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1940, un ao en revisin.

La Argentina y la repercusin regional de la


Segunda Guerra Mundial
BEATRIZ J. FIGALLO
Los aos de la Segunda Guerra Mundial componen un desafiante
escenario para estudiar la intercesin entre polticas internacionales y polticas
internas, campo que no cesa de concitar el inters de los investigadores, a
pesar del impresionante corpus ya construido, fundamentado en el constante
acceso a nueva documentacin que sigue permitiendo miradas y anlisis
originales. Ello deviene de la importancia de aquel conflicto en la historia
universal, pero tambin de su capacidad para develar la trama de disputas y
concertaciones regionales, de tensiones y acuerdos vecinales y limtrofes, y
de percepciones y actitudes de los pases de cara al mundo y a s mismos.
Este trabajo pretende abordar la confluencia entre las repercusiones producidas
por la guerra en el cono sur, la neutralidad de la Argentina postura que
entonces comparti activamente con el resto de Amrica y los problemas
que se suscitaron en el plano de la defensa hemisfrica y de las vinculaciones
con los pases lindantes, entendiendo que son conocidos los aportes clsicos
que han tratado aquellos das. Nuestra mirada revisa un ao en particular, el
de 1940, crucial como todos los de la guerra, aunque decisivo para la
Argentina cuando crisis internacional, regional e institucional convergieron,
con actitudes y decisiones que se explican mutuamente y se comprenden
ms, en la comparacin.
1. LA ARGENTINA FRENTE A UNA DCADA DE CRISIS
Del escenario de intensas demandas que constituy la dcada del treinta,
la Argentina pareca haber podido emerger con un potencial de accin no
desdeable. Viva el pas el epgono de un apogeo, percepcin que ha
recogido en su reciente obra Juan Archibaldo Lans1, o como han salido a
1
JUAN ARCHIBALDO LANS, Aquel apogeo. Poltica internacional argentina. 1910-1939,
Buenos Aires, Emec, 2001. Tambin, Apogeo del prestigio argentino, en ALBERTO CONIL
PAZ Y GUSTAVO FERRARI, Poltica exterior argentina. 1930-1962, Buenos Aires, Huemul,
1964, p. 45.

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responder algunos analistas, slo pudiera hablarse de prestigio en un mundo


sin grandes diferencias tecnolgicas, que vala por el perfil de sus hombres
de estado y la riqueza de sus productos naturales? La realidad del pas era
ms contradictoria: a pesar de disponer de enormes y valiosos recursos, de
atraer a tantos inmigrantes laboriosos y de haber crecido en las dcadas
anteriores de manera promisoria, segua en la bsqueda de un concepto y de
una prctica de democracia adecuados a su realidad, habiendo aceptado la
misin rectora de los militares en la sociedad civil, que tutelaron el triunfo
de las huestes conservadoras en dos elecciones convocadas para elegir
presidente de la nacin2. Corresponsables del trastorno de las estructuras
republicanas y de los intentos por encontrar alternativas de viabilidad nacional,
dentro de las Fuerzas Armadas haba ido vigorizndose un pensamiento que
propagara un concepto de autarqua, donde la produccin industrial y la
investigacin cientfica y tecnolgica resultaban fundamentales para articular
la defensa nacional3. El Ejrcito y la Armada argentinas se beneficiaron de
aquel afn modernizador, que si tena la virtud de estimular las energas
productivas, no ocultaba preocupaciones compartidas en el espacio
sudamericano por posibles contingencias blicas, producto del ostensible
deterioro de la situacin internacional que presagiaba enfrentamientos de
envergadura. Aquellas exigencias se sintieron en la relacin de la Argentina
con el Brasil, histricamente definida por altos niveles de rivalidad y entonces
poseedor de un proyecto de nacin que se consolidara en el Estado Novo
liderado por Getulio Vargas, que tambin otorgaba prioridad al desarrollo de
cuadros militares profesionalizados, as como de la industria blica y la

2
MARTN ALBERTO NOEL, Del sentimiento nacionalista al pensamiento nacional, en La
Nacin, Buenos Aires, 11 de junio de 1989.
3
ENRIQUE MOSCONI, La batalla del petrleo, Buenos Aires, Ediciones Problemas
Nacionales, 1957, pp. 93 y ss.; CARL E. SOLBERG, Petrleo y nacionalismo en la Argentina,
Buenos Aires, Hyspamrica, 1986, p. 11; ROBERT A. POTASH, El Ejrcito y la poltica en la
Argentina. 1928-1945. De Yrigoyen a Pern, Buenos Aires, p. 118; EDUARDO L. ORTIZ,
Ciencia, enseanza superior y Fuerzas Armadas, 1850-1950, en Ciclos, ao IV, vol. IV, N.
6, 1er. semestre de 1994, Buenos Aires, Facultad de Ciencias Econmicas, UBA, pp. 24-9.
4
LUIZ A. MONIZ BANDEIRA, Argentina y Brasil: regmenes polticos y poltica exterior,
1930-1992, en Ciclos, ao II, vol. II, N. 3, 2do. semestre de 1992, p. 162; EDUARDO MADRID,
Argentina y Brasil: economa y comercio en los aos treinta, Ciclos, ao VI, vol. VI, 2do.
semestre de 1996, p. 128.

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siderurgia4. El potencial reto empujaba a delimitar reas de influencia que


permitieran ejercer una suerte de predominio sobre Bolivia, el Paraguay y el
Uruguay, a fin de alcanzar la supremaca en el subcontinente5. Aunque Vargas
fue gestor y protagonista de concretos gestos de confraternidad con la
Argentina, no faltaron protestas e incidentes serios, como los ocurridos en
1937 ante la posibilidad de arrendamiento por parte de Brasil de destructores
norteamericanos6. El entredicho se diluy en pocos meses, pero irrumpi
cuando la crisis poltica interna se agravaba en el Brasil, y probablemente
influy en sus Fuerzas Armadas para preparar el golpe de Estado que el
propio Vargas ejecut ese 10 de noviembre, suspendiendo el Poder Legislativo
y la Constitucin vigente7.
Elecciones generales condujeron en febrero de 1938 al ex ministro de
los presidentes Alvear y Justo, Roberto Ortiz, a la presidencia de la Argentina,
quien design dentro de su gabinete calificado como un elenco moderado y
conservador al vicealmirante Len L. Scasso al frente del Ministerio de
Marina, al general Carlos Mrquez, como ministro de Guerra y en Relaciones
Exteriores, interinamente, a Manuel R. Alvarado que luego pasara a Obras
Pblicas para aguardar la llegada desde Europa en abril de Jos Mara
Cantilo. A su vez, proveniente de la Embajada en Washington, en marzo de
1938, Oswaldo Aranha asumi la Cancillera brasilea8. Al subordinar la
cuestin de la rivalidad con la Argentina a la relacin con los Estados Unidos,
hubo espacio para emprender un esfuerzo de acercamiento con el gobierno
de Ortiz, ponderado como un hombre capaz de delinear una poltica de
distensin, y donde las relaciones internacionales seran dirigidas por un
diplomtico como Cantilo, no rigurosamente ligado a escuelas geopolticas,
que visitara Ro de Janeiro antes de asumir su cargo, conversando sobre el

HELDER GORDIM DA SILVEIRA, Argentina e Brasil: a questao do Chaco Boreal, Porto


Alegre, Edipucrs, 1997, p. 94; EDUARDO MUNHOZ SVARTMAN, Diplomatas, polticos e militares.
As visoes do Brasil sobre a Argentina durante o Estado Novo, Passo Fundo, EDIUPF, 1999,
p. 66.
6
LANS, op. cit., p. 250.
7
SANDRA BRANCATO, Establecimiento do Estado Novo no Brasil: Repercussoes na
imprensa norte-americana, en SOCIEDADE BRASILEIRA DE PESQUISA HISTRICA, Anais da XX
Reuniao, Ro de Janeiro, 2000.
8
W. MICHAEL WEIS, Pan American Shift: Oswaldo Aranha and the Demise of the
Brazilian-American Alliance, editado por DAVID SHEININ, Beyond the Ideal. Pan Americanism
in Inter-American Affairs, Westport, Connecticut, Londres, Praeger, 2000, pp. 133-52.
5

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modo de encarar cuestiones que interesaban a ambos pases9. A pesar de la


aproximacin, las sedes diplomticas brasileas de Buenos Aires y
Montevideo siguieron con expectacin los progresos de la aviacin militar y
de la Marina de Guerra de la Argentina, alarmando asimismo la creacin de
una tropa para vigilar las zonas ms alejadas, la Gendarmera, vinculada
inicialmente al Ejrcito, y que aunque despus pasara a jurisdiccin del
Ministerio del Interior, se consideraba como una segunda lnea militar10.
En el flanco atlntico de la regin, la Repblica Oriental del Uruguay se
haba ubicado tambin dentro de la constelacin latinoamericana y europea
de gobiernos fuertes, siguiendo en marzo de 1933 el camino de la Argentina
y el Brasil, con su propia experiencia de autoritarismo. Los sectores
conservadores se cohesionaran, legalizando con la Constitucin de 1934 la
gestin del presidente Gabriel Terra11. Aunque la poltica exterior uruguaya
sufri un reordenamiento, producindose cierto opacamiento de las
orientaciones panamericanistas y pronorteamericanas que haban desarrollado
los gobiernos batllistas de los aos veinte12, ello dur poco: cuando en
diciembre de 1936 se reuni en Buenos Aires la Conferencia Interamericana,
el Uruguay ya haba renovado la tradicional corriente de amistad con los
Estados Unidos, que determinaba que una de las directivas internacionales
de nuestra poltica externa sea la de aproximarse cada da ms a la gran
repblica del norte13. Con la renovacin del vigor exportador de los productos
platenses y la recuperacin de los precios internacionales, el Uruguay, al
igual que la Argentina, haba sorteado lo ms duro de la crisis econmica.
Por aquellos aos, el espacio conosureo se haba visto conmocionado
por la Guerra del Chaco: los gobiernos y los diplomticos de la Argentina, el

HELDER GORDIM, op. cit., p. 168; MUNHOZ, op. cit., p. 121.


MUNHOZ, op. cit., p. 131.
11
Vase RAL JACOB, El Uruguay de Terra. 1931-1938. Una crnica del terrismo,
Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1985.
12
ANA FREGA, MNICA MARONNA y IVETTE TROCHON, Baldomir y la restauracin
democrtica (1938-1946), Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1987, p. 30. Tambin
MARA MAGDALENA CAMOU, Los vaivenes de la poltica exterior uruguaya ante la pugna de
las potencias. Las relaciones con el Tercer Reich (1933-1942), Montevideo, Fundacin de
Cultura Universitaria, 1990.
13
De Juan Carlos Blanco a Jos Espalter, Ro de Janeiro, 24 de noviembre de 1936,
ARCHIVO DEL MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES DE LA REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY
(en adelante AMREU), Montevideo, Serie Uruguay, caja 17, 1935-1936.
9

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Brasil, Chile, el Uruguay y Per, con la participacin de los Estados Unidos,


tuvieron ocasin de interactuar asiduamente entre s en su condicin de
mediadores frente a los beligerantes Bolivia y el Paraguay. Apagar el foco
blico encendido y concluir el diferendo chaquense fue un logro importante,
aplaudido por el gobierno de Washington, que tena su mirada fija en la
crisis europea. Sin embargo, las derivaciones del conflicto se superpondran
con el agravamiento de la situacin internacional. As Bolivia, mientras
protagonizara la mayor ofensiva para abrir el oriente boliviano14 al Plata,
prometindoles a la Argentina y al Brasil el aprovechamiento de su petrleo
y otras materias primas y la consolidacin de mercados consumidores a
cambio de inversiones, disgustaba a Chile, pues aquella ruta hacia el Atlntico
poda contraponerse a la orientada hacia el Pacfico, va habitual de su
riqueza, pero que haba ido sumando resentimientos bolivianos como
consecuencia del Tratado de Lima de 192915 y por adjudicarle a los gobiernos
de Santiago la intencin de darle apoyo en la guerra contra el Paraguay con
el solo objeto de ayudarla a obtener su salida por el Este, eliminando sus
deseos de acceder al mar por el oeste16. La derrota en el Chaco haba
revitalizado los antiguos resentimientos con Chile en el seno de las Fuerzas
Armadas bolivianas, arraigando en el Estado Mayor del Ejrcito propsitos
orientados a la reivindicacin de los territorios perdidos en la guerra del
Pacfico. Chile observaba con alarma la animosidad boliviana, a la vez que
intentaba recomponer sus tradicionales lazos de amistad con el gobierno de
Asuncin, deteriorados por su posicin durante el enfrentamiento. Tras los
Andes, la Argentina era mirada tambin con prevenciones, siendo
responsabilizada por no pocos hombres pblicos chilenos de seguir una
poltica de armamentismo destinada a convertirla en una potencia continental,
militar y area, realizando adquisiciones en forma desproporcionada que

