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El proceso de la globalizacin

Desde el punto de vista econmico, la globalizacin es un proceso de integracin de los mercados


a escala mundial. Para ello, ha sido indispensable la formacin de bloques econmicos orientados
bajo la lgica de libre comercio, con el fin de reproducir el capital. Este proceso, ha implicado la
creciente interconexin de los mercados de todo el mundo. De ese modo,
los eventos, crisis del sistema econmico cada vez afectan con mayor velocidad y fuerza a todos los
pases del mundo.
En el campo social, implica la reduccin de las distancias entre todos los pases. Juega un papel
primordial el desarrollo de las comunicaciones, ejemplo de ello es el uso de Internet.
Ese proceso ha tomado mayor fuerza a partir del fin de la guerra fra, hecho que permiti que
el poder y las relaciones econmicas estn dominadas por los Estados Unidos, pero esta hegemona
se enfrenta hoy a bloques como la Unin Europea, y otros bloques en Asia, Amrica Latina y frica.

En la cultura[editar]

Detalle de una de las exposiciones de los Guerreros de terracota, en Estados Unidos.

La globalizacin en la cultura se manifiesta en la integracin y el contacto de prcticas culturales: marcas, consumo


de medios, valores, iconos, personajes, imaginario colectivo, costumbres, relaciones, etc. En un sentido restrictivo
del concepto de cultura, se entiende sobre todo lo relacionado con la difusin y consumo de los productos
culturales al alcance mundial, fundamentalmente cine, televisin, literatura y msica, en los que el factor
tecnolgico multiplica su capacidad de difusin a gran escala.
A esto se suma la existencia de focos de atraccin para un intenso turismo cultural, manifestados en los principales
destinos tursticos y en los grandes eventos expositivos (grandes museos, ferias y convenciones) que aspiran a
hacer accesible una cultura de alcance mundial, en estrecha relacin con la ampliacin de las redes de transporte
internacionales, especialmente el areo.
El mercado mundial para las industria del entretenimiento, de las que el cine estadounidense ha sido el mayor
exponente a lo largo de todo el siglo XX, depende de dos factores tcnicos: medios de comunicacin e idioma. La
barrera del idioma sigue dependiendo de la realizacin de doblajes y traducciones, en las industrias de contenidos
narrativos, crendose mercados sectoriales para las grandes lenguas multinacionales como el espaol o el francs,
adems de la posicin dominante del ingls.
Con la progresiva y rpida digitalizacin de todos los soportes de comunicacin, se reducen las barreras a la
difusin mundial, reservada durante buena parte de la segunda mitad del siglo XX a las firmas de radiodifusin, los

circuitos de exhibicin y los acontecimientos de cobertura internacional (especialmente los deportivos). La cultura
global es por lo tanto audiovisual, y de masas. Los argumentos universales narrativos y simblicos tienden a
fundirse en los nuevos iconos audiovisuales, renovados en su esttica (estilo, actores, efectos especiales,
ambientacin, etc.

