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Del sentimiento amoroso: La corona de azucenas de Florencio M.

del Castillo
Por: Shanik Snchez
sta es una propuesta de anlisis de La corona de azucenas (1849), novela corta del autor
romntico mexicano Florencio M. del Castillo (1828-1863), a partir del discurso
sentimental como clave de lectura. Parto del supuesto segn el cual Florencio Mara del
Castillo es uno de los precursores no slo de la narrativa breve romntica mexicana, sino
tambin en especial de la de corte sentimental. 1 El amor en el siglo

XIX

fue un tema

inevitable. La crisis de la naturaleza de dicho sentimiento obsesion a intelectuales de todos


los mbitos. La preocupacin por encontrar su satisfaccin a travs de la forma correcta
estuvo tan latente durante todo ese tiempo que no pocos trataron de darle respuesta. La
corona de azucenas se suma a esa incertidumbre romntica. Por un lado, bebe de la
tradicin idealista platnica, amalgamada con el cristianismo, el pensamiento judaico y el
amor cortesano, redefinida a su vez en el siglo XIX por diversas doctrinas filosficas. De ah
el eclecticismo de su discurso de lo sentimental y el concepto de amor que de ste se
desprende. Romntico, al fin y al cabo, sin preocuparse de la divisin tradicional de las
disciplinas, echa mano de todo lo que le parece interesante 2 y til a la causa. Consagrada a
brindar una posible solucin a las preguntas existe el amor?, qu es?, cmo debe ser?,
Y el amor, ese sentimiento divino que, segn la valiente expresin de un poeta moderno,
hace del hombre y de la mujer un ngel, abrasaba con fuego ms activo entonces que
ahora?.3 Encaminada ms hacia la bsqueda de los principios y las condiciones religiosomorales de este sentimiento entre mujeres y hombres, la novela corta sentimental de
Castillo no busca fundar una sensibilidad exclusivamente masculina o femenina, ni
1 Al respecto, Luis Leal dej registrado en su Breve historia del cuento mexicano (Mxico: Eds. de
Andrea, 1956): Florencio M. del Castillo tiene el honor de ser el primer escritor mexicano que se
haya dedicado por completo a cultivar la novela corta y el cuento. Si bien no el primero en hacerlo,
la novedad de los temas y la pintura de los sentimientos causaron gran impresin y despertaron el
inters por este gnero [...] De mayor atractivo para nosotros son los cuentos Botn de rosa (1854) y
Suicidarse por mano ajena. El primero es, como las novelitas, de corte romntico sentimental., pp.
41-42. El cuento sentimental, o romntico retardado, que cultivan Altamirano, Castera y Sierra es
el descendiente directo del cuento romntico de Florencio M. del Castillo. Su principal
caracterstica es el predominio de los sentimientos., p. 52.
2 Rdiger Safranski, Romanticismo. Una odisea del espritu alemn (Mxico: Tusquets, 2014), p.
57.