HERBERT KLEIN, Orgenes de la revolucin nacional boliviana. La crisis de la generacin


del Chaco, Mxico, Grijalbo, 1993, p. 391; BEATRIZ J. FIGALLO, Bolivia y la Argentina: los
conflictos regionales durante la Segunda Guerra Mundial, Tel Aviv, Aranne School of History
E.I.A.L., vol. 7, N. 1, enero-junio 1996.
15
El Tratado adjudicaba Tacna al Per y Arica a Chile, quedando definida la condicin
mediterrnea de Bolivia. Vase SERGIO CARRASCO D., Historia de las relaciones chilenobolivianas, Santiago, Editorial Universitaria, 1991, pp. 197-236.
16
Vase LILIANA BREZZO y BEATRIZ J. FIGALLO, La Argentina y el Paraguay, de la guerra
a la integracin. Imagen histrica y relaciones internacionales, Rosario, Instituto de HistoriaPUCA, 1999, pp. 289 y ss.
14

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arrastraban al resto de las naciones sudamericanas a imitar su conducta, con


perjuicio para el progreso material de cada una de ellas17. El Paraguay, el
otro protagonista de la guerra, procuraba tambin salir de su crtica situacin,
aunque apelando a privilegiar la intensificacin de la cooperacin con los
Estados Unidos.
Si estas tensiones eran un aspecto de las relaciones regionales, tambin
hay que sealar la voluntad conjunta por solucionar, jurdica y prcticamente,
los desacuerdos que an existan entre los pases limtrofes del cono sur,
asistindose a la firma de numerosos instrumentos tendientes a resolver
diferencias jurisdiccionales, ponindose en ejecucin relevamientos
geogrficos y demarcacin de fronteras, adems de procederse a la revisin
de textos de enseanza, intercambio de profesores, publicistas y publicaciones.
El cono sur no llegaba en igualdad de condiciones a la emergencia de lo
internacional, sino que lo haca portando sus historias singulares, que definan
posibilidades materiales, actitudes ideolgicas e incluso el papel a asumir en
la poltica exterior
2. LA ARGENTINA Y EL

INICIO DE LA GUERRA EN

EUROPA

Alejados del teatro de operaciones, frente al conflicto armado que estall


en Europa, los pases de la regin se preparaban para la inminente reunin
hemisfrica, ocupndose del trfico de cargas sorprendido en alta mar por
las declaraciones de guerra, que haban puesto en entredicho la situacin de
mercaderas consideradas como contrabando y de buques con diferentes
banderas y tripulaciones. Se adoptaban medidas para reforzar el stock de
productos bsicos, aun cuando la existencia de artculos de primera necesidad
en aduanas y mercados parecan suficientes para varios meses de consumo,
se concertaban exportaciones de trigo y carnes con destino a plazas europeas,
se recomendaba a la prensa que se suprimieran apreciaciones agraviantes
contra los beligerantes y a las radiodifusoras que no permitieran la divulgacin
de afirmaciones que pudieran originar polmicas.
El gobierno de Estados Unidos se decidi a provocar formalmente la
consulta de las cancilleras americanas, de la que resultara la reunin de
Panam, celebrada entre el 23 de septiembre y el 3 de octubre de 1939. All
se aprobara una resolucin que estableca una zona martima alrededor del

17

El Mercurio, Santiago, Chile, 5 de septiembre de 1937.

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continente como una medida de defensa de la neutralidad, con el propsito


de que en esas aguas no se realizaran actos de hostilidad ni se desenvolvieran
actividades blicas por los partcipes de una guerra en la que los pases
americanos no eran parte 18. La conferencia tambin cre el Comit
Permanente Interamericano de Neutralidad, con asiento en Ro de Janeiro,
con el objeto de formular recomendaciones, teniendo en cuenta la forma en
que se desarrollaran los acontecimientos y la experiencia existente, integrado
por peritos en derecho internacional y ciencias polticas, que seran
designados por el Consejo Directivo de la Unin Panamericana antes del
1. de noviembre. Los expertos provendran de la Argentina, el Brasil,
Chile, los Estados Unidos, Mxico, Costa Rica y Venezuela. El 15 de
enero de 1940 tuvo lugar la reunin inicial, acto protocolar al que asistieron
funcionarios y diplomticos: si el doctor Vargas afirm el principio general
de que nada justifica que los intereses de los beligerantes prevalezcan
sobre los intereses de los neutrales, el delegado argentino Luis Podest
Costa seal que el continente americano desea mantenerse fuera de la
contienda que, por desgracia, ha venido a azotar otra vez al viejo mundo.
Pero no slo desea mantenerse fuera de ella, sino tambin de sus
repercusiones, directas e indirectas. l no ha sido ni es parte en el orden de
las ideas ni en el de los hechos materiales, en las querellas que han arrojado
a unos contra otros. El continente americano es neutral19.
Como consecuencia de los compromisos contrados comenz el 6 de
octubre el patrullaje de la costa atlntica y del Ro de la Plata, cooperando
con la vigilancia de esta zona naves de las escuadras argentina, oriental y
brasilea, teniendo como bases los puertos de Maldonado y La Paloma20.
Mientras la Argentina implementaba un servicio de vigilancia de la neutralidad
en el sur para los rastreadores de la Marina, manteniendo en forma
permanente durante 1940 un buque en la zona de Tierra del Fuego destacado
para vigilar las aguas territoriales, sin que se comprobara ninguna infraccin21,

Labor desarrollada por la Cancillera argentina, 17 de noviembre de 1939, ARCHIVO


MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES DE LA ARGENTINA (en adelante AMREA), Varios,
1939, caja 4271, leg. 7.
19
La Nacin, Buenos Aires, 16 de enero de 1940.
20
De Roberto Levillier a Jos Mara Cantilo, Montevideo, noviembre 1. de 1939,
AMREA, Uruguay, 1939, caja 4245-46.
21
Comando de Defensa, copias Memoria Anual, aos 1939-40, ARCHIVO DE LA MARINA,
Buenos Aires, caja Resoluciones, N. 1, exp. 2.
18

DEL

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el Uruguay adverta su necesidad de adquirir armamentos, buques y elementos


para la seguridad y defensa del Estado, as como la urgencia para equipar
como base naval de la Armada al nuevo puerto de La Paloma.
La inquietud se perciba en las noticias que prensa y radio difundan,
sealando las agencias informativas diferentes operaciones tendientes a
sensibilizar e influir en la opinin pblica. Un despacho de United Press
alertaba sobre una campaa que se haba iniciado en relacin a las Malvinas22,
con el objetivo de crear friccin entre Gran Bretaa y la Argentina, advirtiendo
que estaban siendo rearmadas y reforzadas con artillera y fuerzas
adicionales23. A principios de diciembre de 1939 la revista argentina Ahora
insert en uno de sus nmeros la noticia de todo un vasto plan nazi, en el
que participaran polticos conosureos como el general brasileo Flores da
Cunha24, los ex contendientes de la Guerra del Chaco, el coronel boliviano
David Toro y su par paraguayo Rafael Franco, los militares argentinos Bosch
y Pomar, todos asilados en Montevideo. Ahora tambin acusaba al lder
nacionalista Luis Alberto de Herrera, de difundir ideas a travs del peridico
partidario El Debate de reintegracin de tierras que algunos pases vecinos
haban arrebatado a otros. Por ejemplo, la Argentina debera devolver Martn
Garca al Uruguay, el Brasil, una zona de Mato Grosso al Paraguay, Formosa
volver al Paraguay, sugirindose que el origen de tal intriga internacional
deba buscarse en un reciente viaje a Alemania de Herrera25.

Sobre campaa para restaurar la soberana argentina en las Malvinas, DAVID ROCK, La
Argentina autoritaria. Los nacionalistas, su historia y su influencia en la vida pblica,
Buenos Aires, Ariel, 1993, p. 141. Tambin ENRIQUE FERRER VIEYRA, Segunda cronologa
anotada sobre las Islas Malvinas, Crdoba, Lerner, 1992, pp. 532-37.
23
Donovan to Minter, 24 de octubre de 1939, NATIONAL ARCHIVES (en adelante NA),
College Park, Maryland, USA, RG 59, Lot Files, Office of American Republic Affairs,
Memorandum relative to individual countries, 1918-1947, Argentina, Box 17.
24
Flores dCunha fue gobernador del estado e intendente de Uruguayana. En 1933 dio
refugio a los conjurados radicales ex tenientes coroneles Gregorio Pomar y Roberto Bosch en
la estancia de su propiedad, ubicada en el interior riograndense, en MIGUEL ANGEL VILLALBA,
La revolucin radical de 1933 en Paso de los Libres, Buenos Aires, Todo es Historia, 311,
junio de 1993. Haba participado de la revolucin inicial que permiti a Vargas apoderarse
del gobierno en el Brasil, pero debi emigrar de su patria en 1937. Vase BEATRIZ J. FIGALLO,
La Argentina conservadora y el Uruguay neo-batllista. Poltica internacional y conflictos
regionales, 1931-1943, en ACADEMIA NACIONAL DE LA HISTORIA, Dcimo Congreso Nacional y
Regional de Historia Argentina, Buenos Aires, 1999.
25
De Levillier a Cantilo, Montevideo, 10 de diciembre de 1939. Tambin El Plata,
Montevideo, 9 de diciembre de 1939, AMREA, Uruguay, 1939, caja 4245/46, exp. 2. El
embajador argentino en Montevideo, Roberto Levillier haba ofrecido en junio un almuerzo
22

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Pero la Segunda Guerra Mundial efectivamente lleg a la regin con el


combate naval de Punta del Este entre un acorazado de bolsillo alemn y tres
cruceros ingleses, que concluy cuando el capitn del Admiral Graf Spee,
cercado por el enemigo, hizo navegar el averiado barco por el Ro de la Plata
y lo hundi volando la santabrbara el lugar donde se guardaban las
municiones con bombas de tiempo. La mayora de los tripulantes fueron
internados en la Argentina por el gobierno que presida Ortiz, desembarcando
en Buenos Aires el 18 de diciembre. Trasladado a Montevideo, el corresponsal
de The New York Times haba dado cuenta de inslitas informaciones: si el
comandante Langsdorff se hubiese negado a cumplir la orden oriental de
partir, y debido a que la Armada uruguaya careca de fuerza para obligarlo,
los gobiernos de Buenos Aires, Ro de Janeiro y Washington haban acordado
que la Argentina enviara dos grandes barcos para obrar como polica26. En
tanto, la diplomacia de Alemania y Gran Bretaa se activ en la regin para
enfrentar todas las incidencias que se derivaron de aquel episodio.
Tras la desaparicin del Estado polaco, la Alemania de Hitler preparaba
sus ataques a Noruega, a Dinamarca y a Francia, y el Atlntico se poblaba de
flotas dispuestas a echar a pique naves rivales. Mientras el presidente
Roosevelt aprobaba el envo de armas a Gran Bretaa y Francia, en Ro de
Janeiro el Comit de Neutralidad, bajo la presidencia del ex canciller Afranio
de Mello Franco, discuta cmo compatibilizar la zona de seguridad impuesta,
la navegacin por aguas americanas y las prescripciones de la Convencin
de La Haya de 1907 sobre los derechos de los neutrales27. Podest Costa

en honor del doctor Herrera que haba recibido el ttulo de general ad honorem del Ejrcito
del Paraguay. Considerado en el Uruguay un cogobernante por su ponderable situacin
poltica y social; es jefe del Partido Nacionalista y de la bancada de este grupo en el Parlamento,
al que responden 15 senadores y 33 diputados, formando tambin parte del actual gobierno,
tres ministros de su orientacin, aunque desde haca varios aos, se haba hecho notoria su
inasistencia en diversos actos pblicos y privados de la Embajada argentina, tal vez debido a
la ruptura diplomtica vivida por ambos pases a principios de la dcada.
26
La Nacin, Buenos Aires, 17 y 20 de diciembre de 1939.
27
La Nacin, Buenos Aires, 26 de febrero de 1940. Siendo un organismo de absoluta
originalidad, sus opiniones frente a los problemas inesperados que planteaba la guerra
superaban lo prescripto por las convenciones de La Haya, enunciadas en una poca en que
el submarino y el aeroplano no existan prcticamente, que no haban sido ratificadas por
todos los pases entre ellos, la Argentina.

