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CONCEPTO

La leche materna humana es el alimento natural producido por la madre para alimentar al recin nacido. Se
recomienda como alimento exclusivo para el lactante hasta los 6 meses de edad, ya que contiene todos
los nutrientes necesarios para su correcto crecimento y desarrollo (excepto en el caso del recin nacido
pretermino, en el que la leche materna es insuficiente y ha de fortificarse). Adems
contiene inmunoglobulinas y otras sustancias que protegen al beb frente a infecciones y contribuye a
estrechar el vnculo,madre-hijo, favoreciendo un adecuado desarrollo psicomotor. Adems se recomienda
extender la lactancia hasta los dos aos o mas segn recomendaciones de la OMS. Las infecciones y
alergias son ms raras en los nios criados a pecho que en los alimentados con bibern. Si bien es cierto que
el nio viene al mundo protegido con anticuerpos, esta proteccin desaparece al nacer y las inmunoglobulinas
o anticuerpos presentes en la leche materna ocupan su lugar y le protegen hasta que su propio cuerpo los
genera. El beb recibe la primera leche durante los primeros das de vida, esta leche, tambin llamada
calostro es muy nutritiva, espesa y amarillenta, proporciona anticuerpos importantes que fortalecen su
sistema inmunolgico y revisten la pared intestinal.

COMPOSICION
Aunque en la actualidad sea recomendada mundialmente, a mediados del siglo XX la prctica de
amamantamiento con leche materna pas por un perodo en la que se la consideraba fuera de moda y se
empleaban leches artificiales que inclusive fueron consideradas superiores a la leche materna.
Sin embargo, actualmente se reconoce que no hay ninguna frmula comercial que pueda igualar a la leche
materna. Adems de las cantidades apropiadas de carbohidratos,protenas y grasas, la leche materna
tambin proporciona vitaminas, minerales, enzimas digestivas y hormonas, es decir, todos los nutrientes que
un infante en desarrollo requerir. La leche materna tambin contiene anticuerpos de la madre que pueden
ayudar al beb a evitar infecciones, denominados inmunoglobulinas. Slo en el caso de que una mujer sea
incapaz de amamantar a su nio por hipogalactia (la verdadera hipogalactia nicamente ocurre en
aproximadamente un 2% de las mujeres) u otra razn mdica grave (algunas enfermedades contagiosas
como el sida o algunos tipos de hepatitis, el consumo de estupefacientes, alcohol o medicamentos
verdaderamente incompatibles) se le debera recomendar el uso de un sustituto artificial, puesto que la leche
de vaca u otro animal puede ocasionar graves alergias en nios menores de un ao.

BENEFICIOS
En el beb para prevenirle enfermedades

Tiene la proporcin ideal de nutrientes.

El acto de amamantar crea y mejora la relacin madre-hijo.

Tiene tambin otros no-nutrientes como factores de crecimiento cerebral

El apego a la madre.

La digestin de la leche materna es ms fcil y eficiente. La grasa de la leche materna incluye una lipasa,
enzima que ayuda a digerir la leche.

Transmite inmunidad pasiva

Provee al beb de alimento por sus primeros 6 meses de vida

Disminuye la gravedad de las alergias

Disminuye el riesgo de infecciones respiratorias, digestivas, de las vas areas superiores y de otitis

Disminuye considerablemente el riesgo de muerte sbita

Disminuye el riesgo de obesidad

Disminuye el riesgo de diabetes de tipo 1 y 2, de linfoma, hipercolesterolemia y de asma del futuro


adulto

La leche materna protege al nio de enfermedades de la piel...

En la madre

Evita hemorragias despus del parto.

Reduce las posibilidades de adquirir cncer de mama y de ovario.

Mejora la mineralizacin sea

La prolactina le ayuda a conciliar rpidamente el sueo.

Ayuda a perder peso.

El contacto continuo con el beb ayuda psicolgicamente a la madre en el postparto.

Para la familia

Promocin del buen trato

Favorece del vnculo padres, madre e hijo, permitiendo un adecuado desarrollo afectivo, social y
cognitivo en el nio

Disminucin del costo de inversin en la crianza de los hijos

Menor ausentismo laboral por causa de enfermedad en el hijo

Para la sociedad[

Es ecolgica

Mayor productividad

Recurso econmico

Disminucin de la morbilidad y mortalidad infantil

Ahorro de energa por produccin, distribucin de sucedneos de leche humana

Ahorro por disposicin de residuos slidos

Disminucin de los costos en salud para atencin mdica por la prevencin de enfermedades
materno- infantiles.