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TRANSICIN RELIGIOSA ANGLICA THUMALA

Transicin religiosa

ANGLICA THUMALA
Acadmica del Instituto de Sociologa UC

El panorama religioso en el mundo contemporneo se Se presentan, adems, algunos comentarios sobre los
caracteriza por su dinamismo. La evidencia disponible posibles lmites sociales y culturales a la conversin en
sobre diversas sociedades muestra la importancia que nuestro pas.
tienen hoy los llamados nuevos movimientos religiosos
(Barker 1982, Jenkins 2000), la emergencia de funda-
Estabilidad: La permanencia del catolicismo
mentalismos dentro del cristianismo, el judasmo y el
Islam (Marty and Appleby 1995, Ammerman 1987, De acuerdo a la Encuesta Nacional Bicentenario, slo un
Kepel 1997), los movimientos de renovacin carism- 13% de los consultados arma haber cambiado de reli-
tica (Csordas 1997, Chesnut 2003) y la conversin a gin alguna vez en su vida. La mayor parte permanece
religiones diferentes o el retorno a la religin de origen dentro de la tradicin religiosa en la que fue educada y
(Roof 1989, Sherkat and Wilson 1995, Loveland 2003, que en nuestro pas sigue siendo mayoritariamente ca-
Hervieu-Lger 1999, Lehmann and Siebzehner 2006). tlica. La adhesin al catolicismo, aunque ha bajado tres
Cmo se ubica Chile en el contexto internacional de puntos desde 2006, contina alta (67%). Por supuesto,
cambio religioso? esto no quiere decir que, en general, la intensidad de la
adhesin o la prctica sean elevadas3, sino slo que las
Si bien la Encuesta Nacional Bicentenario no es compara-
personas no han considerado necesario cambiar de reli-
tiva, presenta resultados relevantes sobre movilidad re-
gin. La mayora de los encuestados no ha buscado una
ligiosa que se pueden interpretar a la luz de la evidencia
alternativa religiosa diferente a la que le fue dada por
internacional1. Este sondeo informa sobre conversin y
nacimiento o educacin: su identidad permanece catli-
abandono de toda forma de religin, ambos indicadores
ca, se podra decir, por descarte y en muchos casos se
de movilidad religiosa. Chile muestra, segn el estudio caracteriza por la apata o la indiferencia. No obstante,
realizado por la Universidad Catlica y Adimark, una no todo es apata: cerca de un tercio de los encuestados
elevada estabilidad en materia de preferencias religio- (32,3%) arma haber hecho un compromiso religioso
sas. La excepcin la constituye la conversin a iglesias personal y duradero en algn momento de su vida,
evanglicas, mayoritariamente pentecostales2. aunque no haya signicado cambiar de creencias. Esto
A continuacin se propone una interpretacin de la re- es ms frecuente entre los evanglicos (46%) que entre
lativa estabilidad de las preferencias religiosas de los los catlicos (33%).
chilenos y cmo nuestro pas se diferencia de otras na- La estabilidad de las preferencias religiosas en Chile no
ciones, especialmente EE.UU., donde la bsqueda de parece constituir un fenmeno excepcional cuando se lo
alternativas religiosas o espirituales es ms frecuente. compara con el porcentaje de conversiones en otros pa-

1 Ms an, los resultados sobre conversin son consistentes con el porcentaje (13%) de conversos en Chile, segn la encuesta comparada sobre religin
del International Social Survey Programme (ISSP) de 1998 (Barro, R., J. Hwang and R. McCleary. 2010).
2 La encuesta distingue entre evanglicos y protestantes. La palabra evanglica incluye a las iglesias pentecostales y asume que la mayor parte de los
evanglicos son pentecostales. El trmino protestante se reere a las iglesias histricas (luterana, anglicana, metodista). En este documento se usan
las palabras evanglico y pentecostal indistintamente, en el entendido de que la mayor parte son pentecostales.
3 La asistencia a la iglesia o servicios religiosos es comparativamente baja en nuestro pas, pues no supera el 19% (Lehmann 2002).

