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Prefcio

A abordagem correta

7
11

PARTE UM - A PESSOA DE CRISTO


As afirmaes de Cristo

25

0 carter de Cristo

43

A ressurreio de Cristo

57

PARTE DOIS - A NECESSIDADE DO HOMEM


A realidade e a natureza do pecado 79
As conseqncias do pecado

93

PARTE TRS - A OBRA DE CRISTO


A morte de Cristo

109

A salvao em Cristo

133

PARTE QUATRO - A RESPOSTA DO HOMEM


Calculando o custo

147

Tomando uma deciso

167

Sendo um cristo

181

Notas

199

PREFCIO
HOSTIS IGREJA, CORDIAIS para com Cristo.
Estas palavras descrevem um grande nmero de pessoas
da atualidade, especialmente os jovens.
Essas pessoas se opem a qualquer coisa que tenha
um

aspecto

institucional.

Detestam

sistema

os

privilgios dele decorrentes. Rejeitam a igreja, com certa


razo, porque a consideram irremediavelmente corrompida
por esses males.
Porm, o que essas pessoas rejeitam a igreja
contempornea, e no Jesus Cristo. Precisamente por
verem uma contradio entre o fundador do cristianismo e
o estado atual da igreja fundada por ele, tais pessoas tm
adotado uma postura crtica e arredia. A pessoa e os
ensinos de Jesus, contudo, no perderam seu apelo.
Primeiramente, porque o prprio Jesus assumiu uma
posio contra o sistema. Algumas de suas palavras
possuem uma conotao claramente revolucionria. Seus
ideais demonstraram ser incorruptveis. Em qualquer lugar
que ele estivesse, sua presena transmitia amor e paz.
Alm disso, ele invariavelmente praticava aquilo que
pregava.
Mas seria Jesus realmente verdadeiro?
Um nmero considervel de pessoas no mundo
inteiro cresceu em lares cristos e aprendeu sobre a
verdade de Cristo e do cristianismo. Mas quando adquirem
um senso crtico, essas pessoas acham mais fcil descartar

a religio recebida na infncia do que se esforar para


investigar sua veracidade.
Outras, porm, no nasceram em ambiente cristo, e
absorveram
islamismo,

os
ou

ensinos
a

tica

do

hindusmo,

budismo

ou

do

humanismo

secular,

do

comunismo ou do exis- tencialismo.


Entretanto, quando as pessoas de ambos os grupos
ouvem falar de Jesus, no conseguem esconder facilmente
o fascnio que ele lhes desperta.
Assim, nosso ponto de partida a figura histrica de
Jesus de Nazar. Podemos afirmar com certeza que Jesus
existiu. No h nenhuma dvida razovel sobre isso. Sua
historicidade afirmada tanto por escritores cristos como
por pagos.
Ele

foi

uma

pessoa

completamente

humana,

independentemente de qualquer outra coisa que se diga a


seu respeito. Nasceu, cresceu, trabalhou e suou, descansou
e dormiu, comeu e bebeu, sofreu e morreu como todos os
homens. Ele tinha um corpo humano real e emoes
humanas autnticas.
Mas ser que podemos acreditar que ele realmente
Deus? No seria a divindade de Jesus mais uma das crendices crists? El alguma evidncia que confirme a impressionante afirmao crist de que o carpinteiro de Nazar
o unignito Filho de Deus?
Essa questo fundamental. No podemos nos
esquivar dela. Devemos ser honestos. Se Jesus no o
Deus encarnado, o cristianismo est liquidado. Resta

apenas mais uma religio, recheada com alguns belos


conceitos e uma tica notvel. O elemento que tornava o
cristianismo diferente de todas as outras religies se
perdeu.
Mas h evidncias da divindade de Jesus; evidncias
boas, fortes, histricas, cumulativas; evidncias que uma
pessoa

honesta

intelectual.