tampoco registrar los obstculos de clase, raza o bando poltico en contra del amor, sino el
conflicto interno generado por ste; ensaya una representacin inductiva de un mundo
internalizado (religin/amor/moral). La corona de azucenas podra verse as como una
solucin esttica de un gnero a una de las exigencias ideolgicas de los tiempos:
coadyuvar a la reconfiguracin de un nuevo sistema del amor ad hoc a las circunstancias
concomitantes a mediados del siglo XIX en Mxico.
Francisco Pimentel, en Novelistas y oradores mexicanos (1904), advierte:
Para juzgar con acierto la segunda novelita de Florencio M. del Castillo, mencionada antes
con el ttulo de Corona de azucenas, es preciso colocarse en la situacin misma del autor,
en la de creyente. Castillo no slo manifiesta ser catlico, sino que ensalza el catolicismo,
sus sacramentos y ceremonias. Cuando censura algo relativo al orden religioso, lo hace
nicamente con los abusos, como la tendencia vulgar de materializar demasiado el
catolicismo, creencia idealista y espiritual. Bajo este aspecto vamos a estudiar La Corona
de azucenas, comenzando por compendiar su argumento. Soledad era una nia hurfana y
pobre, que se refugi en un convento de monjas donde por su falta de mundo y estimulada
con el ejemplo, pronuncia los votos religiosos. Soledad comprende despus lo que hay ms
all del claustro, los encantos de la libertad, los goces del mundo, sobre todo el amor.
Entonces se entabla una lucha entre las ocultas aspiraciones y los deberes de la monja,
dando esa lucha por resultado que Soledad sufra horriblemente en lo fsico y en lo moral. El
mal aumenta porque el amor vago de la religiosa se fija, aunque de un modo latente, sin la
ms ligera sombra de liviandad, en su confesor el Padre Rafael, hombre de mediana edad y
no de una belleza extraordinaria, pero de mucho atractivo por su virtud, talento e
instruccin. Rafael experimenta los mismos sentimientos que Soledad, pero lucha de igual
modo que ella para no caer: los dos religiosos triunfan; vence el deber a la pasin. Empero,
es ms dbil en lo fsico Soledad, se agrava de las enfermedades que padeca, y muere
santamente: al morir deja a Rafael, en herencia, una corona de azucenas que ella misma
haba tejido para su tumba. Rafael sale de Mxico a predicar la fe de Jesucristo a los
brbaros del Norte. Ya otros, antes que Castillo, haban pintado la lucha entre la religin y el
deber y el amor, como Voltaire en su Zaide; pero con argumentos distintos, y sin que la
novelita del autor mexicano deje de recomendarse por el idealismo religioso ms puro, por
los sentimientos ms delicados, por la ms dulce melancola, por lo simptico de los
caracteres. Castillo describe perfectamente las penas morales y los dolores fsicos de
Soledad, los remordimientos de una persona escrupulosa, entregada al ascetismo, las
enfermedades que resultan de la vida sedentaria, del aislamiento, de la penitencia excesiva,
de la excitacin moral. El estilo de la novelita que nos ocupa es elegante, a veces con rasgos
poticos oportunos, y rara vez exagerados; el lenguaje generalmente correcto, aunque no
faltan algunos galicismos y provincionalismos, as como tal cual descuido de sintaxis. [...]
La leccin moral que, a nuestro juicio, resulta de La Corona de azucenas es esta: aunque
la religin triunfa de las pasiones, no debe abrazarse el estado religioso sino teniendo una
vocacin espontnea, firme y muy probada.4

3 Jos Mara Lafragua, Carcter y objeto de la literatura, en Mara del Carmen Ruiz Castaeda y
otros, La misin del escritor. Ensayos mexicanos del siglo XIX, organizacin y pres. de Jorge Ruedas
de la Serna (Mxico: UNAM, 1996), p. 77.

Una idea generalizada en el Mxico de la primera mitad el siglo

XIX

era aquella segn la

cual Las pasiones, no contenidas por una verdadera religin, producen vicios y defectos,5
y aqul interesado por la humanidad el escritor conoce que merecen censura y
represin6 y debe ensear sin pretensiones; corregir sin aire autoritario; dar reglas de
moral y de sabidura sin erigirse en legislador,7 mediante una literatura inspirada en la luz
vivificadora del cristianismo; la nobleza de los tiempos caballerescos, origen de la poesa
de los trovadores, de aquellos hombres que siempre hablaban de amor, como dice Petrarca,
y que en el canto ertico no ensalzan como lo antiguos la belleza y la gracia, sino la virtud
y la generosidad [...] reconoce la excelencia de la mujer, que eleva el amor a un grado de
sublimidad y de abnegacin, de espiritualismo y de desinters [...] El amor, ese sentimiento
puro, inmaculado, que suaviza las costumbres.8
Desde este punto de vista, el sentimiento amoroso representado a travs de los
personajes en La corona de azucenas, circunscrito al de tipo platnico, espiritual, es el eje
de su discurso sentimental: bsqueda de la virtud mediante el amor, donde la veneracin
purifica, cancela el deseo carnal e interioriza la ley moral. Los protagonistas, cuya alma
alcanza la cima espiritual y la nobleza del sentimiento amoroso, se convierten en el lugar de
la norma moral. El verdadero amor es entendido as no como un fenmeno fisiolgico, de
los sentidos, sino interno, espiritualizado: amar con el alma, amar con el corazn. El
sentimiento amoroso es visto como emanacin divina; mecanismo para transformar lo
terrenal en espiritual. Este discurso sentimental parte de la idea del trinomio
religiosidad/sentimentalidad/moralidad para relacionar el deber y el amor: el individuo no
est autorizado a sentir amor si no profesa un fervoroso respeto a la castidad y, de un modo
4 Francisco Pimentel, Novelistas y oradores mexicanos, en Obras completas, t. V. (Mxico:
Tipografa Econmica, 1904), pp. 327-329.
5 Francisco Zarco, Discurso sobre el objeto de la literatura, en Mara del Carmen Ruiz Castaeda
y otros, La misin del escritor. Ensayos mexicanos del siglo XIX, organizacin y pres. de Jorge
Ruedas de la Serna (Mxico: UNAM, 1996), p. 166.
6 Loc. cit.
7 Loc. cit.
8 Ibid., pp. 167-168.