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ses. Un anlisis reciente de la Encuesta Mundial de Va- faciliten un mayor pluralismo y competencia y, por
lores (WVS) y del International Social Survey Program lo tanto, una mayor vitalidad. El nuevo estatus legal
(ISSP) ubica a Chile (con un 13%) por sobre los niveles sumara al xito ya establecido del pentecostalismo
de pases catlicos europeos, cuyas tasas son inferiores o la difusin de las diversas manifestaciones que ca-
al 1% (Espaa, Italia, Polonia) (Barro, Hwang and Mc- ben dentro del New Age y espiritualidades orientales.
Cleary 2010). En otras palabras, en un contexto de diversidad de
la oferta y de competencia entre opciones religiosas,
Sin embargo, cuando se compara a Chile con EE.UU.,
los chilenos estaran ms inclinados a buscar las al-
nuestro pas aparece como menos dinmico. En EE.UU.
ternativas que se ajusten mejor a sus necesidades o
ms de un cuarto de la poblacin adulta (28%) ha aban-
personalidades y habra ms conversiones o cambios
donado la fe en la que fue educada en favor de otra o
entre religiones.
ninguna religin. Si se incluyen los cambios entre deno-
minaciones protestantes, este porcentaje sube a 44% 4. La comparacin con EE.UU. se justica, por supues-
to, slo si se quiere hacer un anlisis de la actividad
Hay dos interpretaciones posibles para dar cuenta de la religiosa como mercado siguiendo el modelo norte-
diferencia en movilidad religiosa entre Chile y EE.UU.: americano. Esto, sin embargo, tiene varias limitacio-
a. La primera es que en EE.UU. existe un mercado reli- nes. Numerosos crticos del enfoque de la RCT han
gioso pluralista y competitivo. Desde el punto de vista notado que la realidad norteamericana es nica y
de la teora de la eleccin racional o Rational Choice que el anlisis de los monopolios religiosos no es uni-
theory (RCT), aquellas sociedades en las que hay ma- versalizable (Sharot 2002, Carroll 1996). En primer
yor diversidad en la oferta religiosa y donde el Estado lugar, el modelo de las congregaciones, propio de la
no regula este mercado o no privilegia una tradicin tradicin protestante, no es extensible al mundo ca-
por sobre otra, habr mayor vitalidad religiosa (Stark tlico. En el protestantismo, la participacin religiosa
and Bainbridge 1987, Iannaccone 1991, Finke and involucra a la vida cotidiana de un modo como no lo
Stark 1992). El trmino vitalidad no slo incluye ma- hace el catolicismo. De hecho, la identidad catlica no
yor participacin (medida como asistencia a la iglesia gira tanto en torno a la actividad diaria en la Iglesia,
y servicios religiosos), sino tambin la transferencia o sino a la participacin espordica en ritos y estas
switching entre denominaciones o religiones. El su- distribuidos durante el ao. Esto es especialmente
puesto es que en una economa religiosa desregulada, cierto para el catolicismo popular que se maniesta
las organizaciones religiosas tienen incentivos para en la celebracin de estas y peregrinaciones. Muy
competir por atraer a nuevos miembros. En cambio, importante es tambin el hecho de que la prctica del
segn este enfoque, en sociedades donde hay mono- catolicismo parece ser ms exible doctrinariamen-
polio religioso y menor pluralismo, la oferta a cargo te que el protestantismo. Los catlicos se relacionan
de un establishment eclesistico que tiene su super- selectivamente con las enseanzas de la Iglesia y no
vivencia garantizada (y es, por lo tanto, perezoso o tienen problemas en mezclar elementos de la religin
negligente), ser menos atractiva y la participacin y ocial con el de otras creencias o tradiciones espiri-
los porcentajes de conversin, ms bajos. tuales. Es decir, las barreras del monopolio de la
Si se aplican estas hiptesis al caso chileno, el hecho Iglesia en sociedades catlicas son ms bien porosas.
de que el catolicismo gozara hasta hace poco de un Aqu emerge la segunda interpretacin sobre la dife-
estatus privilegiado en la cultura y ante la ley sera rencia en movilidad religiosa entre Chile y EE.UU.
una de las causas de la relativa falta de vitalidad de b. La prctica del catolicismo es menos confesional o
nuestro mercado religioso, es decir, de las bajas tasas rgida que aqulla que se da en congregaciones pro-
de participacin y conversin. Segn el enfoque de testantes. A pesar de los esfuerzos por parte de la
la RCT, sera de esperar que, por ejemplo, la Ley de jerarqua de la Iglesia o de algunos movimientos de
Igualdad Jurdica Religiosa o Ley de Culto de 1999, elite por ensear o seguir la doctrina ocial, en la