Jesus

pode
fez

aceitar
algumas

sem

cometer

declaraes

suicdio
bastante

incomuns sobre si mesmo, ousadas e ao mesmo tempo


despretensiosas. Temos tambm seu carter incomparvel.
Sua fora e sua mansido, sua justia incorruptvel e sua
terna compaixo, seu cuidado para com as crianas e seu
amor pelos excludos, seu autocontrole e o sacrifcio de si
mesmo ganharam a admirao do mundo. Alm disso, sua
morte cruel no foi o fim. Anunciaram que ele ressuscitou
dentre os mortos, e a evidncia circunstancial de sua
ressurreio irresistvel.
Supondo que Jesus o Filho de Deus, o cristianismo
bsico seria meramente a aceitao desse fato? No. Uma
vez persuadidos de sua divindade, devemos examinar a
natureza de sua obra. O que ele veio fazer aqui? A resposta
bblica a essa questo : Ele veio ao mundo para salvar os
pecadores. Jesus de Nazar o Salvador enviado do cu
que

ns,

pecadores,

necessitamos.

Precisamos

ser

perdoados e restaurados comunho com um Deus que


santo, de quem os nossos pecados nos separaram.
Precisamos ser libertos do egosmo e receber foras para
viver de acordo com nossos ideais. Precisamos aprender a

amar uns aos outros, amigos e inimigos, do mesmo modo.


isso que significa salvao. isso que Cristo conquistou
para ns por meio de sua morte e ressurreio.
Ento cristianismo bsico seria a crena de que Jesus
o Filho de Deus que veio para salvar o mundo? No,
ainda no bem isso. Reconhecer a divindade de Jesus e a
nossa necessidade de salvao e crer na obra redentora de
Cristo no o bastante. O cristianismo no apenas uma
crena; implica tambm ao. Nossa crena intelectual
pode estar acima de qualquer crtica, mas temos que
colocar nossa f em prtica.
O que ento devemos fazer? Devemos assumir um
compromisso pessoal com o Senhor Jesus, de corao e de
mente, alma e vontade, entregando nossas vidas a ele,
sem

reservas.

Devemos

Devemos

confiar

nele

nos

como

humilhar
nosso

diante

Salvador

dele.
e

nos

submetermos a ele como nosso Senhor; para ento


assumirmos nossos lugares como membros fiis da igreja e
cidados responsveis dentro da comunidade.
Isso cristianismo bsico, e esse o tema deste
livro. Mas antes de passar para as evidncias da divindade
de Jesus Cristo, necessrio um captulo introdutrio sobre
a abordagem correta. Os cristos afirmam que possvel
encontrar Deus em Jesus Cristo. Uma anlise dessa
afirmao poder ser de grande ajuda para entendermos
que Deus, ele mesmo, quem nos busca, mas ao mesmo
tempo ns tambm devemos busc-lo.

A ABORDAGEM CORRETA
NO PRINCPIO DEUS. As trs primeiras palavras da
Bblia so mais que uma introduo histria da criao ou
ao livro de Gnesis. Elas fornecem a chave que abre a
nossa compreenso da Bblia como um todo, revelando-nos
que na religio bblica a iniciativa de Deus.
Ningum consegue surpreender Deus. No podemos
nos antecipar a ele. Ele sempre faz o primeiro movimento.
Ele est sempre ali, no princpio. Antes que o homem
existisse, Deus agiu. Antes que o homem se movesse para
buscar a Deus, Deus buscou o homem. A Bblia no mostra
o homem tateando em busca de Deus; o que vemos Deus
alcanando o homem.
Muitas

pessoas

imaginam

Deus

como

algum

assentado confortavelmente em um trono distante, remoto,


isolado, desinteressado e indiferente s necessidades dos
mortais, at que algum consiga aborrec-lo a ponto de
faz-lo agir em seu favor. Uma viso assim totalmente
falsa. 0 Deus revelado pela Bblia um Deus que saiu em
busca do homem, muito antes que o homem pensasse em
voltar-se para Deus. Enquanto o homem ainda estava

