine stille unausgesprochene Trauer,
es wa
r ihnen, als htten sie in jenem kleinen bayerischen Dorfe ihr Glck gelassen.
Schon auf der Rckfahrt hatte sich ihrer diese Stimmung bemchtigt, aber keiner gest
and es dem andern ein, und dadurch fhlten sie sich nur noch mehr bedrckt, denn jed
er las denselben Gedanken in des andern Seele.
Er sagt mir nicht, was er fhlt ..

dachte Lea,

und

sie vertraut mir nicht ..

dachte Lu

dwig.
Dadurch kam etwas Scheues in ihren Verkehr.
[101] Sie berboten sich gegenseitig an Rcksichtnahme und Zuvorkommenheit, sie ware
n hflich bis zur Grausamkeit,
aber kein Wort von dem kam ber ihre Lippen, was sie
am meisten bewegte ... und ihre Herzen sehnten sich doch so danach, sich ausspre
chen zu drfen.
Aber sie schoben es von Tag zu Tag auf und machten es sich dadurch immer schwere
r und unmglicher.
Sie liebten sich vielleicht mehr denn je, weil sie sich nacheinander sehnten, ab
er sie sagten es sich nicht, wie sie es sonst wohl gethan, und schleppten ihre V
erstimmung weiter.
Inzwischen hoffte Lea brennend, dass sich ihr Wunsch erfllen und ein Kind das Ban
d zwischen sich und ihrem Gatten wieder festigen mge.
Und ohne, dass sie es ahnte, wnschte Ludwig dasselbe,
Lea.

vielleicht noch glhender als

Fr ihn hatte der Gedanke an ein Kind etwas Berauschendes.


Ein Kind, etwas Unmittelbares, Fleisch und Blut von dem Weibe, das er so ber alle
s liebte! Das vielleicht ihre Zge trge, oder oder die seinen.
Die seinen! Pltzlich wurde es in seiner [102] Seele finster und eine Angst berfiel
ihn, eine furchtbare Angst!
Ob das Feuermal in seinem Gesichte vererblich war?
Sollte sein Kind vielleicht ebenso unglcklich werden wie er?
Dieser Gedanke, der ihn gepackt hatte, verliess ihn nicht mehr, sondern qulte ihn
Tag und Nacht.
Er las unzhlige Bcher darber, aber er wurde dadurch nicht ruhiger, denn sie gaben i
hm keine Gewissheit.
Endlich hielt er es nicht mehr aus.
Er vertraute seine Bedenken einem der berhmtesten Aerzte an, und dieser sprach ih
m Trost zu.
Ja, gewiss, mglich sei es ja,
einmal wahrscheinlich.
Da erfllte ihn
m, schttete er
h glcklich der
schon hege

aber unbedingt zu befrchten ganz gewiss nicht,

nicht

neuer Mut, und in der frohen Stimmung, in welcher er nach Hause ka


Lea zum erstenmal wieder sein Herz aus. Er sagte ihr, wie unendlic
Besitz eines Kindes ihn machen wrde, und wie lange er diesen Wunsch
die Kmpfe und Befrchtungen der letzten Tage aber verschwieg er ihr.

Lea erwiderte nichts, sondern hrte [103] ihm nur still zu und streichelte sanft s
ein Gesicht.
Ein Schreck hatte sie durchzuckt, als Ludwig ihr seinen Herzenswunsch aussprach,
denn eine dumpfe Ahnung war ber sie gekommen, dass all ihr Hoffen und Wnschen vie
lleicht vergeblich sei, und sie senkte mutlos den Kopf.

Eine Frage drngte sich auf ihre Lippen.