4 Ver la encuesta US Religious Landscape Survey realizada en 2007 por The Pew Forum on Religious and Public Life. Metodologa y resultados disponibles
en http://religions.pewforum.org/reports. Esta encuesta se suma a amplia evidencia sobre movilidad religiosa en EE.UU. El switching (o cambio) ha
sido documentado una y otra vez, comenzando por el trabajo de R. Stark y C.Y. Glock, American Piety: The Nature of religious Commitment de 1968. Segn
estudios posteriores, entre un cuarto y un tercio de los norteamericanos cambian de fe o denominacin durante sus vidas (Roof 1989, Kluegel 1980,
Roof and MacKinney 1987, Wuthnow 1988, Loveland 2003).

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prctica, las personas son selectivas y abiertas a ideas en contextos de miseria, enfermedad y desplazamiento
externas. La exibilidad en la prctica del catolicismo social y geogrco (Martin 1990).
que ha llevado a algunos a describirla como reli-
En efecto, las condiciones sociales y sicolgicas de quie-
gin a la carta, dada la tendencia de las personas
nes se convierten a alguna religin, no solamente a las
a combinar elementos de diversas tradiciones segn
iglesias pentecostales, han sido analizadas en trminos
sus preferencias personales (Hervieu-Lger 2000)
de crisis. Este trnsito generara un cambio radical en la
hace innecesario buscar religiones alternativas. Si la
persona que la ayuda a superar situaciones dolorosas o
persona puede acomodar nuevas creencias a su reli-
difciles (Rhodes 1986). Los estudios sobre conversiones
gin de origen, sin que esto afecte sustancialmente su
al pentecostalismo, en particular, han encontrado que la
identidad, se hace innecesario abandonar la religin
mayor parte de las conversiones se dan entre los ms po-
original. No es sorprendente, entonces, que el cambio
bres y, en algunos casos, entre personas de clase media
religioso sea escaso. La identidad catlica a la carta
en procesos de movilidad (Roberts 1968, Martin 1990).
no obliga a renunciar a creencias o prcticas a veces
En Chile, la evidencia disponible indica que el mayor
contrarias a las enseanzas ociales. Algo similar ha
nmero de conversiones ocurre en sectores de bajos in-
argumentado Iannaccone (1994) utilizando el enfo-
gresos. La Encuesta Nacional Bicentenario muestra que
que del mercado religioso: el cambio es ms probable
desde organizaciones menos estrictas o demandan- la mayor parte de quienes cambian de preferencia reli-
tes, porque el costo de participar en ellas es menor. El giosa se convierten a alguna iglesia evanglica (42%).
catolicismo no slo ofrece diversas tradiciones y ca- De ese grupo, el 18,7% pertenece al estrato C3 y el
rismas sino que, incluso en los movimientos ms con- 56,7% al estrato D. Al parecer, es ah donde se ubica el
servadores, es apropiado por sus miembros de modos ncleo del trnsito religioso en nuestro pas.
particulares (Thumala Olave 2010). En suma, la e- La encuesta tambin aporta algo de informacin sobre
xibilidad del catolicismo pone un lmite al crecimien- las motivaciones para la conversin. Si bien la pregunta
to del fenmeno del switching, como lo demuestran respecto de si hubo algn evento asociado al cambio
las bajas tasas de conversin en otros pases catlicos arroja como respuesta mayoritaria ningn evento en
citados ms arriba. particular (38,3%) seguido de otro evento (21,9%),
Si bien la mayora de los consultados en la Encuesta (lo que se discute ms abajo), las opciones sustantivas
Bicentenario no ha cambiado su preferencia o identi- que siguen son enfermedad (22,1%) y matrimonio
cacin religiosa, quienes s lo han hecho constituyen (8,5%). Ambos eventos son relevantes a la luz de la evi-
una transformacin cualitativamente importante en dencia existente. La enfermedad, fsica y moral, es una
el espacio religioso nacional. A continuacin se ofre- de las razones ms frecuentes en las narrativas perso-
cen algunos comentarios sobre la conversin al pente- nales para explicar el paso a iglesias evanglicas en es-
costalismo y el abandono de toda forma de religin. tudios cualitativos del fenmeno. Tpicamente, los con-
versos describen su vida en trminos de crisis y quiebre
radical con el pasado, y la enfermedad es parte de las
Cambio: Pentecostalismo y ninguna religin experiencias de crisis personal que la conversin elimi-
Uno de los fenmenos ms comentados en las ltimas na abruptamente (Martin 1990).
dcadas entre los estudiosos de la religin en Amri- El matrimonio es otro de los factores asociados a la con-
ca Latina es la expansin del pentecostalismo (Martin versin (Sherkat 1991; Musick and Wilson 1995). Se
1990; Stoll and Garrard-Burnett 1993; Freston 1998). cree que las personas que se casan fuera de su religin
La conversin a iglesias pentecostales en sectores popu- de origen son ms proclives a cambiar de religin, por-
lares y medios ha cuestionado la hegemona de la Igle- que buscan reducir la discrepancia con la religin del
sia Catlica y ha sido asociada a la modernizacin del cnyuge. En estrecha relacin con el matrimonio existe
continente. Esto, porque las iglesias evanglicas atraen a un factor adicional asociado a las conversiones: la inten-
personas afectadas por procesos de racionalizacin eco- sidad de la socializacin religiosa temprana. Se estima
nmica y su conversin involucra cierto grado de racio- que el xito de los padres en la enseanza religiosa de
nalizacin de la conducta (Martin 1990; Berger 1999). los hijos determina la intensidad de las creencias y la
El xito del movimiento pentecostal no reside en la di- probabilidad de cambiar de religin ms adelante en
mensin doctrinaria, sino en las redes de apoyo sicol- la vida (Sullins 1993; Hadaway and Marler 1993). Un
gico y prctico que brindan las iglesias a sus miembros

