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Herbivora selectiva de las hormigas Atta en hojas de mango (Mangifera indica)

de diferente edad
David Garca
Resumen. Las plantas han desarrollado diversas medidas de defensa ante la herbivora. De
igual manera, algunos herbvoros como las hormigas Atta, han presentado un
comportamiento denominado herbivora selectiva, donde muestran preferencia hacia un
tipo de hojas en una misma planta. Segn la edad de la hoja prob si estas hormigas
presentaban herbivora selectiva entre las hojas de mango. Mi prediccin era que habra
mayor recoleccin de hojas maduras frente a hojas jvenes. Para esto les ofrec dos grupos
de fragmentos de hojas, hojas jvenes y hojas maduras, y determin la preferencia en base a
la cantidad de fragmentos tomados en un lapso de 15 minutos. Las hormigas recolectaron
ms hojas viejas que jvenes. Es posible que las hormigas eviten la recoleccin de hojas
ms jvenes ya que estas presentan mayores concentraciones de metabolitos secundarios
(MS) que pueden tener un efecto nocivo sobre el hongo que ellas cultivan.
Palabras clave: Atta, herbivora, selectividad alimenticia.
La herbivora es la interaccin planta-animal ms frecuente en la naturaleza
(Medinaceli et al., 2004). Para evitar esta interaccin, las plantas han desarrollado
diferentes estrategias de defensa ante los herbvoros (Hernndez, 2009). Sin embargo, estas
defensas no han sido impedimento para algunas especies. Es posible que los herbvoros
prefieran consumir las hojas con concentraciones menores de metabolitos secundarios.
Las hormigas del gnero Atta (familia Formicidae, subfamilia Myrmicinae); (Jaff,
2004), a pesar de ser fungvoras, son considerados herbvoros generalistas funcionales

(Sasal, 2004). Se ha observado una conducta de selectividad hacia hojas dentro de una
misma planta (Cherret, 1968), y que est determinada por una variedad de elementos, como
la concentracin de metabolitos secundarios (Seplveda et al., 2003) y las defensas fsicas
de la planta como la suavidad de la hoja o la presencia de tricomas (Sasal, 2004; GranadosSnchez et al., 2008).
El objetivo de este estudio es observar este comportamiento de selectividad de las
hormigas Atta en hojas de mango (M. indica). Mi hiptesis era que la edad de la hoja sera
determinante en la eleccin o no de fragmentos de hojas de mango. Mediante un
experimento en el campo les ofrec hojas jvenes y viejas de mango y esperaba encontrar
que las hormigas recolectaran en mayor cantidad los fragmentos de hojas viejas.

Materiales y mtodos
El ensayo lo realic en el Sendero del Lago y en el rea residencial de Gamboa,
Coln, Panam. Recolect hojas jvenes y maduras de mango (Mangifera indica) de un
mismo rbol cerca de la Escuelita de Gamboa. Ninguna de las hojas seleccionadas para el
experimento presentaba signos de deterioro y/o enfermedad.
Estudi 15 colonias, colocando a orillas del camino trazado por las hormigas dos
grupos cada uno con 20 pedazos pequeos de hojas jvenes y viejas sin mezclarse, a una
distancia de 5 cm entre cada una y luego cont la cantidad de fragmentos tomados por las
hormigas en un tiempo de 15 minutos. El anlisis estadstico lo realic utilizando el
programa R (Versin 3.3.1).
Resultados

Observ que las hormigas recolectaron ms fragmentos de hojas viejas que de hojas
jvenes de mango (Fig. 1; t=-0.48; p=0,003). De las 15 colonias evaluadas slo 2
presentaron mayor recoleccin hacia las hojas jvenes y en una colonia ambos grupos
fueron recolectados por completo en los 15 minutos (Fig. 2).
Discusin
Los resultados muestran que las hormigas tuvieron preferencia hacia las hojas ms
viejas de mango. La produccin de metabolitos secundarios (MS) en hojas jvenes de
algunas especies de plantas es una medida de defensa ante insectos herbvoros y
colonizacin por patgenos (valos y Prez, 2009; Rojas-Idrogo et al.,2014). Muchas
especies de plantas en los bosques tropicales presentan niveles ms elevados de metabolitos
secundarios en hojas jvenes que en hojas maduras (Medinaceli et al., 2004). Barreto et al.
(2008) realizaron la caracterizacin de compuestos polifenlicos en mango. Podemos
destacar la comparacin hecha entre hojas respecto a la concentracin de la mangiferina,
con una concentracin de 172 g/Kg en hojas nuevas frente a 94 g/Kg en hojas viejas.
Anaya et al. (2001) mencionan algunas actividades biolgicas de los metabolitos
secundarios en especies de Anacardiaceae, como lo es el aumento en las producciones de
mangiferina ante infecciones por hongos patgenos. Demos recordar que las hormigas
evitan cualquier hoja que pueda afectar la integridad del hongo que cultivan. Podemos
concluir que las hormigas presentan herbivora selectiva hacia las hojas ms viejas de
mango, posiblemente relacionada a la concentracin de metabolitos secundarios. Faltara
investigar como las hormigas distinguen entre un tipo de hoja y otra, y si existen otros
elementos aparte de los metabolitos secundarios que intervienen en esta seleccin.

Agradecimientos
Agradezco a Sabrina Amador, a Sara Vsquez y a todos aquellos que dieron un
minuto de su tiempo para la realizacin de este curso. A los profesores invitados, un honor
trabajar con ellos. Al Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) por darme la
oportunidad de vivir esta experiencia. Gracias a mis compaeros del Curso Gigante 2016
por todos los buenos momentos. A todos, gracias totales.
Referencias
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Herndez R., A. 2009. Conceptos de depredacin y herbivora. Centro de Investigaciones


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Figura 1. Las hormigas arriera recolectaron ms hojas de mango viejas que jvenes. Los
puntos fuera de las cajas son datos extremos.

Figura 2. Fragmentos de hoja de mango recolectados por colonia de Atta


colombica. En la mayora de las colonias se observa mayor recoleccin de hojas viejas. En
las colonias 4 y 11 se observ mayor recoleccin de fragmentos de hojas jvenes y en la
colonia 9 se recolectaron todos los fragmentos.