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Louis Kahn - Escritos

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"La monumentalidad es enigmtica. No puede crearse intencionalmente.


No son necesarios ni el material ms exquisito ni la tecnologa ms avanzada... ."

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25/02/2015

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Monumentalidad(1944)
Publicado en Wrigting, Lectures, Interviews. Rizzoli, 1991.
Traducin A. Rigotti publicado en Reformulaciones, En la segunda era de la mquina.
El oro es un material precioso. Pertenece al escultor.
La monumentalidad en arquitectura debe definirse como una cualidad, una cualidad espiritual
inherente a aquella estructura que porta en s la inmortalidad, nada se le puede agregar o
cambiar. Reconocemos esta cualidad en el Partenn, el smbolo reconocido de la civilizacin
griega.
Algunos argumentan que vivimos en un estado inestable de relatividad que no puede ser
expresado con una nica intensidad de propsito. Por esta razn, muchos de nuestros
contemporneos creen que no estamos psicolgicamente predispuestos para incorporar esa
cualidad monumental a nuestros edificios.
Acaso hemos sido capaces de proveer de expresividad arquitectnica a la escuela, la
comunidad, el centro cultural u otros monumentos sociales?. Que estmulo, que
movimiento, que fenmenos social o poltico nos hace falta experimentar? Qu
acontecimiento o filosofa es necesario pueden estimular nuestro deseos de conmemorar su
efecto en nuestra civilizacin? Qu efectos tendran estas fuerzas en nuestra arquitectura?
La ciencia dio a los arquitectos nuevas combinaciones de materiales capaces de resistir la
fuerza de gravedad y el viento.
Recientes experimentadores y filsofos de la pintura, escultura y arquitectura han insuflado
con nuevo espritu y coraje a sus colegas artistas.
La monumentalidad es enigmtica. No puede crearse intencionalmente. No son necesarios ni
el material ms exquisito ni la tecnologa ms avanzada, de la misma manera que no se
requiere de la tinta ms fina para escribir la Carta Magna.
Sin embargo, nuestros monumentos arquitectnicos muestran su esfuerzo por alcanzar la
perfeccin estructural que, en gran parte, a contribuido a la claridad de su forma, la lgica de
su escala, y su efecto perdurable.
Estimulados y guiados por el conocimiento podremos desarrollar las formas adecuadas para
nuestros nuevos materiales y tcnicas. Es preocupacin de este ensayo aludir brevemente a la
ampliacin de horizontes que la ciencia y el saber tcnico han aportado al arquitecto e
ingeniero y aludir brevemente a algunos conceptos y expresiones estructurales.
Ningn arquitecto puede reconstruir una catedral de otra poca corporizando los deseos y
aspiraciones, el amor y odio de la gente de la cual constituy su patrimonio. Las imgenes de
estructuras monumentales del pasado nunca se podrn revivir con la misma intensidad y
significado. Su duplicacin es inconcebible. Pero no debemos descartar las lecciones que nos
brindan, en tanto tienen en comn caractersticas de grandeza sobre las cuales debern
apoyarse, de alguna manera, los edificios del futuro.
En la arquitectura griega la ingeniera tena que ver con materiales a la compresin. Cada
piedra estaba concebida para sostenerse una a la otra, evitando flexiones.
Los grandes constructores de catedrales consideraban los elementos de la estructura con el
mismo amor por la perfeccin y la claridad. De perodos de miedo e inexperiencia emergi la
idea de colocar piedra sobre piedra soportando esfuerzos de traccin y compresin,
derivando los esfuerzos a las columnas o a los muros reforzados por contrafuertes.
Contrafuertes que permitieron perforar los muros y desarrollar esas grandes vidrieras de
colores. El concepto estructural derivaba de teoras ms primitivas, pero fue desarrollado
hasta alcanzar variaciones magnficas en la bsqueda de grandes alturas donde la emocin
espiritual alcanz grados nunca superados.