perdido na escurido e mergulhado no pecado, Deus tomou


a iniciativa, ergueu-se de seu trono, deixou de lado a sua
glria, e inclinou-se para procur-lo, at encontr-lo.
A iniciativa e a soberania de Deus podem ser vistas
em vrias situaes. Ele tomou a iniciativa na criao,
trazendo o universo e seus elementos existncia: No
princpio criou Deus os cus e a terra. Ele tomou a
iniciativa na revelao, manifestando humanidade sua
natureza e sua vontade: Havendo Deus outrora falado
muitas vezes e de muitas maneiras aos pais, pelos
profetas, nestes ltimos dias nos falou pelo Filho. Ele
tomou a iniciativa na salvao, vindo em Jesus Cristo para
libertar homens e mulheres de seus pecados: [Deus]...
visitou e redimiu o seu povo.1
Deus criou. Deus falou. Deus agiu. Essas declaraes
da iniciativa de Deus em trs diferentes reas formam um
relato

conciso

da

religio

bblica.

Neste

livro,

nos

concentraremos nas duas ltimas declaraes, j que o


cristianismo bsico por definio comea com a figura
histrica de Jesus Cristo. Se Deus falou, sua ltima e maior
palavra para o mundo Jesus Cristo. Se Deus agiu, seu ato
mais notvel a redeno do mundo atravs de Jesus
Cristo.
Deus falou e agiu por meio de Jesus Cristo. Ele disse
algo. Ele fez algo. Isso significa que o cristianismo no se
resume a palavras piedosas; tambm no se trata de
conceitos religiosos ou um conjunto de regras. Cristianismo
evangelho, isto , boas novas. Nas palavras de Paulo,

o evangelho de Deus...
com respeito a seu Filho... Jesus Cristo, nosso
Senhor/ No se trata de um convite para o homem fazer
alguma coisa; acima de tudo, uma declarao do que
Deus fez por ns em Cristo.

DEUS FALOU
O homem uma criatura insaciavelmente curiosa.
Sua mente foi feita de modo a no ter descanso, e est
sempre espreita do desconhecido. O homem busca o
conhecimento com incansvel energia. Sua vida uma
viagem cheia de descobertas. Ele est sempre procurando,
explorando, investigando, pesquisando. O homem nunca
desiste de perguntar os interminveis por qus da
infncia.
No entanto, quando a mente do homem comea a
manifestar interesse por Deus, ela se confunde. Tateia na
escurido.

Debate-se

desesperadamente

com

profundidade do assunto. Isso no nem um pouco


surpreendente, visto que Deus, seja ele quem quer que
seja, infinito, enquanto ns somos criaturas finitas. Ele
est totalmente acima de nossa compreenso. Nossas
mentes, portanto, embora sejam extremamente eficientes
quando se trata de cincias empricas, no podem nos
ajudar de imediato nessa questo, pois no podem
alcanar a mente infinita de Deus. No h nenhuma

escada, apenas um imenso abismo. J foi questionado por


seus amigos: Porventura desvendars os arcanos de Deus
ou penetrars at perfeio do Todo-poderoso? Como as
alturas dos cus a sua sabedoria... mais profunda ela
do que o abismo; que poders saber? No h como
alcanar a mente de Deus.
E a situao teria se mantido assim se Deus no
tivesse tomado a iniciativa de resolv-la. O homem teria
permanecido um agnstico para sempre, perguntando
como Pncio Pilatos: O que a verdade?, mas sem obter
uma resposta, pois no ousaria esperar que algum lhe
respondesse. Ele seria um adorador, pois prprio de sua
natureza ser assim; mas em todos os seus altares haveria
a inscrio, a exemplo do que havia em Atenas: Ao deus
desconhecido.
Mas Deus falou. Ele tomou a iniciativa de revelar a si
mesmo. A doutrina crist da revelao es sencialmente
racional. Deus desvendou s nossas mentes aquilo que,
de outro modo, teria permanecido oculto. Parte dessa
revelao est na prpria natureza:
Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento
anuncia as obras das suas mos.
Porquanto o que de Deus se pode conhecer
manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. Porque
os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder
como tambm a sua prpria divindade, claramente se
reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos
por meio das coisas que foram criadas.3

