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Los libros de lectura de

gratuito: progreso o retroceso?

texto

Gustavo Velzquez Lazcano


Los libros de lectura de texto gratuito (en adelante, LLTG) han
desarrollado una trayectoria interesante desde Vasconcelos hasta
nuestros das. Nacieron como forma de solapar la escasez de libros y
para nutrir la cultura mexicana con la lectura de los clsicos 1. Sin
embargo, noventa y dos aos despus de su nacimiento, se puede
cuestionar hasta qu punto han cumplido su funcin. Se ha logrado el
ideal vasconcelista de que los nios se instruyesen en los mejores
ejemplos de la literatura universal, adaptada convenientemente a sus
capacidades2 o se han aniado los textos para que stos los puedan
leer?
Al disear las Lecturas clsicas para nios, Vasconcelos se propuso
elevar el espritu infantil con adaptaciones de los autores ms
representativos de la literatura universal: textos orientales, griegos,
hebreos,

espaoles,

franceses,

alemanes,

italianos,

ingleses

americanos. Solicit la ayuda de grandes escritores como Gabriela


Mistral, Palma Guilln, Salvador Novo, Jos Gorostiza, Jaime Torres
Bodet, Francisco Monterde Garca Icazbalceta, Xavier Villaurrutia y
Bernardo

Ortiz

Montenegro

de

Montellano,

Fernndez

utilizando

Ledesma.

Todo

las

ilustraciones

gracias

que

de
no

menospreci la psicologa infantil, sino que la juzgaba digna de tales


lecturas:

1 MISTRAL, G., GUILLEN, P., NOVO, S., GOROSTIZA, J., (1924). Lecturas
clsicas para nios I. Mxico: SEP. Pg. IX.
2 Ibdem, pg. XI.

Nuestra propia pereza nos lleva a suponer que el nio no comprende lo que
a nosotros nos cuesta esfuerzo; olvidamos que el nio es mucho ms
despierto y no est embotado por los vicios y apetitos. Tanto es as,
agregu, que me atreva a formular la tesis de que todos los nios tienen
genio y slo al llegar a los diecisis aos nos volvemos tontos. Adems, les
dije, es menester desechar el temor de los nombres que no se comprenden
bien: la palabra CLSICO causa alarma; sin embargo, lo clsico es lo que
debe servir de modelo, de tipo, lo mejor de una poca. Lo que hoy llamamos
genial, ser clsico maana, y lo clsico es lo mejor de todas las pocas.
Por

qu

ha

de

reservarse

eso

para

los

hombres

maduros

que

frecuentemente ya no leen? Y por qu a los nios se les ha de dar la basura


del

entendimiento

entienden otra cosa?

La

misin

nicamente

porque

nosotros

suponemos

que

no

evangelizadora

de

Vasconcelos

se

vio

ampliada

redimensionada por su discpulo Torres Bodet durante la presidencia de


Lpez Mateos, cuando los libros de texto se volvieron gratuitos y se
mejor su distribucin. Con el tiempo, se crearon versiones braille,
macrotipo y en lengua indgena, para superar la biodiversidad; se
mejor la edicin de los libros y se incluyeron obras variopintas de
artistas mexicanos para ilustrarlos. Hoy en da, los volmenes son
asequibles, fciles de leer y agradables a la vista. No obstante, qu
tanto nos hemos preocupado por cuidar ms la forma en vez del
contenido, al menos, en el mbito literario? Cul es nuestra
apreciacin contempornea de la mente infantil?

3 Ibdem, pg. XI-XII.

Contenidos de Lecturas clsicas para nios (izquierda) y


Espaol. Libro de lectura. Tercer grado (derecha).