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BEATRIZ J. FIGALLO

haba llevado para su tratamiento un cdigo de neutralidad a fin de llegar a


un acuerdo con los pases en guerra.
En la Argentina se viva el verano, y a fines de febrero tena lugar la
tradicional revista marina. Se concentraron en el puerto marplatense, por
decreto del ministro Scasso, la casi totalidad de las escuadras de mar y de
ro, as como los submarinos28, para ser inspeccionados por el presidente
Ortiz29. Del acto naval en el que intervinieron veintinueve navos de guerra
y cincuenta aviones de caza y bombardeo haba participado la mayora del
Gobierno, excepto el ministro del Interior debido a que se celebraban comicios
en Buenos Aires para elegir al sucesor del gobernador Fresco, eleccin
frustrada cuando el 7 de marzo el presidente se decidi a intervenir la
provincia, causando gran impresin en las fuerzas conservadoras30. Scasso
no se conformaba con aquella exaltacin de podero: entrevistado das despus
en su despacho de la Casa de Gobierno, destac la necesidad imperiosa de
contemplar la renovacin de los viejos acorazados Moreno y Rivadavia,
dentro de un proceso de obligatoria modernizacin de la escuadra31. Por esos
das, The New York Times hablaba sobre la venta de armas al Brasil, y el
embajador argentino en Washington Felipe Espil buscaba saber en el
Departamento de Estado y de Guerra qu disponibilidad haba para los dems
gobiernos32. Bolivia y Chile tambin se haban acercado a funcionarios de
Washington para intercambiar informacin: fuentes diplomticas uruguayas
aseguraban que el gobierno de La Paz haba ofrecido sus aeropuertos como
bases para los Estados Unidos33, mientras el agregado naval de Chile,

28
En 1933, la Armada argentina adquira sus primeros tres submarinos, de fabricacin
italiana.
29
El Diario, Concordia, 23 de febrero de 1940; Bandera Argentina, Buenos Aires, 27
de febrero de 1940, Armada Nacional, DEPARTAMENTO DE ESTUDIOS HISTRICOS NAVALES (en
adelante DEHN), Buenos Aires, Donacin C. A. (RE) Scasso, L., caja 5.
30
RAFAEL BITRN y ALEJANDRO SCHNEIDER, El gobierno conservador de Manuel A. Fresco
en la provincia de Buenos Aires (1936-1940), Buenos Aires, CEAL, 1991, pp. 66 y ss.
31
La Vanguardia, Buenos Aires, 27 de febrero de 1940, DEHN, Donacin C. A. (RE)
Scasso, L., caja 5.
32
Briggs, 7 de marzo de 1940, Argentine interest in surplus War Department Material,
NA, RG 59, Lot Files, Office of American Republic Affairs, Memorandum relative to individual
countries, 1918-1947, Argentina, Box 17.
33
Piris Coelho, ministro del Uruguay, La Paz, 29 de enero de 1940, AMREU, Serie
Uruguay, caja 20.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

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comandante Carlos Corts, fue comisionado para entrevistarse con el almirante


norteamericano Leis, el 11 de abril, a fin de informarse sobre aprestos
preventivos. Leis le dijo que el plan de defensa continental estaba centrado en
la proteccin del canal de Panam y de las materias primas estratgicas que su
pas necesitaba. Sobre esa base, le pregunt si Chile permitira artillar el
estrecho de Magallanes medida que podra ser til para los Estados Unidos
en el caso de un cierre del canal y, eventualmente, minar sus aguas. Corts
contest de inmediato que eso no era posible, por cuanto estaba en vigencia un
tratado con la Argentina que prohiba cualquier tipo de fortificaciones34.
Frente a un escenario internacional que admita el triunfo militar de los
totalitarismos, el horizonte de la poltica exterior de la Argentina en 1940
nos muestra tres circunstancias que quisiramos revisitar en este estudio: la
pretensin argentina de modificar la posicin de neutralidad, la iniciativa
norteamericana para entablar conversaciones a fin de cooperar en una defensa
hemisfrica instalando bases en el Ro de la Plata y la reunin de los
cancilleres del Uruguay y la Argentina en Colonia.
2.1. Definiendo neutralidades
En Buenos Aires, el canciller Cantilo vena hablando desde los primeros
das de abril con el presidente Ortiz sobre la disyuntiva de seguir en la
estricta neutralidad proclamada o adoptar una posicin de no beligerancia35,
abandonando la actitud prescindente mantenida hasta el momento, cuando
caba tomar una definicin hacia el grupo de naciones cuyo triunfo interesaba
al pas, es decir Gran Bretaa y Francia36. Ello inclua las facilidades que

MARIO BARROS VAN BUREN, La diplomacia chilena en la II Guerra Mundial, Santiago,


Editora Arquen Ltda., 1998, p. 100.
35
El 12 de junio, la Espaa de Franco decidi sustituir su condicin jurdica de neutral
por la de no beligerante. Seala LUIS SUREZ FERNNDEZ, Franco. La historia y sus
documentos, t. 5, Madrid, Ediciones Urbin, 1986, en p. 20: La diferencia entre neutralidad
y no beligerancia significaba, desde luego, una afirmacin de simpata hacia Italia, que el da
10 haba declarado la guerra a los aliados; pero tambin significaba que, por su parte, no
habra ruptura de hostilidades.
36
Cfr. con CARLOS ESCUD, Un enigma: la irracionalidad argentina frente a la Segunda
Guerra Mundial, E.I.A.L., vol. 6, N. 2, julio-diciembre, 1995, pp. 9-11. Tambin vase
CONIL PAZ-FERRARI, op. cit., pp. 68-70; MARIO RAPOPORT, Aliados o neutrales? La Argentina
frente a la Segunda Guerra Mundial, Buenos Aires, Eudeba, 1988, pp. 47-56; JOSEPH A.
34

56

BEATRIZ J. FIGALLO

podran llegar a solicitarse, a raz de los principios de solidaridad americana,


en cuanto a utilizacin de instalaciones militares. Ortiz y Cantilo haban
conversado con el embajador argentino designado frente al gobierno de Chile,
el experimentado diplomtico Eduardo Labougle, quien seal que ninguna
ventaja le reportara a la Argentina seguir manteniendo una posicin de
expectativa, pues consideraba que se deba tomar una definicin a favor de
los pases amigos en peligro, siendo urgente conocer cul sera la actitud que
adoptaran los dems gobiernos de Amrica, y en especial el Brasil, por el
rgimen que lo gobernaba que le facilitaba la mayor rapidez en las
decisiones37. Siendo que la neutralidad estaba regida por reglas del derecho
internacional38, los pases americanos con su declaracin de Panam, la zona
de seguridad y el comit permanente de Ro de Janeiro haban llevado hasta
lo posible sus esfuerzos para observar las obligaciones recprocas, pero ante
la inoperancia que se impona, convena desprenderse de limitaciones que
cumplidas slo en forma unilateral, trababan sin compensacin el accionar
en el orden externo e interno. La Argentina planteaba que al concepto
simplemente jurdico de la neutralidad deba oponerse una poltica
circunstancial y coordinada de vigilancia.
El 19 de abril el canciller argentino se decidi a proponer al embajador
de los Estados Unidos, Norman Armour, la revisin de la neutralidad. Pero
desde el Departamento de Estado se seal la inoportunidad de la propuesta,
trascendiendo la noticia a la prensa, y desencadenndose una serie de negativas
consecuencias para el gobierno de Ortiz, al considerarse que era una traicin
a los principios de poltica exterior de la nacin.
En la regin tampoco hubo recepcin positiva. El Brasil se opondra:
aquella vigilancia coordinada de los pases americanos sobre los beligerantes

TULCHIN, La Argentina y los Estados Unidos. Historia de una desconfianza, Buenos Aires,
Planeta, 1990, pp. 156 y ss.; JOS R. SANCHS MUOZ, La Argentina y la Segunda Guerra
Mundial, Buenos Aires, GEL, 1992, pp. 56-61; ANDRS CISNEROS y CARLOS ESCUD, Historia
General de las Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, t. IX, p. 643, en
www.argentina-rree.com; ENRIQUE M. PELTZER, Diez aos de conflicto entre la Casa Rosada y
la Casa Blanca (1936-1946). Segunda Parte: La poltica de los gobiernos conservadores
entre 1939 y 1943, Buenos Aires, Ethos, 2002, pp. 391-404.
37
De Eduardo Labougle a Guillermo Rothe, en AMREA, Varios, 1941, exp. 11, Ro de
Janeiro, 8 de febrero de 1941.
38
Vase ROBERTO RUSSELL y JUAN GABRIEL TOKATLIAN, Los neutrales en la Segunda
Guerra Mundial, Ciclos, N. 19, ao X, vol. X, 1er. Semestre de 2000.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

57

pareca implicar que la Argentina persegua que se le permitiera hacer su


comercio sin restricciones ni trabas, poniendo bajo frreo control las
actividades diplomticas y propagandsticas del Eje, practicando as una
diplomacia independiente que en realidad se sustraa de obligaciones
panamericanas39. El canciller oriental Guani mostr una resistencia muy
resuelta, habindole dicho a Cantilo que segn su manera de pensar se era
neutral o se era beligerante; siendo una revisin de la neutralidad algo muy
serio, que exiga una reunin de los ministros de Relaciones Exteriores del
continente y un muy detenido estudio. Guani estimaba que la Argentina nos
envolvera rpidamente en la guerra, creyendo que en una reunin de
cancilleres la propuesta sera derrotada40. En razn de la competencia con la
presentacin de Cantilo41, Guani tampoco obtendra la unanimidad necesaria
cuando en mayo intent liderar una protesta continental por la invasin
alemana de Holanda, Blgica y Luxemburgo42, proyecto que habra sido
lanzado a iniciativa de los Estados Unidos, que desea con ello que el ambiente
continental est preparado a fin de que naciones americanas lo acompaen
en caso de que su pas se vea obligado a abandonar la neutralidad43.
Mientras El Imparcial de Santiago afirmaba que si la Argentina y el
Uruguay haban estimado conveniente el examen de la neutralidad, para
Chile no haba ninguna razn que aconsejara abandonarla, mantenindola
como una demostracin de lealtad hacia los bandos en lucha44, El Mercurio
sealara que la proposicin debera ser analizada dentro de la situacin
internacional, no slo por su canciller Senz y el presidente Aguirre Cerda,
sino por la Cmara de Diputados. El 20 de mayo el presidente Roosevelt le
escribi al embajador en Santiago, Claude Bowers, para que sondeara la
oportunidad de realizar conversaciones confidenciales entre oficiales militares

RICARDO SEITENFUS, A entrada do Brasil na Segunda Guerra Mundial, Porto Alegre,


EDIPUCRS, 2000, p. 211.
40
Fernndez, 16 de mayo de 1940, ARCHIVO DEL MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES
DE CHILE, Santiago (en adelante AMRECH), Embajada chilena en Uruguay, 1940, vol. 1856.
41
SEITENFUS, op. cit., p. 224.
42
Fernndez, 13 de mayo de 1940, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay, 1940,
vol. 1856.
43
Fernndez, 15 de mayo de 1940, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay, 1940,
vol. 1856.
44
Chile ante el conflicto europeo, por Ricardo Kaiser S., 16 de mayo de 1940.
39

58

BEATRIZ J. FIGALLO

y navales de los Estados Unidos y de Chile, a fin de tratar medidas de


coordinacin de defensa continental, urgindolo por la gravedad del momento
a dar ese paso. Bowers present el proyecto a Senz, que lo dio a conocer al
presidente45. A los pocos das, dos oficiales arribaron como hombres de
negocios a fin de mantener la confidencialidad que el gobierno chileno haba
solicitado, para realizar entrevistas que concluyeron con acuerdos bsicos de
cooperacin, aunque sin mayores precisiones46.
En aquellos momentos del avance alemn por territorio francs, una
profusa propaganda deca que el cuartel general del nazismo en Amrica del
Sur haba sido trasladado del sur del Brasil al Uruguay. El Reino Unido tena
poderosas razones para fomentar la sensacin de peligro, y lograr que el
gobierno de Washington actuara para detener a Alemania antes de que cruzara
el Atlntico47. The New York Times informaba que en Washington el general
Marshall, jefe del Estado Mayor, haba formulado una declaracin acerca de
la posibilidad de que se desarrollen acontecimientos peligrosos en este
hemisferio, siendo tal vez necesario enviar soldados estadounidenses a varias
naciones48. En el Uruguay la inquietud era muy sealada, aprobndose en el
Parlamento el nombramiento de una Comisin Investigadora de las
Actividades Antinacionales. El 17 de mayo, un acto pro aliado en la plaza
Libertad de Montevideo termin en violencia cuando tiendas alemanas fueron
apedreadas, vindose obligada la polica a dispersar a los manifestantes49. y
tanto ms suceda en Buenos Aires das despus, al haberse anunciado el
hundimiento por un submarino alemn del vapor argentino Uruguay, cerca
de la costa gallega, dndose lugar a una campaa de editoriales de prensa
que pedan al gobierno reaccionar y exigir reparaciones, aunque haba ocurrido

CLAUDE G. BOWERS, Misin en Chile, 1939-1953, Santiago, Editorial del Pacfico,


1957, pp. 71-2.
46
MICHAEL J. FRANCIS, The Limits of Hegemony. United States Relations with Argentina
and Chile during World War II, Notre Dame-London, University of Notre Dame Press, 1977,
p. 31.
47
ANTONIO MERCADER, El ao del len. Herrera, las bases norteamericanas y el complot
nazi en el Uruguay de 1940, Montevideo, Alfaguara, 1999, p. 53.
48
El Mercurio, Santiago, 3 de junio de 1940.
49
MERCADER, op. cit., p. 60.
45

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

59

fuera de la zona de neutralidad50. El gobierno de Chile tambin efectuaba


investigaciones para conocer las ramificaciones que pudieran tener en el pas
los grupos nazis y fascistas, advirtiendo que cualquier levantamiento o conato
revolucionario sera reprimido con la mxima energa51. Por su parte, el
embajador Labougle le escriba al canciller Cantilo una nota confidencial
invitando al gobierno argentino a precaverse de las actividades desarrolladas
por las organizaciones alemanas nacional-socialistas en Argentina52.
2.2. Gestiones norteamericanas en el Plata: acciones y reacciones
Alarmado por la repercusin de los acontecimientos que se precipitaban
en Europa, afectando los mercados productores y financieros del continente
americano, el 23 de mayo el embajador argentino Espil visit al subsecretario
de Estado Welles, quien le dijo que haba telegrafiado ese da a Armour para
que conversara con el canciller Cantilo sobre el problema de la defensa
continental, sealndole que se estaban estudiando los mtodos de cooperacin
y ayuda. Al da siguiente, desde Washington se dirigi a los gobiernos
americanos un memorando para sealar que los Estados Unidos haban
decidido empezar conversaciones secretas entre las autoridades militares y
navales de las respectivas repblicas, para determinar qu papel podran
desempear en caso de verse obligadas a resistir la agresin contra la paz del
Nuevo Mundo, evitando as la confusin y duplicacin de esfuerzos. Al
transmitir la inquietud, Armour pedira observar el ms estricto secreto
respecto a esa comunicacin53. Dado que las limitadas fuerzas areas, navales
y militares de los pases latinoamericanos no estaban en condiciones de
repeler una agresin externa, la administracin Roosevelt se decidi por esas

El Mercurio, Santiago, 1. y 3 de junio de 1940.


