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I.

INTRODUCCIN

Hemos afirmado que la Investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del mtodo
cientfico, procura obtener informacin relevante y fidedigna (digna de fe y crdito), para
entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento.
Ahora nos proponemos establecer las diferencias entre la investigacin cualitativa y la
investigacin cuantitativa., aunque ambas en general son parte de la investigacin cientfica,
la que es definida como " un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin de
problemas o preguntas cientfcas, mediante la produccin de nuevos conocimientos, los
cuales constituyen la solucin o respuesta a tales interrogantes.
A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se desprende. Si
estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar dos enfoques importantes :
el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende que la cantidad es parte de la
cualidad, adems de darse mayor atencin a lo profundo de los resultados y no de su
generalizacin; mientras que en el enfoque cuantitativo, lo importante es la generalizacin o
universalizacin de los resultados de la investigacin.
Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma Cualitativo,
Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo cualitativo o cuantitativo son
enfoques de la investigacin cientfica, y ambos pueden ser usados en una misma
investigacin, interaccionando sus metodologas.
Creemos que las diferencias no se dan a nivel del tipo de problema que se pretende
investigar, sino a nivel de los mtodos e instrumentos que cada cual aplica y la forma en que
tratan los resultados.
Esperamos que la informacin aqu recabada ayude a comprender la importancia de la
investigacin cientfica cualquiera que sea el paradigma que se emplea.

II.

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6.
7.
8.
9.
10.

LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA

La Investigacin Cuantitativa se basa en un tipo de pensamiento deductivo, que va desde lo


general a lo particular, utilizando la recoleccin y anlisis de datos para contestar preguntas de
investigacin y probar hiptesis establecidas previamente. Adems, confa en la medicin
numrica, el conteo y frecuentemente en el uso de estadsticas para establecer con exactitud,
patrones de comportamiento en una poblacin. (Cauas, 2006).
Las etapas de la investigacin cuantitativa son:
Concebir la idea a investigar.
Plantear la problemtica de investigacin.
Elaborar el marco terico.
Definir el tipo de investigacin: exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa y
hasta
qu nivel llegar.
Establecer las hiptesis.
Seleccionar el diseo apropiado de investigacin.
Seleccin de la muestra.
Recoleccin de los datos.
Analizar los datos.
Presentar resultados.

CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUANTITATIVA


El enfoque cuantitativo tiene las siguientes caractersticas:
a. La investigacin cuantitativa debe ser lo ms "objetiva" posible. Los fenmenos que se
observan y/o miden no deben ser afectados de ninguna forma por el investigador. ste
debe evitar que sus temores, creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados
del estudio o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las
tendencias de otros (Un-rau, Grinnell y Williams, 2005). En pocas palabras, se busca
minimizar las preferencias personales.

b. Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso) y se


debe tener en cuenta que las decisiones crticas son efectuadas antes de recolectar los
datos.
c. En una investigacin cuantitativa se pretende generalizar los resultados encontrados
en un grupo (muestra) a una colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin se
busca que los estudios efectuados puedan replicarse.
d. Al final, con los estudios cuantitativos se pretende explicar y predecir los fenmenos
investigados, buscando regularidades y relaciones causales entre elementos. Esto
significa que la meta principal es la construccin y demostracin de teoras (que
explican y predicen).
e. Para este enfoque, si se sigue rigurosamente el proceso y, de acuerdo con ciertas
reglas lgicas, los datos generados poseen los estndares de validez y confiabilidad,
las conclusiones derivadas contribuirn a la generacin de conocimiento.
f. Este enfoque utiliza la lgica o razonamiento deductivo, que comienza con la teora y
de sta se derivan expresiones lgicas denominadas hiptesis que ej. investigador
busca someter a prueba.
g. La bsqueda cuantitativa ocurre en la realidad externa al individuo. Esto nos conduce a
una explicacin sobre cmo se concibe la realidad con esta aproximacin a la
investigacin.
LOS ENFOQUES CUANTITATIVOS
Se utilizan para describir condiciones actuales (investigaciones descriptivas), investigar
relaciones (investigacin correlacional) y estudiar fenmenos de causa y efecto
(investigaciones causales comparativas e investigaciones experimentales).
La Investigacin Descriptiva
Permite al investigador resumir las caractersticas de diferentes grupos o medir actitudes y
opiniones sobre un asunto.
Se incluye la recopilacin de datos para contestar preguntas o interrogantes sobre una
situacin o estatus actual de un sujeto o tema de estudio.
Se lleva a cabo obteniendo informacin sobre preferencias, actitudes, prcticas,
preocupaciones o intereses de un grupo de personas.
Los instrumentos para la recoleccin de datos en la Investigacin Descriptiva son:
Cuestionarios, encuestas, observaciones, entrevistas
La Investigacin Correlacional
El propsito de esta investigacin es medir el grado de relacin que exista entre dos o ms
variables.
La utilidad de ste es conocer cmo se pueden comportar otras variables conociendo el
comportamiento de las variables relacionadas.
La correlacin puede ser positiva o negativa.
Positiva: significa que los sujetos que muestran altos valores en una variable tendern a tener
altos valores en la otra. Ej. Quienes estudian ms tiempo para un examen tendern a obtener
altas calificaciones en el mismo.
Negativa: significa que sujetos con altos valores en una variable tendern a mostrar bajos
valores en otra. Ej. Quienes estudian ms tiempo para el examen tendern a obtener bajas
calificaciones en el mismo.
Los instrumentos para la recoleccin de datos en la Investigacin Correlacional son: entrevista,
observacin, pruebas e instrumentos datos estandarizados, cuestionarios
Investigacin Causal Comparativa
Este tipo de investigacin consiste en recolectar informacin en dos o ms muestras con el
propsito de observar el comportamiento de una variable, tratando de controlar
estadsticamente otras variables que se considera pueden afectar la variable estudiada
(variable dependiente).
El propsito es Investigar la posible relacin de causa y efecto observando unas consecuencias
existentes y haciendo bsqueda de informacin como posibles factores causales. El
investigador compara grupos que difieren en la variable independiente para determinar su
efecto en la variable dependiente.
Las caractersticas relevantes de la Investigacin Causal Comparativa son:
a. Hacer planteamientos de causa y efecto sobre el desempeo de dos o
ms grupos, mtodos o programas.
b. La variable causa es la caracterstica que hace la diferencia como
tratamiento o variable independiente. Es la variable que causa una
diferencia entre grupos.
c. La diferencia o efecto de la variable independiente es la variable
dependiente porque depende de lo que ocurra en el tratamiento.