ms general, a las normas morales. Sentimiento primario, en ste confluyen componentes


no slo vitales9 sino tambin morales,10 por lo tanto debe ser educado. En suma, la
narracin sentimental hace del personaje femenino y del masculino sujetos de una historia
de amor donde este sentimiento ocupa el lugar de lo sexual. Al dar por hecho que el alma
espritu y corazn recoge dentro s la facultad de amar, elabora un perfil comn de los
rasgos fsicos y espirituales para los amantes y enuncia un final donde la consumacin
fsica del amor es incompatible, incluso mediante el matrimonio, pues dicho sentimiento es,
para la narrativa sentimental, pura dinmica amorosa, exenta de materia, la forma del amor
sin la inercia de la carne. En rigor, el amor puro es el amor que no se realiza, todo tensin,
afn, anhelo.11 Es decir, se trata de una purificacin a travs de dicho sentimiento, de
reducir la fatalidad externa a una fatalidad interna, que los amantes asumen.12
En este sentido, La corona de azucenas construye un discurso sentimental donde la
vida interior de los personajes es objeto de una representacin casi hagiogrfica: el amor
verdadero vive del sentimiento, no de los sentidos, manteniendo as un vnculo patente con
la religin: su alternativa es legitimar una moral catlica frente al mundo desencantado y
agitado de la secularizacin.
LA CORONA DE AZUCENAS. EL DISCURSO SENTIMENTAL: RELIGIN DEL AMOR?

9 El amor se origina en el sentimiento, condicin en la que la vida siente la vida [] el amor


implica el sentir de la vida, por lo cual es sentimiento, en Irving Singer, La naturaleza del amor.
Cortesano y romntico: 2, trad. de Victoria Schussheim (Mxico: Siglo XXI, 1999), p. 444.
10 Para el pensamiento romntico, el amor efecta la fusin entre lo humano y lo superhumano, lo
natural y lo divino, lo real y lo ideal; su perfeccin impele a la bsqueda ideal de la virtud y
ennoblece a los amantes. Vase Irving Singer, La naturaleza del amor. 2. Cortesano y romntico
(Mxico: Siglo XXI, 3. ed., 1999), pp. 354-357.
11 Jos Ortega y Gasset, Estudios sobre el amor (Madrid: Revista de Occidente/Alianza Editorial,
1995), p. 172.
12 Denis de Rougemont, Amor y Occidente, trad. de Ramn Xirau revisada por Joaqun Xirau
(Mxico: Leyenda, 1945), p. 47.

La corona de azucenas13 inicia, como muchas narraciones de la poca, con un breve


exordio al lector a manera de marco introductorio; luego, presenta a la protagonista,
Soledad, para despus ir situando al lector en el tiempo y los espacios del conflicto y,
finalmente, lleva la intriga a su trgico trmino. La historia cuyo desarrollo cronolgico
abarca 20 aos y el relato singulativo, organizado en siete captulos son lineales.14 La
novela corta anticipa mediante el ttulo una historia cuyo protagonista ser un personaje
femenino cuyas caractersticas virgen, joven y puro merezcan ser distinguidas con una
corona de azucenas. A continuacin, un narrador extradiegtico nico omnisciente nos
relata cmo Soledad, hurfana de nacimiento, es criada por una vecina de la casa donde
naci. Admirada de su infantil belleza, la toma bajo su proteccin, pero al ser mujer sin
hijos, es incapaz de satisfacer como madre sus necesidades emocionales. Soledad, entonces
crece como una nia introvertida, lnguida, triste, silenciosa, nerviosa e impresionable. A
falta de ese amor, aquella seora decide educarla, ensendole a barrer, hilar e
infundindole ideas religiosas y espirituales, pero a travs de imgenes materiales. Esto
genera en Soledad una imaginacin exaltada, cuyas consecuencias comienzan a
prefigurarse desde su treceavo cumpleaos, cuando en su cabeza se hace una mezcla
confusa de las cosas de la tierra y las promesas del cielo, 15 al asistir a una boda. En ese
mismo ao, la madre putativa de Soledad fallece, pero en su lecho de muerte temiendo
verla expuesta, tan bella, a los peligros de la miseria y del abandono, hablla nuevamente
de la religin, con el entusiasmo y desdn terrenal de un moribundo, para proponerle