Isso comumente chamado de revelao geral de


Deus (porque destinada a todos os homens, em toda
parte) ou revelao natural (porque pode ser vista na
natureza).

Certamente

essa

revelao

manifesta

existncia de Deus e parte do seu poder, da sua glria e


fidelidade, mas no suficiente. Para que o homem venha
a conhecer a Deus de forma pessoal, tenha seus pecados
perdoados e inicie um relacionamento com ele, a revelao
precisa ser mais ampla e prtica. A revelao de Deus deve
incluir sua santidade, seu amor e seu poder para salvar do
pecado. Deus tambm se agradou em revelar todas essas
coisas. Trata-se de uma revelao especial, porque foi
feita a um povo especial (Israel), atravs de mensageiros
especiais (os profetas no Antigo Testamento e os apstolos
no Novo).
Ela tambm sobrenatural, porque foi dada por
meio de um processo geralmente chamado de inspirao;
essa revelao encontrou sua expresso mxima na pessoa
e na obra de Jesus.
O modo pelo qual a Bblia apresenta e descreve essa
revelao atravs da expresso Deus falou. A maneira
mais fcil de nos comunicamos uns com os outros
atravs da fala. Nossas palavras revelam o que est em
nossa mente. Isso ainda mais verdadeiro em relao a
Deus, pois ele desejava revelar sua mente infinita a nossas
mentes finitas. Porm, como disse o profeta Isaas, os
pensamentos de Deus so mais altos que os nossos, assim
como os cus so mais altos que a terra. Deste modo,

nunca teramos chance de conhec-los, a menos que eles


assumissem a forma de palavras. Assim, veio a palavra do
Senhor a muitos profetas, at que, por fim, veio Jesus
Cristo, e o Verbo se fez carne e habitou entre nos ,4
Do mesmo modo, Paulo escreve igreja em Corinto:
Visto como na sabedoria de Deus, o mundo no o
conheceu por sua prpria sabedoria humana, aprouve a
Deus salvar aos que creem pela loucura da pregao. O
homem conhece a Deus no por sua prpria sabedoria,
mas pela palavra de Deus (aquilo que pregamos); no
atravs da razo humana, mas atravs da revelao divina.
Pelo fato de Deus ter se revelado em Cristo que os
cristos podem com ousadia dirigir-se a agnsticos e
supersticiosos e dizer a eles, como Paulo fez em Atenas, no
Arepago:

Pois

este

que

adorais

sem

conhecer

precisamente aquele que eu lhes anuncio.


Grande parte da controvrsia entre cincia e religio
deve- se ao fracasso em se observar esse ponto. 0 mtodo
emprico extremamente inadequado quando se trata de
religio. 0 conhecimento cientfico avana por meio da
observao e da experimentao. Ele trabalha com dados
baseados nos cinco sentidos. Mas quando se trata de
questes metafsicas, no h nenhum dado disponvel de
imediato. Deus hoje no algo tangvel, nem visvel ou
audvel. Elouve, no entanto, um tempo em que ele decidiu
falar, e revestiu-se de um corpo que podia ser visto e
tocado. Assim, Joo inicia sua primeira carta com a
afirmao: 0 que era desde o princpio, o que temos

ouvido, o que temos visto com os nossos prprios olhos, o


que contemplamos e as nossas mos apalparam [...]
anunciamos a vs outros.