http://132.248.35.1/cultura/ponencias/ponen2faseindice/Margulis.htm

Dado que concebimos a la cultura como una dimensin de todos los fenmenos sociales
-distinguible analticamente pero no separable como proceso autnomo-, entendemos
que el anlisis de la globalizacin desde la dimensin cultural est ntimamente vinculado
con el estudio de ese proceso en el plano histrico, econmico, poltico y financiero.
La expansin internacional est implcita en la dinmica del capitalismo y acompaa su
evolucin histrica, incluyendo los procesos de acumulacin que dieron lugar al desarrollo
de este modo de produccin. Entre las tendencias que el anlisis del capitalismo pone de
manifiesto se destacan aquellas ligadas con los impulsos hacia una productividad
creciente, hacia el aumento en la composicin orgnica y tcnica del capital, los procesos
de concentracin y centralizacin y la tendencia decreciente de la tasa de ganancia.
Estas tendencias complejas, que no operan de manera lineal y encuentran procesos que
las contrarrestan, se han comprobado en el largo plazo y estn presentes en las
modalidades expansivas del capitalismo en su etapa actual y en las pujas por constituir y
hegemonizar nuevos mercados.
Desde la conquista de Amrica, fenmeno ligado con el desarrollo de las fuerzas
productivas en la Europa de los siglos XV y XVI, que pone de manifiesto un estado de
internacionalizacin de procesos econmicos y polticos (el comienzo de la economamundo de la que habla Wallerstein), los aspectos culturales aparecen acompaando de
manera manifiesta a los procesos polticos, econmicos y militares. La conquista
trasciende, por ejemplo en Mxico, no tanto por el desplazamiento de la clase dominante
indgena luego de la derrota militar, cosa que ya haba ocurrido anteriormente, sino por la
radical imposicin de la otredad. Claro que esto incluye la otredad econmica y
tecnolgica, pero lo que constituy la transformacin ms radical, la verdadera ruptura,
fue el ingreso y la implantacin de la otredad cultural: una nueva manera de concebir y
significar el mundo, de procesar el tiempo y el espacio, los valores y los alimentos, las
relaciones humanas y las relaciones con los dioses.
La internacionalizacin de los fenmenos econmicos ha ido avanzando, atravesando
diferentes etapas histricas. Los cambios culturales han acompaado de manera
compleja los episodios derivados del intercambio comercial y la intromisin poltica en
todos los continentes. La reflexin sobre cultura y el intrincado itinerario semntico que
atraves este concepto, estn profundamente vinculados con el desarrollo de la
tecnologa y con el avance colonial que puso a los europeos en contacto con costumbres

diferentes y con extraos modos de vivir y de resolver los problemas de la existencia. En


el siglo XIX los antroplogos acompaaron en sus viajes a los administradores de la
aventura colonial, as como los misioneros acompaaban a los soldados en la conquista
de Amrica.
El tema que da lugar al concepto globalizacin es, pues, antiguo,1 slo que ahora
encuentra una palabra nueva, que algunos diferencian de conceptos afines
(mundializacin, internacionalizacin); acerca de estas diferencias y la incidencia
ideolgica del concepto dejaremos abierto un parntesis considerando que requieren
mayor reflexin. Sin embargo, es dable pensar que los procesos ocurridos en los siglos
precedentes difieren profundamente de los fenmenos contemporneos, aunque podran
encontrarse homologas relacionadas con los conflictivos procesos que han dado lugar a
la constitucin de hegemonas.
El eje central de las diferencias radica en el acelerado cambio tecnolgico. El cambio en
cuanto a la cantidad -por ejemplo, la velocidad- genera un cambio en la calidad de los
fenmenos. En el plano de las comunicaciones y transportes, para ejemplificar con un
caso concreto, no podemos comparar un sistema mundial cuyas comunicaciones estaban
-en sus inicios- en el plano del Galen de Acapulco, con los procesos de mundializacin
actuales, caracterizados por tremendos avances tecnolgicos, el mundo de las
computadoras, de la autopista informtica, de la televisin satelital. En el primer caso, un
intercambio de mensajes entre el Rey de Espaa y el gobernador de Filipinas podra
demorar bastante ms de un ao, en el segundo la comunicacin es instantnea, en
tiempo real, entre pases distantes.
Para Renato Ortiz (1994:14) "internacionalizacin se refiere, simplemente, al aumento de
la extensin geogrfica de las actividades econmicas ms all de las fronteras
nacionales. No se trata, entonces, de un fenmeno nuevo. La globalizacin de la
actividad econmica es cualitativamente diferente. Es una forma ms avanzada y
compleja de internacionalizacin, implicando un cierto grado de integracin funcional
entre las actividades econmicas dispersas. El concepto se aplica, por lo tanto, a la
produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios organizados a partir de una
estrategia mundial y dirigidos hacia un mercado mundial. Esto corresponde a un nivel y a
una complejidad de la historia econmica en el cual las partes, antes internacionales se
funden ahora en una nueva sntesis: el mercado mundial". R.Ortiz se apoya en el
socilogo brasileo Octavio Ianni, quien afirma que en los anlisis sociolgicos
habituales, el individuo y la sociedad son considerados, implcitamente, en trminos de
relaciones, procesos o estructuras nacionales, en cambio, las dimensiones globales de la
realidad social estn an poco presentes en tales anlisis.
Hay sectores en los que se aprecia un mayor impacto de la innovacin tecnolgica y de la
internacionalizacin de sus actividades. Tal el caso del mundo financiero, de los
mercados de acciones y commodities, de los mercados monetarios, y tambin el campo
de las comunicaciones: los massmedia, llevados a escala mundial a partir de los satlites