d. El investigador no manipula la variable independiente (tratamiento) que


ha ocurrido en el transcurso natural de los eventos.
e. El investigador compara grupos que difieren en la variable independiente
para determinar su efecto en la variable dependiente.
La Investigacin Experimental
Es un estudio de investigacin en el que se manipulan deliberadamente una o ms variables
independientes (supuestas causas) para analizar las consecuencias que la manipulacin tiene
una o ms variables dependientes(supuestos efectos), dentro de una situacin de control para
el investigador.(Sampieri, 1991)
Las caractersticas relevantes de la Investigacin Experimental son:
a. Provee un alto grado de control en los procedimientos investigativos
b. El investigador controla la seleccin de los participantes (muestra) del
estudio.
c. El investigador aplica distintos tratamientos a los grupos y selecciona una
prueba o medida para determinar el efecto del tratamiento.

III.

LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

Cualidad y Calidad vienen del mismo trmino latino qualitas, y ste deriva de qualis (cul,
qu). De modo que a la pregunta por la naturaleza o esencia de un ser: qu es?, cmo es?,
se da la respuesta sealando o describiendo su conjunto de cualidades o la calidad del mismo.
De esta manera, la investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las
realidades, su estructura dinmica, aquella que da razn plena de su comportamiento y
manifestaciones.
Este paradigma, generalmente se utiliza para descubrir y refinar preguntas de investigacin. A
veces, se prueban hiptesis, aunque lo ms usual es que las preguntas e hiptesis surgen
despus, como parte del proceso de investigacin. Su propsito consiste en reconstruir la
realidad tal y como la observan los actores de un sistema social previamente definido.
El proceso de investigacin es flexible, se mueve entre los eventos y su interpretacin, entre
las respuestas y el desarrollo de la teora. Con frecuencia se basa en mtodos de recoleccin de
datos sin medicin numrica, como las descriptivas y las observaciones.
(Hernndez,
Fernndez y Baptista; 2003)
La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene como objetivo la
descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un concepto que pueda abarcar una
parte de la realidad. No se trata de probar o de medir en qu grado una cierta cualidad se
encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino de descubrir tantas cualidades como sea
posible.
En investigaciones cualitativas se debe hablar de entendimiento en profundidad en lugar de
exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible.
Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a partir del
siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la sociologa y la antropologa
esta metodologa empieza a desarrollarse de forma progresiva.
Sin embargo despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un predominio de la metodologa
cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y estructuralistas.
No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen como una
metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran Bretaa. A partir de
este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay toda una constante evolucin
terica y prctica de la metodologa cualitativa.
CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUALITATIVA
El enfoque cualitativo, a veces referido como investigacin naturalista, fenomenolgica,
interpretativa o etnogrfica, es una especie de "paraguas" en el cual se incluye una variedad
de concepciones, visiones, tcnicas y estudios no cuantitativos (Grinnell, 1997).
Sus
caractersticas ms relevantes son:
1. El investigador plantea un problema, pero no sigue un proceso claramente definido.
Sus planteamientos no son tan especficos como en el enfoque cuantitativo.
2. Se utiliza primero para descubrir y refinar preguntas de investigacin (Grinnell,
1997).
3. Bajo la bsqueda cualitativa, en lugar de iniciar con una teora particular y luego
"voltear" al mundo emprico para confirmar si sta es apoyada por los hechos, el
investigador comienza examinando el mundo social y en este proceso desarrolla
una teora coherente con lo que observa qu ocurre con frecuencia denominada