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50% de los encuestados arma que es importante para perciben su opcin como menos aceptable socialmente6
ellos casarse con alguien que concuerde con su orienta- y que las condiciones para una secularizacin avanzada
cin religiosa (o no religiosa). Es probable que la consis- no se han dado en el pas. Vale la pena, no obstante,
tencia entre las creencias de los padres est ayudando a observar los indicadores de movilidad religiosa en el
mantener a las personas dentro de su religin de origen tiempo para tener una mejor idea de cmo los procesos
y contribuyendo a la relativa estabilidad del panorama de modernizacin y globalizacin van afectando la iden-
religioso chileno. tidad religiosa en el pas.
Si la conversin al pentecostalismo responde, en algu-
nos casos, a situaciones de crisis, el abandono de la re- Referencias
ligin parece producirse de modo ms paulatino. Entre
Ammerman, N T. 1987. Bible believers: fundamentalists in
aqullos que han transitado hacia el atesmo o ninguna the modern world, New Brunswick: Rutgers University
religin (21% de quienes han cambiado sus preferen- Press.
cias religiosas), un 65,8% seala que esto no se debi
a ningn evento particular. En vez de ser el resultado Barker, E.V. (ed.). 1982. New religious movements: A pers-
pective for understanding society, New York: Edwin Mel-
de una accin o evento especco, la prdida de la fe o
len Press.
el abandono de la religin parecen consistir de un pro-
ceso gradual. Esto ocurre no solamente en el caso del Barro, R., Hwang, J. and McCleary, R. 2010. Religious con-
abandono de la religin, sino tambin de la conversin. version in 40 countries, Journal for the Scientic Study of
Si bien los trabajos clsicos sobre conversin se centran Religion 49 (1): 15-36.
en la idea de crisis y cambio radical, estudios posteriores Beckford, J.A. 1978. Accounting for conversion, The British
argumentan que la transformacin es gradual. Beckford Journal of Sociology, 29 (2): 249-262.
(1978), por ejemplo, en su estudio sobre testigos de Jeho-
Berger, P.L. (ed.). 1999. The desecularization of the world:
v en Inglaterra, reporta que las narrativas de conversin
resurgent religion and world politics, Washington, D.C.:
niegan que se pueda identicar un momento decisivo. Ethics and Public Policy Center; Grand Rapids, Mich: W.B.
Tpicamente hablan de sus experiencias de conversin en Eerdmans Pub. Co.
trminos de una progresin constante (aunque no siem-
pre suave) de estados mentales marcados por cambios Caroll, M. 1996. Stark realities and eurocentric/androcen-
tric bias in the sociology of religion, Sociology of Religion
cualitativos sutiles [...] en el modo de ver las cosas y de
57(3): 225-239.
actuar (Beckford 1978: 253) 5. Los resultados de la En-
cuesta Nacional Bicentenario son consistentes con la idea Csordas, T. 1997. Language, charisma and creativity, Berke-
de la transicin gradual no motivada. En todos los casos ley, CA.: University of California Press.
de cambio religioso, los encuestados responden que este Chesnut, A. 2003. Competitive spirits: Latin Americas new
paso no est asociado a ningn evento en particular, religious economy, New York: Oxford University Press.
tanto para el total de quienes cambian (53%), como para
Finke, R. and Stark, R. 1992. The churching of America 1776-
quienes transitan hacia otra religin (45,6%), cambian a
1990: Winners and losers in our religious economy. New
evanglico (38,3%) o dejan la religin (65,8%).
Brunswick, NJ: Rutgers University Press.
Finalmente, no es posible saber si el porcentaje de perso- Freston, P. 1998. Pentecostalism in Latin America: characte-
nas sin religin ir en aumento, como podra esperarse ristics and controversies, Social Compass 45: 335-58.
de acuerdo a teoras de la secularizacin que vinculan la
modernizacin con el declive de la prctica y las creen- Hadaway, C. K. and Marler, P. L. 1993. All in the family: Re-
ligious mobility in America Review of Religious Research
cias religiosas (Norris and Inglehart 2004). Lo que s es
35:97-116.
preciso notar es el bajo porcentaje de personas que sea-
la que otros conocen su preferencia no religiosa (38%, Hervieu-Lger, D. 1999. Le Plerin et le Converti. La religion
comparado con el 76% entre los catlicos y 81% entre en mouvement, Paris: Flammarion.
los evanglicos). Esto puede indicar que los no creyentes 2000. Religion as a chain of memory, New Brunswick, N.J:
Rutgers University Press.
5 Traduccin propia.
6 La pregunta es: Pensando en la gente que usted conoce (que no sean familiares), en general, ellos saben que usted es catlico, evanglico o no
creyente?.