Wrde ich Deine Liebe verlieren, Ludwig, wenn unser Wunsch unerfllt bliebe? Bitte, s
age mir s aufrichtig!
Aber Lea, Liebling, wie kannst Du so etwas denken?! Ein Kind wre ein neues Glck,
Du
aber bist mein erstes, mein grsstes Glck gewesen ... Du bist das Liebste, was ich
auf der Welt habe! ...
Ludwig!
Sie strzte in seine Arme, und in ihren Augen, die sonst nie weinten, brannten hei
sse Thrnen.
Er sah sie erstaunt und besorgt an, und konnte ihre Bewegung nicht begreifen, de
nn er wusste ja von ihrer heimlichen Furcht nichts.
So umarmte er sie denn zrtlich und begann allerhand unsinniges Zeug zu schwatzen,
sprach von dem Kind, als ob [104] es schon vorhanden sei, und baute die tollste
n Luftschlsser.
Lea hrte ihm lchelnd zu, und gab sich die erdenklichste Mhe, ihre trben Ahnungen zu b
erwinden.
Jetzt, nachdem sie wusste, wie es in Ludwigs Herzen aussah, wurde ihr Wunsch noc
h glhender, und ihre Angst, dass er unerfllt bliebe, noch grsser.
Tagelang trug sie sich mit dem Gedanken, zu einem Arzt zu gehen, aber immer wied
er gab sie ihr Vorhaben auf. Sie, die sonst so tapfer war und allem Unvermeidlic
hen so ruhig entgegensah, konnte den Gedanken nicht ertragen, dass ihr dann viel
leicht jede Hoffnung genommen wrde,
whrend ihr so wenigstens die Ungewissheit blie
b.
Monat um Monat verging

und Lea wurde immer trber und stiller.

Nachdem Ludwig noch anfangs das Thema manchmal berhrt hatte, schwieg er jetzt gnzl
ich davon, denn er fand bei Lea nur sehr wenig Entgegenkommen ... in seiner Seel
e aber wurden dadurch die widerstreitendsten Gefhle geweckt.
Er konnte sich Leas Wesen absolut nicht erklren .. und allmhlich stieg ein furchtb
arer Verdacht in ihm auf.
[105] Warum ging sie nie darauf ein, wenn er von seinem Wunsche sprach? Warum ve
rmied sie so ngstlich jedes Gesprch, welches darauf hinzielte? Warum sprach sie ni
e mit ihm darber, wo sie doch wissen musste, wie glcklich ihn der Gedanke daran ma
chte?
Was war mit ihr?
Auf all diese Fragen wusste er keine Antwort .. und Leas Wesen wurde ihm immer rt
selhafter.
Was war es, das sie so traurig machte?
Sie sollte doch wissen, dass selbst, wenn sein Wunsch sich nicht erfllte, seine L
iebe zu ihr die gleiche bliebe ... warum also war sie so scheu und zurckhaltend, m
it einem Blick, als htte sie eine Schuld auf sich geladen? ....
Pltzlich stiess er einen lauten Schrei aus und schlug sich mit der Faust vor die

Stirn.
Das konnte es sein,
!