teora fundamentada (Esterberg, 2002). Dicho de otra forma, las investigaciones


cualitativas se fundamentan ms en un proceso inductivo (explorar y describir, y
luego generar perspectivas tericas). Van de lo particular a lo general. Por ejemplo,
en un tpico estudio cualitativo, el investigador entrevista a una persona, analiza los
datos que obtuvo y saca algunas conclusiones; posteriormente, entrevista a otra
persona, analiza esta nueva informacin y revisa sus resultados y conclusiones; del
mismo modo, efecta y analiza ms entrevistas para comprender lo que busca. Es
decir, procede caso por caso, dato por dato, hasta llegar a una perspectiva ms
general.
4. En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis, stas se generan
durante el proceso y van refinndose conforme se recaban ms datos o son un
resultado del estudio.
5. El enfoque se basa en mtodos de recoleccin de datos no estandarizados. No se
efecta una medicin numrica, por lo cual el anlisis no es estadstico. La
recoleccin de los datos consiste en obtener las perspectivas y puntos de vista de
los participantes (sus emociones, experiencias, significados y otros aspectos
subjetivos). Tambin resultan de inters las interacciones entre individuos, grupos y
colectividades. El investigador pregunta cuestiones generales y abiertas, recaba
datos expresados a travs del lenguaje escrito, yerbal y no verbal, as como visual,
los cuales describe y analiza y los convierte en temas, esto es, conduce la
indagacin de una manera subjetiva y reconoce sus tendencias personales (Todd,
Nerlich y McKeown, 2004). Debido a ello, la preocupacin directa del investigador se
concentra en las vivencias de los participantes tal como fueron (o son) sentidas y
experimentadas (Sherman y Webb, 1988). Patton (1980,1990) define los datos
cualitativos como descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas,
interacciones, conductas observadas y sus manifestaciones.
6. Por lo expresado en los prrafos anteriores, el investigador cualitativo utiliza
tcnicas para recolectar datos como la observacin no estructurada, entrevistas
abiertas, revisin de documentos, discusin en grupo, evaluacin de experiencias
personales, registro de historias de vida, interaccin e introspeccin con grupos o
comunidades.
7. El proceso de indagacin es flexible y se mueve entre los eventos y su
interpretacin, entre las respuestas y el desarrollo de la teora. Su propsito
consiste en "reconstruir" la realidad, tal como la observan los actores de un sistema
social previamente definido. A menudo se llama holstico, porque se precia de
considerar el "todo", sin reducirlo al estudio de sus partes.
8. El enfoque cualitativo evala el desarrollo natural de los sucesos, es decir, no hay
manipulacin ni estimulacin con respecto a la realidad (Corbetta, 2003).
9. La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva interpretativa
centrada en el entendimiento del significado de las acciones de seres vivos,
principalmente los humanos y sus instituciones (busca interpretar lo que va
captando activamente).
10.Postula que la "realidad" se define a travs de las interpretaciones de los
participantes en la investigacin respecto de sus propias realidades. De este modo,
convergen varias "realidades", por lo menos la de los participantes, la del
investigador y la que se produce mediante la interaccin de todos los actores.
Adems son realidades que van modificndose conforme transcurre el estudio.
Estas realidades son las fuentes de datos.
11.Por lo anterior, el investigador se introduce en las experiencias individuales de los
participantes y construye el conocimiento, siempre consciente de que es parte del
fenmeno estudiado. As, en el centro de la investigacin est situada la diversidad
de ideologas y cualidades nicas de los individuos.
12.Las indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera probabilstica los
resultados a poblaciones ms amplias ni necesariamente obtener muestras
representativas; incluso, no buscan que sus estudios lleguen a replicarse.
13.El enfoque cualitativo puede definirse como un conjunto de prcticas interpretativas
que hacen al mundo visible, lo transforman y convierten en una serie de
representaciones en forma de observaciones, anotaciones, grabaciones y
documentos. Es naturalista (porque estudia a los objetos y seres vivos en sus
contextos o ambientes naturales) e interpretativo (pues intenta encontrar sentido
a los fenmenos en. trminos de los significados que las personas les otorguen).
MTODOS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA
El mtodo cualitativo especfico, que se vaya a emplear depender de la naturaleza de la