13 La edicin a seguir para este trabajo es Florencio M. del Castillo, La corona de azucenas, en
Obras completas, precedida de algunos rasgos biogrficos por L. G. O. (Mxico: Imprenta en la
Calle Cerrada de Santa Teresa Nmero 3, 1872), pp. 53-113.
14 Para clarificar todas las categoras de la narratologa utilizadas a lo largo de este trabajo,
consltense las siguientes fuentes: Grard Genette, Figuras III (Barcelona: Lumen, 1989). Renato
Prada Oropeza, Anlisis e interpretacin del discurso narrativo-literario (Zacatecas: Universidad
Autnoma de Zacatecas, 1993), 2 t. Antonio Garrido Domnguez, El texto narrativo (Madrid:
Sntesis, 1996). Luz Aurora Pimentel, El relato en perspectiva. Estudio de teora narrativa
(Mxico: UNAM/Siglo XXI, 1998). Alfredo Pavn, Al final, Recuento I. Orgenes del cuento
mexicano: 1814-1837 (Mxico: UAM-I/BUAP, 2004).
15 Florencio M. del Castillo, op. cit., p. 60.

entrar en el convento de Santa C en donde tena una hermana. 16 La joven, pues, se deja
conducir al convento, pero tampoco encuentra en ese lugar quien pueda subsanar su vaco
de amor. Desde entonces Soledad se torna enfermiza y crece entre sufrimientos, una
actividad religiosa febril y crisis. A sus diecisiete aos decide tomar el hbito con la
esperanza de sublimar en su alma la fiebre y la inquietud indefinible que la devoraban 17 y
sacudir el polvo de a tierra que an haba en su corazn [para] gozar de la salud, de la paz
y de la celeste felicidad a que aspiraba.18 Sin embargo, su situacin, en vez de mejorar, se
agrava cada vez ms. Su punto ms crtico llega cuando, pasados dos aos, el antiguo
capelln es reemplazado por el padre Rafael y Soledad se acerca a l para confesarse, pues
durante la confesin ambos descubren la afinidad de sus almas y la lucha interna entre el
amor sagrado y el amor mundano comienza. Por supuesto, despus de un ao de combate,
el primero gana, pero en el proceso el cuerpo de Soledad se debilita al punto de la muerte.
Antes de fallecer, la monja pide a sus hermanas entregar la corona de azucenas tejida por
ella misma para su sepultura al padre Rafael. ste llega mientras preparan el cuerpo de
Soledad para el entierro, cae de rodillas frente al cadver y con la solemnidad con que
hubiera tomado en sus manos una reliquia,19 toma la corona de azucenas de la frente de la
monja, la estrecha contra su corazn y despus guarda sobre su pecho, encima del corazn
aquella prenda de esperanza.20 Das despus se sabe que el padre Rafael parte a
evangelizar a los pueblos de la frontera armado nicamente con una cruz.
El espacio ms importante y presente a lo largo de la historia es un templo cristiano,
representante de la interioridad y el recogimiento alma, espritu, corazn, sentimientos, fe,
moral. Soledad pasa de un lugar privado y cerrado la casa donde habitaba con su madre
putativa a otro aun ms privado y aislado: el convento con sus correspondientes celdas
para las monjas, donde a su vez se aisla en su mundo interior. Rafael, en cambio, pasa de
16 Ibid., p. 61.
17 Ibid., p. 70.
18 Idem.
19 Ibid., p. 112.
20 Idem.