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Comentario

JUAN SEPLVEDA De lo anterior se concluye que para la poblacin


Director de Planicacin Institucional del Servicio evanglica, al compararse con la catlica, la militan-
Evanglico para el Desarrollo (SEPADE) cia religiosa se entiende como un compromiso per-
sonal voluntario y no tanto como una expresin de
la identidad cultural nacional, como sera el caso de
la mayora catlica. Si se interpretan tales resultados
desde un punto de vista teolgico, se advierte su co-
1. En sus aspectos religiosos, la Encuesta Nacional Bi-
herencia con el tipo de tradiciones confesionales que
centenario 2009 concentra su atencin principal-
predominan en el mundo evanglico chileno, esto es,
mente en las dos confesiones que cuentan con mayor
que conciben a la Iglesia como una comunidad volun-
nmero de eles entre la poblacin nacional: la cat-
taria y en que la pertenencia a ella est mediada por
lica y la evanglica. En el primer caso, se trata de una
una experiencia personal de conversin.
religin que, desde el punto de vista institucional, se
maniesta en una Iglesia, mientras que en el segundo Una interpretacin sociolgica de los resultados po-
se expresa en numerosas iglesias de diversas tradi- dra sugerir otra hiptesis de trabajo: que indepen-
ciones histrico-teolgicas y jurdicamente indepen- dientemente de la tradicin confesional, lo descrito
dientes entre s. Complementariamente, la encuesta corresponde al comportamiento ms caracterstico
presta atencin a aquel sector que se declara sin re- de una minora religiosa. Es decir, en una sociedad
ligin (ateo o agnstico). Aunque el cuadro general donde el protestantismo histrico es mayoritario, la
identica un 4% que se adscribe a otra religin, el poblacin catlica tendera a actuar o a comprender
anlisis no profundiza en este grupo. la experiencia religiosa de un modo similar al com-
portamiento de la poblacin evanglica en Chile.
2. En 2009, un 67% de los encuestados se declar ca-
tlico y un 16% evanglico. Al analizar comparati- 3. No obstante que para la mayora de los evanglicos
vamente las respuestas de estos dos grupos frente a chilenos la experiencia de conversin, que en la en-
las preguntas sobre temas religiosos, se concluye que cuesta se aborda como un fenmeno de transicin
un mayor porcentaje de evanglicos ha experimen- religiosa, es constitutiva de su identidad, en el an-
tado una conversin religiosa; que para un nmero lisis de sus resultados se concluye que el fenmeno
signicativo de ellos su transicin religiosa se vincula de la transicin de una religin a otra es una realidad
a algn evento biogrco signicativo; que un mayor poco extendida en Chile. Aunque esta armacin se
porcentaje de la poblacin evanglica reconoce haber sustenta en los resultados objetivos del sondeo, esto
efectuado, en algn momento de su vida, un compro- es, que solamente un 13% de la muestra declara ha-
miso religioso personal y duradero (sin que necesa- ber cambiado de religin alguna vez en su vida, nos
riamente implique un cambio de religin); y que un parece importante someterla a discusin a la luz de la
nmero mayor de evanglicos considera importante evolucin de la situacin religiosa en el pas durante
que sus hijos/as conserven la religin que les han el siglo XX.
enseado. Aunque la diferencia es poco signicativa, Las aliaciones religiosas, segn el Censo Nacional
tambin ms evanglicos creen importante casarse de 1907, eran las siguientes: catlicos 98.1%; protes-
con alguien de la misma religin. tantes 1%; no saben 0.8% y no creyentes, 0.1%1. En