DEUS AGIU
As

boas

novas

crists

no

esto

limitadas

declarao de que Deus falou. Elas tambm afirmam que


Deus agiu. Deus tomou a iniciativa de falar e agir por causa
da necessidade
ignorantes,

do homem. Ns no

somos

pecadores.

Portanto,

somos apenas
se

Deus

se

revelasse somente para dissipar nossa ignorncia, no


seria suficiente. Ele precisava tambm agir para nos salvar
de nossos pecados. Ele comeou a fazer isso na poca do
Antigo Testamento. Deus chamou Abrao emUr, fazendo
dele e de seus descendentes uma nao, libertando-os da
escravido do Egito, estabelecendo com eles uma aliana
no monte Sinai, conduzindo-os atravs do deserto at a
terra prometida, guiando-os e ensinando-os como seu povo
especial.
Mas tudo isso foi uma preparao para a obra maior
de

redeno

em Cristo.

Os homens precisavam

ser

libertados, no da escravido do Egito ou do exlio na


Babilnia, mas do exlio e da escravido do pecado. Foi
para isso, basicamente, que Jesus Cristo veio. Ele veio
como Salvador.
Ela dar luz um filho e lhe pors o nome de Jesus,
porque

ele salvar o seu povo dos pecados deles.


Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo
lesus
veio ao mundo para salvar os pecadores.
Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o
perdido.
Como o pastor que sentiu falta da nica ovelha que
se perdera do rebanho e foi procur-la at encontr-la,
assim Jesus.5
O cristianismo uma religio de salvao, e no h
nada nas religies no-crists que se compare mensagem
de um Deus que amou, buscou e morreu pelos pecadores
perdidos.

A RESPOSTA DO HOMEM
Deus falou. Deus agiu. O registro e a interpretao
dessas palavras e obras divinas se encontram na Bblia.
Para muitas pessoas, continuam ali, apenas como registro
histrico. Para essas pessoas, tudo o que Deus disse e fez
pertence ao passado; no sai das pginas da Bblia para se
tornar uma experincia viva. Deus falou; mas ns temos
escutado a sua voz? Deus agiu; mas ns temos nos
beneficiado daquilo que ele fez?
Aquilo que devemos fazer ser explicado no restante
deste livro. A esta altura, necessrio destacar apenas um
ponto: ns precisamos buscar a Deus. Deus nos buscou.
Ele ainda est nos buscando. Mas ns tambm devemos

busc-lo. Na verdade, a divergncia principal entre Deus e


o homem est no fato de que o homem no busca a Deus.
Do cu olha o Senhor para os filhos dos homens,
para ver se h quem entenda, se h quem busque a Deus.
Todos se desviaram e juntamente se corromperam; no h
quem faa o bem, no h nem um sequer.6
fesus,

no

entanto,

prometeu:

Busquem,

encontraro. Se no buscarmos, nunca encontraremos. 0


pastor procurou pela ovelha perdida at encontr-la. A
mulher procurou a moeda desaparecida at ach-la. Por
que achamos que conosco seria diferente? Deus deseja ser
encontrado, mas somente por aqueles que o buscam.
Devemos buscar diligentemente. O homem to
preguioso quanto ousa ser, escreveu Emerson. Isso
muito srio; precisamos vencer nossa preguia e apatia
natural e concentrar foras para buscar a Deus. Deus tem
pouca pacincia com os preguiosos; ele galardoador
dos que o buscam.7
Devemos buscar humildemente. Se a preguia um
empecilho para alguns, o orgulho pode ser um obstculo
ainda maior para outros. Precisamos reconhecer que
nossas mentes limitadas so incapazes de buscar a Deus
pelo seu prprio esforo, sem que ele se revele. Isso no
significa que no podemos pensar de forma racional. Ao
contrrio, o salmista nos diz que no devemos ser como o
cavalo ou a mula, sem entendimento. Devemos usar
nossas mentes, mas devemos tambm admitir nossas
limitaes. Jesus disse:

Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra,


porque ocul- taste estas coisas aos sbios e entendidos, e
as revelaste aos pequeninos.
por isso que Jesus ama as crianas. Elas so
ensin- veis. No so orgulhosas, presunosas ou crticas.
Ns precisamos ter a mente aberta, humilde e receptiva de
uma criancinha.
Devemos

buscar

honestamente.