este lugar privado, interior, aislado a otro pblico, abierto y hasta peligroso. Pareciera a
primera vista que los personajes, en este caso Rafael y Soledad, terminan en un estado
desfavorable y no se d un cambio de estado positivo. Sin embargo, los epgrafes al
principio de cada captulo, as como las constantes intervenciones de la voz narrativa y la
penltima frase en boca de Rafael refuerzan la idea central de La corona de azucenas: el
hombre tiene la necesidad de amar; la base de la religin es el amor. ste, entonces, es la
mayor prueba, pues Dios hizo del amor el ms dulce precepto de su religin. Para el
discurso de la novela corta romntica sentimental, en sntesis, las personas deben
experimentar dicho sentimiento alguna vez en su vida, pues mientras mayores son los
dolores que sufrimos, ms hermosa y pronta es la recompensa.21 El discurso sentimental de
La corona de azucenas busca hacer triunfar la moral cristiana. Para ste el amor
espiritual en tanto promesa de trascendencia est ligado no a los sentidos, sino a los
sentimientos, ubicados en el interior, en el alma, en el corazn, como la fe. Por ello, los
elementos naturales tambin estn en concordancia con los estados anmicos y psicolgicos
de ambos personajes. Las flores y el personaje femenino de La corona de azucenas
mantienen una relacin simblica fragilidad, pureza, creacin divina mediadora entre el
cielo y la tierra. La imagen de las azucenas contiene una pesada carga simblica para la
tradicin cristiana; sus valores espirituales abarcan la pureza virgnea tanto en la vida
durante la ceremonia del matrimonio para celebrar la castidad de la esposa, su fertilidad y
maternidad, como en la muerte conmemorar la castidad de la mujer fallecida sin haber
conocido hombre y representar la fe del alma pura e inocente merecedora del favor de
Dios.22 Entre sus prodigadas caractersticas destaca aquella de su aroma al ser mucho ms
agradable cuando estn prximas a morir. No es casualidad, entonces, que la narracin
comience poco tiempo despus del nacimiento de la protagonista y acabe tambin poco
tiempo despus de su fallecimiento, describindola cada vez ms hermosa conforme se
acerca a la muerte;23 como tampoco lo es el inmediato establecimiento del vnculo entre la
calidad espiritual de Soledad y stas en voz del narrador:
21 Idem.
22 La azucena es pudorosa y casta y es smbolo de pureza, inocencia, majestad y gloria. Vase Una
historia simblica de la Edad Media occidental

8
Hay criaturas que parecen de propsito echadas al mundo para hacer en l un doloroso
aprendizaje; criaturas cuyo dote es el llanto, y cuya esperanza est cifrada en el cielo.
Almas llenas de pureza que atraviesan por este valle de lgrimas como las exhalaciones
que surcan el cielo en una noche de esto! Flores de un da, que mueren inmaculadas,
dejando por nica memoria un leve pero grato perfume! Diamantes riqusimos con que el
Seor adorna su diadema, despus de haberlos probado en el crisol de la desgracia!
ngeles desterrados, que suspiran por la patria amada! Criaturas predilectas de Dios, a las
que l recompensa abreviando el trmino de su dolorosa peregrinacin sobre la tierra!...
Soledad era una de estas santas y humildes criaturas, que viven y mueren desconocidas,
como la flor que brota entre los peascos. Era hurfana! Su madre muri al darla a luz, y la
pobre nia desde ese momento, cuando todos son colmados de caricias y de cuidados, se
hall sola en el mundo, sin ms amparo que el de la Virgen, cuyo nombre llevaba. Desde tan
tierna edad poda ya pronosticarse su belleza; la azucena era menos blanca, menos suave
que su frente, y sus labios se asemejaban a la encarnada flor del granado. 24

Una creencia generalizada durante el romanticismo fue aquella segn la cual cuanto ms
divino fuese un ser, ms se asemejara a una planta, pues de todas las formas de la
naturaleza, sta era la ms moral y la ms bella.25 As, el modo de vida ms elevado, ms
perfecto, sera representado, entre otros elementos, por la azucena. Se pensaba que,
contrario a la energa dinmica del hombre, las mujeres tenan un temperamento pasivo
como base de su fuerza, asociado a su vez con los elementos vegetativos de la naturaleza
en especial las flores. Al ser pasiva, la mujer sabra cmo someterse a la naturaleza y, por
lo tanto, podra disfrutar de las virtudes del amor. Volviendo a la imagen de la azucena,
sta, adems de distinguir y adornar a la Madre de Cristo, a la Virgen Mara, simbolizaba
tambin el abandono a la voluntad de Dios, es decir, a la Providencia. 26 De acuerdo con
estas ideas, el narrador extradiegtico nico omnisciente de La corona de azucenas, en
concordancia con sus funciones comunicativa e ideolgica, especifica desde el comienzo
todo ese simbolismo. A lo largo de los siguiente seis captulos, el discurso narrativo
23 [] pareca que la muerte no se presentaba a la joven rodeada de ese aparato siniestro y terrible, que
comprime tanto el corazn [] El da 8 amaneci la enferma ms bella que nunca; su rostro tena la
trasparencia, la serenidad, la dulzura de una imagen; sus mejillas aparecan baadas de un suavsimo carmn,
como el que tie los celajes en la hora postrera del da, Florencio M. del Castillo, op. cit., p. 110.