estructura a estudiar. La metodologa cualitativo-sistmica dispone de una serie de mtodos,


cada uno de los cuales son ms sensible y adecuado que otro para la investigacin de una
determinada realidad.
En la taxonoma de los Mtodos Cualitativos con orientacin interpretativa, segn
Buenda et al (1998), se incluyen: el mtodo del grupo de discusin, la Fenomenologa, el
estudio de casos y el mtodo etnogrfico, los cuales se estudiarn en este apartado.
1. La Fenomenologa
La Fenomenologa pretende conocer las formas, cualitativamente diferentes, en que las
personas experimentan, conceptualizan, perciben y comprenden el mundo que les rodea.
Su propsito es descubrir las formas de comprensin que la gente tiene de fenmenos
especficos para encuadrarlos dentro de categoras conceptuales. No realiza clasificaciones
sobre el mundo tal cual, sino sobre las concepciones de las personas sobre el mundo (Buenda
et al, 1998).
Las lneas de investigacin, ya clsicas, siguen este enfoque, por ejemplo las investigaciones
de Piaget, en donde, provee detalladas descripciones y anlisis de las diferentes formas de ver
la realidad, que tienen los nios en sus diferentes etapas de desarrollo. Esta metodologa se
puede utilizar en distintos contextos escolares. En el descubrimiento de las formas de
percepcin existentes en torno a distintas disciplinas. Por ejemplo, un estudio para establecer
cmo se perciben las matemticas y qu formas de afrontarlas se dan en sujetos adolescentes
(Buenda et al, 1998).
2. El Estudio de Casos
El estudio de casos es la forma ms caracterstica de las investigaciones cualitativas llevadas
a cabo y debe considerarse como una estrategia encaminada a la toma de decisiones. Es una
metodologa de anlisis grupal, cuyo aspecto cualitativo nos permite extraer conclusiones de
fenmenos reales o simulados en una lnea formativa-experimental, de investigacin y/o
desarrollo de la personalidad humana o de cualquier otra realidad individualizada y nica
(Prez, 1998).
Este mtodo, constituye un diseo de investigacin particularmente apropiado para el estudio
de un caso o situacin con cierta intensidad en un perodo de tiempo corto y se caracteriza
porque presta especial atencin a cuestiones que especficamente pueden ser reconocidas a
travs de casos. El caso puede ser simple o complejo y puede ser un nio, una clase, o un
colegio (lvarez, 1997; Buenda et al, 1998).
Las caractersticas del Estudio de Casos son:
a No se necesita ningn tipo de control (manipulacin) sobre el fenmeno estudiado;
b Permite estudios sobre fenmenos contemporneos;
c Permite estudios cuando las fronteras entre el fenmeno y su contexto no estn
claras (sistemas cuyas interrelaciones con el medio externo son difciles de
estudiar, fronteras borrosas); y,
d Permite estudios sobre fenmenos complejos en donde puede existir informacin
incompleta o donde la contrastacin de la informacin sea muy difcil (muchos
elementos y relacionados entre s, formando parte de fenmenos complejos).
El estudio de casos puede plantearse como objetivos los siguientes:
a Describir y analizar situaciones nicas, por ejemplo, un nio superdotado,
b Generar hiptesis que contrastar posteriormente en otros estudios ms
rigurosos,
c Adquirir conocimientos,
d Diagnosticar una situacin para orientar o llevar a cabo un asesoramiento,
recuperacin, accin teraputica, reeducacin, etc.,
e Complementar la informacin aportada por investigaciones estrictamente
cuantitativas (lvarez, 1997).
Las principales dificultades presentadas por los estudios de casos son: la formulacin de
generalizaciones a partir de una realidad singular y la transferibilidad de los resultados
obtenidos. El estudio de casos con una sola medicin constituye el tipo de diseo ms
vulnerable a las fuentes de invalidez, tanto interna como externa. Es importante que el
investigador tenga en cuenta tales limitaciones, a fin de que su decisin de optar por este tipo
de estudio sea plenamente justificada, lo cual estar en dependencia de sus propsitos y de la
propia naturaleza de la realidad que dio origen a la investigacin (lvarez, 1997).
3. La Etnografa
La Etnografa tambin se le conoce como trabajo de campo u observacin antropolgica. Se
define como una descripcin o reconstruccin analtica de los escenarios y grupos
culturales intactos. Por ejemplo, descripcin de un modo de vida (prcticas y creencias), de