De Labougle a Cantilo, Santiago, junio 4 de 1940, AMREA, Chile, 1940, caja 4330,
expediente 11.
52
De Labougle a Cantilo, Santiago, 2 de junio de 1940, cit., expediente 18. Vase La
Prensa, Buenos Aires, 3 de junio de 1940; tambin FERNANDO GARCA MOLINA, Una mirada
argentina sobre el rgimen de Hitler, Todo es Historia, mayo de 1994, N. 322, Buenos Aires.
53
Muy reservado. Proyecto del gobierno de los Estados Unidos sobre defensa continental,
t. I, AMREA, Divisin Poltica, Guerra Europea, exp. 192, ao 1940. Vase CONIL PAZFERRARI, op. cit., p. 92.
50
51

60

BEATRIZ J. FIGALLO

misiones exploratorias con el objeto de saber si podran cooperar unas con


otras y facilitar sus bases areas y navales a los Estados Unidos si les fueran
requeridas54.
La sugestin haba sido recibida en Amrica del Sur por los gobiernos
de la Argentina, Chile, Per, Ecuador, Colombia, Venezuela, el Brasil y el
Uruguay. Dentro de la Cancillera argentina, la Secretara General se aboc
al estudio de la situacin, asumiendo que los Estados Unidos no podan
intervenir en la guerra pues no se hallaban militarmente preparados,
plantendosele una inquietante hiptesis blica que ubicaba a una Alemania
triunfante exigiendo, como precio de la paz, la entrega de toda o la mayor
parte de la flota aliada, que la convertira en la primera potencia, terrestre y
martima del mundo. En cuanto a la neutralidad de los Estados Unidos, a
pesar de la gran reaccin de los elementos escandinavos y holandeses y sus
descendientes que formaban ncleos muy fuertes de la poblacin americana,
haba una opinin pblica muy decepcionada por la paz de Versalles, por la
falta de pago de las deudas de guerra y por una renovada desconfianza hacia
la complicada poltica de Europa55. Para aquella influyente dependencia de
la diplomacia argentina, el rearme y la ayuda al rearme de sus potenciales
aliados, los pases del continente, era ante todo, de un inters del gobierno
norteamericano; incluso un posible buen negocio, al acudir a aquel mercado
de crdito para obtener emprstitos y esas mismas sumas gastarlas en rdenes
a las compaas blicas americanas, realizando as una doble operacin
comercial ventajosa. Haba motivos para dudar de la lealtad de Washington
hacia la Argentina, bastando citar el caso de los destructores ofrecidos
reservadamente al Brasil y la reciente incitacin a Chile para artillar el
estrecho de Magallanes. En esa lnea de pensamiento, desde la representacin
argentina en Bogot se opinaba que la poltica del buen vecino preconizada
por Washington era un espejismo, pues cuando se deba demostrar
prcticamente la realidad, fracasaba, como les haba ocurrido a los argentinos
que no haban podido finalizar un tratado de comercio con los Estados
Unidos; especulando asimismo que las ideas de las quintas columnas como

54
R. A. HUMPHREYS, Latin America and The Second World War. Volume One. 19391942, Athlone, Institute of Latin American Studies, University of London, 1981, pp. 80 y ss.
55
Segn Gallup, la opinin pblica norteamericana expresaba en 1939 un 1,7% de
voluntad de entrada inmediata de los Estados Unidos en la guerra, pasando el 25 de junio de
1940, a un 14%, SEITENFUS, op. cit., p. 221.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

61

medios de descomposicin preblica expresin acuada durante la guerra


civil espaola, eran campaas orquestadas con el objetivo de crear un
ambiente psicolgico propicio a los intereses de su propia defensa, influyendo
para otorgarle bases militares56.
A principios del mes de junio se produjo un resonante affaire en el
Uruguay que durante muchos das mantuvo pendiente la atencin de la opinin
pblica nacional. Se trataba del descubrimiento de una organizacin secreta
en estrecha dependencia del Partido Nacional Socialista Alemn y a travs
de la Legacin de ese pas del propio gobierno del Reich, de la que se deca
tena la finalidad oculta de crear disturbios que favorecieran una intervencin
armada en caso de que se produjera el triunfo militar de las naciones del
Eje57. El supuesto que no real complot nazi permiti dar cabida en el
Congreso oriental al rpido trmite que propona el servicio militar
obligatorio58, y el aprovisionamiento brasileo a travs de envos de rifles y
municiones para organizar una rpida resistencia59, mientras el representante
diplomtico de Washington en Montevideo, Edwin Wilson, acusaba en sus
cables a Herrera de estar en connivencia con elementos pronazis60.
Las informaciones sealaban que los Estados Unidos estaban decididos
a colocar su podero en defensa del continente; as el crucero Quincy, que
haba salido el 1 de junio desde la base de Guantnamo con destino a Ro de
Janeiro y Montevideo sera seguido de otras unidades, cuyo desplazamiento
fue decidido por las autoridades navales norteamericanas con motivo de
noticias preocupantes que indicaban la presencia en el Brasil y el Uruguay
de oficiales alemanes disfrazados de civiles61, mientras se informaba que
Wilson haba pedido el envo de esas naves de guerra para combatir el
derrotismo causado por los xitos alemanes y demostrarles a los pases
platenses que se les poda asistir en caso de agresin62.

Candiotti, Bogot, junio de 1940, AMREA, Proyecto del gobierno de los Estados
Unidos sobre defensa continental, cit.
57
La Poltica Interna, p. 6, AMREA, Uruguay, 1940, exp. 25.
58
10 de junio de 1940, Fernndez, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay, 1940,
vol. 1856.
59
Montevideo, 16 de agosto de 1940, Edwin C. Wilson to Secretary of State, NA, RG
59, CAF 1940-44, Box 4551.
60
MERCADER, op. cit., pp. 54-8.
61
El Mercurio, Santiago, 2 de junio de 1940.
62
Vase, de Espil a ministro de Relaciones Exteriores, Washington, 4 de junio de 1940,
AMREA, Guerra Europea, 1940, Telegrama cif. 554, expediente 203, Viaje de buques de
guerra de la Armada de los Estados Unidos a aguas sudamericanas.
56

62

BEATRIZ J. FIGALLO

En aquel contexto alarmante, lleg a Buenos Aires la misin


estadounidense a cargo del capitn de navo William Oscar Spears63 y el
coronel del ejrcito Ralph Wooten. El 9, el ministro Scasso design al capitn
de Navo Francisco Renta, segundo jefe del Estado Mayor General, y al
tambin capitn de Navo Francisco J. Clarizza para entrevistarse con los
militares. El 10 se efectu una reunin en la residencia particular del
embajador de los Estados Unidos, de la que participaron Armour, Spears, el
capitn de Navo Brereton, agregado Naval en la Embajada estadounidense,
y el cnsul general Davis. Por la Cancillera argentina asisti su secretario
general Pedro Santos Muoz.
Spears manifest que en vista de la situacin reinante en Europa, su
gobierno se hallaba preocupado ante la posibilidad de que una combinacin
de fuerzas europeas pudiera amenazar la seguridad de alguna parte del
continente americano. De acuerdo con la resolucin adoptada en Lima, que
prevea las consultas previas en casos de alarma, el gobierno de Washington
pensaba que era conveniente efectuar consultas mutuas entre los gobiernos
de los estados americanos a efectos de combinar un plan de defensa general,
aunque descrea que el peligro fuera inminente. Spears pregunt: 1) si el
Gobierno argentino estara dispuesto a cooperar militarmente con los pases
americanos, en especial con los Estados Unidos, en caso de una agresin al
continente por pases no americanos; 2) en caso afirmativo, confeccionar por
oficiales del Estado Mayor de ambos pases, los planes de defensa que se
considerasen imprescindibles; 3) en virtud de estos planes determinar las
bases navales y areas que el gobierno argentino facilitara o preparara para
las fuerzas americanas; 4) cules seran las necesidades militares argentinas
para poder cumplir con esos planes y cul sera la ayuda argentina en estos
casos64. Spears agreg que consideraba que la costa nordeste del Brasil,
situada a slo 1.500 millas de la costa africana, poda ser un tentador punto
de apoyo para una invasin futura que amenazara tanto posiciones esenciales
de los Estados Unidos, el canal de Panam, como el comercio del Brasil, la
Argentina y el Uruguay con los pases europeos65.

63
Cfr. CONIL PAZ-FERRARI, op. cit., pp. 92 y ss.; MARIO RAPOPORT, Aliados o neutrales?,
op. cit., pp. 57-68; ENRIQUE M. PELTZER, op. cit., pp. 406-8.
64
Buenos Aires, 10 de junio de 1940, DEHN, Donacin C.A. (RE) Scasso, L., caja 5.
65
Buenos Aires, 10 de junio de 1940, Santos Muoz, AMREA, Proyecto del gobierno
de los Estados Unidos sobre defensa continental, t. I, cit.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

63

Renta contest que el gobierno de los Estados Unidos y particularmente


su Departamento de Marina conocan muy bien la extensin de los recursos
blicos con que contaba la Argentina, pues por medio de su misin naval y
de su misin aeronutica deban estar informados de que esos recursos no
eran muy grandes, alcanzando apenas a defender las costas argentinas dentro
de ciertos lmites. Aunque se trataba de una conversacin informal, los
argentinos adujeron que informaran al ministro de Marina para seguir
estudiando el asunto, y luego notificaran a la Embajada norteamericana o al
capitn Spears del punto de vista del Gobierno argentino. Scasso, el mismo
10, pas un memorando al Estado Mayor General con copia para el presidente
Ortiz y el ministro del Interior Taboada para que dispusiera que Renta diera
a Spears la siguiente respuesta: En la Repblica Argentina, la Marina no
tiene facultades para contestar las preguntas que le fueron formuladas.
Agradece el ofrecimiento de ayuda que se le ha transmitido y hace presente
que no la cree necesaria pues est convencida de que en el hipottico caso de
que su pas fuese atacado, el pueblo argentino sabr defenderse contra
cualquier atentado a su soberana66.
La Cancillera a su vez merituaba sobre la gravedad del pedido que
implicaban los requerimientos de Spears, cuando el presidente Roosevelt
acababa de prometer a los aliados toda la ayuda posible67. En tal situacin,
una respuesta afirmativa a los Estados Unidos implicara poco menos que
una alianza defensiva con todos los pases del continente americano que
respondieran en la misma forma, poltica de alianzas que haba sido contraria
a las tendencias de los gobiernos argentinos, quitando libertad de accin,
pues cuando creca el nmero de los pases que intervenan se multiplicaban
los peligros. Si Washington insistiera en una respuesta pronta y definitiva,
ella no podra asumir otra forma que la de una negativa corts, dado que la
Argentina no quera perder su libertad de accin. Y en cuanto al uso de las
bases navales o areas, manifestar que tratndose de un grave acto que
afectaba en forma tan seria la soberana del pas, el PE por si slo no poda
resolverlo, siendo necesaria la aprobacin del Congreso68. Pareca pertinente

Buenos Aires, 10 de junio de 1940, (fdo.) L. Scasso, DEHN, Donacin C.A. (RE)
Scasso, L., Caja 5. Cfr. PELTZER, 407-8.
67
Secretara General, 11 de junio de 1940, AMREA, cit., Proyecto del gobierno de los
Estados Unidos sobre defensa continental, Memorandum confidencial. La actitud de los
Estados Unidos.
68
Buenos Aires, 12 de junio de 1940, AMREA, cit.
66

64

BEATRIZ J. FIGALLO

saber si las informaciones que posea el gobierno de Washington se referan


a un peligro de carcter interno, es decir una sublevacin, o de carcter
externo, como una invasin por una potencia extranjera, o quizs la suma
de ambos peligros, as como la ayuda que los Estados Unidos estara
dispuesto a proporcionar a la Argentina y si ella comprenda una cooperacin
econmica permanente.
El 12 de junio el embajador uruguayo Eugenio Martnez Thedy,
telegrafiaba a Guani informndole que en referencia al viaje del agente
militar confidencial del gobierno de los Estados Unidos, el canciller Cantilo
le confirm reservadamente que aqul se encontraba en Buenos Aires
cambiando impresiones tiles para una eventual coordinacin de defensa
continental aunque sin que todo lo que se estaba haciendo significase un
plan concreto y de derivaciones inmediatas, siendo lo que pudiera surgir,
objeto de gestiones y acuerdos posteriores69. Esa misma tarde tuvo lugar una
reunin entre el capitn Spears y el almirante Scasso. El marino
norteamericano se ofreci a dar al ministro todas las informaciones
suplementarias que ste quisiera tener respecto al objeto y alcance de su
misin, a lo que le contest Scasso insistiendo con que la gestin le pareca
un asunto propio del Ministerio de Relaciones Exteriores, ms que del de
Marina, por cuanto se trataba de una cuestin de poltica internacional.
Spears le contest que haba sido enviado por su Armada con el efecto de
efectuar sondeos preliminares que Scasso consider inconducentes, pues a
su entender no haba amenazas contra la Argentina; por cuanto no crea que
ningn poder extranjero tuviera en vista la invasin del territorio argentino,
apareciendo anticipada toda conversacin al respecto. El 13 Spears se
entrevist con el capitn Renta a pedido del argentino en el Centro Naval,
ocasin en que Renta expresara ms o menos lo mismo que Scasso. Por la
tarde, Armour visit la Cancillera, manifestndose ansioso por aclarar que
la misin de Spears era preparatoria y de exploracin, y que no implicaba
para el Gobierno argentino ninguna obligacin de carcter definitivo; en
todo caso las conversaciones deberan llevarse a cabo en los estados mayores
interesados, aunque se haba tenido especialmente en cuenta a la Marina
argentina por tratarse, segn sus palabras, de la de mayor importancia en el
continente americano despus de la de los Estados Unidos70. El embajador