comunicacionales. Es evidente, en estas temticas y en otras vinculadas con la alta


tecnologa, la interconexin a escala mundial, la repercusin de acontecimientos locales
en el conjunto (por ejemplo, el llamado "efecto tequila"), la trasmisin a otros continentes
de los programas televisivos y, ms aun, la trasmisin a nivel planetario de ciertos
sucesos (Guerra del Golfo, juegos Olmpicos, mundial de ftbol). Existe el antecedente
del cine, que familiariz al mundo entero con el star system y los lenguajes y esttica
generados en Hollywood y otros centros de produccin. Pero hay que tomar en cuenta
antes de asumir acrticamente ciertos sentidos que parecen fluir de la palabra
globalizacin, que no existe una distribucin uniforme de actores econmicos y sociales
homogneos esparcidos por el globo, desde los cuales se emiten y reciben mensajes,
bienes y servicios, sino que en todos los rdenes y planos de la tal globalizacin
predominan pluralidades y asimetras vinculadas con la concentracin desigual de la
riqueza, de la tecnologa y del poder, incluyendo la concentracin de la capacidad de
emisin y recepcin de los mensajes, sean stos de orden financiero, informtico o
relativos a las industrias massmediticas.
Entendemos que hay que analizar y descifrar el contenido semntico de la palabra
globalizacin -sobre todo en su referencia a lo cultural- y tambin poner de manifiesto sus
posibles cargas ideolgicas. Es necesario pensar en aplicar, desde la perspectiva de la
economa y tecnologa actuales, anlisis que tomen en cuenta las desigualdades
econmicas y tcnicas, las concentraciones de poder y de riqueza y la calidad y direccin
de los flujos. Los mensajes, as como los nuevos cdigos, no tienen acaso que ver con
el predominio de los centros dominantes en la innovacin tecnolgica y en el plano
financiero? No hay un paralelismo entre la globalizacin cultural, en cuanto a poder de
institucin en el plano de lo simblico, con la hegemona financiera, poltica, tecnolgica y
militar? Existe una geografa de los flujos culturales desvinculada de los ejes territoriales
de concentracin del poder y la riqueza?
A ttulo de ejemplificacin cabe mencionar la concentracin de funciones en el plano
financiero, comunicacional, econmico y poltico en algunas pocas ciudades: "cuanto
mayor es la mundializacin de la economa, mayor es la aglomeracin de las funciones
centrales en las ciudades globales" (Sassen, l992).2
2.
Para que las avanzadas tecnologas actuantes en el plano de la informtica y la
comunicacin, por ejemplo Internet, puedan funcionar, se precisa compartir no solamente
competencias informticas, se requiere previamente, y sobre todo, compartir redes
significativas, cdigos, valores, atribuciones de sentido, o sea, fenmenos de la esfera de
lo cultural que hagan posible la comunicacin entre actores diseminados en el mundo.
El intercambio de productos, la mundializacin de algunos bienes o servicios, como la
Coca-cola, el automvil o los servicios bancarios, requieren tambin, previamente,
sistemas de percepcin y apreciacin compartidos, cdigos comunes, una cierta

estandarizacin en los signos, valores y ritmos. El consumo avanza sobre la cultura, ms