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La influencia de la bveda romana, la cpula, el arco, se propag a travs de la historia


arquitectnica. An hoy esas formas bsicas siguen siendo fundamentales, y van a seguir
reapareciendo con nuevas posibilidades derivadas de la tecnologa y las habilidades
ingenieriles.
El ingeniero del siglo XIX logr pasar de los principios bsicos al establecimiento de
frmulas y tablas para guiar el clculo. Estos manuales surgieron para satisfacer la demanda
de edificaciones enormes concretadas en poco tiempo. Ahora se nos habla de la continuidad
en las estructuras: su nueva significacin para la ingeniera promete dejar atrs esas tablas y
manuales.
La forma del perfil doble T deriva del anlisis de los esfuerzos a los que se someten las vigas.
Ha sido diseado de modo que la seccin est lo ms alejada posible del centro de gravedad.
La forma se adapta al laminado y, en el laboratorio, se descubri que an el fileteado
colaboraba en la transferencia de una seccin a otra en continuidad.
Los cocientes de seguridad fueron adoptados para cubrir posibles inconsistencias en la
fabricacin del material. La necesidad de grandes maquinarias y equipos para su elaboracin
condujeron a la estandarizacin.
La combinacin de los factores de seguridad y la estandarizacin redujo la funcin de los
ingenieros a meros tcnicos que siguen las indicaciones de los manuales, recomendando
secciones mucho ms grandes de lo necesario y limitando la expresividad de formas ms
esbeltas sugeridas por el diagrama de fuerzas. Por ejemplo el uso de vigas T en voladizo no
tiene nada que ver con lo que indican estos diagramas que muestras que el tramo empotrado
podra ser mucho menor. Una barra de cierta seccin laminada como tubo tenda la misma
rea con mayor dimetro, consiguiendo mucha mayor resistencia
El diseo estructural debe descartar los coeficientes en uso y evolucionar a nuevos modos de
clculo basados en el efecto de la continuidad en las estructuras. El arquitecto y el ingeniero
deben volver a los principios y consultar a los cientficos para reformar su juicio sobre el
comportamiento estructural y adquirir un nuevo sentido de la forma derivado del diseo y no
de la conexin de partes prefabricadas. Las soldaduras han abierto las puertas a formas de
mayor resistencia y eficiencia. La eleccin de formas ser ilimitada an para problemas
conocidos y, entonces, el sentido esttico podr ser satisfecho por composiciones de tubos,
planchuelas y ngulos que respondan a las fuerzas de gravedad y del viento.
Vuelven las costillas, bvedas, cpulas, contrafuertes para encerrar espacios de manera ms
generosa, simple y hasta emocionante. Las partes son cada vez ms pequeas. Ahora es la
composicin molecular del metal lo que los cientficos ponen a prueba. Sus hallazgos llegan
al arquitecto o ingeniero con la simplicidad de una frmula que debe pasar a formar parte de
la paleta del constructor y ser usada sin prejuicios ni miedo. Esa es la manera moderna de
construir.
La arquitectura gtica se apoyaba en frmulas constructivas derivadas de la experiencia y los
materiales disponibles. Ahora no slo se mide el esfuerzo a la compresin de la piedra sino la
tensin y flexin del metal. La catedral de Beauvais hubiera necesitado el acero y el
conocimiento que nosotros tenemos. El vidrio hubiera revelado el cielo y pasado a ser parte
del espacio contenido por el interjuego de costillas tubulares, planchuelas y columnas de
acero inoxidable en un flujo continuo de lneas expresivas del diagrama de fuerzas. Cada
elemento estara soldado al prximo creando una unidad estructural continua digna de ser
expuesta, su ingeniera no pondra resistencia a las leyes de la belleza que tienen vida propia.
El metal hubiera envejecido y convertido en un material amigable, protegido del deterioro
por su propia composicin.
Esta generacin enfrenta el desafo de construir para las masas y resolver sus problemas de
alojamiento y salud.
Es consciente de la inconveniencia de nuestras ciudades.
Acepta al avin como una necesidad vital.

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Las fbricas han adoptado el tren horizontal de produccin y la creciente poblacin ha