una raza o grupo de individuos. Consiste en la descripcin de los eventos que tienen lugar en la
vida del grupo, con especial consideracin de las estructuras sociales y la conducta de los
sujetos como miembros del grupo; as como de sus interpretaciones y significados de la cultura
a que pertenece (lvarez, 1997).
Este mtodo se caracteriza por investigar en un escenario pequeo, relativamente homogneo
y geogrficamente limitado. Por la creacin de una base de datos compuesta por las notas de
campo, la descripcin y explicacin interpretativas de la cultura, formas de vida y estructura
social del grupo investigado. Los investigadores suelen utilizar una combinacin equilibrada de
datos, tanto subjetivos como objetivos, para reconstruir un universo social (Prez, 1998).
Entre las limitaciones de este mtodo, se seala la dificultad para tener acceso al escenario
objeto de estudio. Otra limitacin est determinada por los propios informantes o actores
claves que ofrecen informacin relevante para el estudio, ya que sus perspectivas y opiniones
pueden estar distorsionadas o sesgadas. Las limitaciones referentes al investigador son: el rol
asumido por el etngrafo, al interactuar con los sujetos objetos de su investigacin y su
implicacin con los participantes, lo que le plantea diversos problemas como el hecho de lograr
ser objetivo y no perder su perspectiva como investigador. La posibilidad de que los resultados
del estudio queden matizados o sesgados por el investigador que lo escribe o redacta, ya que,
en todos los estudios los investigadores presentan y ordenan los datos de acuerdo con lo que
ellos consideran importante, incluyen y excluyen informacin segn su propio criterio (lvarez,
1997; Prez, 1998).
En el Per, los trabajos de investigacin educativa que han sido considerados como
etnogrficos pueden agruparse en tres dimensiones:
a. Los institucionales y polticos, donde el quehacer del investigador o del
maestro es una herramienta importante para el anlisis y solucin de
problemas educativos.
b. Los curriculares, en la evaluacin del currculo y en el anlisis de los
problemas que se presentan en el proceso enseanza-aprendizaje.
c. Y los sociales, donde se pueden estudiar las distintas interacciones,
actividades, valores, ideologas y expectativas de todos los participantes del
contexto educativo.

MTODOS CUALITATIVOS DE INVESTIGACIN PARA EL CAMBIO SOCIAL

Dentro de los Mtodos Cualitativos de Investigacin para el Cambio Social se puede


identificar tres formas bsicas de investigacin: investigacin-accin, investigacin colaborativa
e investigacin participativa. Estas metodologas articulan la prctica y la teora. Sin embargo,
cada una plantea premisas diferentes y enfatiza aspectos distintos de los procesos de
investigacin participativa (Buenda et al, 1998).
Esta forma de hacer investigacin tiene como constante ayudar a los participantes a utilizar la
investigacin como herramienta para desarrollar pensamientos, conductas crticas y
comprender su entorno. Tambin se tiene inters en ofrecer una experiencia de aprendizaje
colaborativa entre las organizaciones o grupos, y/o propiciar la integracin de participantes.
Algunas de sus aplicaciones ms conocidas se refieren al diseo, desarrollo y evaluacin de
programas de formacin, basados en la investigacin y al desarrollo profesional en centros
(Buenda et al, 1998).
Los elementos claves que unen estas tres formas de investigacin se pueden sintetizar en los
siguientes postulados:
a. Se fundamentan en la ciencia de la accin, cuyo objetivo es identificar las
teoras que utilizan los actores para guiar su conducta, y en trminos amplios
predecir sus consecuencias.
b. Las teoras de la accin pueden ser:
teoras adoptadas de las que los individuos se declaran seguidores; y
teoras en uso que se pueden inferir desde la accin, estas teoras pueden
hacerse explcitas a travs de la reflexin sobre la accin.
c. Se enfatiza la comprobacin sistemtica de la teora en contextos de
vivencia-accin.
d. La construccin de la realidad comienza a manifestarse a travs de la accin
reflexiva de las personas y las comunidades.
e. Se remarca la importancia del conocimiento experiencial, que a su vez se
genera a travs de la participacin de otros.
1. Investigacin-Accin
La investigacin-accin es una forma de estudiar, de explorar, una situacin social, con la
finalidad de mejorarla, en la que se implican como indagadores los implicados en la realidad
investigada. Se centra en la resolucin de problemas, resolvindose a nivel metodolgico con
los pasos habituales de la investigacin clsica. Se trata de una perspectiva amplia, un

compromiso para problematizar las prcticas sociales, en base a un inters transformacin