allmchtiger Gott, ja! O, dass er daran auch nie gedacht hatte

Warum sollte Lea, diese kluge, einsichtsvolle Frau nicht auch dieselben Befrchtun
gen gehegt haben wie er selber?
Natrlich! natrlich, auch sie frchtete, das Mal in seinem Gesichte knne [106] sich au
f ihr Kind vererben, und aus diesem Grunde verzichtete sie lieber.
Ein wimmerndes Sthnen entrang sich seiner Brust.
Ja, sie hatte ihm ihre Liebe geschenkt,
aber es war nicht die Liebe, die er so s
chrankenlos ersehnt ... nicht die Liebe, die .... und er fand keine Worte mehr fr d
as, was ihm vorgeschwebt hatte ..., er empfand nur noch, dass sie, Lea, sein Wei
b, kein Kind wnschte von ihm, und das hchste Glck jedes liebenden Weibes ist doch .
...
Ja .., darum ihr scheues, gedrcktes Wesen,
darum das Vermeiden aller Gesprche, die
ihn an seinen Lieblingswunsch erinnern konnten!!
Gab es nicht skrupellose Frauen, welche ...?
Lea war ja so klug, so energisch ...!
Aber er wollte wissen, woran er war, .... noch heute wollte er sich Gewissheit v
erschaffen.
Aber erst ruhig werden! Ganz ruhig! Kaltbltig! ... Jede Erregung musste unterdrckt
werden
Lea durfte nicht merken, dass er berhaupt einen Verdacht geschpft hatte! .
.. Nein, ganz ruhig werden!
[107] Er nahm seinen Hut und strmte ins Freie.
Weiche, linde Frhlingsluft wehte ihm entgegen, und der frische Wassergeruch der A
lster belebte seine durch die Erregung matt gewordenen Nerven.
Der Sturm, der in seinem Innern tobte, machte ihn gegen alles Aeussere teilnahml
os ..., er schlug irgend einen Weg ein, und ohne dass er es wusste, wie er dahin
gekommen, befand er sich in Winterhude.
Er trat in den Garten des Fhrhauses und setzte sich in eine der Lauben, die in fr
ischem Grn prangten.
Der Kellner brachte ihm auf seine Bestellung ein Glas Bier und starrte ihn neugi
erig an.
Das erhhte Ludwigs Nervositt und brachte ihn noch mehr in Aufregung.
Er warf ihm ein Geldstck hin, und ohne das Bier anzurhren, verliess er den Garten.
Dann ging er am Wasser zurck, und ganz allmhlich beruhigte er sich etwas.
Ja, ruhig musste er sein, sonst konnte er nicht klar sehen, und nicht die Wahrhe
it erkennen.
Und er glaubte an seine Ruhe, whrend das aufgeloderte Misstrauen wahre [108] Orgi
en in seiner Seele feierte und in ihm die seltsamsten und unwahrscheinlichsten B
ilder wachrief.

Das Misstrauen findet immer hundert Besttigungen eines einmal wachgerufenen Argwo
hnes, wenn sie auch noch so absurd und herbeigezogen sind.
Gegen Abend kam Ludwig endlich nach Hause und setzte sich mit heiterer Miene zum
Essen nieder.
Er heuchelte!
Einen Augenblick kam ihm das zum Bewusstsein und er errtete vor Scham, ... aber s
ofort beschwichtigte er sich mit der Erwgung, dass er das Recht habe, die Wahrhei
t zu erfahren um jeden Preis!
Er scherzte und lachte mit Lea, der dabei unheimlich zu Mute wurde.
Das war keine echte Frhlichkeit!
Was war mit ihm? Was wrde sie nun wieder treffen?
Whrend sie noch grbelte, sagte Ludwig so ganz leichthin:
Sag

mal, Lea, .. was glaubst Du, werden wir noch einmal ein Kind haben?

Lea erbleichte. Sie schwieg und ein fast unmerkliches Zittern durchflog ihren Krp
er.
Seinem scharf beobachtenden Blick [109] entging es aber nicht, wie blass sie wur
de und wie sie erschauerte.
Nun, warum antwortest Du mir denn nicht, Lea?
Sie fuhr sich mit der Hand ber die Stirn.
O Gott, wie wurde sie doch geqult!
Ich

ich weiss nicht, Ludwig, ob ...

sie brach ab.

So. Weisst Du es wirklich nicht, Lea?


Nein, wie kann ich es wissen, Ludwig?

sie gab sich Mhe, unbefangen zu sprechen.

Wir sind jetzt lnger als anderthalb Jahre verheiratet ..., meinst Du, dass dann no
ch eine Hoffnung vorhanden ist?
Aber gewiss. Es waren Eheleute manchmal viele Jahre kinderlos, und schliesslich
Ja, und schliesslich wurde ihnen doch noch ein Kind geboren! Gewiss, das kommt vo
r!
Sein Ton wurde immer klter und ironischer.
Das arme gequlte Weib sah ihn mit angstvollen Augen an, Lea glaubte, sein sonderb
ares Betragen rhre von dem Schmerze her, den ihm die getuschte Hoffnung bereite ..
., und sie begann eine [110] Unzahl von Fllen aufzuzhlen, in denen Frauen noch nac
h langen Jahren ... aber er unterbrach sie.
Du, Lea, warum gehst Du eigentlich nicht einmal zu einem Arzte, damit er feststel
len knnte ..
Zu einem Arzte,

sagte sie tonlos.

Nein, nein,

wehrte sie pltzlich heftig ab. Dann bes

ann sie sich wieder.

Das kann auch kein Arzt mit Gewissheit sagen.

O doch!
Nein!
Aber warum willst Du es denn nicht wenigstens einmal versuchen, wenn ich Dich doc
h darum bitte?
Ach nein, Ludwig! Ich mag nicht! Bitte, qule mich nicht so! Es klang so flehend, ..
machte ihn aber nur noch hrter, weil er ihr Schuldbewusstsein herauszuhren vermei
nte.
Du hast mir doch gesagt, Ludwig, dass Deine Liebe zu mir die gleiche bliebe, selb
st wenn unser Wunsch sich nicht erfllen wrde?
Aha!

stiess er hervor.

Also darauf baute sie, darum hatte sie ihn damals so dringend darnach gefragt!
Gewiss bleibt meine Liebe dieselbe, wenn Du daran unschuldig bist, und gerade [11
1] darum sollst Du ja zu einem Arzt gehen!
Ach Ludwig, ich bitte Dich, bestehe nicht darauf,
Zeit!

lass mir wenigstens noch etwas

Warum?
Weil

weil ich

weil ich die

Weil Du wahrscheinlich befrchtest, Dein Kind knne nicht Dein glattes Gesicht haben,
sondern das Feuermal seines Vaters erben,
weil Du darum kein Kind haben willst
... Weil Du
er schrie es ihr ins Gesicht weil Du mich nicht liebst! dabei stiess
er seinen Stuhl so heftig zurck, dass er umfiel.
Lea rhrte sich nicht, aber ihre Seele weinte.
Also so weit war seine Verblendung und sein Misstrauen gediehen dass er sich nich
t scheute, sein Weib so zu verdchtigen,
so unheilbar krank war seine Seele,
ja un
heilbar .. Lea tuschte sich nicht mehr darber .... nun war es aus, das war das Let
zte!
Antworte mir doch,

verteidige Dich, wenn Du kannst!

Was soll ich Dir antworten, da Du nicht mehr an meine Liebe glaubst!
[112] Ha! schrie er mit dem Hohn der Verzweiflung, ich soll immer glauben, glauben,
glauben! Habe ich denn berhaupt einen Beweis fr Deine Liebe? Fr die Liebe, die ich
erhoffte?!
Ludwig!

schrie sie auf.

Aber er kam nicht zur Besinnung. Der Dmon sprach, und die Liebe, die Gerechtigkei
t und jedes andere bessere Gefhl musste davor schweigen.
Dass Du mich geheiratet hast,
hundert Grnden gethan haben,
habe keinen Beweis!

fuhr er fort, ist gar kein Beweis! Das kannst Du aus


aus Mitleid, aus
aus
was weiss ich, warum! Nein, ich

Lea war totenbleich geworden, und sie sah den verblendeten Mann mit starren, tot

en, bleiernen Augen an.


Ludwig lief wie wahnsinnig im Zimmer umher und hielt sich den Kopf mit beiden Hnd
en. Sein Paroxismus steigerte sich immer mehr.
Einen Beweis, sthnte er, nur einen wirklichen, wahrhaften Beweis! O, der Zweifel mac
ht mich noch wahnsinnig! Weib, Weib, kann ich Dir glauben, oder nicht, liebst Du
mich, liebst Du mich, oder ...!
[113] Lea antwortete nicht mehr. Ihre Lippen blieben fest geschlossen und kein M
uskel in ihrem Gesicht verriet, was in ihrem Innern vorging.
So antworte mir doch! antworte!

schrie er.

Da lste sich ihre Starrheit.