69
De Eugenio Martnez Thedy a Alberto Guani, Buenos Aires, 12 de junio de 1940,
AMREU, caja 20, Serie Uruguay, 1940.
70
Ro de Janeiro, 14 de junio de 1940, AMREA, Proyecto del gobierno de los Estados
Unidos sobre defensa continental, cit., Tel. Cif. 624.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

65

ofreci que si se consideraba que el intercambio de ideas debera hacerse de


manera ms formal por intermedio de las cancilleras, l estaba dispuesto a
encararlas as. El capitn Spears deba, segn sus instrucciones, despus de
haber cumplido su misin en Buenos Aires partir hacia Montevideo para
realizar idntica funcin71.
Los norteamericanos se encontraron con la desconfianza de los argentinos.
En los papeles de Scasso72, se conceptuaba al Uruguay como el nio travieso
que produca a la Argentina las mayores molestias, recomendando la vigilancia
por parte de los representantes diplomticos en los pases limtrofes para
conocer las posiciones internacionales que se adoptaban. En opinin del
ministro, los gobernantes de los Estados Unidos ya haban tomado en cuenta
el aspecto estratgico del conflicto, advirtindose ello en sus declaraciones
referentes a la necesidad de proteccin y ayuda a todo el continente y, sobre
todo, en su gestin ante la Marina Argentina en demanda del otorgamiento
de bases navales para su escuadra y de un entendimiento recproco para la
confeccin de planes de guerra, que consideraba un atentado a la soberana
nacional. No poda ocultar la preocupacin que le produca la coincidencia
de que simultneamente se hubiera dispuesto el desplazamiento de modernas
unidades navales al Atlntico Sur, pudiendo ser el propsito el obtener
posiciones estratgicas favorables para su futuro; tal vez, ocupar las Malvinas.
Aconsejaba que una parte importante de la flota argentina deba mantenerse
a la espera de los acontecimientos en las proximidades de las islas, en
condiciones de acudir a las mismas, siendo el nico motivo de preocupacin
en el orden poltico internacional que conllevaba el desarrollo de la guerra
para la Argentina. Scasso tambin sospechaba que los norteamericanos queran
establecer una suerte de protectorado sobre el Uruguay, a travs de la
instalacin de bases en la margen izquierda del Ro de la Plata, que implicaba
la presencia de una de las naciones ms poderosas del mundo, afectando la
importancia del Estado oriental en trminos estratgicos, y convirtindose en
rbitro de estas regiones, que anulaba la ventajosa situacin alejada que
tena la Argentina y que le haba permitido librarse relativamente de su
penetracin poltica y econmica73. Adems, de construirse la base en Punta
del Este, quedara la salida principal del ro dominada por un cordn de

Buenos Aires, 17 de junio de 1940, AMREA, cit.


Buenos Aires, 18 de junio de 1940, DEHN, Donacin C. A. (RE) Scasso, L., Caja 5.
73
Memorandum, 32 pgs., s/f, AMREA, Divisin Poltica, Guerra Europea, Defensa
Continental, exp. 192.
71
72

66

BEATRIZ J. FIGALLO

defensa ampliamente extendido, lo que le dara fuerzas al Uruguay para


tratar de llevar a buen fin la solucin de la jurisdiccin en el Ro de la Plata;
esta vez apoyado por los Estados Unidos y tal vez el Brasil, obligando a la
Argentina a conceder derechos y zonas del ro en desmedro de las aspiraciones
y tesis sustentadas. Las fortificaciones y las bases navales con miras defensivas
eran consideradas innecesarias para el Uruguay, cuya independencia y
soberana se encontraba garantizada por el tratado de paz firmado entre la
Argentina y el emperador del Brasil en el ao 1828, an en vigor74.
La tarde del 19 de junio el canciller uruguayo conversara reservadamente
con los militares estadounidenses. En la primera reunin, secundaron a Guani
el ministro de Defensa, general Julio Roletti, y asesores militares, entre ellos
el director de Aeronutica Militar, teniente coronel Oscar Diego Gestido75.
Junto a Spears estuvieron el coronel Wooten y el ministro Wilson. Con
instrucciones concebidas en trminos generales, ms interesados en acuerdos
prcticos que en frmulas de soberana nacional, los oficiales norteamericanos
lanzaron la idea de crear bases navales y areas en el Uruguay, haciendo
mencin al rea de Punta del Este. Spears seal que se necesitaba al menos
una base aeronaval capaz de vigilar y, si fuera preciso, clausurar la circulacin
por el canal navegable del Ro de la Plata contiguo a la costa oriental, pedido
que fue escuchado a cambio del suministro de pertrechos militares;
conversndose tambin sobre la coordinacin para obras de ampliacin de
puertos y aeropuertos para poder usarlos en condiciones de apremio, aunque
no se defini por escrito nada, incluso con qu recursos se haran las obras y
si se cederan, arrendaran o prestaran. Spears, que partira de Montevideo
el 22 de junio para renovar sus gestiones en Buenos Aires, tuvo tiempo de
visitar la zona de Laguna del Sauce, considerndola apta para instalar una
base76.
El 20 de junio, aclamado por miles de personas congregadas en el puerto
de Montevideo, haba amarrado el Quincy, mientras desde la rambla se
observaba el movimiento de barcos argentinos en el canal77. Das despus

sta sera la posicin que seguira siendo sostenida por el Ministerio de Relaciones
Exteriores y el de Marina, vase Mario Fincati a Enrique Ruiz Guiaz, Buenos Aires, 14 de
noviembre de 1941; Enrique Ruiz Guiaz a Mario Fincati, Buenos Aires, 17 de noviembre
de 1941, de AMREA, Divisin Poltica, Guerra Europea, 1940, exp. 182-192.
75
MERCADER, op. cit., p. 74.
76
MERCADER, op. cit., p. 77; FIGALLO, La Argentina conservadora y el Uruguay neobatllista cit., p. 7.
77
MERCADER, op. cit., p. 78.
74

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

67

Guani le ofreci al comandante y a la oficialidad un almuerzo al que fueron


invitados todos los representantes de los pases americanos acreditados en el
Uruguay. All el ministro Wilson declaraba: Es la firme intencin y
consagrada poltica de mi gobierno colaborar ampliamente, en cualquier
momento que se desee tal colaboracin, con todos los otros gobiernos
americanos para aplastar todas las actividades de origen extracontinental que
atenten contra nuestra libertad poltica y econmica. Aqu, en las Amricas,
disponemos de abundantes recursos y tenemos los brazos como para hacer
frente a esta obra78.
El 24 el ministro de Marina argentino contestaba al canciller Cantilo
una nota suya del 18, sobre la gestin promovida por el gobierno de los
Estados Unidos. Scasso sintetizaba su pensamiento en algunas ideas centrales:
adverta que el Uruguay pareca despertar un inters especial dentro de la
preocupacin que dominaba al gobierno norteamericano, y no encontraba
ms posibilidad de perturbacin que la que creaba la situacin de las Malvinas,
abundando en manifestaciones antinorteamericanas79. El Ministerio de Guerra
a su vez no consideraba conveniente comprometer la opinin argentina en
consultas unilaterales, ni responder a cuestionarios que exigieran declaraciones
concretas en el orden militar, disminuyendo ello su libertad para deliberar en
el seno de la futura conferencia a reunirse en La Habana, que se haba
adelantado para fines de julio debido a la situacin internacional. Sealaba
que el Uruguay, por su situacin geogrfica, constitua la llave de todos los
pases de la cuenca del Plata, y por ello la Argentina no podra permanecer
indiferente80. El 28 de junio el Gobierno argentino, en referencia a la defensa
continental, comunicaba a la Embajada de los Estados Unidos que la Argentina
no haba variado su poltica ya enunciada de acudir en ayuda de un pas
injustamente agraviado sin necesidad de pactos especiales81.

78
Montevideo, 24 de junio de 1940 (membrete). Embajada de la Repblica Argentina.
Memorando, AMREA, Guerra Europea, 1940.
79
Ministerio de Marina (membrete), Buenos Aires, 24 de junio de 1940. (fdo). Scasso,
AMREA, cit., Proyecto del gobierno de los Estados Unidos sobre defensa continental. Tambin
RAPOPORT, Aliados o neutrales?, op. cit., pp. 59-62.
80
Ministerio de Guerra (membrete), Buenos Aires, junio de 1940 (fdo) Carlos Mrquez,
AMREA, cit., Proyecto del gobierno de los Estados Unidos sobre defensa continental, t. I.
81
Buenos Aires, 28 de junio de 1940, AMREA, cit., Proyecto del gobierno de los
Estados Unidos...

68

BEATRIZ J. FIGALLO

En tanto resultaba claro que el armisticio entre Francia y Alemania no


pondra trmino al conflicto europeo mientras el Imperio Britnico se
preparaba para resistir, los pases balcnicos tendan a aproximarse al eje
Berln-Roma, la situacin regional era de tensin. La prensa reproduca
informaciones segn las cuales los nazis proyectaban apoderarse de los
territorios de Chile, la Argentina, el Uruguay, Bolivia, el Paraguay y el sur
del Brasil82. Tambin corran rumores referentes a que Chile haba hecho
concentracin de regimientos en la frontera con Bolivia, atribuyndoselas al
propsito de apoderarse de yacimientos mineros en Oruro y Potos83, temor
que haba decidido al gobierno de La Paz a adquirir material blico en los
Estados Unidos84, aunque disimulaba esos designios mostrndose como
ferviente partidario de la defensa hemisfrica propiciada por los Estados
Unidos.85
Ciertos publicistas que tenan acceso a los departamentos de Guerra y
Marina en Washington, afirmaban que aunque pareca imposible predecir si
habra en Sudamrica un verdadero movimiento nazi, en el caso que los
alemanes conquistaran rpidamente las Islas Britnicas, se tema que se
produjeran desrdenes en la regin en agosto o principios de septiembre. Si
las cosas ocurran tan pronto, ellos no eran muy optimistas, pero si se
demoraban por seis meses o un ao, tenan confianza de que la creciente
produccin de aviones pondra a los Estados Unidos en posicin de defender
el hemisferio. En la reserva de sus despachos oficiales, contradiciendo aquel
tremendismo, se reconoca que no existan amenazas externas ni internas a la
estabilidad sudamericana86. Aunque las circunstancias mundiales justificaban
a juicio de Washington una nueva reunin de ministros de Relaciones
Exteriores de las naciones americanas, la ronda de consultas no dejaba de
suscitar prevenciones: el criterio del presidente Roosevelt se mostraba

Ercilla, El Mercurio, Santiago, 7 de julio de 1940; King to Duggan, 24 de septiembre


de 1940, NA, RG 59, Lot Files, Office of American Republic Affairs, Memorandum relative
to individual countries, 1918-1947, Argentina, Box 17.
83
De Avelino Aroz a Jos Mara Cantilo, La Paz, 4 de julio y 11 de julio de 1940,
AMREA, Varios, 1940, caja 4326, exp. 15.
84
De Avelino Aroz a Jos Mara Cantilo, La Paz, 18 de julio de 1940; Buenos Aires, 5
de octubre de 1940. Del Ministerio de Guerra al ministro Julio A. Roca, AMREA, cit.
85
Clarence W. Bennett, captain, cavalry, military attach, 7 de octubre de 1940, NA, RG
165 MID, Regional File, 1922-44, Box 186, 5900, Bolivia, Military Attach Report Bolivia.
86
De Espil a Cantilo, Washington, 11 de julio de 1940, AMREA, Varios, 1940.
82

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

69

dispuesto a armar a su pas para defenderse e incluso luchar contra la amenaza


totalitaria87.
El 3 de julio el presidente Ortiz haba delegado el mando en su
vicepresidente aduciendo razones personales, en las que se mezclaba el
abatimiento por el fallecimiento de su esposa y el agravamiento de su frgil
salud. No se descartaba su retorno, pero el pas entr en una suerte de
indefinicin transicional que reaviv luchas partidarias, en momentos que
emerga con virulencia el escndalo por el negociado en la venta de tierras
de El Palomar que envolva a funcionarios del ms alto nivel incluso el
entonces ministro de Guerra Mrquez88.
Un telegrama radiado desde el buque Wichita denunciaba que cuando
sala de la baha montevideana el 4, los destructores argentinos Independencia
y T-13 se le haban aproximado peligrosamente, en un acto de intimidacin
que expresaba disgusto por la intromisin estadounidense en la regin89. El
ministro Scasso, disgustado por el despliegue naval norteamericano, pareca
haber tomado peligrosas medidas: Como consecuencia de ello orden que
toda nuestra escuadra se pusiese en pie de guerra y se alistase para ir al
sud90, tomando las medidas oportunas para que esta orden trascendiera al
exterior; ignoro si fue esta actitud la que motiv al alejamiento de las
fuerzas navales extranjeras a las 48 hs. pero sta se produjo. Ubicado dentro
del crculo ntimo de asesores del vicepresidente Ramn Castillo, como firme
partidario de la poltica de neutralidad y tambin allegado a la Embajada
germana91, Scasso consideraba que Alemania subyugaba todos sus dominios

La Nacin, Buenos Aires, 23 de junio de 1940.


Vase FLIX LUNA, Ortiz. Reportaje a la Argentina opulenta, Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1986, quien relata vvidamente la inquietud de aquellos das.
89
MERCADER, op. cit., p. 80.
90
Nota en lpiz, DEHN, Donacin C.A. (R.E.) Scasso, L., caja 3 D, y A Excmo. Sr.
Castillo-Juncal-Capital, DEHN, cit., caja 5.
91
ROBERT A. POTASH, en El ejrcito y la poltica en la Argentina. 1928-1945, op. cit., p.
239, seala que el embajador alemn Von Therman daba cuenta de que el almirante Scasso le
haba asegurado a mediados de diciembre de 1941 que la Argentina seguira manteniendo una
rigurosa poltica de neutralidad. Vase LORIS ZANATTA, Del Estado liberal a la nacin catlica.
Iglesia y ejrcito en los orgenes del peronismo. 1930-1943, Buenos Aires, Universidad
Nacional de Quilmes Ediciones, 2002, pp. 351-3.
87
88

70

BEATRIZ J. FIGALLO

y en buena proporcin Espaa, Portugal y Turqua, lo cual le daba la casi


total independencia en materias primas y en el aprovechamiento industrial92.
El 10 de julio El Da, de Montevideo, sacaba a la luz las conversaciones
con Spears, produciendo una ruidosa reaccin del vocero nacionalista El
Debate, que vea al Uruguay dbil y acosado. Entonces, el gobierno oriental
preparaba cuidadosamente la agenda a tratar en La Habana: adems de ser el
nico pas que haba designado militares en su delegacin mostrando su
deseo de dar importancia a la defensa hemisfrica93, pensaba presentar una
mocin para propiciar la creacin de un organismo de carcter permanente
que equivala a una liga de naciones americanas con miras a que tuviera sede
en Montevideo94. En una sesin secreta del consejo de ministros, se trataron
las instrucciones a la delegacin, hablndose del problema de las islas
Malvinas, considerando que el Uruguay deba plantear inmediatamente el
tema de Martn Garca95. Hubo oposicin a la opinin del canciller Guani de
parte de varios ministros, estimndose que el asunto de la isla era un problema
regional. Pareca que Guani, influido por representantes diplomticos
britnicos y norteamericanos, deseaba evitar el golpe de la Argentina a Gran
Bretaa, amenazando con tratar la cuestin de Martn Garca si se planteaba
el de Malvinas96.
En la II Reunin de Cancilleres de La Habana no se reconoci la
transferencia de las colonias en el continente americano, pertenecientes a
pases invadidos por el Eje, en acuerdo con la doctrina Monroe, y se estableci
una comisin de administracin territorial97, no disputndose controversias
insalvables en torno a las Islas Malvinas98. Tan importante como ello, se
abra camino a acuerdos bilaterales que posibilitaron que el gobierno de
Washington planificara su estrategia de defensa basada en la
contraprestacin99. Entonces la divisin Planes de Guerra de los Estados

A Excmo. Sr. Castillo-Juncal-Capital, DEHN, Donacin C.A. (RE) Scasso, L., caja 5.
Fernndez, 5 de julio de 1940, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay, vol. 1856.
94
Despus de la reunin de cancilleres de Ro de Janeiro, en abril de 1942 se inaugurara
en Montevideo el Comit Consultivo de Emergencia para la Defensa Poltica del Continente,
bajo la presidencia de Guani.
95
Desde fines del siglo XIX, en la isla funcionaban diversas dependencias de la Armada
argentina, que profundiz su exclusiva jurisdiccin en 1939 al desalojar a la poblacin civil.
96
Fernndez, 23 de julio de 1940, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay, vol. 1856.
97
GORDON CONNELL-SMITH, El sistema interamericano, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1971, pp. 142 y ss.
98
Vase especialmente PELTZER, op. cit., pp. 431-33.
99
CONIL PAZ-FERRARI, op. cit., p. 75.
92
93

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

71

Unidos, bajo la directa supervisin del general Marshall y el almirante Stark,


haba redactado una lista para atender los pedidos de Amrica Latina, aprobada
por Roosevelt el 1. de agosto, que priorizaba las necesidades del Brasil y
Mxico, por si deban defenderse de un ataque exterior o desorden interno100.
Mientras, en Buenos Aires, la Cancillera pona en conocimiento de la Marina
que segn estudios estratgicos de funcionarios del Departamento de Guerra
norteamericano, no era seguro que la escuadra de los Estados Unidos podra
impedir el acceso a este hemisferio de posibles combinaciones navales de
fuerzas superiores, no siendo el Atlntico un obstculo insalvable101. Desde
Londres llegaban noticias de que Gran Bretaa y los Estados Unidos haban
celebrado un acuerdo para la cesin de bases en Terranova y las Antillas: el
embajador en Londres, Le Breton, transmita la versin oficial que afirmaba
que en razn de que los intereses de ambos pases requeran que los
norteamericanos tuvieran facilidades para la defensa del hemisferio occidental
contra el ataque de una potencia nazi, el gobierno ingls haba decidido
arrendar por noventa y nueve aos bases areas y navales, en las posesiones
transatlnticas, para su mayor seguridad frente a los peligros del futuro102.
El 24 de agosto The New York Times devel nuevos detalles de la
misin de junio de los dos emisarios secretos, Spears y Wooten, anunciando
el pacto por el cual el Uruguay concedera una base en Punta del Este a
cambio de barcos y aviones. A la vez afirmaba que los Estados Unidos
estaban listos para enviar tropas de desembarco, si era preciso, para detener
a los nazis en Montevideo. El 30 de agosto se publicaron dos desmentidos de
Guani y de Wilson. Rumores polticos y opiniones diplomticas ponan en
prevencin a la Argentina: si algunos sealaban que a los pases de Amrica
Latina se los estaba rodeando de una cintura militar y econmica
estadounidense con la cual se pretenda su total aislamiento para impedirle el
libre intercambio con los pueblos de otros continentes, se insista que Inglaterra
permutara a los Estados Unidos las Malvinas por un acorazado y aviones.
Mucho ms importantes, las informaciones que indicaban que si se quera
que la defensa hemisfrica fuera una realidad, habra que adquirir una base

MERCADER, op. cit., p. 87.


Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, Buenos Aires, 21 de agosto de 1940.
Divisin de Asuntos Polticos, DEHN, Donacin C.A. (RE) Scasso, L., caja 5.
102
Ministerio de Relaciones Exteriores, Buenos Aires, n. 272, Le Breton, embajador
argentino, 21 de agosto de 1940. Original se pasa a E.M.G., Telegrama, DEHN, Donacin
C.A. (RE) Scasso, L., caja 5.
100
101

72

BEATRIZ J. FIGALLO

en el Brasil, en las inmediaciones de Natal, reafirmando el plan de guerra


norteamericano que lo proyectaba como teatro de operaciones103.
En tanto, y despus de que Ortiz present su renuncia al Congreso el 2
de septiembre, el vicepresidente en ejercicio del Poder Ejecutivo reemplaz
el anterior gabinete. Sorprendi al pblico la composicin conservadora del
elenco, pues en vista de la unidad demostrada por la Asamblea Legislativa al
rechazar la renuncia, se esperaba que fuera una especie de coalicin que
comprendiera a los radicales y a algunos independientes. El Mercurio, de
Santiago, en su edicin del 4, sealaba que el canciller designado, Julio A.
Roca (h.) era una figura de relieve americano y goza de igual respeto en el
ambiente europeo, a la par que se adverta la tendencia pro britnica del
ministro de Hacienda Federico Pinedo, de quien se esperaba una rpida
accin para encauzar el comercio argentino. Roca, que haba sido embajador
en el Brasil entre julio de 1938 y marzo de 1939, expres que ubicara la
poltica exterior argentina dentro de los mismos lineamientos trazados hasta
el momento, pero a la vez, que en los asuntos internos del pas procurara
facilitar la legalidad de los comicios. Crtica lo calificaba como una de las
personalidades ms prestigiosas del conservadorismo, considerndolo como
un ferviente demcrata, que haba advertido integro el gabinete seguro de
que Castillo seguir la orientacin de Ortiz104.
Scasso, como ministro saliente, afirm en el mensaje de despedida que
si queremos mantener nuestra soberana, debemos constituirnos en una
potencia naval. Los argentinos no deberan olvidar que tenemos tres mil
millas de costa que resguardar, aunque en los mbitos navales tambin
preocupaba la indefinicin de la situacin jurdica del Plata y el asunto de la
soberana sobre las islas del ro Uruguay, contencioso en el que ambos
gobiernos aparentaban mantener una armona recproca. Se trataba de un
pleito que contribua a avivar peridicamente en ambas mrgenes del ro,
una prevencin y un chauvinismo perjudiciales para las buenas relaciones
entre los dos pases105, y que prenunciaba dificultades mayores en momentos
que comenz a hacerse pblico que el gobierno uruguayo hablaba con oficiales
militares norteamericanos sobre dichas reas106.

103
FRANK D. MCCANN, Jr., The Brazilian-American Alliance, 1937-1945, Princeton
University Press, 1973, pp. 213-17.
104
Crtica, Buenos Aires, 2 de septiembre de 1940.
105
La Poltica Interior, AMREA, Uruguay, 1940, exp. 25.
106
MERCADER, op. cit., p. 122.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

73

Despus de la reunin de La Habana, el Uruguay y el Paraguay se


apuraron por remediar lo que consideraban era su desproteccin defensiva.
El canciller paraguayo Salomoni fue invitado a viajar a Washington desde la
capital cubana, y circularon luego versiones que hablaban de que entonces el
gobierno de Roosevelt comenz a proyectar la instalacin en el Paraguay de
una base area para determinadas previsiones107, que aparecan destinadas
a contrarrestar los peligros regionales. Lo cierto es que luego oficiales
norteamericanos se llegaron a Asuncin para entrevistarse con sus autoridades
militares108. El Uruguay procuraba la compra de armas, y present en
septiembre una lista de material de guerra que comenz a circular por distintas
reparticiones de Washington109.
Entre fines de septiembre y principios de octubre el coronel Robert
Christian y el capitn William Brereton, retomaron las conversaciones con
diplomticos y militares argentinos y uruguayos. La Argentina volvi a
reaccionar con respuestas generales y evasivas110, lo que significaba descartar
la instalacin de bases en su propio territorio. Desde Washington se orden a
los enviados proseguir con las gestiones en Montevideo111, arribndose a un
entendimiento que admita lo que el gobierno de Buenos Aires acababa de
rechazar. Otra vez el Uruguay solicit un prstamo para comprar destructores
y pertrechos, que aunque concedido en noviembre por el Export Import
Bank debera ser estudiado por las autoridades militares apropiadas112. El
capitn Brereton tambin recorri la zona de Laguna del Sauce, diciendo en
su informe que el emplazamiento era adecuado, cercano a la frontera con el
Brasil y contiguo a la costa, en la misma boca del Ro de la Plata, con un
espejo de agua capaz de albergar hasta mil hidroaviones. El 14 de octubre el
veterano conocedor de la realidad platense, el periodista John White113, escriba
sobre un aerdromo a arrendarse en exclusiva a los Estados Unidos, que no

107
De Luis Castieiras a Enrique Ruiz Guiaz, Asuncin, 15 de julio de 1941, AMREA,
Varios, 1941, exp. 11.
108
De Castieiras a Cantilo, Asuncin, 10 de agosto de 1940, AMREA, Paraguay, 1940,
exp. 21; de Castieiras a Roca, Asuncin, 25 de septiembre de 1940 y 2 de octubre de 1940,
cit., exp. 30.
109
Dudley G. Dwyre, Montevideo, 27 de septiembre de 1940. Memorando, NA, RG 59.
CAF 1940-44, Box 4551; Orme Wilson. To the Under Secretary. Liaison Office, Mr. Welles,
6 de diciembre de 1940, NA. RG 59. CAF 1940-44. Box 4551.
110
CONIL PAZ-FERRARI, op. cit., 96-7; SANCHS MUOZ, op. cit., p. 90-1.
111
MERCADER, op. cit., pp. 118-9.
112
15 de noviembre de 1940, NA, RG 59, CAF 1940-44, Box 4551.
113
MERCADER, op. cit., p. 54.