24 Florencio M. del Castillo, op. cit., pp. 57-56.


25 Vase Irving Singer, op. cit., pp. 432-433.
26 Que provee a las necesidades de los seres humanos: Observad los lirios del campo, cmo
crecen: no trabajan, ni hilan (Mt.6, 28). As abandonado a las manos de Dios el lirio est mejor
vestido que Salomn en todo su esplendor.

reafirmar esto, adems de los epgrafes y citas, mediante la idealizacin in crecendo de


Soledad, cuya su pasividad precisamente termina representando el abandono a la gracia de
Dios.
En La corona de azucenas, la moral cristiana instaura la hermandad entre el amor, el
dolor y la muerte; la enfermedad no es un castigo, sino una gracia divina 27 para alcanzar el
cielo; y la paz interior se obtiene solamente a travs del sufrimiento, el sacrificio y la auto
anulacin. Su discurso sentimental apuesta por espiritualizar la materia y el culto a la
Virgen. En un cruce del neoplatonismo con el cristianismo, subyace la idea de moralizar,
llenar de virtud el sentimiento. Ronda en su potica la idea de una historia romntica cuyo
discurso sentimental se acerque de forma programtica a una teologa de un amor espiritual,
asctico y hasta asptico, libre de sensualidad. El tpico de la enfermedad como proceso
expiatorio ha de apoyar ese objetivo moralizante. Debido al sustrato catlico, para el
discurso sentimental de La corona de azucenas pasin significa sufrimiento. Las pasiones,
es decir los padecimientos, se aplacan con la religin. Al entender el amor como pasin, la
idealizacin del sujeto femenino en tanto figura anglica entierra as el deseo ertico con la
enfermedad. La belleza clica adquirida a travs de su padecimiento ha de revelar
gradualmente su espiritualidad superior, neutralizando a la par toda carnalidad.
Como la mayora de la literatura mexicana de mediados del siglo

XIX,

La corona de

azucenas comparte el precepto tan en boga para el cual toda obra potica y artstica era la
manifestacin de la belleza; si, adems de conseguirlo, moralizaba, mejor; y si tambin
instrua, tanto mejor. Siguiendo dicho propsito didctico, las intervenciones del narrador,
en un afn de establecer una prctica del amor espiritual, buscan inculcar en el lector
creencias, sistemas de valores y convenciones relacionadas con su comportamiento 28
sentimental. Su propuesta es inventar una tradicin del arte de amar gobernado por reglas
de naturaleza cristianas simblicas y rituales. Inscrita en un ambiente literario impregnado
de afn moralizante, los personajes de La corona de azucenas cristalizan una moral donde
los sentimientos, en este caso el amor, deben apoyarse en la religin catlica.
27 En la Biblia se lee: Al pasar, Jess se encontr con un ciego de nacimiento. Sus discpulos le
preguntaron: maestro, quin tiene la culpa de que est ciego, l o sus padres? Jess les respondi:
Esta cosa no es por haber pecado l o sus padres, sino para que Dios obre en l un milagro (Juan:
9, 1-3).
28 E. J. Hobsbawm y T. Ranger, La invencin de la tradicin (Barcelona: Crtica, 2002), pp. 7-21.

10

Si se toma en cuenta que para el escritor sentimental la espiritualidad requiere un


intermediario, algo concreto y determinado para que el sentimiento religioso no se pierda
en lo indeterminado, resulta indispensable para la verdadera religiosidad un miembro
intermedio,29 el cual una con la divinidad; pues el hombre no puede en absoluto estar en
relacin con ella30 de manera inmediata, todo puede ser mediador, basta con que sea
empleado como la ventana a travs de la cual miramos. 31 Soledad se vuelve el intercesor
de Rafael entre el cielo y la tierra. No en balde sus nombres remiten, el primero a la Virgen
de la Soledad, y el segundo, uno de los arcngeles. Estamos ante la idealizacin del
personaje femenino, erigido como figura divina neutralizante de la carga ertica, as como
de la construccin del personaje masculino sin deseos carnales. A los ojos del mundo
hubiera sido aquello un escndalo; los ojos de Dios eran dos ngeles afligidos, ms puros,
ms santos, ms hermosos en aquel momento, que no podan sofocar la voz de su corazn,
y depositaban en su seno sus penas.32
A partir de esta concordancia entre las almas de Rafael y Soledad, la descripcin
minuciosa del conflicto moral de la monja y la respectiva externalizacin en su enfermedad
aumentan progresivamente, generando la principal tensin narrativa desde el resto del
captulo

IV

hasta la primera mitad del

VI.