individual y social (McTaggart, 1994, referenciado por Buenda et al, 1998).
La investigacin-accin une la teora y la prctica, el conocimiento y la accin, se proyecta en
tres dimensiones: personal, profesional y poltica. Se reconoce el potencial generados de
conocimientos cientficos de los prcticos y se conectan comunidades investigadoras y los
prcticos. Segn Elliot (1993) la investigacin-accin interpreta lo que ocurre desde el punto de
vista de quienes actan e interactan en la situacin problema, por ejemplo, profesores y
alumnos, profesores y director.
El proceso de investigacin accin constituye un proceso continuo, una espiral, donde se van
dando los momentos de problematizacin, diagnstico, diseo de una propuesta de cambio,
aplicacin de la propuesta y evaluacin, para luego reiniciar un nuevo circuito partiendo de una
nueva problematizacin.
Las caractersticas de la investigacin-accin
a.
La investigacin-accin se plantea para cambiar y mejorar las prcticas existentes,
bien sean educativas, sociales y/o personales.
b.
La investigacin-accin se desarrolla de forma participativa, es decir, en grupos que
plantea la mejora de sus prcticas sociales o vivencias.
c.
Metodolgicamente se desarrolla siguiendo un proceso en espiral que incluye
cuatro fases: Planificacin, Accin. Observacin y Reflexin.
d.
La investigacin-accin se convierte en un proceso sistemtico de aprendizaje ya
que implica que las personas realicen anlisis crticos de las situaciones (clases,
centros o sistemas) en las que estn inmersos, induce a que las personas teoricen
acerca de sus prcticas y exige que las acciones y teoras sean cometidas a prueba
(Buenda et al, 1998).
2. Investigacin Colaborativa
La investigacin colaborativa puede ser definida como la construccin de una red multisectorial
que une a investigadores, diseadores de programas y miembros de la comunidad y grupo de
estudio, con el objetivo explcito de utilizar la investigacin como una herramienta para
resolver conjuntamente problemas y promover cambios sociales. Su propsito es dar respuesta
a necesidades organizativas y/o comunitarias formuladas por aqullos que estn ms afectados
por el problema y su solucin (lvarez y Garca, 1996).
Este tipo de investigacin es una forma particular de generacin de conocimiento, en la que se
observan los siguientes aspectos:
a.
Se destaca la importancia del tipo de clima social que
construyen los integrantes del grupo de trabajo, que les permita
avanzar en la consecucin de los objetivos establecidos;
b.
La exigencia de una metodologa rigurosa para enfrentarse a la
construccin de conocimiento; y,
c.
La forma o el estilo de construir, asumir y aplicar el
conocimiento (Cano, 1996).
Los objetivos de la investigacin colaborativa que se deben asegurar en el proceso
metodolgico son:
a. Que exista un seguimiento, tanto en comprensin como en participacin, de
los implicados en todas las fases del proceso de investigacin;
b. Aumentar el potencial de aplicacin de la investigacin; y
c. La utilizacin de sus resultados en beneficio de la poblacin objeto/sujeto del
estudio (lvarez y Garca, 1996; Buenda et al, 1998).
La colaboracin influye y determina el clima de participacin de los miembros del grupo, en
cuanto a la toma de decisiones, seleccin de reas de estudio y propuestas de anlisis; en la
metodologa utilizada, la capacidad para trabajar en equipo es un aspecto medular; en todo el
proceso de trabajo tiene lugar la interaccin entre los participantes as como su coincidencia en
el mbito de investigacin. La investigacin colaborativa favorece el desarrollo del docente en
su mbito profesional, incorporando los parmetros de exigencia que demanda el conocimiento
y consolidacin de la enseanza (Cano, 1996).
Los participantes en una red de investigacin colaborativa pueden ser miembros de una amplia
variedad de organizaciones, comunidades o grupos; no obstante, la red debe incluir
representacin de al menos una organizacin de la comunidad que no est usualmente
implicada en la investigacin y de una organizacin o unidad en la que la investigacin sea una
de sus principales actividades (lvarez y Garca, 1996).
3. Investigacin Participativa.
Investigacin Participativa

La investigacin participativa surge en Amrica Latina, debido a cierta incapacidad de los


