Sie sind auf Seite 1von 9

Resumen de DE LOS MEDIOS A LAS MEDIACIONES.

Comunicacin, cultura y
hegemona de Jess Martn-Barbero. Editorial Gustavo Gili, S.A., Barcelona
1987 (seguir la paginacin de 2 edicin, 1991)
Esa es la apuesta y el objetivo de este libro: cambiar el lugar de las
preguntas, para hacer investigables los procesos de constitucin de lo
masivo por fuera del chantaje culturalista que los convierte inevitablemente
en procesos de degradacin cultural. Y para ello investigarlos desde las
mediaciones y los sujetos, esto es, desde la articulacin entre prcticas de
comunicacin y movimientos sociales. De ah sus tres partes la situacin,
los procesos, el debatey su colocacin invertida: pues siendo el lugar de
partida, la situacin latinoamericana resultar en la exposicin slo lugar de
llegada. Aunque espero que las seales dejadas a lo largo del recorrido
activen la complicidad del lector y permitan durante la travesa
reconocerla.
I. Afirmacin y negacin del pueblo como sujeto. (PAG 14)
A la nocin poltica del pueblo como instancia legitimante
del Gobierno civil, como generador de la nueva soberana, corresponde
en el mbito de la cultura una idea radicalmente
negativa de lo popular, que sintetiza para los ilustrados todo lo
que stos quisieran ver superado, todo lo que viene a barrer la
razn: supersticin, ignorancia y turbulencia. Contradiccin que
tiene su fuente en la ambigedad que la figura misma del
pueblo tiene en su acepcin poltica. Ms que sujeto de un
movimiento histrico, ms que actor social, "el pueblo" designa
en el discurso ilustrado aquella generalidad que es la condicin
de posibilidad de una verdadera sociedad. Pues es por el pacto
"que un pueblo es un pueblo [...] verdadero fundamento d una
sociedad"2. De manera que el pueblo es fundador de la democracia
no en cuanto poblacin, sino slo en cuanto "categora que
permite dar parte, en tanto que aval, del nacimiento del Estado
moderno"3. Una sociedad moderna no es pensable, segn Rousseau,
si no es constituida desde la "voluntad general", y a su vez
esa voluntad es la que constituye al pueblo como tal. La racionalidad
que inaugura el pensamiento ilustrado se condensa
entera en ese circuito y en la contradiccin que cubre: est
contra la tirana en nombre de la voluntad popular pero est
contra el pueblo en nombre de la razn. Frmula que cifra el
funcionamiento de la hegemona. Puesto que, fuera de la "generalidad",
el pueblo es la necesidad inmediata lo contrario de
la razn que piensa la mediacin; al descubrimiento del pueblo
como productor de riqueza no se responder con leyes sino con
filantropa: cmo hacer para ser justos con sus "necesidades
humanas" sin estimular en el pueblo las pasiones oscuras que
lo dominan, y sobre todo "esa envidia rencorosa que se disfraza
de igualitarismo". As, en el paso de lo poltico a lo econmico se
har evidente el dispositivo central: de inclusin abstracta y
exclusin concreta, es decir, la legitimacin de las diferencias
sociales.

Ms all de las modas y sabemos que la industria


cultural puede hoy vendernos hasta eso ponindonos de
moda una poca histrica el inters actual por el movimiento
romntico est ligado a la crisis de una concepcin de la poltica
como espacio separado, separado de la vida y de la cultura,
convertida en oficio desafectado, un espacio sin sujetos. PAG 16
A finales de los aos sesenta un pensamiento que prolonga
por herencia o polmica la reflexin de los de Frankfurt va a
tomar como eje la crisis entendida como emergencia del acontecimiento,
contracultura, implosin de lo social, muerte del
espacio pblico o impase en la legitimacin del capitalismo. Y
ms all de las ideologas de la crisis de las que no se
ver libre nadie que lo aborde en torno a ese concepto va a desarrollarse
un esfuerzo importante por pensar el sentido de los nuevos
movimientos polticos, de los nuevos sujetos-actores sociales
desde los jvenes y las mujeres a los ecologistas y los
nuevos espacios en los que, del barrio al hospital psiquitrico,
estalla la cotidianidad, la heterogeneidad y conflictividad de lo
cultural. PAG 49
2. De la crtica a la crisis, cap III. Industria cultural: capitalismo y legitimacin (Pag
67 a 71, fin de cap.)
Y aunque el Estado siga en el centro el poder fluye, porque no es una propiedad,
sino
algo que se ejerce, y de una forma especialsima desde eso que
Occidente ha llamado cultura. Nunca se haba revelado tan
problemtica la concepcin de la cultura como superestructura
que a la luz de esta concepcin del poder como produccin de
verdad, de inteligibilidad, de legitimidad. Lo que nos remite al
corazn de nuestro debate: a la negacin de sentido y legitimidad
de todas las prcticas y modos de produccin cultural que no
vienen del centro, nacional o internacional, a la negacin de lo
popular como sujeto no slo por la industria cultural, tambin
por una concepcin dominante de lo poltico que ha sido incapaz
de asumir la especificidad del poder ejercido desde la cultura, y
ha aplastado la pluralidad y complejidad de los conflictos sociales
sobre el eje unificante del conflicto de clase.
Cercana en sus propsitos iniciales a la posicin de Morin
y los situacionistas crtica de aquello que nos impide pensar
la movilidad de los conflictos que hace emerger la crisis, la
investigacin de Jean Baudrillard resultar ser sin embargo
una buena expresin de la coartada poltica que entraa la
"dialctica negativa" puesta en marcha por los de Frankfurt.
Ya Benjamn nos haba advertido contra la tentacin dialctica
de colocar sobre el mismo plano ontolgico el sentido y el valor.
Pues bien, toda la obra de Baudrillard, especialmente a partir
de Crtica de la economa poltica del signo, consistir en tratar
de demostrarnos la absoluta disolucin de los referentes y su
67
transformacin en agentes de una simulacin generalizada.
En el fin de la era de la produccin y el comienzo de la era de la
informacin la crisis se resuelve en un reciclaje del sistema que

tendra su dinmica econmica en la informacin como nuevo


y nico espacio de produccin de poder y de sentido, y su
legitimacin poltica en la separacin axiomtica Wiener,
Shanon, etc. entre informacin y significacin. Para pensar
esa transformacin Baudrillard parte de un doble axioma: "a
ms informacin menos sentido" y "a ms institucin menos
social"129. Como para los de Prankfurt la racionalidad instrumental.
que des-encant la naturaleza, acab desencantando
las relaciones sociales hasta devorar al sujeto y a la propia
razn, as para Baudrillard "las instituciones que han jalonado
los progresos de lo social (urbanizacin, concentracin, produccin,
trabajo, medicina, escolarizacin, seguridad social, etc.)
producen y destruyen lo social en el mismo movimiento"130.
Movimiento cuya clave est en el proceso de abstraccin, esto
es, de destruccin del intercambio simblico y ritual del que han
vivido todas las sociedades hasta ahora. Y la abstraccin halla
su "realizacin" en la informatizacin generalizada. Y convertida
en modelo la informacin devora lo social. Por dos caminos.
Uno, destruyendo la comunicacin al convertirla en pura escenificacin
de s misma: en simulacro. Algo de eso ya haba sido
afirmado por McLuhan al plantear que el medio devora al
mensaje. Solo que ahora el proceso va ms lejos: el mensaje ha
terminado por devorar lo real. Y aboliendo la distancia entre la
representacin y lo real, la simulacin en los medios en especial
en la televisin llega a producir "un real ms verdadero
que lo real". Y dos, poniendo a funcionar, des-atando el proceso
de entropa que subyace en la masa. Frente a los que pensaban
que inyectndole informacin a la masa liberaran su energa,
lo que ha ocurrido ha sido lo contrario: "La informacin produce
ms masa cada vez",una masa ms atomizada, ms lejana
a la explosin, lo verdaderamente producido es "la implosin de
lo social en las masas"131.
Ante ese "hecho", segn Baudrillard irreversible, ya no es
posible refugiarnos en las viejas teoras de la manipulacin,
porque y aqu se hace visible el "salto al vaco" poltico que
separa profundamente el pensamiento de Baudrillard del de los
situacionistas y de Foucault la inercia, la indiferencia, la
pasividad de las masas no es efecto de ninguna accin del
poder, sino el modo propio de ser de la masa. No nos recuerda
demasiado esa idea a aquella de "lo que pareca decadencia de
68
la cultura es su puro llegar a s misma" de Adorno? Baudrillard
nos lo corrobora: la indiferencia poltica y la pasividad, su
silencio, es el modo de actividad de las masas. Y de qu habla
ese silencio? Habla del '.'fin de lo poltico, dice "que ya no es
posible hablar en su nombr, ya no son una instancia a la que
nadie pueda referirse como en otro tiempo a la clase o al pueblo"132.
Era de prever. Librados a la dinmica propia de la dialctica
negativa, la racionalidad instrumental o el simulacro no paran
hasta devorarlo todo. Claro que para que esa lgica funcione
habr que eliminar las contradicciones que vienen de ms all
de la tcnica o las instituciones. Pero entonces a lo que la
implosin de la masa o la cultura, en su infinita capacidad de
absorcin de los conflictos, nos enfrenta es a una formidable