Mediante el tpico del personaje femenino como

representante de virtud, la cual, en palabras del propio capelln: consiste precisamente en


el combate33, las acciones llevadas a cabo por Soledad para purgar su falta se reducirn
al confinamiento interior, oraciones, lgrimas y dolores. En suma, la renuncia voluntaria de
los sentidos y con ellos de la vida terrenal para obliterar toda carga ertica en el amor
hacia Rafael, con lo cual se reafirma la idea de domesticar el amor sensual contrario al
amor cristiano. Segn el discurso sentimental de esta narrativa, slo se puede amar a
alguien si es bueno. El amor entre la monja y el capelln tiene derecho a existir porque
29 Rdiger Safranski, op. cit., p. 120.
30 Loc. cit.
31 Loc. cit.
32 Florencio M. del Castillo, op. cit., p. 89.
33 Ibid., p. 89.

11

ambos son buenos, pero es el amor sensual el que rebaja, no as el amor cristiano. De ah el
aplazamiento voluntario por ambas partes. La negacin del propio deseo, su abstencin,
marca el camino hacia la salvacin mutua. Su amor no es de este mundo, nacido en la
bondad no del fsico, sino de las almas; no de los sentidos, sino del sentimiento, dentro
de un espacio sagrado, debe mantenerse as, inmaculado, sacro, celestial. Mientras el
anhelo por aquel sentimiento crece en Soledad y Rafael, ellos mismos se autoimponen
bices de forma velada para impedir su materializacin fsica. Dicho recurso magnifica la
intensidad necesaria para mantener la tensin narrativa. La vehemencia del amor
directamente proporcional a su rechazo en el plano carnal permite que la idealizacin del
personaje femenino nunca decline y el amor idoltrico por parte del personaje masculino se
perpete. Soledad slo puede existir idealizada si su amor no se concreta fsicamente. De
otro modo, al materializarse, encarnarse, su carcter atravesara un proceso lgico de
degradacin: Eros rebaja, Thnatos eleva a la esfera de lo sublime. El narrador, por lo tanto,
convierte la historia de Soledad, flor del cielo,34 en una tragedia.
Resultado del sufrimiento interno moral, para el discurso sentimental de La corona
de azucenas, la enfermedad es el camino hacia la tranquilidad de la conciencia y la
purificacin del alma. No se expa un pecado, sino la desacertada experiencia del amor por
la falta de una adecuada gua espiritual. La agona impide, a su vez, cualquier contacto
carnal. Gracias a esto, la idealizacin del personaje femenino se sostiene y el elemento
ertico se elide, permitiendo a su figura mantener la condicin de inmaculada, cercana a
la intercesin ante Dios. Esa gracia espiritual es obtenida mediante el dolor y el
correspondiente sacrificio supremo: la separacin voluntaria de los enamorados en la
muerte. La promesa de unin espiritual despus de la muerte se suscribe a un proyecto de
orden moral sostenido en una explcita doctrina catlica, a diferencia de otras novelas
cortas romnticas cuya intencin es la de adherirse a un proyecto poltico representado por
el matrimonio de los amantes. La abstencin y la discrecin consiguen disimular la carga
ertica del amor entre la monja y el capelln, as como mantener la idealizacin de estos.
Los obstculos internos autoimpuestos logran prolongar el dolor hasta exacerbar la calidad
moral de Soledad, y con sta la de Rafael.35 Slo resta, de acuerdo con el sustrato catlico

34 Florencio M. del Castillo, op. cit., p. 97.

12

de La corona de azucenas, la muerte de la figura femenina para, en el cielo, realizar la