1 Cifras tomadas de Cristin Parker. Christianity and popular movements in the twentieth century, en K.Aman and C.Parker (eds.). Popular culture in
Chile. Resistance and survival. Boulder, CO: Westview Press, 1991, pp. 41-64 (aqu p.43).

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TRANSICIN RELIGIOSA COMENTARIO

cambio, los resultados religiosos del censo de 2002 el factor conversin sea ms relevante. Por ello, sera
fueron los siguientes: catlicos 69.9%; evanglicos interesante cruzar el porcentaje que en la Encuesta
15.1%; ortodoxos, judos, musulmanes, testigos de Nacional Bicentenario declara haber experimentado
Jehov y mormones 2.2%; ateos o agnsticos 8.3% un cambio de religin con datos, tales como grupo
y otros 4.4% 2. Si observamos la variacin a lo largo socioeconmico e identidad tnica.
del siglo de los tres grupos estudiados en la encues- 4. Finalmente, quisiera comentar brevemente algunos
ta, resulta lo siguiente: catlicos -28.2%, evanglicos aspectos ms especcos de la encuesta. El primero
+14.1% y sin religin +8.2%. se reere a la pregunta por el posible vnculo entre el
Lo anterior sugiere que durante el siglo XX se expe- cambio de religin y determinados eventos biogrcos,
rimentaron signicativas transiciones religiosas. Por como nacimiento de un hijo, muerte de un familiar,
lo tanto, cabe preguntarse si el porcentaje relativa- matrimonio, enfermedad u otro. En el comentario a
mente bajo de personas que en la Encuesta Nacio- las respuestas, la signicacin del trmino eventos se
nal Bicentenario 2009 declara haber cambiado de asocia fundamentalmente a los ritos (se sobreentiende:
religin indica que estamos frente a una disminucin bautismo, matrimonio, ritos funerarios) y se indica que
del fenmeno de la transicin, y que las confesiones solamente el cambio de catlico a evanglico aparece
religiosas, en trminos relativos, estn tendiendo a motivado, en un 60%, por este tipo de eventos. Mi sos-
estabilizarse. Semejante cuadro podra favorecer, pecha es que en el caso de las respuestas evanglicas,
eventualmente, la cooperacin entre las confesiones estos eventos deben asociarse menos a ritos que a
religiosas por sobre la competencia. Pero si compa- crisis personales. En efecto, parte del atractivo de las
ramos la evolucin de los mismos grupos entre las iglesias evanglicas parece estar en su capacidad para
encuestas 2006 y 2009 resulta la siguiente variacin acoger y contener a personas que experimentan situa-
solamente en tres aos: catlicos -3%, evanglicos ciones de crisis (enfermedad, conicto matrimonial,
+2% y sin religin +1%. Por lo tanto, me parece que violencia intrafamiliar, adiccin, etc.). Este aspecto de-
no hay mucha base para subvalorar la signicacin biera tenerse en cuenta para anar mejor la pregunta
del fenmeno de la transicin religiosa. Desde este en encuestas futuras.
punto de vista, sera interesante recoger el porcentaje Lo segundo es un comentario respecto de la cate-
de evanglicos que declara haber tenido un cambio gora otra religin. Entre las encuestas de 2006 y
de religin. 2009 se mantiene un 4% que declara pertenecer a
A mediados de diciembre de 2009 particip en un otra religin, lo que es bastante cercano al 4.4%
pequeo encuentro de evanglicos-pewenches de del censo de 2002. La diferencia est, sin embar-