coartada: fue del anlisis del proceso histrico, como se lleg a


la decadencia de la cultura y a la imposibilidad de lo poltico, o
fue mas bien de una situacin particular y una experiencia de
degradacin cultural y de impase poltico de dnde se parti
para hipostasiarlos?
Un intento de no hipostasiar la crisis sino de interrogarla
es el de Habermas, que colocando la crisis de lo poltico como
eje, llega sin embargo a conclusiones muy distintas. Lo que
constituye a (la instancia de) lo poltico en eje de la crisis que
mina en la actualidad al capitalismo es la imposibilidad de que
lo econmico asegure por s mismo la integracin social necesaria.
Nunca el mercado cumpli por s solo esa funcin y
siempre necesit del Estado en el aseguramiento de las condiciones
generales de la produccin. Pero a lo que asistimos hoy
es a otra cosa: "Hoy el Estado debe cumplir funciones que no
pueden explicarse invocando las premisas de persistencia del
modo de produccin ni deducirse del movimiento inmanente
del capital"133. Ese desplazamiento da a su vez lugar, como lo
sealaron los situacionistas, a nuevos problemas de legitimacin
que se sitan en el terreno de "las luchas que se libran por
la distribucin y la reproduccin". El ciclo largo de las crisis
econmicas es reemplazado ahora por la crisis permanente que
implica la inflacin y el dficit de las finanzas pblicas. Que es
el costo, en trminos econmicos y de racionalidad administrativa,
de la bsqueda por satisfacer con servicios de salud,
educacin, seguridad, comunicacin, etc. la "creciente necesidad
de legitimacin" que sufre el sistema. Y la informatizacn
generalizada de la sociedad reduciendo los problemas polticos
a problemas tcnicos, esto es, de acumulacin y organizacin
de la informacin, no tendr nada que ver con ese "dficit de
69
racionalidad" de qu habla Habermas? Pero entonces no se
tratara de "la muerte" de lo poltico, sino de su suplantacin y
reemplazo: la informtica aportando el suplemento de racionalidad
que necesita la Administracin.
Pero la crisis no es slo de racionalidad administrativa.
Es la misma dominacin de clase la que queda al descubierto, y
y a no slo para intelectuales y militantes, sino para las grandes
masas que empiezan a percibir en las formas del intercambio el
ejercicio de una coaccin sociaLAh reside la crisis de legitimacin
propiamente dicha: en que desbordado en su funcin de
instrumentalidad de lo econmico el sistema poltico es obligado
a asumir explcitamente tareas ideolgicas. Con el consiguiente
rechazo que ello genera y la movilizacin que produce
en el mbito de lo cultural. La expansin del Estado, que era
percibida como ineluctable e imparable tanto por Adorno en la
figura de la aplastante administracin mercantil de la cultura,
como por Baudrillard en la figura de la abstraccin creciente de
las instituciones y la simulacin informacional, es segn Habermas
resentida conflictivamente y resistida activamente desde
el mbito de la cultura. Y ello porque es ah donde es puesto al
descubierto el que "no existe una produccin administrativa
del sentido". La cultura es as rescatada como espacio estratgico
de la contradiccin, como lugar donde el dficit de racionalidad