fusin espiritual de los amantes en Dios.
El discurso de la novela corta romntica sentimental monta un sistema para recrear el
arte de amar como devocin. Este afecto se presenta como impulso espiritual que incita y
dirige el comportamiento virtuoso. Por consiguiente, establece como un hecho la
concordancia entre amor celeste y muerte, reivindicando la destruccin del individuo en
aras del amor y su impulso hacia la perfeccin. Es gracias a la ausencia (muerte) que el
sujeto amado, irremediablemente perdido y fatalmente buscado, permanece idntico
sbitamente y para siempre. Soledad cristaliza entonces la idea segn la cual morir puede
ser otra consumacin de la vida, ms que su desaparicin: Soledad pareca dormida, y era
tan tranquilo su aspecto, que involuntariamente andaban las religiosas de puntillas para no
turbar su reposo.36 Al amarla, Rafael encuentra la unidad no slo con ella, sino tambin
con la espiritualidad subyacente en ese sentimiento divino. La monja, como la Virgen, es la
va hacia la divinidad con la cual la aspiracin mstica procura fusionarse. Para alcanzar
una unin ms perfecta con el orden espiritual, la muerte no es una prdida, sino ms bien
la obtencin de una nueva identidad por medio de la unicidad eterna y la inseparabilidad
permanente. El amor moldea de esta suerte el destino no slo individual sino tambin
social, y ste es el punto de inflexin en la narrativa sentimental:
El sacerdote se arrodill junto a las monjas que oraban contempl por un instante aquel
aposento que pareca desierto y vaco desde que no lo animaba Soledad con su aliento, y en
medio del silencio interrumpido solamente por el fnebre chisporroteo de la cera, se
adelant hasta junto el cadver All volvi a caer de rodillas, y con la solemnidad con
que hubiera tomado en sus manos una reliquia, quit de la frente de Soledad LA CORONA DE
AZUCENAS. Gruesas lgrimas corran de los ojos de Rafael; mas cuando pudo estrechar
contra su corazn aquella herencia preciosa, aquella corona simblica; cuando escuch la
ltima voluntad del ngel que acababa de partir, que encerraba para l un sentido
misterioso, su frente se seren y sus ojos se limpiaron. Guard sobre su pecho, encima del
corazn aquella prenda de esperanza que le revelaba el cielo ...... y al da siguiente, despus
que hubo concluido con las obligaciones de su ministerio, cuando el cuerpo de Soledad,
como un lirio marchito fue entregado a la madre comn .... mientras las campanas taan
lgubremente ...... mientras los blandones que haban servido para el entierro se iban
apagando poco a poco . el sacerdote se retiraba del convento, murmurando dentro de su
pecho: DIOS ES JUSTO, DIOS ES BONDADOSO! NOS SUJETA A LA PRUEBA, MAS NUNCA NOS
ABANDONA Y MIENTRAS MAYORES SON LOS DOLORES QUE SUFRIMOS, MS HERMOSA Y
35 F. Carner, Las mujeres y el amor en el Mxico del siglo XIX a travs de sus novelas (1816-1868),
2 t., Tesis de maestra indita (Mxico: COLMEX, 1975), p. 273.
36 Florencio M. del Castillo, op. cit., pp. 111-112.

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MS PRONTA ES LA RECOMPENSA!

Dos das despus se supo en Mxico que el padre


Rafael sin ms equipaje que una cruz, haba partido a predicar la palabra del Evangelio a los
pueblos brbaros de la frontera.37

La voz narrativa en La corona de azucenas puede concluir la historia positivamente, aun


cuando el final resulte a todas luces desdichado. Slo la muerte revela la importancia
espiritual del encuentro del hombre con la divinidad. Es decir, la experiencia del amor debe
significar ms para el capelln: amar para interiorizar el bien inherente del amor mismo,
buscar y aspirar a una existencia virtuosa. La forma en que el discurso de la narrativa breve
romntica sentimental modeliza el amor es aquella de la actividad pura del sentimiento,
aunque esa misma sea la causa de la desgracia final. A fuer de actividad sentimental, el
amor se diferencia de los sentimientos inertes [que son] una coloracin que tie nuestra
alma.38 Una vez reconocida la existencia del amor dentro de l, el enamorado est
dispuesto a sufrir y hasta morir por un bien ms elevado. A manera de un mrtir virtuoso, lo
valioso de saberse iluminado por el amor reside en la purificacin a travs de este
sentimiento, ms que en su culminacin mundana; porque el amor es un crisol que quema
y purifica, es el gran desafo para que brote en uno lo mejor de uno mismo. 39 La elipsis
final da a entender que Rafael sali en busca de una muerte santa, para ser digno del amor
de Soledad en el cielo, pues este sentimiento, cuando es verdadero, es espiritual y en tanto
promesa de trascendencia este amor no est ligado a los sentidos, a la carne, a lo terrenal, al
deseo, sino a la fe y al buen comportamiento sobre la tierra. La muerte de Soledad, tan
inocente como la de Cristo, es el camino de la verdadera vida. El discurso sentimental de
La corona de azucenas, en fin, atribuye al amor un valor moral de redencin: lo importante
de este sentimiento no es la posesin, sino el compromiso apasionado, el esfuerzo
constante.
***

37 Ibid., pp. 111-113.


38 Jos Ortega y Gasset, op. cit., p. 40.
39 Oscar Mayorga, El amor mstico. Eros y gape en la experiencia de Dios, en No Jitrik y
otros, Las palabras dulces: el discurso del amor (Mxico: UNAM, 1993), p. 137.

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