transformado grandes extensiones de tierra virgen para completar su hbitat.
La nacin ha adoptado los principios de la reforma social.
La produccin blica puede transformarse en produccin corriente.
All se erigen los nobles principios de la Carta Atlntica.
En los aos por venir deberemos construir la catedral, el centro cultural, el palacio
legislativo, la sede del congreso de las naciones, los monumentos para conmemorar los
logros y aspiraciones de nuestro tiempo. Lo haremos acaso con formas prestadas de
Chartres, el Crystal Palace o el Palazzo Strozzi?.
Los logros de la ingeniera blica en hormign, acero y madera han dado seales de madurez
suficiente como para guiar la concepcin de estos nuevos edificios. El esqueleto estructural
gigantesco ha dejado sentado su derecho ha ser visto. No necesita ya de ningn disfraz para
agradar. Nuevas envolventes de materiales transparentes, traslcidos u opacos, con excitantes
texturas y colores pueden suspenderse de sus miembros. Frisos de pintura articularn las
circulaciones entre los grandes recintos y esculturas embellecern su interior.
Grandes maestros nos han indicado el camino para que el arquitecto pueda traducir en
trminos simples la complejidad de los modernos requerimientos. Han redefinido el sentido
del muro, el pilar, la viga, la cubierta y la ventana y sus interrelaciones con el espacio. Los
esfuerzos en pro de una arquitectura comprehensiva colaborarn en su desarrollo y refinarn
su sentido.
El muro que divide dos espacios interiores no es lo mismo que el que los separa del exterior.
La albailera siempre va a existir en los muros de contencin, puede ser usada como
revestimiento exterior por sus cualidades decorativas, aunque suplementada con paneles
interiores diseados para adecuarse ms directamente a la solicitacin.
La ingenuidad estructural puede eliminar la columna interior, pero si es necesaria debe
asegurarse su independencia respecto al diseo de la planta.
Los problemas estructurales se concentran en la cubierta. La permanencia y belleza de sus
superficies es un problema mayor para la ciencia. Su superficie exterior debe ser parte
integral del diseo estructural. Acero inoxidable, hormign, plstico o vidrio armado pueden
ser de eleccin para cpulas o bvedas de acuerdo al clima y el efecto buscado. La misma
consideracin debe darse a la superficie de las terrazas.
Los ciudadanos de un rea metropolitana han formulado el programa para un centro cultural
lindero a un centro nacional de educacin. Colaboraron con el arquitecto y su staff de
ingenieros. Los costos no estaban en discusin.
Desde lo alto vemos su noble silueta. Muchos edificios ms altos no impresionan de igual
manera. Est situado sobre una elevacin en la zona rural cercana, enmarcado por busques
que definen un interior con las amplias pinceladas de la arquitectura del suelo (land
architecture).
Desde el suelo, la primera reaccin deriva de las formas escultricas gigantes de su esqueleto
estructural. La idea arquitectnica era lidiar con aquellas fuerzas que durante la construccin
amenazaban con derribar el edificio.
La planta no comienza ni termina en el espacio interior, sino que a travs del suelo esculpido
se extiende al territorio vecino hasta alcanzar las colinas distantes.
Este modelado del basamento model la concepcin de fuertes planos y cuerpos geomtricos
que satisfacen la necesidad de terrazas, estanques, escalinatas y accesos. El paisajista los
acentu con formas libres y geomtricas que se entretejen con la trama de los rboles.
El conjunto acoge reas ms pequeas para usos especficos, divididos por paneles de vidrio,
yeso o mrmol, independientes de la estructura y relacionados slo con la trama circulatoria.

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La planta parece continua. El gran lobby es parte del anfiteatro que se hunde en el escenario.
La luz viene de arriba a travs de una serie ondulada de cpulas prismticas de vidrio.
Mas all, a cierta distancia del ingreso, un gran mural de colores brillantes. Cuando nos
aproximamos sus formas se subdividen en manchas de color.
A un lado el museo de escultura exhibe la obra de jvenes que asisten a las escuelas de arte.
Las obras muestran su tendencia a definir su forma por la construccin. Mrmol y piedra han
sido horadados, plsticos y aleaciones moldeados. Los slidos estn y entretejidos con
lminas y tubos de metal. No hay lmites. Los nuevos materiales, instrumentos y tinturas
qumicas vitalizan el trabajo del artista. Uno incorpor formas y objetos de colores brillantes
en un cubo irregular de plstico trasparente. Se ven esferas, planos en diferentes ngulos,
lneas en alambre de cobre.
De estos experimento el arquitecto puede aprender modos de embellecer sus estructuras, a
llevar su imaginacin a formas suspendidas en el espacio. Acero, materiales livianos,
hormign, madera laminada, asbestos, caucho y plstico son los materiales del da. Los
remaches han sido reemplazados por las soldaduras, el hormign armado sale de su infancia
con los pretensados, vibradores y nuevos aditivos. La madera laminada remplaza la maciza y
es igualmente amigable al ojo, y los plsticos tienen potencialidades tan amplias que ya hay
publicaciones exclusivas sobre sus usos y presentaciones. Nuevas aleaciones de acero, vidrio
trmico y sintticos de diversa ndole, se suman a la nueva paleta del diseador.
No sabemos por cuanto tiempo el progreso en la construccin ser detenido por dogmas,
precedentes, prejuicios estilsticos, estndares arbitrarios, reglamentos obsoletos y mano de
obra no especializada. Pero los descubrimientos de la ciencia y su aplicacin a dado grandes
pasos impulsada por la industria blica.
Somos muy optimistas. Estandarizacin, prefabricacin experimentos y especializaciones no
son monstruos a evitar por la sensibilidad del artista. Son los modernos mecanismos para
controlar las vastas potencialidades de los materiales para la vida por parte de la qumica, la
fsica, la ingeniera y los sistemas productivos, que proveen al artista del conocimiento
necesario para erradicar sus miedos, ampliar su instinto creativo, y guiarlo hacia terrenos
desconocidos. As su trabajo estar en concordancia con su tiempo y proveer de deleite y
servicios a sus contemporneos.
No quiero decir que la monumentalidad pueda alcanzarse cientficamente, o que slo sea til
aquel trabajo arquitectnico orientado a la bsqueda de una nueva monumentalidad.
Defiendo, porque admiro, a aquel arquitecto con voluntad de crecer en las mltiples facetas
de su hacer. Ese es el hombre que se encuentra bien a la vanguardia de sus colegas.