econmica y el exceso de legitimacin poltica se transforman


en crisis de motivacin o de sentido. La implosin de lo
social en las masas, de que habla Baudrillard, como la explosin
de las expectativas de que habla el ltimo Bell, o el declive dlo
pblico de que habla Sennett134, apuntan en la misma direccin,
pero a diferencia de los tres la crisis cultural para Habermas no
se identifica con el fin de lo poltico, sino con su transformacin
cualitativa. La nueva valoracin de la cotidianidad, el moderno
hedonismo o el nuevo sentido de la intimidad no son nicamente
operaciones del sistema, sino nuevos espacios de conflictos y
expresiones de la nueva subjetividad en gestacin: "La manera
en que nos representamos la revolucin evoluciona tambin e
incluye el proceso de formacin de una nueva subjetividad"135.
Tiene razn Bell cuando percibe la emergencia de un
nuevo tipo de contradicciones entre una economa regida todava
por la racionalidad del rendimiento y la disciplina, y una
cultura que coloca la espontaneidad y la experimentacin personal
como el valor supremo. Y entonces es cierto que sin el
hedonismo que estimula la cultura de masa la industria capitalista
se derrumbara, pero lo es tambin que ese hedonismo
70
mina las bases de la obediencia y la disciplina cotidianas que
eran la base de la moral burguesa136. Y tiene razn Richard
Sennett cuando denuncia el desgaste creciente de aquella vida
pblica que constitua la base de la organizacin democrtica y
la participacin social. Pero en su larga crtica de la huida
hacia la intimidad y la privatizacin, en su brillante anlisis
del narcisismo moderno137, Sennett olvida algo fundamental:
lo que ese retiro hacia el yo y las cuestiones personales pueden
tener de des-afeccin y hasta de ruptura con los intereses generales
de un sistema que camina cada da sofisticada y tenazmente
hacia el recorte de derechos de los sujetos individuales y
colectivos.
Cuando la crtica de la crisis "convoca" a la crisis de la
crtica es el momento de redefinir el campo mismo del debate.

