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RESENHA

Autor: Eduardo Luiz Santos Cabette, Professor de Direito Penal e Processo Penal na
Unisal e Membro do Grupo de Pesquisa de Biotica e Biodireito da Unisal
Lorena/SP.

O AMBIENTALISTA CTICO

LOMBORG, Bjorn. O Ambientalista Ctico. 2 ed. Trad. Ivo Korytowski e Ana Beatriz
Rodrigues. Rio de Janeiro, Elsevier, 2002, 541 p.

Bjorn Lomborg catedrtico adjunto de estatstica na cadeira de Cincias Polticas


da Universidade de

Aarthus, na Dinamarca. tambm articulista internacional,

contribuindo para diversas revistas especializadas nas reas de Teoria dos Jogos e
Simulaes de Computador.
A obra sob comento produto atual de pesquisa do autor na rea ambiental. Trata-se
de uma crtica a diversas convices referentes ao estado do meio ambiente mundial e suas
tendncias a mdio e longo prazo. Variados temas so abordados sob uma nova tica que
procurar afastar o alarmismo e o catastrofismo normalmente associado s teses
ambientalistas. A base de toda a argumentao de Lomborg para confrontar as indicaes e
previses em voga no campo ecolgico, apontando para um esgotamento das reservas e um
colapso dos ecossistemas que garantem a sustentao da vida no planeta, a anlise
estatstica com fundamento em dados confiveis e submetidos a um estudo pormenorizado
que no se atenha somente aos nmeros absolutos, mas leve em considerao fatores
histricos, tcnicos, sociolgicos, econmicos etc.
Embora admitindo que as estatsticas podem ser enganosas, afirma que atravs
delas que se pode fazer uma descrio cientificamente vlida do mundo, possibilitando
concluses baseadas em dados concretos e no em meras previses intuitivas. Os dados

estatsticos so analisados por Lomborg de forma crtica, de modo a evitar sua aceitao
sem uma profunda reflexo contextual, nos moldes acima descritos.
A obra dividida em seis partes, nas quais so tratados assuntos referentes s mais
atuais e polmicas questes ecolgicas.
A Parte I, intitulada de A Ladainha, procura demonstrar que muitas das idias hoje
aceitas praticamente como indiscutveis acerca das questes ambientais so fruto de iluses,
prognsticos equivocados, previses frustradas e dados que no apresentam consistncia
cientfica e at contrariam as estatsticas oficiais. Tais mitos, que no tm sustentao
cientfica, seriam contraproducentes para o bem estar humano e a prpria conservao
ambiental. A orientao das decises a serem tomadas nesse campo estaria viciada, levando
a aes e omisses que so improdutivas ou at prejudiciais, inobstante suas boas
intenes.
A Parte II trata do Bem estar do ser humano, indo em direo contrria s
alegaes de que a qualidade de vida do homem vem decaindo com o desenvolvimento
tecnolgico a partir da era industrial. O autor apresenta dados estatsticos que apontam uma
melhoria sensvel da qualidade de vida humana ao longo dos sculos, propiciada justamente
pelos desenvolvimentos tecnolgicos que ensejaram mais sade, segurana, conforto,
alimentao farta e variada, dentre outros benefcios. A sociedade contempornea, segundo
o autor, no produziu queda da qualidade de vida humana, mas bem ao contrrio, propicia o
vivenciar de uma prosperidade sem precedentes.
Na Parte III procede a uma continuao do item anterior, agora avaliando as reais
possibilidades de que essa prosperidade continue e at mesmo se acentue com o passar do
tempo. Sua concluso, que abarca diversas reas do interesse humano (produo de
alimentos, florestas, fontes de energia, recursos naturais e gua), a de que o progresso
econmico e tecnolgico pode propiciar um melhor aproveitamento dos recursos
disponveis, bem como o desenvolvimento de novas tecnologias mais limpas e baratas.
Alm disso, com base em informes estatsticos acerca das reservas do planeta, conclui que
no h um efetivo perigo de esgotamento iminente.
Na Parte IV aborda a questo da Poluio. Afirma que nos pases desenvolvidos a
poluio, em suas diversas vertentes, vem decaindo ao longo dos anos, isso em face do
desenvolvimento tecnolgico que possibilita a utilizao de tcnicas menos poluentes.

Quanto aos pases em desenvolvimento confirma o fato do aumento dos ndices de


poluio, mas conclui que isso no seria um dado preocupante, pois que a tendncia seria
um decrscimo medida em que tais pases forem adquirindo uma melhor condio
financeira e tecnolgica, nos moldes do que se operou com os atuais pases ricos. Na viso
de Lomborg, muito mais do que as atividades industriais, seria a pobreza a grande
causadora do aumento dos ndices de poluio, ao passo que o desenvolvimento
econmico, aliado ao tecnolgico pode ensejar uma melhora efetiva nos processos
produtivos sob o aspecto ambiental. Quanto ao problema da chuva cida, apresenta
informes que demonstrariam uma supervalorizao do fenmeno, inclusive no que tange
aos danos a formaes vegetais. Seguindo na tendncia de apontar exageros em certos
pontos ligados questo ambiental e subestimao de questes realmente relevantes,
apresenta a poluio atmosfrica em recintos fechados como um efetivo problema a ser
combatido. Afirma que a poluio em recintos fechados na verdade constitui uma ameaa
muito maior sade, de forma que inclusive dados da OMS confirmariam que essa
espcie de poluio seria responsvel por 14 vezes mais mortes do que a poluio ao ar
livre, sendo um dos grandes problemas aquele referente aos chamados fumantes passivos.
No que se refere ao suposto crescimento das alergias e asma, ocasionado pela vida
moderna, afirma que os dados estatsticos indicam que as causas estariam muito mais
ligadas aos ambientes internos das residncias e locais de trabalho, do que poluio
atmosfrica. Inclusive nota-se que os pases industrializados costumam apresentar ndices
mais baixos desses problemas. A questo da poluio das guas (doces e salgadas) tambm
seria outro caso de superestimao, que no levaria em conta inclusive a capacidade de
recuperao dos oceanos e rios. O efeito dos fertilizantes sobre a sade humana tambm
apontado como um mito, de modo que sua atuao prejudicial seria amplamente superada
pelos benefcios produtivos que enseja. Ademais, a maior parte dos casos de danos sade
atribudos aos fertilizantes no passaria de concluses equivocadas e no lastreadas em
bases cientficas. Hbitos considerados absolutamente incuos, como tomar um cafezinho
ou um copo de vinho seriam estatisticamente mais arriscados quanto probabilidade do
desenvolvimento de um cncer, por exemplo, do que o consumo de alimentos produzidos
com o uso de fertilizantes.

Na Parte V segue tratando de outras questes ambientais da atualidade e problemas


de longo prazo. Aborda a questo das substncias qumicas e dos pesticidas em sua ligao
com o suposto crescimento dos casos de cncer a nvel mundial. Afirma, com base em
dados estatsticos analisados critica e contextualmente, que no h efetivo crescimento, a
no ser em alguns casos em nmeros absolutos, da incidncia de cncer na populao
mundial. Ademais, a relao entre produtos qumicos e pesticidas e o cncer seria outro
mito que no se sustenta em dados cientficos concretos. Em alguns casos de aumento da
incidncia do cncer, na realidade a pesquisa cientfica criteriosa apontaria como causas
outros fatores como o fumo, o aumento do nmero de mulheres que no procriam ao longo
de suas vidas ou que chegam a procriar numa idade mais avanada devido nova
conformao social na qual as mulheres se dedicam no somente a uma famlia, mas
tambm a carreira profissional, dentre outros fatores diversos dos agentes qumicos e
pesticidas que, percentualmente, seriam muito mais cancergenos. Tambm procura
desmentir o prognstico de extino de espcies em uma escala devastadora, demonstrando
que tal processo seria bem mais lento do que afirmam a maioria dos ambientalistas.
Ademais, aduz que a extino faria parte de um processo natural, o qual j acontecia
inclusive antes do aparecimento do homem sobre a face da Terra. Finalmente, aborda a
questo do buraco de oznio e do aquecimento global. Mais uma vez apresenta dados
estatsticos, alegando alarmismo por parte dos ambientalistas. Procura sopesar a viabilidade
econmica de medidas que alterem os atuais modelos produtivos, afirmando que uma
alterao brusca nesse campo seria impraticvel e ocasionaria mais danos do que
benefcios. Avalia ainda que o processo de aquecimento global no seria to danoso e a to
curto prazo conforme vem sendo apregoado, de maneira que o aumento ligeiro de
temperatura poderia ocasionar at mesmo certos ganhos em alguns aspectos, como aumento
da produo de alimentos em certas reas, melhorias na sade com referncia a molstias
ocasionadas pelo frio etc.
A Parte VI finaliza a obra, operando um apanhado conclusivo dos temas enfocados
e reforando a teoria do autor quanto ao alarmismo baseado em mitos que configuraria uma
verdadeira ladainha ambientalista. Lomborg apregoa a necessidade da tomada de
decises com base em informaes slidas, cientificamente comprovveis, de forma a
propiciar uma escolha racional de opes que produzam o mximo de bem estar e efeitos

ambientais otimizados. Destaca o fato de que jamais decises tomadas com fulcro em
mitos, mentiras, medos infundados, podero ser produtivas, muitas vezes operando efeitos
inversos aos pretendidos. Em diversos casos, face limitao dos recursos disponveis,
seria preciso proceder a priorizaes e estas devem ser levadas a efeito com assento em
dados confiveis e concretos. A frieza que muitas vezes aparenta a escolha dessas
prioridades em detrimento de outras indispensvel. A nica diferena, segundo Lomborg,
que, sem bases slidas, falsas prioridades podem ser colocadas no lugar das verdadeiras,
com graves prejuzos para a humanidade e o prprio planeta. Duas assertivas do autor nessa
parte final do seu trabalho parecem sumariar seu ponto de vista: O ponto central persiste:
se quisermos tomar as melhores decises para o nosso futuro, no devemos basear as
nossas priorizaes no medo, mas em fatos. Assim, precisamos confrontar os nossos
medos; precisamos desafiar a ladainha1. E mais adiante: No todo, acho importante
enfatizar que um otimismo excessivo pode ter seus custos, mas um pessimismo exagerado
tambm sai caro.2
O trabalho de Lomborg surge como um importante contraponto para as teses
ambientalistas, promovendo uma crtica calcada na necessidade de que todas afirmaes
sejam cientificamente comprovveis e falseveis. Trata-se de uma obra que foge dos
moldes corriqueiros no trato da matria ambiental, propiciando o debate e a reviso do
pensamento e no somente a repetio de idias assentadas e acomodadas.
Por outro lado a argumentao de Lomborg

tambm no intocvel. Uma

caracterstica bastante presente em seu trabalho a nfase sempre dada aos critrios
econmico financeiros em detrimento das questes humanas e referentes vida em geral
(demais seres vivos). O autor no leva em considerao, talvez por sua origem de um pas
de primeiro mundo, o problema da desigualdade na distribuio dos benefcios do
crescimento econmico e tecnolgico. Parece em seu texto que as descobertas cientficas
no campo da medicina, da tecnologia; o enriquecimento global, seriam algo que
simplesmente passaria para toda a populao humana de forma seno igualitria, algo
equnime. Ns brasileiros sabemos muito bem que nada disso corresponde realidade e
que o chamado desenvolvimento ou crescimento econmico no sinnimo de
1

LOMBORG, Bjorn. O Ambientalista Ctico. 2 ed. Trad. Ivo Korytowski e Ana Beatriz Rodrigues. Rio de
Janeiro: Elsevier, 2002, p. 394.
2
Ibid., p. 421.

prosperidade para todos, seno para uma limitadssima parcela privilegiada. Nesse passo,
pode-se dizer que o ttulo da obra poderia bem ser alterado de O Ambientalista Ctico
para O Capitalista Cnico.
De qualquer forma a obra propicia um confronto entre certo otimismo quanto atual
situao mundial sob o enfoque ambiental e o pessimismo catastrofista que impregna
muitos setores ambientalistas. Em meio a esses plos opostos oportuna a lembrana de
Sagan quanto s histrias de Creso, rei da Ldia e Cassandra, Princesa de Tria:
Cassandra era filha do rei Pramo e o deus Apolo apaixonou-se por ela. No entanto,
ela no lhe correspondeu. Apolo ento tentou suborn-la. Como no lhe poderia ofertar
bens materiais, j que era filha de um rei muito rico, concedeu-lhe o dom da profecia. Ela
aceitou, mas quando deveria cumprir sua parte do trato, entregando-se a ele, negou-se
terminantemente. Isso ocasionou a fria de Apolo, o qual no lhe retirou o dom concedido,
mas agiu de forma bem mais astuciosa. Decretou que ningum iria acreditar em nenhuma
profecia de Cassandra. Realmente ela prediz diversos eventos danosos a seu povo e
sempre desacreditada, de modo que vive

o constante desespero de saber sobre as

catstrofes e nada poder fazer para impedir. Seu contemporneos pereciam, sofriam graves
danos porque simplesmente ignoravam suas corretas predies.3
A histria de Creso semelhante, mas inversa. Esse rei teria mandado emissrios
consultarem o orculo de Delfos sobre a convenincia de invadir e subjugar a Prsia. Os
emissrios indagaram Ptia: O que acontecer, se Creso declarar guerra Prsia? E a
Ptia respondeu: Ele vai destruir um poderoso imprio. Comunicado dessa resposta do
orculo, Creso acreditou que estava predestinado a dominar a Prsia e foi ao ataque. O
resultado foi uma terrvel derrota, de modo que perdeu seu imprio e terminou seus dias
como um medocre funcionrio da corte persa.4
As histrias servem para ilustrar que tanto o fato de desacreditar previses
pessimistas, como acreditar cegamente, de forma acrtica em predies otimistas pode ser
muito perigoso. Se os ambientalistas podem estar exagerando em seus prognsticos,
tericos como Lomborg tambm podem estar equivocados. As melhores opes viro da
dialtica e das escolhas informadas e racionais, como bem prope Sagan:
3

SAGAN, Carl, Bilhes e Bilhes. 7 ed. Trad. Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia das Letras, 2002,
p. 90 91.
4
Ibid., p. 88 89.

H meios para que os traadores de polticas tomem as suas decises, para que
encontrem um meio termo seguro entre a ao precipitada e a impassibilidade. necessrio
alguma disciplina emocional, no entanto, e acima de tudo cidados cientificamente
alfabetizados capazes de julgar por si mesmos quo terrveis so os perigos.5

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
LOMBORG, Bjorn. O Ambientalista Ctico. 2 ed. Trad. Ivo Korytowski e Ana Beatriz
Rodrigues. Rio de Janeiro: Elsevier, 2002.
SAGAN, Carl. Bilhes e Bilhes. 7 ed. Trad. Rosaura Eichemberg. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002.

Ibid., p. 93.