El orden es (1955)
Publicado en Perspecta 3, Yale Architectural Journal, 1955.
Traducin A. Rigotti publicado en Reformulaciones, En la segunda era de la mquina.
El Orden es
Disear es dar forma en orden
La forma emerge de un sistema de construccin
El crecimiento es una construccin
Hacer las cosas en orden, es fuerza creativa
Disear es el medio dnde, con qu, cundo, con,
cmo
La naturaleza del espacio refleja lo que quiere ser

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Un auditorio
es un stradivariuso es una oreja?
Un auditorio
es un instrumento afinado para Bach o para
Bartok
ejecutado por el director, o es un saln de
convenciones?
En la naturaleza del espacio est el espritu y la
voluntad de existir de cierto modo
El diseo debe seguir ajustadamente esa voluntad,
por lo tanto, un caballo pintado a rayas no es lo
mismo que un cebra.
Antes que una estacin de trenes sea un edificio,
quiere ser una calle,
crece desde las necesidades de una calle, desde el
orden del movimiento, un lugar de encuentro de
contornos vidriados
A travs de la naturaleza el por qu
A travs del orden
el qu
A travs del diseo
el cmo
Una forma emerge de los elementos estructurales
que le son inherentes
Una cpula no se concibe cuando se plantean
preguntas sobre cmo construirla
Nervi engendra un arco
Fuller engendra una cpula
Las composiciones de Mozart son diseos
Son ejercicios de orden intuitivos
El diseo estimula ms diseos
Los diseos hacen derivar su imagen del orden
La imagen es la memoria la forma
El mismo orden cre el elefante y cre al hombre
Se trata de diseos diferentes
Surgieron de diferentes aspiraciones
Conformados desde diferentes circunstancias
Orden no implica Belleza
El mismo orden creo al enano y a Adonis
Disear no es hacer Belleza
La Belleza emerge de selecciones
afinidades

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Integraciones
amor
Arte es una forma, una forma de hacer vida en orden
psquico
El orden es intangible
Se trata de un nivel de conciencia creativa cada
vez ms alto,
cuando ms alto el orden, mayor la diversidad
en el diseo
El orden soporta la integracin
De lo que el espacio quiere ser, lo extrao puede ser
revelado al arquitecto
Del Orden, el arquitecto va a derivar la fuerza
creativa y la capacidad de autocrtica para dar forma
a lo extrao
Y as la belleza va a desplegarse