74

BEATRIZ J. FIGALLO

haba podido acontecer en junio porque entonces el Uruguay estaba bajo


fuerte presin de una repblica vecina que se opona.
2.3. La convulsin por las bases en el Plata y la entrevista de Colonia
La Argentina crea estar haciendo valiosas contribuciones para la defensa
del hemisferio. En noviembre inauguraba un programa de entrenamiento de
cinco mil aviadores civiles, a cumplirse en los prximos tres aos, mientras
estudiaba un proyecto para mejorar la aviacin militar, entendiendo que el
desarrollo de una fuerza area fuerte era el aporte ms efectivo que una
nacin de Sudamrica poda hacer en defensa de todo el continente114. Algunas
reparticiones oficiales de Washington eran partidarias de respaldar esos planes
que tendran el efecto de mejorar su balanza de pagos, viendo conveniente
que la fabrica de aviones de Crdoba se expandiera, aconsejndose que
funcionarios del Consejo de Defensa Nacional, del Export Import Bank y del
Ejrcito de los Estados Unidos consideraran el asunto115. Aquellos
norteamericanos apreciaban la ventaja estratgica de robustecer la capacidad
argentina de mantener stocks para la construccin de aviones en tiempos de
una emergencia nacional, cuando los transportes martimos fueran
interrumpidos o fuera imposible aprovisionarse, entrenndose al personal.
Otro grupo de norteamericanos tambin parecan coincidir con las gestiones
emprendidas por la Argentina. El secretario del Tesoro, Morgenthau,
acompaado del presidente del Export Import Bank, Warren Pierson, junto a
altos funcionarios del Departamento de Estado, se entrevistaron con los
miembros de la misin financiera argentina que presida el doctor Prebisch,
al cual acompaaba el embajador Espil116. En declaraciones a los periodistas
Morgenthau indic que el Tesoro norteamericano consideraba la posibilidad
de conceder importantes crditos destinados para fondos de estabilizacin de

Register, Richmond, Kentucky, 5 de noviembre de 1940 y Herald, Boston,


Massachusetts, 5 de noviembre de 1940, AMREA, Varios, 1940, Caja 4346, Exp. 53.
115
Ravndal to Duggan-Wilson-Welles, 19 de diciembre de 1940, NA, RG 59, Lot Files,
Office of American Republic Affairs, Memorandum relative to individual countries, 19181947, Argentina, Box 17.
116
Vase ROBERTO AZARETTO, Federico Pinedo, poltico y economista, Buenos Aires,
Emec, 1998; AMALIA A. LOURO DE ORTIZ, El grupo Pinedo-Prebisch y el neo-conservadorismo
renovador, Buenos Aires, GEL, 1992, pp. 84 y ss.; MARIO RAPOPORT, El laberinto argentino.
Poltica internacional en un mundo conflictivo, Buenos Aires, Eudeba, 1997, pp. 206 y ss.;
ANTONIO NGEL CIRIGLIANO, Federico Pinedo: teora y prctica de un liberal, Buenos Aires,
CEAL, 1986, pp. 129-143.
114

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

75

los cambios al gobierno argentino, a fin de que ste ltimo resolviera tanto
las dificultades surgidas del desequilibrio producido entre el peso y el dlar,
como para facilitar el desarrollo de los intercambios comerciales entre la
Argentina y los Estados Unidos. En esos escenarios, pareca inminente una
cooperacin econmica en gran escala entre los Estados Unidos y la Argentina,
siendo considerada en los crculos diplomticos como precursora de una
colaboracin amplia, que redundara en un rpido progreso para la realizacin
del programa de defensa continental y un avance progresivo en el mejoramiento
de las relaciones de los Estados Unidos con todas las repblicas americanas.
El secretario Hull tambin informaba a la prensa que no habra restricciones
para el uso de dos mil millones de dlares para ayudar a las economas de las
naciones latinoamericanas117. Sin embargo, la inseguridad poltica del Gobierno
de Buenos Aires, que gener dilaciones y retrasos para determinar y exponer
necesidades118, as como la divergencia de opiniones y de sectores que pugnaban
por imponer sus ideas tanto aqu como all, trabaron esfuerzos de rearme y
estabilidad financiera de la Argentina. Otro tanto podra decirse si se suma la
convergencia de oposiciones y ambiciones polticas uruguayas especialmente
visibles en el accionar del canciller Guani119, y la superposicin de gestiones
provenientes de distintas reparticiones norteamericanas, que frente a un
panorama de crisis dejaban de lado diplomacia, tctica y oportunidad.
En tanto, en el Uruguay el asunto de las bases haba concitado la
disconformidad abierta del Partido Nacional. La discusin ms lgida se
plante como consecuencia de un nuevo artculo publicado por White en The
New York Times el 9 de noviembre que traa la afirmacin de que los Estados
Unidos estaban viendo de obtener bases areas y navales en el Uruguay, y el
10 consignaba en una nota de portada, en excepcional dedicacin hacia un
pas sudamericano: Uruguay acuerda conceder bases a Estados Unidos. La
Nacin de Buenos Aires reproduca el mismo 10 las novedades, informando
asimismo que como el Uruguay en la prctica careca de Marina, el gobierno
de Washington le vendera varias embarcaciones pequeas liberndolo de
depender ntegramente de sus vecinos para la vigilancia de sus aguas120.

El Mercurio, Santiago, 4 y 6 de diciembre de 1940.


HAROLD F. PETERSON, La Argentina y los Estados Unidos. II. 1914-1960, Buenos
Aires, Hyspamerica, 1986, p. 134.
119
CARLOS REAL DE AZA, Herrera. El colegiado en Uruguay, Historia de Amrica en
el siglo XX, 12, 1971, CEAL, p. 40.
120
DIRECTORIO DEL PARTIDO NACIONAL, ordenacin, notas y prlogo por CARLOS LACALLE,
El Partido Nacional y la Poltica Exterior del Uruguay, Montevideo, 1947, p. 81.
117
118

76

BEATRIZ J. FIGALLO

En el mitin que tuvo lugar el 12 de noviembre, aniversario de la muerte


de Oribe, fundador del Partido Nacional, agrios discursos se pronunciaron
contra los Estados Unidos, entre otros, por el senador Haedo y el diputado
Cusano, aunque tras de ello se asomaban las disputas de la poltica domstica,
que buscaban el desplazamiento de Guani. El da anterior, Haedo haba
formulado una mocin para interpelar al canciller. En el comunicado dado
despus del consejo de ministros del 14 de noviembre se deca que se haba
aprobado unnimemente el punto de vista mantenido por el canciller, en
prevencin de la interpelacin votada por el Senado121. Pero al da siguiente
el ministro de Instruccin Pblica, Toribio Olaso, que responda al sector
nacional herrerista, renunci. Mientras, el presidente uruguayo, general
Alfredo Baldomir, dio un enrgico discurso declarando que el gobierno
continuaba con sus planes a pesar de las tcticas obstruccionistas de los
herreristas porque haba asumido un solemne acuerdo con otros pases
americanos para cooperar en la defensa del continente.
Comenzaron entonces advertencias formales del Gobierno de Buenos
Aires a su par de Montevideo: Roca le seal al embajador Martnez Thedy
que el Uruguay deba evitar entrar en acuerdos sin que la Argentina fuera
previamente informada. Levillier visit a Guani para darle el mismo mensaje,
mientras el agregado Naval uruguayo en la Argentina, capitn Francisco
Hugo Barros, viajaba a Montevideo, con urgencia, para avisar que la tensin
creca en Buenos Aires.
No obstante su forzado e involuntario alejamiento, Ortiz segua con toda
atencin el curso de los acontecimientos extranjeros; mientras, la situacin
poltica nacional se tea de incertidumbre, cavilndose sobre la duracin del
interinato del doctor Castillo122 y la posibilidad de que las prximas elecciones
provinciales se pudieran afrontar ya desterrado el fraude patritico. El 18
de noviembre Ortiz recibi al representante de Associated Press en Buenos
Aires, Rafael Odorica, en su domicilio de la calle Suipacha. Separado de su
cargo para cumplir una cura de reposo, aunque se esperaba su retorno
para un futuro cercano, el doctor Ortiz declar que todas las conversaciones
sobre defensa estaban en su fase de exploracin y dijo: Esta suerte de

121
Wilson to secretary of State, Montevideo, 15 de noviembre de 1940, NA, RG, 165,
MID, Regional File, 1922-44, Box 3246, 5000, Uruguay.
122
Aqu Est!, Buenos Aires, 7 de noviembre de 1940. El 14 de noviembre la publicacin
sealaba: Dos medias palabras no forman una entera, advirtiendo que en la poltica del
momento se adverta la puja de dos influencias, una procede de la Casa Rosada y otra de la
residencia presidencial de la calle Suipacha.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

77

cooperacin no puede, por su misma definicin, reducirse a un grupo de


naciones dentro de la familia panamericana. En referencia al entendimiento
entre el Uruguay y los Estados Unidos, seal: Todos participamos en las
conversaciones y a todos debemos describir los recursos que estamos
dispuestos a contribuir y la ayuda que esperamos... Para algunas naciones, la
ayuda debe ser econmica mas que militar, por motivos de distancia y otros
factores123. Ortiz expres que no tena ninguna duda de que cuando llegara
el momento de decidir la ubicacin de bases, de acuerdo a las necesidades
tcticas del Uruguay, se habran de tener presentes los intereses argentinos.
El 21 de noviembre se realiz la interpelacin al canciller Guani en el
Senado; all Haedo le reproch su poltica personalista al pretender acordar
con los Estados Unidos, e incluso, desconociendo los derechos de la Argentina,
guiado por la falsa percepcin de que el gobierno de Buenos Aires nada
objetara por temor al Brasil que ya haba entregado armas y con cuyo
canciller Aranha, Guani mantena excelentes relaciones despus de su ltima
visita del mes de septiembre124 y a la Marina de Guerra de los Estados
Unidos, que segn el capitn Spears estara dispuesta a concretar las bases
sin atender las quejas argentinas125. Pero Guani no poda decir eso, y defendi
la construccin de bases segn lo establecido en Panam para proteger al
continente126. Veinticinco sobre veintisis senadores declararon que el Senado
en ningn caso prestara su aprobacin a tratados o convenciones que
autorizaran la creacin de bases areas o navales que importaren una
disminucin de la soberana del Estado o una servidumbre de cualquier
gnero para la nacin.
El 23 el Ministerio de Relaciones Exteriores de la Argentina dio un
comunicado, diciendo que con respecto al establecimiento de bases areas y
navales panamericanas, ambas cancilleras haban oportunamente
intercambiado puntos de vista, y continuaban hacindolo. Aunque el canciller
Roca dio seguridades al embajador Armour de que la Argentina no tardara
en reanudar conversaciones entre los respectivos estados mayores sobre
defensa continental127, el disgusto pareca crecer porque el gobierno de

123
La Maana, Montevideo, 20 de noviembre de 1940, Abog Ortiz por la unidad de
Amrica.
124
AMREU, Serie Uruguay, caja 20.
125
MERCADER, op. cit., p. 143.
126
Fernndez, 22 de noviembre de 1940, AMRECH, Embajada chilena en Uruguay,
vol. 1856.
127
PETERSON, op. cit, p. 133.

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BEATRIZ J. FIGALLO

Roosevelt fallaba al valorar lo que significaba el Uruguay para la defensa


martima argentina, en momentos en que arreciaban nuevos rumores sobre
ofrecimientos de destructores al Brasil y de venta de cruceros a Chile, llevando
a la Marina argentina a meriturar que la decisin norteamericana de encaminar
al pas a un aislamiento, era una represalia por su entorpecimiento en las
gestiones defensivas128. Mientras tanto, El Pampero de Buenos Aires calificado
como el vocero de la propaganda nazi public una noticia el 24 de noviembre
revelando un intercambio de cartas entre Scasso y Olaso, donde el marino
congratulaba al dimitente ministro uruguayo por su patritica actitud en
conexin con unas negociaciones que afectaran de forma permanente el legtimo
derecho uruguayo y causaran profundos perjuicios a la Argentina y otras
naciones hermanas. Deca que la soberana, como concepto de derecho
internacional, no poda tolerar interferencias extranjeras que eran peligrosas
para la paz, armona e independencia de estos pases. Algunas fuentes en
Buenos Aires crean que la accin de Scasso haba sido concebida con el
propsito deliberado de precipitar una crisis poltica en la Argentina sobre la
cuestin, aunque el marino luego dira que la nota a Olaso haba sido
exclusivamente personal129. El 27, Castillo firm un decreto que ordenaba un
arresto tcnico de veinticuatro horas para el almirante, debido a lo inexcusable
de su actitud. Ese mismo da apareca en el peridico Libre Palabra, de
Montevideo, una foto de Scasso junto a Hitler, durante una visita a Alemania
previa a la guerra, cuando haba sido presentado protocolarmente al dictador
nazi130.
El 27 de noviembre el ministro de Defensa Roletti y el canciller Guani
hicieron un detallado informe, esta vez en Diputados. Los nacionalistas
repitieron sus ataques contra los Estados Unidos que haban sido hechas en
el Senado, siendo rebatidos por diputados del partido Colorado, socialistas y
catlicos que elogiaron la poltica de Washington en los recientes aos,
acusndolos de estar jugando intereses de la poltica local a expensas de
vitales intereses del pas131. El debate coincidi con reportajes concedidos
por Baldomir a representantes de prensa de Montevideo y Buenos Aires,

128
Memorandum, 32 pgs., s/f, AMREA, Divisin Poltica, Guerra Europea, Defensa
Continental, exp. 192.
129
DEHN, Donacin C.A. (RE) Scasso, L., caja 59.
130
En 1937 el entonces vicealmirante Scasso fue el representante de la Armada argentina
en la coronacin del rey Jorge VI de Gran Bretaa.
131
Wilson to secretary of State, Montevideo, 28 de noviembre de 1940, NA, RG 165,
MID, Regional File, 1922-44, Box 3246, 5000, Uruguay.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