Du willst einen Beweis meiner Liebe ... gut, Du sollst ihn haben. Aber geh jetzt,
lass mich allein!
Sie verliess das Zimmer und er lief hinaus in die Nacht.
Die ganze Nacht kehrte er nicht nach Hause zurck. Wie ein Verrckter lief er in den
Strassen umher.
Die khle Luft that ihm wohl. Sie beruhigte sein erhitztes Gehirn etwas, und sein
Herz schlug weniger heftig.
Und so ganz, ganz allmhlich kam das Nachdenken, und da bemchtigte sich seiner die
Reue.
Wie, wenn er Lea unrecht gethan htte, wenn sie ganz schuldlos wre?
Aber, fragte der Zweifel wieder, warum wollte sie denn nichts von einem Arzt wis
sen,
warum scheute sie sich davor?
O, o, einen Ausweg aus diesem Gedankenwirrsal!
[114] Ach, warum war seine Seele auch so vergiftet durch Zweifel und Misstrauen!
Warum konnte er nicht glauben und sich frei machen von diesem entsetzlichen Zwi
espalt!
Wie eine Schuldige hatte sie eigentlich nicht ausgesehen, und war nicht sein Zwe
ifel bisher immer unberechtigt gewesen?
Aber dann hatte sie jedesmal selbst sein Misstrauen verscheucht und dieses Mal s
chwieg sie hartnckig und verteidigte sich mit keinem Wort vor seiner Anklage.
Wenn sie nun lediglich aus Stolz schwieg, weil er sie so schwer beleidigt?
Wenn er doch klar sehen knnte! War sie schuldig oder nicht?
War ihre Liebe wirklich so gross, so erhaben, so ohne jede Bedenken und Berechnu
ng, nur ganz Liebe,
oder war sie es nicht?
Er rief sich alle mglichen Scenen aus ihrer Ehe, aus ihrer Brautzeit zurck, er ver
tiefte sich in Erinnerungen ... und ganz pltzlich fiel ihm ein, was sie damals au
f dem Herzogstand zu ihm gesagt: Noch ein Zweifel, und Du ttest mich damit!
Da berfiel ihn jhlings eine namenlose [115] Furcht und ein banges Entsetzen packte

ihn.
Dahin waren alle Zweifel und alle Gedanken der letzten Stunden ... wie gehetzt b
egann er zu laufen.
Nach Hause! Nach Hause! Zu ihr!!!
Er sah sich um, und wusste nicht einmal, in welchem Stadtteil er sich befand.
Ein Gewirr von Gassen und Gsschen,
nd kndete den neuen Tag.

Und fern im Osten rtete sich schon der Himmel u

Gott, Gott, betete er, lass mich nicht zu spt kommen! Barmherziger Gott! Und sein
e Angst steigerte sich mit jeder Sekunde.
Wo war er denn nur? Ah, dort, eine Kirche! Richtig, die Nicolaikirche, und dies
war der Hopfenmarkt! O, nun konnte er sich zurecht finden!
Und er begann wieder zu laufen.
Eine einsame Droschke fuhr langsam und schwerfllig vorbei.
Ludwig rief den Kutscher an, welcher indes keine Lust zeigte, den frhen Gast zu b
efrdern.
Er brummte etwas von seinem matten Gaul, aber die Goldstcke, die Ludwig ihm in di
e schwielige Hand schttete, machten ihn berraschend schnell gefgig.
[116] Steigen Sie man ein, Herr,
An der Alster, No.

steigen Sie ein ... und die Adresse?

aber nur schnell, Kutscher, schnell!

Ja, Herr, ja! und der Mann peitschte auf den mden Gaul ein, dass dieser sich hoch a
ufbumte, und dann wie rasend davon rannte.
Endlich hielt der Wagen.
Ludwig sprang hinaus und betrat sein des Haus.
Eine matte Dmmerung erfllte schon sein Zimmer, aber er drehte trotzdem das elektri
sche Licht an.
Da,

von seinem Schreibtisch glnzte ihm etwas Weisses entgegen.

Ein Brief! Von ihr!