Devemos

nos

aproximar da revelao de Deus no s sem orgulho, mas


tambm sem preconceito; no s com uma mente humilde,
mas tambm com uma mente aberta. Os estudiosos sabem
o quanto perigoso se aproximar de um objeto de estudo
com

ideias

pr-

concebidas.

No

entanto,

muitos

questionadores se aproximam da Bblia com suas cabeas


j feitas. A promessa de Deus, no entanto, endereada
somente queles que buscam com sinceridade: Buscarme-eis e me achareis quando me bus- cardes de todo o
vosso corao.8 Devemos, portanto, deixar de lado nossos
preconceitos e abrir nossas mentes para a possibilidade de
que o cristianismo seja verdadeiro.
Devemos buscar obedientemente. Essa a condio
mais difcil de ser atendida. Ao buscar a Deus, devemos
nos preparar no apenas para rever nossos conceitos, mas
tambm para mudar nosso estilo de vida. A mensagem
crist possui um desafio moral. Se ela verdadeira, o
desafio moral tem de ser aceito. Deus, portanto, no um
objeto a ser examinado de forma minuciosa e imparcial
pelo homem. Voc no pode colocar Deus na lente de um

telescpio

ou

interessante!

de

um

Deus

microscpio

no

dizer:

interessante.

Que
Ele

profundamente perturbador. Essa verdade tambm se


aplica a Jesus Cristo.
Havamos pensado em examin-lo intelectualmente;
descobrimos que ele est nos examinando espiritualmente.
Os

papis

esto

invertidos

entre

ns...

Estudamos

Aristteles e somos edificados intelectualmente com isso;


estudamos Jesus e ficamos profundamente perturbados
espiritualmente... Somos constrangidos a assumir uma
atitude moral dentro do corao edavontadeem relao a
Jesus [...] Um homem pode examinar a pessoa de Jesus
com imparcialidade intelectual, mas no pode fazer isso
com neutralidade moral [...] Precisamos assumir uma
posio. Nosso contato objetivo e direto com Jesus nos
levou a essa situao. No comeo, nosso interesse era
apenas intelectual, mas ele nos desafiou a tomar uma
deciso moral.9
Foi isso que Jesus quis dizer quando, dirigindo-se a
alguns judeus incrdulos, falou: Se algum quiser fazer a
vontade de Deus, conhecer a respeito da doutrina, se ela
de Deus ou se falo por mim mesmo. A promessa clara:
podemos saber se Jesus Cristo foi verdadeiro ou falso, se o
seu ensino foi humano ou divino. Mas a promessa repousa
sobre uma condio moral. Devemos estar prontos no
apenas para crer, mas tambm para obedecer. Devemos
estar preparados para fazer a vontade de Deus quando ele
a fizer conhecida.

Eu me lembro de um j ovem que veio conversar


comigo logo depois de ter concludo seus estudos e
comeado a trabalhar em Londres. Ele confessou-me que
havia desistido de ir igreja porque no conseguia repetir
o Credo sem se sentir hipcrita. J no acreditava naquelas
palavras. Depois de concluir suas explicaes, eu disse a
ele: Se eu respondesse s suas questes apenas com
argumentos racionais, voc estaria disposto a alterar seu
modo de vida? Ele sorriu levemente e abaixou a cabea.
Seu verdadeiro problema era no campo moral, no no
intelectual.
Nossa busca deve ser conduzida com esse esprito.
Devemos pr de lado a apatia, o orgulho, o preconceito e o
pecado, e buscar a Deus a despeito das conseqncias. De
todos os impedimentos busca efetiva, esses dois ltimos
so os mais difceis de serem superados, o preconceito
intelectual e a rebeldia moral. Ambos so expresses de
medo, e o medo o grande inimigo da verdade. O medo
paralisa a nossa busca. Sabemos que encontrar Deus e
aceitar Jesus Cristo pode ser uma experincia incmoda.
Envolve uma reavaliao de toda a nossa perspectiva de
vida e um reajuste em nosso estilo de vida. O que nos
deixa hesitantes quanto deciso a ser tomada uma
combinao

