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18/11/16 22'19

Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 30.10.2016, Nr. 43, S. 21

Der Anti-Kapitalist
Martin Luther wetterte gegen das Geld und den sozialen Aufstieg. Wer reich werden wollte, war
bei den Katholiken besser aufgehoben.
Von Ralph Bollmann
Am Montag geht es endlich los. Mit einem Gottesdienst in der Berliner Marienkirche, gefolgt
von einem staatlichen Festakt im Konzerthaus am Gendarmenmarkt. Der Bundesprsident hlt
die Festrede. Gefeiert wird der Reformator Martin Luther, der am 31. Oktober 2017 seine
akademischen Thesen gegen kirchlichen Ablasshandel an den Wittenberger Kirchentren
aushngen lie. Bis zum 500. Jahrestag ist es zwar noch ein Jahr hin, dann soll der 31. Oktober
auch ein bundesweiter Feiertag sein. Aber damit sie ein ganzes Jahr lang feiern knnen,
beginnen Staat und Kirche, Tourismuswerber und Eventstrategen sicherheitshalber schon jetzt.
Vielen gilt Luther als der Mann, der das nordwestliche Europa und die Vereinigten Staaten reich
gemacht hat. Gemeingut ist die These des Soziologen Max Weber, der "Geist des Kapitalismus"
sei berhaupt erst aus einer "protestantischen Ethik" in der spten Nachfolge Luthers
entstanden. Und in Deutschland selbst rhmten die Protestanten stets ihren konomischen
Vorsprung vor den Anhngern des alten rmischen Glaubens, das "katholische Mdchen vom
Lande" galt bis weit in die zweite Nachkriegszeit als Inbegriff der Rckstndigkeit.
Der historischen Wahrheit entspricht daran so gut wie nichts. Die berhmte These Max Webers
gilt unter Experten zwar immer noch als genial, aber als mindestens genauso genial falsch. Und
Luther selbst war ein glhender Antikapitalist, die verstndnislose Abwehr der modernen
Geldwirtschaft zhlte sogar zu den Hauptmotiven seiner theologischen Revolte.
Denn eigentlich herrschten am Beginn des 16. Jahrhunderts blhende Zeiten in der Mitte
Europas. Bevlkerung und Wirtschaftskraft wuchsen, die Frhformen des Kapitalismus
entfalteten sich zum Nutzen vieler. Die rmische Kirche, dieser geistliche Weltkonzern, hatte
sich dem Trend zur konomisierung angeschlossen, ihn sogar gefrdert. In der Zeit um 1500
war das Religionsverstndnis so materialistisch wie nie. Wer um sein Seelenheil frchtete, der
kaufte eine Reliquie, stiftete einen Altar - oder er erwarb, noch einfacher, einen Ablassbrief, der
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die qulende Wartezeit im Fegefeuer verkrzen sollte: eine Art spekulatives Wertpapier aufs
Jenseits.
Gedient war damit eigentlich allen. Der arme Snder linderte seine Qualen. Der Papst konnte
auch ohne Kirchensteuer Abriss und Neubau der rmischen Peterskirche finanzieren, des
grten Investitionsprojekts jener Zeit. Als Mittler fungierte das Augsburger Bankhaus der
Fugger, der reichsten Familie jener Zeit. Sie kauften Silbergruben, sie liehen den
habsburgischen Herrschern das ntige Kleingeld, um die Kurfrsten bei der Kaiserwahl gefgig
zu machen.
Trotzdem fand Luther in einer globalisierungskritischen ffentlichkeit viel Resonanz. Eigentlich
ging es in seinen Thesen vor allem um Theologisch-Akademisches. Aber die
Verstndnislosigkeit, ja der Abscheu gegenber dem neuen Geldsystem sprach aus den Zeilen
wie aus vielem, was Luther in den Folgejahren schreiben sollte.
Dem Reformator schwebte, wie der Begriff schon sagt, eine "re-formatio" vor, eine
Zurckfhrung angeblich entgleister Verhltnisse zu den Quellen des Christentums. Er war ein
Geschpf des Mittelalters. An Fortschritt dachte er zuallerletzt, und wenn seine Reformation
modernisierende Wirkungen hatte, dann waren sie von Luther nicht beabsichtigt. Auf
wirtschaftlichem Gebiet lassen sich selbst solche Nebenfolgen kaum finden. Sein jngster
Biograph Willi Winkler nennt den Reformator schlicht einen "Modernittsverweigerer".
Auch die Verflssigung der Gesellschaft, die zaghaft beginnende soziale Mobilitt, passte nicht
in Luthers Bild einer gottgewollten Ordnung. Wenn die Preise stiegen, dann war das fr ihn
schlicht Wucher, nicht die Folge von Knappheit. Er wetterte gegen Zins und Kredit, was auch
ein Motiv seines Antijudaismus war. Dass sich ein Armer Geld leihen knnte, um ein Gewerbe
zu beginnen und elenden Verhltnissen zu entfliehen, wollte ihm nicht in den Kopf. "Er lebe von
seinem Armuth und nhre sich mit Gott und Ehren", riet er fr diesen Fall. Sozialer Aufstieg
durch eigene Leistung, das war in Luthers Weltbild nicht vorgesehen.