Es zuckte in ihm, und sein erster Impuls war, hinauf zu strzen und sie zu suchen.
Aber eine Scheu, eine Angst, eine Hoffnung,
n der Thr umkehren.

ein undefinierbares Gefhl liess ihn a

Das Schreckliche noch aufschieben! Erst den Brief lesen! Vielleicht war seine An
gst grundlos gewesen, vielleicht hatte sie ihm nur ...
Er ergriff den Brief und wog ihn in der Hand.
[117] Und die leise, pltzlich aufgestiegene Hoffnung schwand und die frchterliche
Angst erschien wieder.
Da riss er das Couvert auf, und seine zitternden Hnde entfalteten den Bogen.

Und er las:
Ludwig!
Du willst einen Beweis meiner Liebe,

ich gebe ihn Dir jetzt.

Deine Zweifel htten mich allmhlich in eine stumpfe Gleichgiltigkeit verfallen


lassen,
aber das durfte nicht sein,
denn Gleichgiltigkeit ist das Grab jedes Gefh
ls, auch der Liebe. Ehe ich aber will, dass meine Liebe gettet wird, sterbe ich l
ieber. Meine Liebe gilt mir hher als mein Leben!
Noch glhender als Du selbst wnschte ich mir ein Kind, ein Kind von dem Manne,
der mir mehr war, als alles sonst auf der Welt, und es hat mich sehr unglcklich g
emacht, dass unser Wunsch sich nicht erfllte. Einen Arzt wollte ich nicht befrage
n, weil in meinem Herzen doch noch immer eine kleine, kleine Hoffnung lebte, und
vielleicht wre alsdann mir auch noch diese geraubt. Den Gedanken ertrug ich nich
t. Darum meine Weigerung.
[118]
Auf Wiedersehn, Ludwig! .. ich weiss, dass Du mein Hingehen nicht berlebst, d
enn sieh, ich glaube trotz allem an Deine Liebe, an jene Liebe, nach welcher wir
uns ein Leben hindurch gesehnt haben,
und darum will ich nicht, dass meine Lieb
e sterbe an Deinem Zweifel!
Deine Lea.
Der Bogen flatterte zur Erde und Ludwig starrte auf die Stelle, wo er lag.
Sein Krper war wie von einem Starrkrampf befallen ... er konnte sich nicht rhren u
nd verharrte einige Minuten regungslos, fast ohne zu denken.
Ganz allmhlich lste sich seine Erstarrung, und dann kam eine wunderbare Ruhe ber ih
n.
Langsam verliess er das Zimmer und stieg die Stufen hinauf.
Sein Herz sagte ihm, wo er sie finden wrde.
Oben, in ihrem gemeinsamen Schlafzimmer, wo sie so manche glhende Liebesstunde ve
rlebt hatten,
da lag sie ausgestreckt auf ihrem Bette.
Neben ihr auf dem Nachtschrnkchen lag ein Revolver ... er war nicht gebraucht,
vi
elleicht, weil sie gefrchtet hatte, dass ein Schuss die Dienerschaft [119] alarmi
eren knne
aber in ihrer Brust, genau an der Stelle des Herzens, steckte der klein
e scharfe Dolch, der ihr in Paris so gut gefallen, und den Ludwig ihr dann schen
kte.
Ihr schnes bleiches Gesicht trug den Ausdruck unendlichen Friedens ...... es schi
en, als ob die Lippen lchelten.
Ludwig sah sie lange an.
Ohne Reue, ohne Schmerz,

fast mit einem leisen Glcksgefhl im Herzen.

Sie war fr ihre Liebe gestorben.


Die Liebe sollte nicht gettet werden, lieber opferte sie sich!

So sehr hatte sie ihn geliebt!


Lea, Lea, flsterte er, jetzt weiss ich, wie Du mich geliebt hast
heiliger, als Dein Leben!

Deine Liebe war Di

Und er drckte seine Lippen auf ihren bleichen Mund, und nahm Abschied von ihrem Kr
per.
Dann legte er sich neben sie und umschlang sein totes Weib fest, fest mit dem li
nken Arm ... mit der freien rechten Hand ergriff er den Revolver und setzte die
Waffe an die Schlfe ....
Asra,

die die Liebe ttet,

flsterte er sterbend ....