de

covardia

intelectual

moral.

No

encontramos porque no buscamos. No buscamos porque


no queremos encontrar, e sabemos que o melhor jeito de
no encontrar no procurar.
Assim, esteja aberto possibilidade de que voc

pode estar errado. Cristo pode, de fato, ser verdadeiro. E


se voc quer ser algum que busca a Deus com humildade
e honestidade, volte-se para o livro que afirma ser a sua
revelao. V primeiramente aos Evangelhos, que contam
a histria de Jesus Cristo. D a ele a chance de se
confrontar

diretamente

com

voc

provar

que

verdadeiro. Aproxime-se dele com a mente aberta e com


boa vontade, pronto para crer e obedecer, se Deus lhe der
convico para isso. Voc pode comear lendo todo o
Evangelho de Marcos ou de Joo. D preferncia a uma
verso moderna. Leia do comeo ao fim, de uma s vez, de
modo

causar

impacto

em

sua

vida.

Depois

leia

novamente, mas devagar, um captulo por dia. Antes de ler,


faa uma orao, como essa a seguir:
Deus, se voc existe (e eu no sei se existe), se pode
ouvir minha orao (e no sei se pode), quero lhe dizer que
sou algum que busca honestamente a verdade. Mostreme se Jesus realmente seu Filho e Salvador do mundo.
Ajuda-me a ter convico de que isso verdade, para que
eu possa confiar nele como meu Salvador e segui-lo como
meu Senhor.
Ningum poder fazer uma orao como essa e ficar
sem resposta. Deus no decepciona aqueles que o buscam
com sinceridade. Ao contrrio, ele honra e recompensa os
que o buscam honestamente. O plano de Cristo simples:
Busque, e voc encontrar.

Parte Um
A PESSOA DE CRISTO

1. AS AFIRMAES DE CRISTO
VIMOS QUE PARA ENCONTRAR precisamos buscar. Mas, por onde devemos
comear a nossa busca? A resposta do cristianismo que o nico lugar para comear a
pessoa histrica de Jesus de Nazar, pois, se Deus falou e agiu, ele o fez plenamente em
Jesus Cristo. A questo crucial : seria o carpinteiro de Nazar realmente o Filho de
Deus?
H duas razes principais para iniciarmos nossa investigao sobre o cristianismo
na pessoa de Cristo. A primeira delas que a essncia do cristianismo Cristo. A pessoa

e a obra de Cristo so os elementos fundamentais da religio crist. Se Cristo no foi