enfoques prevalecientes en las ciencias sociales, con el fin de contribuir significativamente a un
anlisis social adecuado (Vejarano, 1983). Esta investigacin adquiere una forma de resolucin
de problemas sociales que tienen determinados sectores de la sociedad, condicionada en cierto
modo por sus antecedentes, ntimamente ligados a contextos sociales y a investigadores
comprometidos con el cambio social (Buenda et al, 1998).
La investigacin participativa es un enfoque de la investigacin social mediante el cual se
busca la plena participacin de la comunidad en el anlisis de su propia realidad, con el objeto
de promover la participacin social para el beneficio de los participantes de la investigacin.
Estos participantes son los oprimidos, marginados, explotados. La actividad es por lo tanto, una
actividad educativa, de investigacin y de accin social (Cano, 1997).
La investigacin participativa, como nuevo enfoque en las ciencias sociales, ha sido objeto en
los ltimos aos de un gran inters en diferentes mbitos de trabajo, tales como programas de
desarrollo rural integrado, polticas de planificacin participativa, la educacin no formal, la
capacitacin campesina, etctera. En pocos aos ha ganado cierto prestigio en el mundo de las
ciencias sociales, debido a valiosas experiencias concretas especialmente en el campo de la
educacin, obteniendo a su vez un mayor reconocimiento oficial en el mundo cientfico (Cano,
1997).
En este tipo de investigacin, la teora orienta la prctica, a su vez que la accin es sometida
anlisis y reflexin. Esta relacin, entre teora y prctica, entre accin y reflexin, constituye,
indudablemente, un slido fundamento para otorgar validez cientfica a los conocimientos
obtenidos. Hace nfasis en la conexin entre investigacin y prctica educativa
tradicionalmente muy desligadas, por lo que se constituye en una poderosa estrategia que
posibilita avanzar simultneamente la ciencia y la prctica (Buenda et al, 1998).
De entre las propuestas que plantea la investigacin participativa, se destacan las siguientes:
a. El problema a investigar es definido, analizado y resuelto por los propios afectados.
b. El propsito u objetivo final de la investigacin participativa es el de alterar,
transformar la realidad social en favor de las personas involucradas.
c. La investigacin participativa es un proceso permanente de investigacin y accin.
La accin crea necesidades de investigacin, por lo tanto la investigacin
participativa nunca ser aislada de la accin.
d. El proceso de investigacin participativa se considera como una parte de una
experiencia educativa que ayuda a determinar las necesidades de los grupos, de la
comunidad; incrementando los niveles de conciencia de los grupos involucrados
acerca de su propia realidad (Cano, 1997).
Una limitante del mtodo de investigacin participativa, es la necesidad de un compromiso de
participacin por parte de la comunidad durante un perodo ms amplio que con otros
mtodos. Lo nico que puede justificar y hacer exitosa tal solicitud es la perspectiva de obtener
mayores beneficios directos, como pueden ser: ms amplios conocimientos respecto a su
comunidad y sus relaciones con la sociedad global, mayor grado de organizacin, poder de
decisin y definicin conjunta en las acciones que van en beneficio de sus propios intereses.

IV. DIFERENCIAS ENTRE INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA


El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo adecuado
que nos permita conocer la realidad es por tanto fundamental. El problema surge al aceptar
como ciertos los conocimientos errneos o viceversa. Los mtodos inductivos y deductivos
tienen objetivos diferentes y podran ser resumidos como desarrollo de la teora y anlisis de la
teora respectivamente. Los mtodos inductivos estn generalmente asociados con la
investigacin cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente
con la investigacin cuantitativa.
Los

cientficos sociales que utilizan abordajes cualitativos enfrentan en la actualidad


problemas epistemolgicos y metodolgicos que tienen que ver con el poder y la tica en la
generacin de datos as como con la validez externa de los mismos.
a. La investigacin cuantitativa es aquella en la que se recogen y analizan datos
cuantitativos sobre variables.
b. La investigacin cualitativa evita la cuantificacin. Los investigadores cualitativos
hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados mediante tcnicas
como la observacin participante y las entrevistas no estructuradas.
c. La diferencia fundamental entre ambas metodologas es que la cuantitativa estudia
la asociacin o relacin entre variables cuantificadas y la cualitativa lo hace en
contextos estructurales y situacionales.

d. La investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las


realidades, su sistema de relaciones, su estructura dinmica; mientras que la
investigacin cuantitativa trata de determinar la fuerza de asociacin o correlacin
entre variables, la generalizacin y objetivacin de los resultados a travs de una
muestra para hacer inferencia a una poblacin de la cual toda muestra procede.
Tras el estudio de la asociacin o correlacin pretende, a su vez, hacer
inferencia causal que explique por qu las cosas suceden o no de una forma
determinada.
El empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigacin
probablemente podra ayudar a corregir los sesgos propios de cada mtodo, pero el hecho de
que la metodologa cuantitativa se la ms empleada no es producto del azar sino de la
evolucin de mtodo cientfico a lo largo de los aos. Creemos en ese sentido que la
cuantificacin incrementa y facilita la compresin del universo que nos rodea y ya mucho antes
de los positivistas lgicos o neopositivistas Galileo Galilei afirmaba en este sentido "mide lo
que sea medible y haz medible lo que no lo sea".
DIFERENCIAS ENTRE INVESTIGACIN CUALITATIVA Y CUANTITATIVA
Investigacin cualitativa

Investigacin cuantitativa

Centrada
en
la

fenomenologa y comprens

Observacin naturista sin control

Medicin penetrante y controlada

Subjetiva

Objetiva

Inferencias de sus datos

Inferencias ms all de los datos

Exploratoria, inductiva y descriptiva

Orientada al proceso

Orientada al resultado

Datos "ricos y profundos"

Datos "slidos y repetibles"