Cmo desarrollar nuevas formas de construccin


Espacio, forma, uso
Publicado en The Pennsylvania Triangle, 1956 en referencia al proyecto de la Biblioteca de
la Washington University en St. Louis
Traducin A. Rigotti publicado en Reformulaciones, En la segunda era de la mquina.
Deberamos preocuparnos ms por disear dispositivos estructurales que puedan contener las
necesidades mecnicas de las habitaciones y espacios, sin esconderlas. Los cielorrasos
suspendidos que ocultan la estructura, tienden a borrar la escala. La sensacin que nuestra
arquitectura actual necesita ser embellecida deriva, en parte, de nuestra tendencia a ocultar
los encuentros y articulaciones, a esconder la forma en que las cosas estn ensambladas. Si
nos ensearan a dibujar siguiendo los modos de construccin, desde el basamento para arriba
y deteniendo la punta del lpiz en las juntas, el ornamento se desenvolvera desde nuestro
amor por la perfeccin de la construccin y desarrollaramos nuevos modos de edificacin.
Resultara intolerable pegotear y embutir las luminarias y el material acstico, enterrar los
conductos y caeras. Cmo fue hecho y cmo funciona debe infiltrar todo el proceso de
construccin.
Una biblioteca debe ofrecer un sistema de espacio adaptable a las necesidades en el tiempo;
los espacios y su consecuente forma como edificio, deben surgir de una interpretacin amplia
del uso ms que de la satisfaccin del programa para una sistema especfico de
funcionamiento. El orden espacial de una biblioteca -que comprende las mltiples relaciones
posibles entre libros, gente y servicios- puede tener una cualidad universal, ajustable a
necesidades cambiantes, traducida en Arquitectura. El diseo de una biblioteca en torno a las
influencias incipientes de los depsitos estandarizados para los volmenes y con lugares de
lectura, puede orientarse hacia una forma con dos tipos de espacios: uno para la gente, otro
para los libros. Los libros y el lector no se relacionan de manera esttica. Los libros y las
formas de lectura pueden tener diferentes formas En las diferentes instancias de este
proyecto, nuestro pensamiento se orient entorno al deseo de encontrar un sistema de
construccin espacial en el cual los boxes de lectura fueran inherentes al sistema de soporte
que los cobijaba. Leer dentro de un espacio enclaustrado con luz natural en las cercanas de

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la envolvente pareca bueno. Desde estas unidades espaciales ms pequeas se desplegaran


espacios ms y ms grandes. Este sistema de espacios, si es inherente al sistema constructivo,
se aproxima a lo que el arquitecto piensa que el espacio quiere ser y a cmo debe ser
realizado.
La construccin con muros portantes en ladrillo, con sus nichos y bvedas, tienen un orden
estructural que puede proveer naturalmente este tipo de espacios. El hormign y el acero, las
formas obvias y econmicas de construccin en nuestro tiempo, son adecuadas para las
grandes luces y no para pequeos espacios. Y la necesidad de control solar pone en jaque
estas grandes aberturas y debemos pensar en envolventes ms sensibles a las orientaciones.
La bsqueda de un sistema constructivo que pueda incluir la proteccin solar apropiada y los
pequeos rincones de lectura podra, si se lo encuentra, cantar alegremente como
Arquitectura.
Combinar el control solar y el soporte en el mismo material estructural sera un desperdicio
de la fuerza estructural. Sin embargo, un continuo de columnas huecas en hormign o acero
en el permetro, podra actuar como un armazn espacial vertical capaz de Espacio, forma,
uso Louis Kahn 16) soportar losas pretensadas de grandes luces, satisfaciendo los temas de
orientacin y la formacin de estos espacios caractersticos.
El diseo:
La forma piramidal coloca las mayores reas prximas al suelo, y un esquema en cruz admite
que la luz penetre en el interior del edificio. Los espacios para los libros y para la lectura no
se distinguen unos de otros. Hay espacios altos para algunas reas singulares y espacios bajos
para las pequeas habitaciones o las reas tabicadas. Los espacios claustrales no se
desarrollan desde el tramado de la estructura sino que estn cavados desde un sistema
espacial dividido por muebles de madera abrazando las ventanas. El sistema de columnas y
drsenas permanece consistente cuando el edificio retrocede para dar una iluminacin cenital
a los altos espacios interiores y a los niveles intermedios abiertos a ellos.
La estructura est compuesta de columnas de hormign que soportan unas crujas cuadradas
premoldeadas en material liviano, que proveen el espacio para el aire acondicionado y la
iluminacin.
Este artesonado, de un material acsticamente absorbente, provee el encofrado para las vigas
y losas de hormign. Sirven para difundir la luz emitida desde una luminaria central y los
conductos de aire acondicionado estn alojados entre este casetonado y las vigas. Las
columnas se reducen en tamao a medida que disminuye la carga, pero las columnas
perimetrales fueron pensadas para soportar un piso ms, haciendo posible, futuras
ampliaciones en las que la expansin en pequeas unidades espaciales ser posible sin
destruir la concepcin original en masa y detalle. El control solar de la fachada sur es a travs
de aleros horizontales fijos de metal revestido en plomo, formando una malla abierta con un
motivo geomtrico. En la fachada oeste el control solar es a travs de una malla de aletas en
V fijas, en dos capas. Las vistas son a travs de esta grilla.

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