Haciendo revisin de los seis LLTG de primaria, se puede apreciar


una dificultad gradual de lecturas y dibujos, pero muy pocos textos
CLSICOS. Por qu? Son obras demasiado elevadas o antiguas para
los nios? No ser ms bien, como dice el mismo Vasconcelos, que los
adultos les aplican sus barreras cerebrales a los pequeos?
La niez actual convive con una realidad cada vez ms complicada.
Las caricaturas, las pelculas y las nuevas tecnologas, se han ido
complejizando. Son creadas para asombrar al espectador y competir
con otras muchas ofertas de mercado. No es lo mismo ver una pelcula
a blanco y negro que otra en 4D. Si bien se puede criticar que la
sociedad postmoderna ha hecho que primen los efectos especiales as
como en los mismos LLTG, tambin se ha de reconocer que los nios
son ms precoces y acceden a material para adultos ms rpido que
antes. Son menos ingenuos y advierten ms realidades, aunque no sean
totalmente capaces de asimilarlas. Entonces, para qu atosigarlos con

lecturas cansinas que se burlan de su inteligencia? No sera mejor


deleitarlos con las mejores muestras de la literatura desde edad
temprana?
Con esto, no se quiere decir que los LLTG no hayan incluido algunos
clsicos, pero son muy pocos. Inclusive, se puede ver una clara
preferencia por autores latinoamericanos, y la escasa atencin que se
da a los europeos, orientales y norteamericanos.

Adaptacin del Quijote para Espaol. Libro de lectura. Cuarto grado

Est bien que se cuide lo propio. Pero, a expensas de qu? En


ningn

libro

de

primaria,

sale

algn

fragmento

de

Homero,

Shakespeare, Dickens, Dante, Manzoni, Goethe, Victor Hugo, Dumas,


Kipling, Poe, Chjov o Dostoievski. Porque son lecturas para la etapa
secundaria? Lo mismo se podra decir de Cervantes. Quiz se deba a
una nocin estrecha de nacionalismo, misma con la que luch

Vasconcelos

sin

por

eso

dejar

de

incluir

los

escritores

latinoamericanos dentro del proceso.


Los LLTG federales deberan abrir los horizontes antes de cerrarlos.
La buena literatura constituye una excelente competencia contra los
medios audiovisuales y multimedia en que se ve sumergida la niez
actual. Vasconcelos deca que echaba de menos la maravillosa
literatura infantil que han creado o traducido los ingleses, adaptndola
siempre ingeniosamente a su propio temperamento4. Esto debera
llevarnos a reflexionar hasta qu punto no caemos en lo endmico al
tratar de inculcar nuestras races de forma tan aniada. Qu tantos
lectores se producen hoy en da? No se generan ms obreros
contentados con horas de televisin que intelectuales inmersos en la
cultura?
Quiz nuestro sistema educativo sea demasiado poco ambicioso a la
hora de perseguir sus metas. La presente Secretaria de Educacin
Pblica busca que los estudiantes tengan acceso, comprendan lo que
leen y se interesen por la lectura 5 y, para esto, realiz una seleccin
efectuada por parte de especialistas en lectura infantil 6. Sin embargo,
si en realidad se busca suscitar lectores, por qu recurrir a los textos
de siempre y no modernizar continuamente las lecturas? Quin nos
dice que la niez actual se siente identificada con todos los textos que
se les proponen? Cuntos lectores salen de las escuelas al terminar la
primaria? Las libreras o las bibliotecas son acaso unos de los lugares
ms concurridos? No.

4 Ibdem, pg. X.
5 BALBUEZA, H., (2014). Espaol. Libro de lectura. Tercer grado.
Mxico: SEP. Pg. 3.
6 dem.

Los lectores no nacen, se hacen. Slo hay que buscar las lecturas
adecuadas para que germine su inters. Ni a todos los nios tienen los
mismos gustos, ni todos tienen la misma madurez, ni todos tienen los
mismos intereses. He aqu una de las debilidades del sistema nacional.
Debera respetar an ms la biodiversidad temtica, aparte de la ya
respetada en cuanto a las diferentes discapacidades visualidades y
lingsticas.

