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Arqueologa del paisaje

Graham Fairclough
Jefe del programa Historic Landscape Characterisation, English Heritage
Existen diferentes maneras de entender el paisaje. Para algunos, el paisaje es una
cuestin de belleza o de biodiversidad. No obstante, hay otras formas de mirarlo.
Desde mi perspectiva como arquelogo dira que un 'buen' paisaje es aqul en el
que la historia se mantiene 'legible' a travs de las huellas que nos han dejado
nuestros antepasados. El pasado est presente en el paisaje. Sus restos fsicos,
desde los edificios ms monumentales hasta la valla ms modesta, explican el
paisaje y crean su carcter. El paisaje, visto desde la perspectiva de la cultura
material, tal como los arquelogos lo vemos, nos ayuda a responder la cuestin
ms importante, la que preguntan los nios y que nunca tendramos que dejar de
preguntarnos: por qu? Podemos utilizar todos los sentidos de la vista, el odo, el
gusto, el olfato y el tacto para experimentar el paisaje, pero la arqueologa ofrece
un sexto sentido, el del conocimiento. El conocimiento est incorporado
inevitablemente a la percepcin del paisaje, incluso ah donde la herencia del
pasado se ha hecho 'invisible'. Algunos de los vnculos en la larga cadena de
causa y efecto que enlazan el pasado y el presente estn escondidos, o perdidos,
pero incluso estos vnculos intangibles pueden llegar a formar parte de nuestra
comprensin de la evolucin del territorio, as como de la influencia del paisaje que
percibimos. Las emociones que emanan de la percepcin, por ejemplo, de un
curso de agua o de un campo debajo del cual permanecen historias pasadas, son
diferentes de las que nos puede provocar la percepcin de un territorio virgen. Los
arquelogos pueden ofrecer diferentes narrativas del paisaje que complementan la
tradicional visin pictrica o literaria de los escritores y poetas. Aqullos pueden
escribir una biografa, una historia viva del paisaje. Pueden describir el paisaje a
travs del concepto de lugar, ancorado por su imagen y por sus emplazamientos
arqueolgicos, monumentos y edificios histricos. Y utilizan a menudo la metfora
del viaje para enlazar el tiempo con el espacio, a veces literalmente. El paisaje es
el camino hacia el pasado y desde el pasado. Pero, y el futuro? Paradjicamente,
el estudio del pasado del paisaje nos lleva a mirar hacia adelante ms que hacia

atrs. Cuantas ms cosas conocemos sobre las transformaciones en el paisaje


causadas por el ser humano, ms nos damos cuenta de que estas
transformaciones no son slo algo que 'pasa' en el paisaje; son, tambin, una
parte crucial del carcter del mismo. Reconocer que el tiempo es un elemento
fundamental del paisaje nos hace ms conscientes de la esencia provisional y de
la naturaleza intermedia del mismo. Nos indica que ningn paisaje est acabado
para siempre. En definitiva, 'La historia hasta ahora' y 'Qu pasa despus' no son
slo potentes mecanismos narrativos de la ficcin, sino tambin del paisaje. No
podemos detener la transformacin del paisaje. Si los procesos que lo han creado
no se pueden mantener, ste se transformar, aunque nos esforcemos en
fosilizarlo. Sin embargo, podemos incidir en el tipo de cambio que se produce.
Algunos desean crear paisajes 'naturales' no antropizados y reemplazan la
esttica cultural del paisaje por sus valores relacionados con la biodiversidad. Pero
el paisaje, en tanto que rostro del territorio, es, ante todo, el contexto cotidiano en
el que las personas viven y se mueven. Parece ser que, en el futuro, el paisaje
europeo ser muy urbanizado. Si es as, no debera ser prioritario el paisaje
urbano antes que el rural? No lo s, pero tanto si es urbano como rural, tanto si
reivindicamos el paisaje como un hecho cultural o ponemos el nfasis en su
dimensin natural, la futura direccin del cambio en el paisaje deber ser vista en
el contexto de su pasado. El paisaje actual est constituido tanto por las acciones
humanas pasadas como por las percepciones culturales contemporneas.
Graham Fairclough Arquelogo que trabaja para el English Heritage , la agencia nacional para
comprender, gestionar y preservar el medio histrico. Es el jefe del programa Historic landscape
Characterisation, y un participante asiduo a las conferencias y talleres de la Convencin Europea
del Paisaje. Tambin es miembro de la junta de l'European Association of Archaeologist, y un
asesor externo de la red Le:Notre.
http://www.catpaisatge.net/esp/butlleti/but_observador.php?idReg=60&num=4&ed=marzo-abril
%2007