aun, se inserta en ella. Cada nuevo producto coloniza un espacio semiolgico, se legitima
en un mundo de sentidos y de signos, arraiga en un humus cultural. Un ejemplo, acaso
brutal, es la frase atribuida a un ejecutivo en ocasin del proyecto de instalacin de
McDonalds en Mosc, cuando el sistema sovitico estaba todava en vigencia: "we are
going to Mcdonaldize them", fue la sinttica afirmacin que llevaba implcita la decisin de
instalar un mbito de gustos, velocidades y valores, abrirse camino, no slo en un
contexto poltico-econmico poco propicio, tambin en un antiguo espacio cultural
cargado con tradiciones culinarias y estticas.3
La publicidad televisiva de una conocida tarjeta de crdito pone de manifiesto claramente
la combinacin de sistemas de signos globales con los cdigos de la cultura local. La
tarjeta de crdito, empleada en los ms diferentes contextos sociales, culturales y
geogrficos, supone competencias, saberes compartidos, interpretaciones comunes, una
fe impoluta en la omnipotencia y omnipresencia del dinero, aun en sus ms extraas
rencarnaciones, en suma, un nicho cultural global que se inserta en el marco de las ms
variadas y aparentemente irreductibles manifestaciones de lo local.
Este ejemplo alude, tangencialmente, a uno de los grandes temas que plantea la
globalizacin en el plano de la cultura: la interseccin de lo global con lo local, el nivel de
las identidades, su evolucin y nuevas formas de emergencia, la hibridacin.
Todo nuevo producto, y ms un bien producido por una empresa mundial para su
consumo en mbitos diversos, coloniza un territorio cultural, influye sobre las costumbres,
los hbitos, los gustos y valores, requiere un capital cultural para su uso y, con frecuencia,
inicia una cadena de nuevos lenguajes.
Insistiremos en el tema del efecto cultural de los consumos, en los requisitos
semiolgicos vinculados con la incorporacin de un nuevo producto -bien o servicio- en el
proceso de colonizacin de mercados lejanos. Podra decirse que los nuevos hroes de
la pica global trabajan hoy para los grandes conglomerados industriales o financieros: en
el mundo actual Odiseo, Jasn o Eneas seran funcionarios de la IBM, Coca-cola, Sony,
Disney o bien de los grandes bancos y agencias financieras.
Tambin, es preciso tomar en cuenta la forma en que la cultura local incorpora la
novedad, cmo la interpreta y le asigna un lugar en su trama de significados. Los
consumos no son uniformes, el consumo de bienes, al igual que el consumo de
mensajes, suele ser creativo: la gente decodifica productos y mensajes en el marco de su
cultura local, sus condiciones de vida y de relacin y su capital simblico. Por lo tanto, si
bien podemos afirmar la influencia cultural y las grandes transformaciones que la
mundializacin de bienes, servicios y mensajes ocasionan en el plano local, nada autoriza
a presuponer una drstica uniformidad de las culturas locales, la convergencia -en un
futuro prximo- en la "aldea global", con la consiguiente desaparicin de las identidades
particulares. A ttulo de hiptesis podramos pensar que existen en cada sociedad cdigos
culturales superpuestos, tramas de sentido que tienen diferente alcance espacial: desde