79

donde acus a los nacionalistas de crear dificultades con la Argentina, as


como de haber conducido a un pblico malentendido sobre el trmino base
naval, siendo que Montevideo constitua una base naval, y que algo deba
hacerse para hacerla funcional a los barcos grandes132, aclarando que ms
que de bases haba que hablar de puestos de emergencia desde los cuales las
flotas de defensa pudieran operar133.
Suspicacias ciertamente se haban producido en relacin a las
conversaciones sobre las proyectadas bases, y ellas no eran fciles de aclarar
a pesar de que el Departamento de Estado haba dicho que las negociaciones
con el Uruguay se realizaban dentro del mayor respeto a la soberana uruguaya.
Mientras Baldomir tambin daba al embajador Levillier seguridades de que
nada se tramaba a espaldas de Buenos Aires, La Prensa peda al Ministerio
de Relaciones Exteriores que diera a publicidad lo relacionado con las
negociaciones con Estados Unidos sobre bases navales, citando las
declaraciones del ministro de Defensa del Uruguay, el pblico argentino no
sabe que haya habido negociaciones de tal especie134. Roca precis entonces
en informaciones que fueron difundidas por la United Press que el coronel
norteamericano Christian haba estado en contacto con los oficiales argentinos,
intercambiando ideas sobre la defensa continental de acuerdo con las
convenciones de Lima, Panam y La Habana, pero que dichas conversaciones
haban sido de carcter confidencial y sin compromiso para ninguna de las
partes. Declar que en el encuentro, preparado por la Embajada
norteamericana, los oficiales yanquis no haban propuesto negociaciones, ni
siquiera mencionado el establecimiento de bases areas o navales en cualquier
parte del territorio argentino. Ello era slo parte de la verdad de lo ocurrido.
Pero la crisis poltica no cesaba, y por sugerencia del embajador Armour se
promovi un encuentro entre el Uruguay y la Argentina, para que el Gobierno
de Buenos Aires contara con que en lo futuro sera informado de cualquier
negociacin que afectara al Ro de la Plata, procurando eliminarse el uso del
trmino bases porque para la opinin pblica, esa palabra evocaba la cesin
casi definitiva de las bases britnicas a Estados Unidos. Roca lograra un
transitorio, pero indispensable apaciguamiento, influyendo positivamente sobre
los ministros de Guerra y Marina, el general Juan Tonazzi y el almirante
Mario Fincati, que al parecer no se privaron de recordarle que si haba bases,
stas deban depender slo de los pases ribereos135.
Wilson, Section Three of Telegram no. 278 from Montevideo, 28 de noviembre, NA, cit.
Noticias Grficas, Buenos Aires, 11 de diciembre de 1940.
134
El Mercurio, Santiago, 1. de diciembre de 1940.
135
MERCADER, op. cit., p. 165.
132

133

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BEATRIZ J. FIGALLO

Roca se puso en contacto con Guani y lo invit a reunirse. En virtud de


que la direccin del diario La Razn de Buenos Aires comunicaba el 2 de
diciembre a la Cancillera argentina que su corresponsal en Montevideo
haba enviado un despacho telegrfico informando que los cancilleres se
entrevistaran en Colonia en los prximos das a fin de considerar la
coordinacin de la poltica rioplatense para encarar el problema de la defensa
continental, no resultaba viable mantener la confidencialidad del encuentro.
El procedimiento haba sido la invitacin particular de Aarn Anchorena a
su establecimiento de la Barra de San Juan una estancia propiedad de
argentinos en territorio uruguayo, situado cerca de la ciudad de Colonia136.
Anchorena estaba casado con una hermana del doctor Ezequiel Paz, dueo
de La Prensa, y alertados por periodistas del diario, el matrimonio haba
decidido ofrecer su casa como sede del encuentro. Guani consideraba
desdoroso viajar a Buenos Aires a dar explicaciones, y Roca tema que en
Montevideo hubiera protestas por su presencia137.
El canciller argentino ira acompaado de funcionarios diplomticos Santos
Muoz y Carlos Torriani, jefe de la Direccin de Asuntos Econmicos. El
ministro oriental acudi a la cita acompaado del secretario Terra Arocena, el
asesor letrado Alfredo Carbonell y el inspector general de Marina, Gustavo
Schroeder, realizndose la anunciada entrevista el 12138. Los trminos exactos de
lo conversado permaneceran secretos y, en vista de que las actas firmadas, una
relativa a defensa y otra vinculada a temas comerciales, en las que ratificaban
la voluntad de formar una unin aduanera139, eran declaraciones polticas
entre dos naciones, no resultaba forzoso someterlas a los respectivos
parlamentos para su ratificacin140.
Segn lo que hemos relevado, la documentacin oficial argentina y
uruguaya no devela lo sucedido en la privacidad del encuentro Roca-Guani.
Pero s nos lo muestran los informes de los diplomticos norteamericanos en
Buenos Aires y Montevideo. El representante norteamericano Wilson se
entrevist con Guani el domingo 15 para conocer el contenido de sus

136
De Martnez Thedy a Guani, Buenos Aires, 3 de diciembre de 1940, AMREU, Serie
Uruguay, caja 20.
137
MERCADER, op. cit., p. 166.
138
La Prensa, Buenos Aires, 13 de diciembre de 1940.
139
Acta, 14 de diciembre de 1940. (fdo) J. A. Roca, A. Guani, AMREA, Uruguay, 1940,
caja 4343.
140
De Daniel Castellanos a Guani, Londres, 16 de diciembre de 1940, AMREU, Serie
Uruguay, caja 20.

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

81

conversaciones con Roca. Le pregunt quin haba tenido la iniciativa de


arreglar el encuentro, y Guani dijo que fue el canciller argentino, confesndole
al diplomtico norteamericano que l no tena intencin de ir a Buenos Aires
para discutir cuestiones concernientes al Ro de la Plata141. Como no pudo
completar la informacin, Wilson volvi a llamar a Guani el 17, quien
entonces habl del serio dao causado por la historia aparecida en The New
York Times, pues aunque l haba informado a Roca en trminos generales
de las conversaciones mantenidas entre oficiales estadounidenses y uruguayos,
la publicacin de los artculos de prensa, que hacan referencia a que los
Estados Unidos haban alcanzado un acuerdo para el alquiler o cesin de
bases navales y areas en el Uruguay, haba jugado a favor de los elementos
ultranacionalistas y los simpatizantes nazis deseosos de sabotear cualquier
acuerdo. Guani dijo que en Colonia se vio obligado a asegurarle a Roca que
en los encuentros con Spears y Christian se abordaron los mismos puntos
que haban sido discutidos con los argentinos, y que no haba existido el
deseo norteamericano de obtener posesin de bases. Adverta que Roca tena
que lidiar con una considerable fuerza de opinin nacionalista, en parte del
pblico, de grupos polticos y con ciertos altos oficiales de la Marina y el
Ejrcito que crean que el Uruguay deba subordinarse a la Argentina, sin
permitirle embarcarse en aventuras independientes de cercana amistad con el
Brasil, los Estados Unidos u otro pas, oficiales que haban empezado a
desmarcarse del gobierno de Ortiz debido a que su enfermedad lo haba
incapacitado para dirigir la nacin142. Guani mencion que Roca haba ido al
encuentro esperando obtener acuerdos escritos que pudieran dar la impresin
de que el Uruguay haba convenido con la Argentina que las cuestiones
concernientes al Ro de la Plata deban ser primero resueltas bilateralmente,
a lo sumo en consulta con los inmediatos vecinos, no habiendo sugerido el
canciller argentino ubicar el asunto en el aspecto de la defensa continental o
en referencia a los acuerdos de La Habana, aunque luego acept incorporar
esas referencias. El ministro argentino manifest que su objetivo era superar
el malentendido, pero le pidi que si en cualquier momento el Uruguay
encontraba oportuno para sus intereses y soberana hacer arreglos de alguna
141
Edwin C. Wilson a Secretary of State, Montevideo, 17 de diciembre de 1940, NA,
RG 165, MID, Regional File, 1922-44, Box 3246, 5000, Uruguay.
142
MERCADER, op. cit., p. 82. El Debate haba advertido, frente a la posibilidad de que
slo las Fuerzas Armadas argentinas podran tener injerencia en el manejo de las bases,
cualquiera fuese quien fuese que amague, aun de palabra, los sagrados derechos de nuestra
nacionalidad, se erige, automticamente, en nuestro enemigo, llmese Argentina o el Gran
Mogol, en DIRECTORIO DEL PARTIDO NACIONAL, op. cit., p. 86.

82

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naturaleza con los Estados Unidos u otro pas, sera necesario hacer una
completa informacin a la Argentina. Hubo entre ambos cancilleres un espritu
de cooperacin: He said that is was very fortunate that a man like Dr. Roca
was Foreign Minister of Argentina, with courage enough to stand up against
the elements who were opposed to a Panamerican policy. Con respecto a la
soberana sobre las islas del ro Uruguay, asunto que haba estado mayormente
dormido desde los acuerdos de 1938, Guani le propuso a Roca un arbitraje,
pero ste trajo a colacin ciertas provisiones constitucionales que lo impedan,
no habindose tratado la cuestin de la jurisdiccin del Ro de la Plata143.
El doctor Guani concurri a la Comisin de Constitucin y Legislacin
del Senado el 19 de diciembre, en relacin a las conversaciones realizadas en
la Barra de San Juan. El senador Buero declar que como lo saba Guani
porque haba sido diplomtico y canciller a lo largo de la dcada del treinta,
la Argentina haba marcado una posicin definida,
ha sido reservada sa es la palabra respecto de todo pacto que pudiera
comprometerla de antemano en una accin continental [...] siempre la
Argentina mantuvo una posicin que podra llamar singular, en el sentido, al
decir espaol de que se cort sola.

Dentro de un panamericanismo ortodoxo, el Gobierno de la Argentina eludi


cualquier tratado general, que hubiera hecho de las consultas un rgano en
permanente deliberacin. Trasladado dicho criterio al ambiente regional de la
cuenca del Plata, pareca que si procediera la consulta, no haba necesidad de un
tratado ya que las conferencias eran un medio normal en la va diplomtica144.
Mientras Levillier informaba que en la prensa montevideana las
interpretaciones no haban sido muy entusiastas, variando de acuerdo con los
distintos matices polticos de los diarios145, en Buenos Aires la repercusin
fue ms favorable. La Prensa editorializaba que el primer resultado de los
acuerdos sera disipar las errneas impresiones y temores producidos en

Edwin C. Wilson. Memorandum, 17 de diciembre de 1940. American Legation,


Montevideo, NA, cit.
144
(Membrete Ministerio de Relaciones Exteriores). Fragmento de la versin taquigrfica
de la sesin de la Comisin de Constitucin y Legislacin del Senado, 19 de diciembre de
1940, Entrevista de cancilleres Dr. Guani y Dr. Roca en el Dto. Colonia, AMREU, Serie
Uruguay, caja 20, carpeta 5, 1940.
145
De Roberto Levillier a Julio A. Roca, Montevideo, 16 de diciembre de 1940, AMREA,
Uruguay, 1940, caja 4343; Wilson to secretary of State, Montevideo, 16 de diciembre de
1940, NA, RG 165, cit.
143

1940, UN AO EN REVISIN. LA ARGENTINA Y LA REPERCUSIN REGIONAL...

83

ambos pases por el problema de la defensa del Ro de la Plata146. Aunque el


encuentro en Colonia mostr pblicamente un entendimiento mutuo valioso
poniendo fin a una crisis de incierta resolucin, el conflicto suscitado por el
asunto de las bases dificultara las tratativas posteriores con los Estados
Unidos, trabndolas con la Argentina y hacindolas sinuosas con el Uruguay,
ya que a pesar de la voluntad del gobierno oriental de seguir intentando
acuerdos, los mismos quedaban sometidos a una observacin interna y
regional.
En enero, en la Argentina no todo eran vacaciones: la actividad poltica
se manifestaba intensa entre Buenos Aires y los centros veraniegos. All
emergieron las contradicciones partidarias y fracasaron intentos conciliadores,
y renunci el ministro Pinedo y, a los das, el canciller Roca147. El camino
para la prevalencia de una concepcin de neutralismo tradicional, normativo
y cauteloso se despejaba148.

Armour to secretary of State, Buenos Aires, 16 de diciembre de 1940, NA, cit.


El 28 de enero La Nacin reproduca los trminos de la renuncia presentada por Roca
a Castillo: Al aceptar el cargo de ministro de Relaciones Exteriores con que me honrara V.E.
al reorganizar su gabinete, a raz del rechazo de la renuncia del presidente Dr. Ortiz, entend
cumplir un deber de patriotismo de salir de mi voluntario retiro para concurrir a consolidar su
gobierno en una hora de peligro para las instituciones ... abrigo hoy la conviccin de que mi
voz, que slo habra de alzarse en auspicio de fundamentales reformas de nuestra organizacin
poltica y electoral estara condenada de antemano a resonar en el desierto.
148
Vase ISIDORO J. RUIZ MORENO, La neutralidad argentina en la Segunda Guerra,
Buenos Aires, Emec Editores, 1997.
146
147