Paisajes dialcticos: tiempos y contratiempos del habitar


Piero Zanini
los lugares que habitamos y los paisajes que nos rodean son tiempo encarnado
en espacio (Berque, 1996: p. 108). Y siempre que estamos delante de un paisaje,
como delante de una imagen (Didi-Huberman, 2000), estamos frente a la
manifestacin simultnea en el presente de todas las escalas del tiempo, y pasado
y presente no cesan de reconfigurarse.
Decir paisaje significa aqu decir la innata ambivalencia del mundo, puesto que
paisaje, lo sabemos, significa al mismo tiempo la cosa (una realidad fsica
construida y experimentada por el individuo) y la imagen de la cosa (una
experiencia sensible), es decir, el mundo pero tambin su representacin, hasta el
punto de hacer difcil distinguir lo uno de lo otro.
Slo reconociendo su dimensin irreductiblemente dialctica, el paisaje puede
entenderse como la expresin de nuestra relacin con el mundo y convertirse en
el punto de partida a fin de que la sociedad pueda hoy repensarse a s misma.
Pero, para poder avanzar en esta direccin, debemos intentar comprender ms en
profundidad la vertiginosa disonancia que subsiste, tanto en el plano individual
como en el colectivo, entre la accin de los deseos, de los recuerdos y de las
representaciones que rigen nuestra manera de habitar el mundo, y los tiempos, y
los contratiempos, de las transformaciones materiales ligadas a esta misma
manera de habitar.
Hace ya treinta aos, Lefebvre denunciaba una tendencia ideolgica a reducir los
problemas urbanos a cuestiones locales, en vez de tener en cuenta su dimensin
poltica, o sea, general, en trminos de produccin y de gestin del espacio; para
luego concluir que las formas duran ms que los contenidos y resisten al tiempo,
aunque se disuelvan y se acaben como todo en el mundo! Lo urbano, forma
actual de la simultaneidad, de la aglomeracin, de la unidad, nos interroga tanto
sobre la forma como sobre el contenido (Lefebvre, 1986: p. 173).

Paisaje de conflicto, espacio de dilogo


Daniela Colafranceschi
Las periferias actan como franjas, como interfaces entre diferentes realidades
geogrficas y configuraciones paisajsticas.
El trmino franjas est relacionado con las reas marginales de la ciudad, zonas
conflictivas pero que son a la vez zonas clave y neurlgicas.
Las franjas son espacios abandonados en los que la ciudad se difumina y a los
que cada da entregamos el destino y el futuro de nuestras metrpolis. El paisaje
contemporneo ha adquirido una complejidad bajo muchos puntos de vista y en
muchos mbitos, hasta el extremo que se caracteriza por una alta fragmentacin y
unos lmites indefinidos. Antes existan la ciudad y la periferia, distincin que hoy
en da, cada vez ms, va encontrando en las franjas su espacio de hibridacin.
Las franjas son territorios que nos hablan, que nos evidencian que el paisaje que
las caracteriza, el paisaje lmite, aqu separa y une. No es simplemente un espacio
entre, no es una franja gris entre una blanca y una negra, sino que tiene un grosor
dotado de identidad propia. No existe un lmite claro, sino un borde inestable,
indefinido, que genera la existencia de otro territorio capaz de amplificar aquellas
caractersticas, aquellos conflictos que se solapan e hibridan en ellas.
Desde el ao 2000, el Convenio Europeo del Paisaje defiende la necesidad de
entender el paisaje no solo en relacin con aquellos lugares de valor o belleza
excepcionales, sino como algo que est presente en todas partes. Este nuevo
punto de vista comporta dos consecuencias fundamentales: en primer lugar, el
concepto de calidad del paisaje se invierte y da lugar al de paisaje de calidad,
calidad evidentemente de todo el paisaje, como un producto; en segundo lugar, se
promueve un concepto de paisaje que incluye reas que no son homogneas, es

decir, en una lgica totalmente nueva se reconoce como paisaje algo complejo;
paisaje como expresin esttica, emocional, social. De algn modo, parece como
si el Convenio Europeo del Paisaje nos regalase un nuevo mapa que reflejase las
historias que se viven en el territorio; un mapa que habla de la ocupacin humana,
de la topofilia como vnculo afectivo que nos une al lugar.

Los paisajes de la periferia hoy: construyendo la mirada sobre la ciudad del


siglo xxi
Francesc Muoz
Desde la dcada de los aos setenta del siglo pasado, corrientes de pensamiento
diversas empezaron a entender los vacos urbanos como realidades con entidad
semitica y simblica suficiente en el contexto de la ciudad. Disciplinas varias
reconocan as una galera de paisajes metropolitanos que se mostraban, con una
categrica voluntad de permanencia, como paisajes per se, esencialmente
constitutivos del patchwork de imgenes metropolitanas que configuran el
escenario de las relaciones humanas en la ciudad.
Esta progresiva visibilidad del paisaje urbano de las periferias se ha hecho
evidente durante las ltimas dcadas a partir del tratamiento y la atencin que les
han dedicado las artes visuales. Tanto es as que se puede sugerir la creacin de
un canon esttico de la periferia, deudor de dos imgenes culturales de naturaleza
ciertamente posmoderna. Por un lado, la mirada romntico-nostlgica, que intuye
en los horizontes abiertos, interrumpidos y fragmentados de la periferia postales
del momento previo a la colonizacin urbana. Por otro lado, la obsesin
conservacionista, que identifica en las franjas de periferia los primeros ecotonos
fuera de la ciudad indicadores de la promesa de naturaleza que el espacio
urbanizado niega por definicin.
Este canon esttico de la periferia presenta algunos denominadores comunes
fcilmente reconocibles, que se pueden agrupar en cuatro grandes conjuntos de

elementos del paisaje metropolitano: las infraestructuras, asociadas a la


interrupcin y fragmentacin del paisaje; la geometra de los bloques de viviendas,
que representa la anomia a partir de la repeticin regular y a la vez arbitraria del
paisaje; los espacios abiertos y los descampados, significativos de la
indeterminacin y la ausencia de lmites que caracterizan la periferia, y la
presencia del abandono, que atestiguan las ruinas de la industria, el comercio, el
ocio o la misma construccin.
Estos cuatro conjuntos constitutivos del paisaje de la periferia se refieren, as
pues,

sendos

atributos

principales:

la

fragmentacin,

la

anomia,

la

indeterminacin y el abandono. Como se puede apreciar, se trata de cualidades


fuertemente relacionadas con la configuracin fsica del territorio y, por lo tanto, se
pueden entender como condiciones materiales especficamente propias del
paisaje de la periferia. Unas condiciones que han contribuido a establecer una
determinada esttica de la periferia, un canon del paisaje de periferia muy
presente en el imaginario urbano contemporneo. Siendo ms atrevidos, se puede
incluso argumentar un proceso de estetizacin de la periferia; es decir, una
conversin de la periferia en un producto esttico, en la medida en que su
representacin ha ido incorporando elementos propios de un canon especfico y
concreto. Eso explica que las condiciones materiales del paisaje anteriormente
citadas y las imgenes cannicas que las manifiestan suelan aparecer, en mayor o
menor medida, en cualquier representacin contempornea de lo que se entiende
por paisaje de la periferia.
Desde un punto de vista ms conceptual, no obstante, la periferia, en tanto que
territorio presente en toda ciudad independientemente del momento histrico y del
tipo de urbe, se puede definir de un modo an ms exhaustivo. Ms all, por lo
tanto, de las condiciones materiales del paisaje, existen algunas constantes o
condiciones que permiten sugerir un dibujo mucho ms exacto de sus contenidos
y valores. Estos atributos se pueden resumir de la siguiente manera: la periferia es

el lugar donde las mnimas condiciones de centralidad y formalizacin se


encuentran con las mximas relaciones de multiplicidad e indefinicin.
Siguiendo esta perspectiva, se pueden distinguir cuatro cualidades principales
que definen conceptualmente la periferia y permiten intuir cuestiones no
suficientemente

reconocidas que

caracterizan

sus paisajes:

ambigedad,

contradiccin, hibridacin y simultaneidad. Es decir, la periferia sera, por


definicin, ambigua, contradictoria, hbrida y simultnea, o, lo que es lo mismo, no
sera ni precisa, ni coherente, ni pura, ni sucesiva.
La idea de ambigedad, opuesta a la nocin general de precisin, se refiere a la
capacidad de un objeto de poder entenderse de maneras diferentes o de admitir
varias interpretaciones. En el caso de la periferia, lo que sera ms relevante de
ese carcter ambiguo es que, precisamente por esta capilaridad conceptual,
resultante de una amplia gama de significados posibles que coexisten, se trata de
un hecho espacial que da lugar a la incertidumbre, lo que a su vez introduce la
duda y la impredictibilidad. Quiz el ejemplo de paisaje de periferia que mejor
ejemplifica esa capacidad sugestiva del vaco urbano sea el que constituyen los
espacios abandonados y sin uso, los llamados terrains vagues.
La idea de contradiccin, opuesta a la de coherencia, est relacionada con la
coexistencia de cualidades contrarias que se manifiestan a la vez, de modo que se
niegan mutuamente. Sin duda, el rol territorial de la periferia como lugar de
acogida para todos aquellos usos y actividades que no hallan su lugar en la ciudad
ha favorecido histricamente esta condicin. As pues, la coincidencia de usos
muchas veces poco compatibles pero que comparten un mismo espacio ha hecho
que la periferia adquiera un carcter estticamente posibilista, asociado a la
evidencia de que en este espacio puede aparecer cualquier elemento. El resultado
es un paisaje interrumpido e intermitente, en el que todo ritmo visual se ve
continuamente alterado por silencios, pausas y el insoslayable ir y venir sincopado
de las imgenes que se perciben. Esta intermitencia de los usos se ve acentuada,

adems, por su importante dinamismo, lo que hace que muten continuamente y


nunca se presenten del mismo modo que en la ciudad formal. Los paisajes
periurbanos comparten, sin lugar a dudas, estos atributos. Pero si se trata de
subrayar especialmente un ejemplo tipo de este paisaje de la periferia se podran
elegir los huertos periurbanos, que muestran cmo mientras la ciudad niega, por
definicin, el campo, la ciudad-periferia lo acomoda en su ADN paisajstico.
La idea de hibridacin, opuesta a la de pureza, se define a partir de la mezcla de
elementos que dan lugar y producen un fenmeno determinado. Unos elementos
que, a pesar de su origen y carcter diverso, coinciden espacial o temporalmente.
En el caso de la periferia, ese contenido hbrido se manifiesta sobre todo en la
confusin entre rdenes culturalmente construidos como contrarios y opuestos,
como pasa con la ciudad y el campo o con la naturaleza y la cultura. Uno de los
escenarios de la periferia que mejor ilustra tal coexistencia corresponde a los
paisajes de la energa en desuso. As, las instalaciones obsoletas vinculadas a la
produccin y el tratamiento de la energa muestran con mucha potencia visual el
paisaje hbrido que resulta del abandono, cuando el entorno artificial creado por la
mano del hombre queda invadido y colonizado por la naturaleza. Se trata de una
cualidad compartida por una amplsima variedad de escenarios en los que los
artefactos de la industria abandonados determinan la percepcin paisajstica.
Finalmente, la idea de simultaneidad, opuesta a la de sucesin, se refiere a la
capacidad de dos o ms fenmenos de tener lugar al mismo tiempo. As, los
hechos simultneos, a diferencia de todo lo sucesivo, no siguen lgicamente a
otros anteriores. Esta condicin de la periferia, a la vez mltiple y simultnea, se
expresara, por lo tanto, en atencin a un doble carcter: en primer lugar, su
capacidad para alterar el orden progresivo de los hechos urbanos, y, en segundo
lugar, su maleabilidad para acoger elementos que sera esperable encontrar de
manera sucesiva. La confluencia de estas dos cuestiones caracteriza, as pues, la
periferia como un territorio de flujos, como un paisaje lquido. Ello hace que la
experiencia del paisaje de la periferia sea muy prxima al tipo de percepcin que
propone la imagen en movimiento. El paisaje tipo que mejor representa este

conjunto de cualidades corresponde, sin duda, a los intersticios especialmente


connotados por la movilidad metropolitana y los medios de transporte regional.
Desde estas plataformas visuales, el paisaje se muestra siempre en movimiento,
siempre sin pausas, al otro lado de la ventana que usamos como mirador.
Cada una de estas cuatro categoras que caracterizan conceptualmente la
periferia est vinculada a distintos atributos del paisaje, cualidades materiales,
tipos de percepcin paisajstica y de temporalidad. As, en primer lugar, la
ambigedad, ejemplificada por los terrains vagues, se relaciona con condiciones
materiales como la ausencia de lmites o la indeterminacin, y representa
asimismo un tipo de percepcin distrada y un tempo lento. En segundo lugar, la
contradiccin, ilustrada por ejemplo por los huertos urbanos, se asocia a
condiciones materiales como la fragmentacin o anomia y se corresponde con una
percepcin interrumpida y con un tempo de carcter intermitente que trminos
como flash o spot reflejan bastante bien. En tercer lugar, la hibridacin,
representada, por ejemplo, por los paisajes de la energa obsoletos, guarda
relacin con la condicin material de abandono, y supone un tipo de percepcin
aplazada o romntica y un tempo que podramos llamar en espera o en stand-by.
Finalmente, la simultaneidad, expresada por los paisajes en movimiento, se
corresponde con condiciones
materiales como la multiplicacin o la liquidez, y muestra un tipo de percepcin
cinestsica, asociada al tempo del zapping.
Como se puede convenir fcilmente, se trata de un conjunto de caractersticas que
quiz han sido propias de la periferia pero que, en el momento actual del proceso
de urbanizacin, no son ya nicamente patrimonio suyo, sino que se corresponden
con la ciudad contempornea en trminos genricos. Es decir, las categoras, los
atributos del paisaje, las condiciones materiales y el tipo de percepcin y de
temporalidad propios de la periferia han ampliado su significado para abarcar la
metrpolis en su conjunto. As, ms que una contraparte en negativo de la ciudad,
la periferia constituye hoy en da el mejor espejo y metfora de la vida urbana.

La consideracin de la periferia como el espacio de mxima convivencia urbana


representa una gran oportunidad para la intervencin y la gestin de los paisajes
urbanos: la posibilidad de repensar el tratamiento del paisaje desde nuevos
principios inspirados, precisamente, por la condicin ambigua, contradictoria,
hbrida y simultnea de la periferia, por las condiciones materiales y los atributos
de sus paisajes. Por lo tanto, entender las periferias como excepciones difciles de
encajar en los patrones de tratamiento institucionalizados desde el paisajismo y la
gestin de los procesos de urbanizacin es un camino definitivamente agotado. En
cambio, pensar los paisajes de la periferia como modelos de las profundas
mutaciones que, en realidad, estn afectando el corazn de las metrpolis
actuales significa, por extensin, refundar igualmente sobre principios nuevos las
maneras de concebir y representar, proyectar y habitar el paisaje de lo urbano.

La periferia como no-paisaje


Aurora Fernndez Polanco
Pasolini convierte los suburbios o borgate en el hbitat de una nueva mitologa:
representan la existencia de una periferia en el sentido fuerte que Pasolini le
concede al trmino, algo cuya lejana con respecto al centro significa una enorme
distancia en cuanto a modelos culturales. Formas miserables que propician una
intensa vivencia esttica que ninguna obra considerada de alta cultura puede
generar.