los cdigos particulares que slo afectan a pequeos grupos -tribus que comparten
contraseas identificatorias-, cdigos ms amplios que abarcan zonas urbanas o regiones
que participan de un mismo lenguaje, memoria, costumbres, valores, creencias y
tradiciones y, por ltimo, mbitos de lo cultural vinculados a la irrupcin de la globalidad
en el plano local, dentro de la esfera de los consumos de productos de todo orden
-incluidos los massmediticos- que requieren de competencias particulares y que originan
formas locales de metabolismo y aplicacin de los lenguajes, significados, valores y
ritmos implcitos en los productos. Y estas tramas culturales superpuestas estn en
constante intercambio y transformacin, sumidas en procesos de cambio y en luchas por
la constitucin e imposicin de sentidos que, por supuesto, no estn desvinculadas de las
pujas y conflictos que arraigan en la dinmica social.
Los pases latinoamericanos, entre ellos la Argentina, estuvieron incluidos desde un
comienzo en un sistema mundial de relaciones econmicas, polticas y culturales. En
nuestro pas el proceso es peculiar: en su consolidacin como nacin pes la herencia
del pasado, las tradiciones y formas culturales de la colonia, en especial el idioma, a lo
que se incorporaron -por medio del intenso proceso migratorio y por las particularidades
ideolgicas del proceso de constitucin nacional- una avalancha de gentes, de
costumbres, de hbitos idiomticos, amn de formas de organizacin de las instituciones,
de la economa y de los territorios que poco tenan que ver con los aportes culturales de
los inmigrantes. La construccin de la nacin, en un proyecto que apuntaba a imponer la
modernidad europea, incorpor tambin un modelo cultural especfico, o sea, los
sistemas simblicos que acompaaban a las instituciones y la importacin de formas de
organizacin, de aparatos legales y avances tecnolgicos. As se va constituyendo la
identidad, con elementos que responden a universos simblicos diferentes. Sobre la
trama que queda del mundo colonial se van incorporando los rasgos locales que traen los
migrantes: idiomas, hbitos, costumbres culinarias..., pero el conjunto es procesado por
modelos culturales, econmicos, legales e institucionales que provienen de Inglaterra,
Francia y los Estados Unidos (pases que poco aportaron en cuanto a inmigracin), por
formas de procesar el espacio y el tiempo derivados del desarrollo del ferrocarril, los
procesos mercantiles y por los cdigos jurdicos tomados de los pases capitalistas ms
avanzados. Tambin incidieron en la conformacin de nuestra cultura las modalidades de
expansin de las ciudades modernas y los patrones vigentes de la modernidad se
extendieron a los artculos de consumo, a las modas, a la educacin, a los deportes.4 A
estos procesos se agrega, a partir del auge de la prensa y de la radio, del cine y ms
recientemente, la televisin, una aceleracin y una nueva modalidad de recepcin de
mensajes, que cambia en calidad y cantidad las formas de produccin y difusin de los
elementos que intervienen en la configuracin y renovacin de los cdigos culturales.
Otro aspecto que se suele sealar en la literatura sobre el tema es la llamada
desterritorializacin. No slo una porcin significativa de los bienes que se consumen son
producidos fuera de cada nacin, con las consecuencias culturales implicadas en esta

homogeneizacin de los productos, sobre todo en el plano de los procesos culturales