Das hat auch Max Weber, der "Heilige Max" der Soziologen, gesehen, als er seine These in die
Welt setzte. Die Ursprnge des Kapitalismus verortete er ausdrcklich nicht bei Luther, sondern
bei protestantischen Sekten wie Calvinisten, Pietisten, Methodisten oder Tufern. Gerade deren
Neigung zu weltabgewandter Askese habe das moderne Berufsethos gefrdert, Konsumverzicht
erst die ursprngliche Akkumulation des Kapitals herbeigefhrt - ein paradoxer
Zusammenhang. Als etwas windigen Beleg zitiert Weber den amerikanischen Erfinder,
Geschftsmann und Politiker Benjamin Franklin, der einem berschuldeten jungen Mann rt,
mit striktem Zeitmanagement und entbehrungsreicher Arbeit seiner misslichen Lage zu
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entkommen.
"Herbeikonstruiert" nennt ein Weber-Experte die These, "hbsch, aber historisch falsch" nennt
sie ein Kollege. Das beginnt schon mit Webers wichtigstem Gewhrsmann: Viel eher als
Franklin entsprach der Bankier Jakob Fugger dem Idealbild des asketischen Kapitalisten. Aber
Fugger blieb katholisch, weshalb Weber ihm mit schwachen Argumenten den kapitalistischen
Geist absprechen musste.
Der Handelskapitalismus entstand lange vor Luthers Reformation in den oberitalienischen
Stdten. Monte dei Paschi, die lteste noch aktive Bank der Welt, wurde 1472 in Siena
gegrndet. Dann kam die Entwicklung ber die Alpen nach Sddeutschland, etwa zu den
Fuggern, bis sich der Schwerpunkt nach Nordwesten verschob, in die Niederlande und nach
England. Das hatte aber mehr mit Entdeckungsreisen, globalen Handelsstrmen und
politischen Ereignissen zu tun als mit religisen berzeugungen.
Das berwiegend katholisch gebliebene Antwerpen blhte sogar schneller auf als das
weitgehend reformierte Amsterdam, bis die nrdlichen Niederlande die Mndung der Schelde
sperrten und den sdlichen Konkurrenten vom Meer abschnitten - ein Akt, der mit
calvinistischer Ethik nur bedingt zu erklren ist. Nicht einmal die Erkenntnisse der modernen
Naturwissenschaft erkannten die Protestanten frher an als die Katholiken: Erst um 1700
bernahmen wichtige protestantische Territorien den korrekten Gregorianischen Kalender,
dem sie sich zuvor verweigert hatten - nur weil ein Papst ihn eingefhrt hatte.
Whrend der Hochindustrialisierung im 19. Jahrhundert ging es gerade so weiter. In
Mitteleuropa entstanden die Fabriken zuerst im Ruhrgebiet und in Oberschlesien, zwei
berwiegend katholischen Gegenden. Natrlich gaben die Kohlevorkommen den Ausschlag,
aber die Konfession scheint den Boom zumindest nicht behindert zu haben.
Der Aufschwung einst bitterarmer Gegenden durch Flei, Pfiffigkeit und das Glck der
Nachzgler betraf im 20. Jahrhundert das katholische Bayern genauso wie das pietistische
Wrttemberg. Im Wirtschaftswunder nach dem Zweiten Weltkrieg fielen die Wachstumsraten
im katholischen Norditalien sogar hher aus als bei den teils protestantischen Westdeutschen.
Der Wirtschaftshistoriker Davide Cantoni hat die konomische Entwicklung des katholischen
und protestantischen Deutschlands vor ein paar Jahren akribisch untersucht - und keine
signifikanten Unterschiede feststellen knnen, die sich nicht auch durch andere Faktoren als die
Konfession erklren lassen.
Aber von Deutschland hatte Max Weber gar nicht gesprochen. Der angebliche asketische
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Eigensinn englischer Puritaner war fr ihn gerade der Spiegel, den er dem autorittshrigen
Brgertum im eigenen Land vorhalten wollte. "Das Luthertum ist fr mich der schrecklichste
der Schrecken", schrieb er an den Theologen Adolf von Harnack.
Tatschlich hat Luther zur Staatsglubigkeit der Deutschen viel beigetragen. Nicht nur, weil er
sie zum Gehorsam gegenber der Obrigkeit ermahnte und sich im Bauernkrieg 1525 von den
Aufstndischen distanzierte. Viel tiefgreifender war, dass seine Kirchenreform die Trennung
von geistlicher und weltlicher Macht aufhob. An die Stelle des bernationalen rmischen
Papstes trat nun der Landesfrst als oberster Kirchenherr. Im Knigreich Preuen waren die
Pfarrer am Ende faktisch Staatsbeamte. Die Mentalitt der deutschen Bildungsbrger, die zu
wirtschaftlichen Aktivitten stets missgnstigen Abstand hielten, prgte das tief. Den modernen
Massenkonsum, der im Amerika der 1920er Jahre den Hochkapitalismus einleitete, taten sie
elitr als Dekadenzphnomen ab.
All das waren logische Folgen von Luthers Lehren. Seine fundamentalistische
Kompromisslosigkeit hatte noch eine andere ble konomische Folge: Sie strzte Mitteleuropa
in ein Jahrhundert der Religionskriege, durch die manche Gegenden zwei Drittel ihrer
Bevlkerung verloren und in der wirtschaftlichen Entwicklung um ein Jahrhundert
zurckgeworfen wurden. Erst als im Jahr 1648 endlich Frieden war, konnte es wieder
aufwrtsgehen.
Bildunterschrift: Ein Fundamentalist, wie er im Buche
steht: Martin Luther auf einem Holzschnitt seines
Propagandisten Lucas Cranach d. . Foto
Eastblockworld
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