Bien pertinentes resultan a la cuestin que estamos buscando


plantear las precauciones del historiador Luis A. Romeroi
en el uso de la nocin de "cultura popular" a la hora de hablar
de la cultura de los sectores populares ya en el Buenos Aires de
1930. Pues se trata de una nocin que arrastra una cierta
connotacin esencialista, que alude demasiado frecuentemente
a un sujeto homogneo pensado en trminos de "polo ntegro y
resistente" o de "mero producto de la manipulacin, versin
degradada y funcional de la cultura de lite". Y es que tras la
aparicin de las masas urbanas lo popular ya no ser lo mismo.
Y entoces, o renunciamos a pensar la vigencia cultural de lo
popular o si ello tiene an sentido ser no en trminos de
exterioridad resguardada, sino de imbricacin conflictiva en lo
masivo. Claro que para que esa proposicin resista los malentendidos
deber ser referida no a los medios de la masificacin,
sino a la masificacin misma, estructural de nuestra sociedad,
esto es, a la imposibilidad de que las masas hicieran efectivo su
derecho al trabajo, la salud, la educacin y la diversin sin
masificarlo todo. Lo masivo en esta sociedad no es un mecanismo
aislable o un aspecto, sino una nueva forma de socialidad.
De masa es el sistema educativo, las formas de representacin
y participacin poltica, la organizacin de las prcticas religiosas,
los modelos de consumo y los del uso del espacio. De ah que
pensar lo popular desde lo masivo no signifique, no deba al
menos significar automticamente alienacin y manipulacin,
sino unas nuevas condiciones de existencia y de lucha, un modo
nuevo de funcionamiento de la hegemona. Por eso frente a la
critica de la masificacin uno tiene derecho a preguntarse con
A. Signorei si lo que se rechaza es lo que hay en ella de
opresin y de dominio, o lo que ella entraa de nuevas formas
de relacin social y de conflictividad186. Lo que importar entonces,
an ms que la denuncia, ser el tratar de comprender
cmo la masificacin funciona aqu y ahora, los rasgos histricos
propios de ese proceso en Amrica Latina. (Pag 248 y 249)
Es esa la pregunta que orienta la reflexin de Sunkel y que
podramos sintetizar as: cunto de lo que constituyen o hace
parte de la vida de las clases populares, y que es rechazado del
discurso de la Cultura, de la educacin y la poltica, viene a
encontrar expresin en la cultura de masa, en la industria
cultural? ii Una expresin deformada, funcionalizada pero
capaz sin embargo de activar una memoria y de ponerla en
complicidad con el imaginario de masa. Lo que activa esa
memoria no es del orden de los contenidos ni siquiera de los
cdigos, es del orden de las matrices culturales. De ah los
lmites de una semitica anclada en la sincrona a la hora de
abordar la dimensin del tiempo y sus destiempos, las profundas
anacronas de que est hecha la modernidad cultural. Pero
tambin de una antropologa que al pensar los nexos disuelve
los conflictos congelando el movimiento que da vida a las
matrices. Porque decir matriz no es evocar lo arcaico, sino
hacer explcito lo que carga el hoy, lo residual (Willians): el
sustrato de constitucin de los sujetos sociales ms all de los
contornos objetivos que delimita el racionalismo instrumental

y de los frentes de lucha consagrados por el marxismo. Vetas


de entrada a esas otras matrices dominadas pero activas se
hallan en la imaginera barroca y en el dramatismo religioso,
en la narrativa oral, en el melodrama y en la comicidad. Lo que
sigue son muestras de lo popular activado por lo masivo hoy en
Latinoamrica. (pag 250)
Algunos prrafos ms atrs, y de paso, anotbamos la relacin de la "popularidad"
de la radio con la cultura oral. Un caso bien expresivo de esa relacin lo constituyen
las "historias de crmenes" en las emisoras brasileas, y de un modo especial las de
Gil Gmez, cuyo programa nacido en 1968 tiene desde hace once aos el primer
lugar de audiencia con un milln diario de oyentes195. Como los ciegos espaoles
en los siglos pasados plasmaban en coplas los "sucesos", Gil Gmez plasma en
directo cada maana el relato de un suceso seleccionado entre los casos
registrados por la prensa en la semana. Y frente al discurso de la noticia con su
negacin del sujeto narrador y su ocultacin de la trama discursiva, el narrador de
radio hace de la historia de crmenes un relato de experiencia196. Del
lado de la enunciacin la experiencia del narrador hace presente "el lado corporal
del arte de narrar". Cuerpo que en este caso es voz que carga de efectos
sensoriales el relato y explora desde ah, desde el tono y el ritmo que acelera,
retarda, enmudece, se altera, grita, susurra el universo de las emociones. Del
lado del enunciado es la interpelacin a la experiencia de la gente que escucha:
acercando lo extrao a lo cotidiano, descubrindolo entre sus pliegues la madre,
la madre amorosa, la
que no vive, sino para su familia, ella fue la que mat al hijo! y conectando la
experiencia individual con el curso del mundo en forma de refranes y proverbios, de
saberes que conservan normas, criterios para clasificar los hechos en un orden con
el que enfrentar la incoherencia insoportable de la vida. (pag 255

i L. A. Romero, Una empresa cultural para los sectores populares,p. 26., citado por autor.

ii G. Sunkel, "Las matrices culturales y la representacin de lopopular en los diarios populares


de masas", en op. cit., 27 a 58.,
citado por autor.