Pero,

para

esto,

se

necesita

concederle

bastantes

cualidades al pblico infantil, y no menospreciarlo por su edad y su


carencia de funciones sociales:
los nios se han apropiado de los libros que les interesaban, de las historias que los
cautivaban. Estos libros, estas historias, no son las moralizantes ni llenas de
valores que histricamente han surgido de la mano de la pedagoga y su conocido
instruir deleitando. Son historias en las que se perciben conflictos polticos o
sociales, referencias a la realidad trgica y a menudo cruel de las relaciones
humanas. No importa si se presentan bajo la forma de un cuento de hadas a la
lumbre del hogar, de las aventuras de un nufrago como Robinson Crusoe o de las
historias debidas a Swift, Verne o Dickens, entre otros, que haban escrito sus
libros originalmente para un pblico adulto. Lo que los nios valoraban y valoran
an hoy es la capacidad de los escritores para crear personajes, situaciones y
aventuras en las que est presente un imaginario siempre inesperado y dispuesto a
responder muchas preguntas, incluso las que no han formulado todava.7

La forma ms fcil de concretar los relatos, poemas, adivinanzas u


obras de teatro deseados, sera evaluando con regularidad el buen
funcionamiento de los LLTG. Se ha dicho que su seleccin fue hecha por
expertos, pero, hasta qu punto la mente de un adulto puede
sobrepasar la de su objeto de estudio? No sera ms sensato que los
nios regulasen las lecturas que se les dan? Cundo se ha visto que

7 GARRALN, A., (2013). El jardn secreto. Letras libres, 180, 7.

ellos sean parte de un jurado de literatura infantil? Otra vez se les


desdea. Probablemente, no se les va a dejar mano libre para que
escojan lo que quieran en el bufet de la literatura mercantil, pero s se
les pueden sugerir grandes obras, ya sea ntegras o mediante
adaptaciones, y comprobar qu tanto les gustan. Y aun as, esta
evaluacin

deber

hacerse

con

cierta

periodicidad,

porque

las

generaciones actuales se suceden una a otra con demasiada velocidad.


Desde la globalizacin del mundo, todo se ha vuelto una competencia
de marcas. Cada nuevo producto intenta desbancar al anterior y esto
tambin sucede sobre todo en la empresa del entretenimiento. Por
lo tanto, por qu no ofrecerles algunas de los libros ms en boga (bestsellers) dentro de su seleccin, si es que conservan los valores literarios
y humanos que se busque inculcarles? No haba dicho Vasconcelos que
Lo que hoy llamamos genial, ser clsico maana, y lo clsico es lo
mejor de todas las pocas8? Entonces, por qu no brindarles nuestro
voto de confianza y ayudarnos de ellos para aumentar los niveles de
lectura? Es bien sabido cmo Harry Potter consigui sumergir a los
nios en el mundo de los libros y otros muchos nios lo han hecho con
Las Crnicas de Narnia. Por qu no utilizar fragmentos de estas
obras en los LLTG?

8 MISTRAL, G., GUILLEN, P., NOVO, S., GOROSTIZA, J., (1924). Lecturas
clsicas para nios I. Mxico: SEP. Pg. XII.

En la corriente fantstica siguen alcanzando rcords de ventas los libros de Harry


Potter y se reeditan Las crnicas de Narnia, ambos booms editoriales llevados al cine
han conseguido an ms lectores con su prolongacin cinematogrfica. 9

No es desdeable ni vituperable utilizar dichos ttulos, si lo que se


pretende es obtener lectores. Claro que una propuesta como esta
rompera totalmente con la produccin endmica del libro de texto y en
parte con la nocin de CLSICOS que hemos venido proponiendo, pero
no con aquello ya dicho de que Vasconcelos echaba de menos la
maravillosa literatura infantil que han creado o traducido los ingleses,
adaptndola siempre ingeniosamente a su propio temperamento10.
Lecturas como las propuestas arriba no son ningn tab para el pblico
9 STURNIOLO, N., (2006). La literatura infantil y juvenil en la
Sociedad de la Informacin. Delibros, XIX, 35.
10 MISTRAL, G., GUILLEN, P., NOVO, S., GOROSTIZA, J., (1924). Lecturas
clsicas para nios I. Mxico: SEP. Pg. X.