involucrados en la tendencia hacia la uniformizacin de los consumos; tambin los
mensajes que se consumen (medios de comunicacin, publicidad) son en buena
proporcin elaborados fuera del pas.
Asimismo, se suele destacar que el incremento de los procesos de migracin
internacional determina la continuidad de culturas nacionales localizadas fuera del
territorio de origen. Lgicamente, estas poblaciones emigradas entran en un proceso de
evolucin diferente respecto de aquellas que permanecen localizadas en el territorio
original. No est de ms mencionar que los procesos de desregularizacin,
recomendados por la avanzada neoliberal, suponen, entre otras cosas, eliminar trabas
para la circulacin de mercancas y capitales, pero no incluyen ni propician la equivalente
libre circulacin de personas en tanto portadores de fuerza de trabajo.
El tema tiene asimismo que ver con el auge de los medios de comunicacin, la posesin
desigual de los recursos comunicacionales y la direccin dominante de los flujos.
Aspectos problemticos ligados con la produccin y dominio de las tecnologas, que
configuran o confirman hegemonas constituidas en el plano del intercambio desigual
tradicional, ahora se vuelven ms complejos al afirmarse en las condiciones tcnicas y
econmicas que son estratgicas para imponerse en el intercambio desigual de bienes y
capitales culturales. Por otra parte, la tendencia a reducir el papel de los Estados
nacionales en favor de las empresas transnacionales opera tambin en el terreno de la
cultura.
Para que diferentes pases y regiones puedan comunicarse, interactuar, generalizar sus
transacciones entre regiones distantes, se producen modificaciones sustanciales sobre
ejes centrales de la cultura: se transforman los cdigos que organizan la percepcin,
vivencia y apreciacin respecto del tiempo y del espacio. Con el desarrollo del capitalismo
se torn necesario avanzar sobre la separacin entre tiempo y espacio. Pero con la
globalizacin hay que ir ms lejos, superar las versiones locales del tiempo para poder
comunicarse, o sea, instalar la simultaneidad en tiempos culturales distintos, en horas
diferentes del da y de la noche. Comunicaciones con, por ejemplo, el Japn o con otros
sitios del planeta, necesarias en el plano de las transferencias financieras, requieren
superar las diferencias horarias locales, crear un nuevo ritmo temporal, independiente de
los meridianos, de la rotacin de la Tierra, de la sucesin del da y la noche, para poder
ejecutar transacciones o comunicaciones de todo tipo (la trasmisin de ciertos
acontecimientos por la TV, como el caso del mundial de ftbol, implican complicadas
operaciones para hallar la mejor combinacin entre tiempo y espacio, entre tiempo local
-en que se juega el partido- y tiempos a nivel global que conjuguen espacialmente las
audiencias ms remunerativas).
El dinero es quizs el principal producto, no slo econmico y financiero, tambin cultural,
que instala en el mundo entero un marco de significaciones compartidas, de valoraciones,
ritmos, competencias y legitimidades. Si hay una cultura mundial que requiere

uniformidad, habitus compartidos, significaciones indiscutibles, ritos y liturgias, es la


implantada en el marco de las finanzas, en el campo veloz e intangible del dinero
electrnico, que fluye en las entraas de las computadoras, partiendo de Nueva York o
Zurich para aterrizar, casi instantneamente en Tokio o Singapur. El mundo de las
finanzas, acaso dominante en la economa moderna, se construye sobre lenguajes y
valores compartidos, sistemas de signos universales y tambin sobre un amplio campo
de fe, un nuevo modo de religiosidad, cuyos pontfices ofician desde ciertos lugares de
culto: Moodys, Standard & Poors, Bundesbank, FMI, Merryl Lynch, Wall Street, Financial
Times...
El dinero se vuelve cada vez ms abstracto, menos ligado a su referente material. No es
ya una mercanca privilegiada, la materialidad del oro que se almacena en Fort Knox o los
mticos lingotes que obstruan el paso en nuestro Banco Central. El dinero es ahora, ms
que nunca, un smbolo, un hecho no slo econmico, cada vez ms cultural, un signo
alimentado por la fiabilidad de sus emisores, un acto de fe; y al mismo tiempo se torna
ms liviano, ms gil, ms veloz. El dinero es el principal producto global, un producto
virtual que, aligerado de materialidad, puede circular y reproducirse en la intimidad de las
computadoras. En su virtualidad va perdiendo relacin con su antiguo referente, la
riqueza. Como otros signos, ingresa en la hiperrealidad, ya no se sabe cul es el signo y
cul es el referente. El mapa se confunde con el territorio.5
La actividad financiera es tal vez el paradigma de la globalizacin. Exige borrar toda
resistencia local, los mensajes financieros viajan por un mundo de signos compartidos, se
ha borrado casi todo resabio local que pueda obstruir el fluir de los mensajes, el espacio
ya no importa, subyugado por esta comunicacin instantnea donde las transferencias de
riqueza ya no requieren navos fuertemente protegidos o cmaras blindadas. La liviandad
del dinero es consistente con la abolicin del espacio y la ligereza del tiempo. Los signos
de las cosas se comunican entre s, domestican los lenguajes, se imponen sobre todos
los obstculos. A esto se llama la voz de los mercados, que nunca duermen y velan por la
racionalidad universal.