Alto Biobo3. De un grupo de 15 pastores y lderes go, en que ste identica a varios grupos religiosos
laicos de diversas iglesias presentes en las comuni- que la Encuesta Nacional Bicentenario incluye en
dades indgenas, todos haban vivido un cambio de la categora otra religin. Por lo tanto, para hacer
religin. A partir de esta experiencia me pregunto si comparables los resultados, en el caso del censo de
el fenmeno de la transicin se encuentra hoy ms 2002 habra que sumar esos otros grupos a la cate-
concentrado en algunos sectores especcos de la gora otra religin, lo que arroja un 6.6% del censo
poblacin. Es posible que en los niveles populares, versus el 4% de los resultados de la encuesta. Dado
tanto urbanos como rurales, donde el mundo evan- el tamao pequeo de las minoras religiosas no
glico se insert tempranamente en el siglo XX, el evanglicas, esta diferencia es bastante alta y tien-
crecimiento de estas iglesias est ms determinado de a conrmar mi sospecha de que, en el caso del
por la transmisin intergeneracional de la fe, o inclu- censo, la categora otros incluye, errneamente, a
so por el cambio de una iglesia evanglica a otra, que una parte de la poblacin evanglica, debido a que
por la conversin propiamente tal. Por el contrario, la diversidad de sus aliaciones eclesisticas puede
en otros grupos donde el crecimiento evanglico es producir un error de registro por parte de los en-
ms reciente, como en las comunidades indgenas o cuestadores. Si esto fuera cierto, un desafo para el
sectores urbanos ms acomodados, es probable que Instituto Nacional de Estadsticas es capacitar mejor

2 INE, censo 2002: Sntesis de resultados. Santiago, 2003, p. 25s.


3 Ver nota de prensa en http://www.sepade.cl/noticias/display.php?id=451

PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE 45


ENCUESTA NACIONAL BICENTENARIO UNIVERSIDAD CATLICA - ADIMARK: UNA MIRADA AL ALMA DE CHILE ENERO 2010

a los encuestadores del censo para el buen mane- en que el porcentaje de evanglicos es menor que el
jo de las categoras religiosas. Cuando alguien res- de catlicos. Lo anterior sugiere que, a pesar de que
ponde, por ejemplo, que es metodista o aliancis- la espiritualidad evanglica no da lugar a prcticas
ta, antes de apresurarse a ubicarla en la categora marianas, sta, de todos modos, tiene una apelacin
otra, el encuestador debiera contrapreguntar para especial al gnero femenino.
que la misma persona encuestada escoja entre las Por ltimo, quiero sealar que habra sido interesante
categoras evanglica u otra. que, con respecto al porcentaje de personas que han
En tercer lugar, llama la atencin que en los gr- transitado de otra religin al catolicismo (el 4% de
cos en los que se considera la variable de gnero se quienes han tenido un cambio de religin en su vida,
observa una cierta coincidencia con aquellos com- que corresponden al 13% del total de la muestra),
portamientos en los cuales las mujeres y los evan- se recogiera el dato acerca de qu grupos provienen
glicos presentan un porcentaje ms alto. La nica estas personas que se convierten al catolicismo. Esta
excepcin es la importancia que las mujeres asignan informacin podra ayudar a interpretar el signica-
a la conservacin de la religin de los padres, punto do de ese porcentaje.

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