infantil actual y tampoco carecen de mrito literario dentro del mbito


fantstico. Y si no se quisiera tomar estos ejemplos por ser tan
prximos a nuestra poca, qu se ha de decir de Peter Pan, Charlie
y la fbrica de chocolate, Matilda y La telaraa de Charlotte? La
nica objecin que se le poda poner sera la de ser extranjeros.
La literatura fantstica est en auge y no es ningn pecado. En
tiempos de Cervantes, los adultos lean libros de caballera, los padres
primigenios de la literatura fantstica. Por otra parte, las fbulas, y
todos los cuentos de Perrault, los hermanos Grimm y Hans Christian
Andersen tambin van por esta lnea. Afortunadamente, los LLTG s
recogen estas expresiones fantsticas que tanto han alimentado la
imaginacin infantil, pero, desafortunadamente, se quedan en una
expresin demasiado pequea y rudimentaria de lo que es la literatura.
Porque la literatura no son textos de una a diez pginas, cultivndose
as la pereza mental.
Somos conscientes de que los LLTG no son ms que una antologa de
textos breves. Deberan servir para abrir el apetito y no para
satisfacerlo. Con esto, se propone la inclusin de ms fragmentos,
propiamente, introducidos por los maestros, ya que es invaluable su
funcin como tutores y guas dentro de los vericuetos de las letras,
aunque es una desgracia que ellos suelan ser el primer asomo de los
nios a los libros. Sin embargo, con trabajo y ahnco, se ha de pensar
que los nios que se pretende educar con las reformas propuestas
sern los padres del maana que inculcarn la literatura que ellos
mismos hayan gustado a sus hijos, con lo que se elevara el nivel
educativo nacional:
El Programa para la Evaluacin Internacional de los Estudiantes (PISA por sus
siglas en ingls) de 2000 seala que aquellos alumnos que declararon poseer ms
bienes culturales en casa (entre ellos libros de literatura clsica y poesa)
obtuvieron los mejores resultados (OECD, 2001; vase Andere, 2009), por lo que

"uno de los umbrales clave, se localiza en tener o no tener acceso a un libro" (De
Ibarrola, 1999:36).11

Respondiendo de forma equitativa al ttulo del ensayo, podemos decir


que los LLTG han sucumbido ms a un retroceso que a un progreso. No
por las ilustraciones o por los apropiados cambios tipogrficos, sino por
la temtica y la diferencia de respeto a la mente infantil. Si se crean
libros de lectura pensando en un pblico poco inteligente, se obtendrn
resultados mediocres; pero si se le reta con lecturas interesantes y
complejas, se cosecharn resultados asombrosos. Todo depende de
nuestra concepcin sobre la concurrencia infantil. Esto implica nutrir
las diversas selecciones de los LLTG de primaria con ms fragmentos de
libros clsicos que abran el apetito lector, adems de agregar ciertas
obras de fantasa contempornea y clsicas avaladas por sus ventas
taquilleras, siempre y cuando no atenten contra los valores literarios y
humanos deseados. Y para tener antologas eficaces, se ha de recurrir a
evaluaciones anuales o semestrales que declaren cules son los textos
ms ledos, cules los menos y cules deberan incluirse, aunque esto
conlleve muchsimo trabajo de edicin y estadstica.

BIBLIOGRAFA
ANZUREZ, T., (2011). El libro de texto gratuito en la actualidad:
logros y retos de un programa cincuentenario. Revista mexicana de
investigacin

educativa,

16,

49.

Disponible

en

11 ANZUREZ, T., (2011). El libro de texto gratuito en la actualidad:


logros y retos de un programa incuentenario. Revista mexicana de
investigacin
educativa,
16,
49.
Disponible
en
http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S140566662011000200003&script=sci_arttext

10

http://www.scielo.org.mx/scielo.php?pid=S140566662011000200003&script=sci_arttext
BALBUEZA, H., (2014). Espaol. Libro de lectura. Tercer grado.
Mxico: SEP.
MISTRAL, G., GUILLEN, P., NOVO, S., GOROSTIZA, J., (1924). Lecturas
clsicas para nios I. Mxico: SEP.
GARRALN, A., (2013). El jardn secreto. Letras libres, 180.
STURNIOLO, N., (2006). La literatura infantil y juvenil en la Sociedad
de la Informacin. Delibros, XIX.
TLLEZ, J., (2013). Por qu importan los libros infantiles. Letras
libres, 180.
TORRES BODET, J., GARCA, F., VILLAURRUTIA, X., ORTIZ, B., (1925).
Lecturas clsicas para nios II. Mxico: SEP.

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