No generalizable

Generalizable

Holista

Particularista

Realidad dinmica

Realidad esttica

Basada en la induccin probabilstic


positivismo lgico

Confirmatoria, inferencial, deductiva

Una de las crticas que se le suelen hacer a los abordajes cuantitativos, desde la perspectiva de
los mtodos cualitativos, es su propensin a servirse de, ms que comunicarse con, los sujetos
de estudio.
El argumento es que las encuestas utilizan a los individuos para extraer de ellos informacin
que luego es procesada sin que medie ningn tipo de "devolucin" a quienes dieron origen
a los datos. Se dice adems, que la situacin de la entrevista es tan artificial -uno se limita a
preguntar y el otro a responder- que es posible formular cuestionamientos muy slidos sobre la
validez de los datos as obtenidos.
VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LOS MTODOS CUALITATIVOS VS
Mtodos cualitativosCUANTITATIVOS.
Mtodos cuantitativos

Propensin a "comunicarse con" l


sujetos del estudio

Propensin a "servirse de" los sujetos


del estudio

Se limita a preguntar

Se limita a responder

Comunicacin ms horizontal... entre


el investigador y los investigado
mayor naturalidad y habilida
estudiar los factores sociales en
escenario natural

Son fuertes en trminos de validez


Son dbiles en trminos de validez
interna, pero son dbiles en validez interna -casi nunca sabemos si mi
externa, lo que encuentran no es que quieren medir-, pero son fuertes
generalizable a la poblacin
validez externa, lo que encuentran
generalizable a la poblacin
Preguntan a
los
cuantitat Preguntan a
los
cualitativos:
Cuan
particularizables
son
l generalizables tus hallazgos?
hallazgos?

En cambio, los mtodos cualitativos pareceran encontrar una de sus fuentes de legitimacin
primarias en el hecho de que permiten una comunicacin ms horizontal -ms igualitaria- entre
el investigador y los sujetos investigados. Sin negar que algunos de los abordajes cualitativos
como las entrevistas a profundidad y las historias de vida permitan un acercamiento ms
"natural" a los sujetos, es necesario reflexionar con ms detalles sobre las condiciones que
hacen posible este tipo de encuentros. En los pases de Amrica Latina, incluyendo a Cuba, la
mayor parte de los estudios se hacen sobre/con sujetos sociales que viven bajo alguna forma
de subordinacin: de gnero (en el caso de las mujeres); sexual (en el caso de las minoras
sexuales), etc.
En muchos casos es precisamente, esa condicin de subordinacin la que da origen a su
disposicin a colaborar. Autores como Castro y Bronfman planteanque
por
ms
"democrticos" que seamos, el acceso a los grupos subordinados nos es dado por lo que
nuestro status representa. Desembocamos as en un dilema que cuestiona de raz el
argumento planteado al principio de esta seccin, en el sentido de que la investigacin
cualitativa se reivindica a s misma a partir de su "naturalismo", de su supuesta habilidad
de estudiar a los actores sociales en su escenario natural.
V. CONCLUSIONES
1. La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se
busca resolver problemas, bien sea de vaco de conocimiento (investigacin
cientfica) o de gerencia, pero en ambos casos es organizado y garantiza la
produccin de conocimiento o de alternativas de solucin viables.
2. La investigacin es un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin de
problemas o preguntas cientficas, mediante la produccin de nuevos
conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuesta a tales interrogantes"
3. La investigacin cuantitativa es la que analiza diversos elementos que pueden ser
medidos y cuantificados. Toda la informacin se obtiene a base de muestras
de la poblacin, y sus resultados son extrapolables a toda la poblacin, con un
determinado nivel de error y nivel de confianza.
4. La investigacin cualitativa da cuenta de la credibilidad de la comunicacin, o de
los conceptos, o de los beneficios ofrecidos. Los estudios cualitativos observan al
individuo encuestado, por un lado, y por otro lado observan el producto, u objeto
de la investigacin y sobre la que se encuesta y que es el estmulo generador
de determinadas conductas entre los individuos. Estas observaciones
adquirirn un carcter probabilstico, y, por ende, proyectable al universo en una
segunda etapa de la investigacin que ya ser cuantitativa.
5. La investigacin cuantitativa se sirve de nmeros y mtodos estadsticos.
Parte de casos concretos para llegar a una descripcin general o comprobar
hiptesis causales. Se dice cuantitativa- sistemtica- generalizadora.
6. La investigacin cualitativa abarca enfoques que por definicin, no se basan
en medidas numricas. Se sirve de entrevistas en profundidad o de anlisis de
materiales histricos. Utiliza el mtodo discursivo e intenta estudiar de forma
global un acontecimiento o unidad. Se dice cualitativa- humanista- discursiva.
7. A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se
desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar
dos enfoques importantes el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende
que la cantidad es parte de la cualidad, adems de darse mayor atencin a lo
profundo de los resultados y no de su generalizacin; mientras que en el enfoque

cuantitativo, lo importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados


de la investigacin.
8. Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma
Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo
cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica.