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La Croix -vendredi 18 novembre 2016

vnement

4
lection
prsidentielle
tMots-ides, porteurs
dun sens historique,
symbolique et politique,
ils ont t utiliss, changs,
discuts entre les candidats.
tChercheurs en sciences
politiques, Damon Mayaffre,
spcialiste des discours,
et Olivier Ihl (1), historien
des ides, dcryptent
pour La Croix lusage
de quatre termes
qui ont particulirement
aliment les dbats.

Identit,

ou comment un adjectif
peut tout changer
Si lusage du terme identit
dans le dbat politique ne remonte
qu une trentaine dannes, il renvoie une rfrence traditionnelle
de la droite conservatrice, attache
la prservation des acquis et des
valeurs face une gauche davantage lie lide de progrs, de
mouvement, voire de rvolution.
Lide dune fidlit aux origines, lhritage dune appartenance commune, qui permet
de tracer une sparation entre
nous et eux, a t dcline
par les partisans de lassimilation,
de Jean-Frdric Poisson, dfenseur de lidentit judo-chrtienne de la France, Nicolas
Sarkozy, campant nos anctres
les Gaulois comme le roman national de tout Franais.
Mais les polmiques passes
autour dun ministre de lidentit nationale comme le succs
de la pense dcliniste ont rendu
lemploi du mot problmatique et
clivant, y compris droite. Alors
que Bruno Le Maire labandonnait
au profit de la culture franaise,
exprime par la langue et la mmoire qui vit en elle, Alain Jupp
faisait de lidentit heureuse
un des slogans de sa campagne,
la dfinissant comme le fruit dun
dialogue entre la diversit de nos
racines et lunit de notre nation.
Refusant dtre pig par le marqueur idologique de son principal concurrent, il tentait ainsi
une stratgie linguistique tout
droit inspire de cette maxime de
Roland Barthes: Ladjectif tue le
concept. Qualifier lidentit, cest
en effet dj miner lide quelle se
rsume tre identique soi et
poser linverse quelle est forcment multiple, non pas lexpression dun pass fig mais dun avenir commun.

Peuple,

un mot en vogue
Nicolas Sarkozy affirmait ds
2012 quil ne serait pas le candidat dune petite lite contre le
peuple. Il continue depuis sur
la mme ligne, invitant entendre la colre de la majorit
silencieuse. Pourtant, ce terme

Les mots
de la campagne

p
e
a u torit
p d
e
l
e n
t
i
t
v rit

est inattendu dans ce camp politique. En rfrer au peuple, cest


en effet franchir les limites symboliques labores du temps o la
droite orlaniste ou librale prfrait parler de souverainet nationale que de souverainet populaire. Elle identifiait le peuple
une foule toujours suspecte, imprvisible et dbordante de passions.
Par ailleurs, le principe mme
des primaires consiste ne pas
mobiliser le peuple, mais un lectorat, qui plus est surreprsent
dans les catgories sociales suprieures. Dans ces conditions,
lappel au bon sens populaire,
la sagesse dun peuple qui voit
toujours juste contre des lites
aveugles dfinition stricte du
populisme relve au mieux de
la rhtorique, au pire de la manipulation, destine sduire des
lecteurs tents par labstention
ou le Front national.
Mais la faveur de llection
de Donald Trump la MaisonBlanche, le mot a nanmoins
surgi dans le dbat. Certains ont
cherch renouer avec limage
dun chef en contact direct avec
le peuple, porte par la tradition bonapartiste, comme JeanFranois Cop, lcoute de la
France priphrique, ou Bruno
Le Maire, appelant le peuple silencieux faire entendre sa voix.
Dautres, comme Alain Jupp, ont

dnonc un jeu dangereux consistant dresser le peuple contre les


lites au lieu de valoriser le rassemblement de tous les Franais.

Autorit,

ou la force du discours
Thmatique classique de la
droite, celle de lautorit sest trouve ractualise par le contexte
politique marqu par laffaiblissement de la parole prsidentielle, comme la soulign Franois Fillon, qui veut mettre fin
au laxisme de la majorit socialiste. Incontournable, le mot est

en outre dot dune rare qualit:


celui qui parle dautorit se montre
ferme, dtermin, courageux, et
renforce ainsi quasi mcaniquement sa capacit lincarner.
Ds lors, lenjeu pour chaque
candidat tait de se dmarquer par
lusage quil allait faire de ce prcieux vocable. Dautant que Nicolas Sarkozy, ancien chef de ltat,
dont la majorit des concurrents
actuels ont t ministres, jouissait
dune supriorit en la matire.
Jamais je nai vu la France dans
une telle attente pour une autorit
forte, affirmait-il au dbut de sa
campagne.

Plusieurs stratgies verbales se


sont alors dgages. Jean-Franois Cop, tentant de dpasser
lancien prsident sur son propre
terrain, a affirm: Lheure est
la restauration de lautorit, manire dincarner la puissance de
ltat par le volontarisme. Alain
Jupp, lui, a prfr le glissement
smantique, opposant lautoritetle sang-froid dun homme
qui rassure lagitation et
lautoritarisme.
Mais cest sans doute Nathalie
Kosciusko-Morizet qui a fait entendre la voix la plus singulire.
Proposant de rformer ltat
pour que son autorit soit incontestable, elle a rappel que lautorit demande moins tre obie
que reconnue. Selon son tymologie latine en effet, elle tient moins
au fait de commander qu une
capacit dinitiative laquelle les
autres se rallient, en loccurrence
une nouvelle manire de gouverner qui accorde plus de place la
dmocratie participative.

Vrit,

ou lincantation vertueuse
Si Alain Jupp vante sa campagne de vrit et si Nicolas
Sarkozy annonce depuis lt son
intention de dire la vrit aux
Franais, cest Franois Fillon qui
en a fait son slogan. Assumant sa
dclaration passe sur la France en
faillite, le candidat de la vrit
a dsign le mensonge comme son
ennemi.
Ce qui nempche pas lensemble des comptiteurs de la primaire de brandir la vrit comme
vertu cardinale. Dautant plus aisment quils ne sont pas ou
plus au pouvoir. La rhtorique
de la vrit est une constante du
jeu politique, dj saisie par Benjamin Constant lorsquil soulignait
avec ironie que les principes sont
toujours dans lopposition.
Si le discours politique, encore
plus sil est lectoral, ressemble
toujours une promesse sur lavenir on prtend que lon pourra
faire ce que lon dit , celui des
candidats de 2017 a d sajuster
une autre donne: la dfiance indite des lecteurs envers leurs reprsentants. Face cette ncessit
de rhabiliter la parole publique,
ils tentent surtout de convaincre
de leur sincrit pour capter la
confiance.
Je nai jamais trahi la confiance
des Franais, affirme Nicolas
Sarkozy quand Alain Jupp dit
faire preuve de crdibilit et de
confiance. Ce discours incantatoire pourrait bien se rvler
contre-performant, tant il semble
coup des tudes dopinion.
Tant il parat aussi oublier que la
confiance, comme lautorit, ne se
dcrte pas.
Batrice Bouniol
(1) Damon Mayaffre est chercheur
au CNRS et enseigne luniversit
Nice-Sophia Antipolis. Olivier Ihl
est professeur en sciences politiques
lInstitut dtudes politiques de Grenoble.