quem afirmou ser, e no fez o que disse que veio fazer, a fundao est comprometida e
toda a estrutura ir desmoronar. Se tirarmos Cristo do cristianismo, no sobrar
praticamente nada. Cristo o centro do cristianismo; tudo o mais gira em torno dele. No
estamos interessados inicialmente em discutir a natureza de sua filosofia, o valor de seu
sistema, ou a qualidade de sua tica.
Nosso interesse fundamentalmente pelo carter de Cristo. Quem foi realmente
Jesus?
Segundo, se Jesus foi comprovadamente uma pessoa nica e divina, isso resolve
grande parte dos problemas. Se Jesus foi um ser divino, isso prova a existncia de
Deus e revela seu carter. Questes como o papel e o destino do homem, vida aps a
morte, propsito e autoridade do Antigo Testamento e o significado da cruz comeam a
ser respondidas, pois se Jesus ensinou sobre essas coisas, sendo ele divino, ento tudo
deve ser verdade.
Nossa investigao deve, portanto, comear com Jesus Cristo, e iremos estud-lo
a partir dos Evangelhos. Num primeiro momento, no precisamos aceit-los como
parte das inspiradas Escrituras; podemos consider-los apenas como documentos
histricos, o que certamente eles so. Tambm no iremos considerar o valor dos
Evangelhos como literatura.1 suficiente enfatizar que seus autores so todos cristos,
e cristos so pessoas honestas; que seus contedos so objetivos, incluindo relatos de
testemunhas oculares. De qualquer maneira, a partir de agora, iremos consider-los
simplesmente como um registro acurado da vida e do ensino de Jesus. Assim, no
basearemos nossa argumentao apenas em alguns textos isolados ou obscuros, ao
contrrio, nos concentraremos naqueles mais diretos e claros.
Nosso propsito obter evidncias que provem que Jesus o Eilho de Deus. No
nos satisfaremos com um veredicto que declare vagamente sua divindade; o que
pretendemos definir que ele realmente o Eilho de Deus. Cremos que Jesus tem um
relacionamento eterno e essencial com Deus, e que essa relao nica. No o vemos
como um Deus disfarado de homem, nem como um homem com qualidades divinas,
mas como homem e Deus. Estamos convencidos de que Jesus foi uma pessoa histrica,
com duas naturezas distintas e perfeitas, a divina e a humana. S assim ele pode ser
digno no apenas de nossa admirao, mas de nossa adorao.
Essa evidncia tem pelo menos trs aspectos: o primeiro diz respeito s
declaraes de Jesus, o segundo est relacionado ao seu carter e o terceiro sua
ressurreio dentre os mortos. Nenhum dos argumentos apresentados definitivo, mas
os trs apontam infalivelmente para a mesma concluso.
Comearemos pelas declaraes de Cristo. Nas palavras do arcebispo William
Temple: Reconhecemos que o Cristo, do qual h muitas evidncias de sua existncia,
uma Figura extraordinria, que fez declaraes espantosas. verdade que essas
afirmaes por si s no constituem evidncia, mas esse um assunto que requer uma
explicao. Para maior clareza, faremos distino entre quatro diferentes tipos de
declaraes.

ENSINO AUTOCENTRADO
A caracterstica mais marcante do ensino de Jesus que ele geralmente falava
dele mesmo. verdade que falou tambm sobre apaternidade de Deus e o reino de
Deus, mas acrescentou que era o Filho do Pai, e que tinha vindo para inaugurar o
reino. A entrada no reino dependia da resposta dos homens a ele. Ele tambm no
hesitou em chamar o reino de Deus de meu reino.
O ensino centrado na prpria pessoa imediatamente
coloca Jesus parte de outros grandes lderes religiosos
do mundo. Eles geralmente procuravam desviar a ateno
das pessoas para suas palavras, insistindo para que elas
seguissem o que eles entendiam como sendo a verdade.
Jesus, porm, declarou que ele era a verdade, portanto as
pessoas deveriam segui-lo. Nenhum fundador de alguma
religio tnica ousou fazer tal afirmao. Quando lemos
suas palavras os pronomes pessoais forosamente chamam
a nossa ateno. Por exemplo:
Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter fome, e o que cr em mim
nunca ter sede.
Eu sou a luz do mundo. Quem me segue no andar nas trevas, pelo contrrio,
ter a luz da vida.
Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver.
Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim.
Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei.
Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de
corao, e achareis descanso para as vossas almas.2
A grande questo do incio do seu ministrio foi: Quem
dizem os homens que eu sou? Ele afirmou que Abrao havia
se alegrado por ver o seu dia, que Moiss havia escrito sobre
ele e que as Escrituras testemunhavam dele. Na verdade, as
trs grandes divises do Antigo Testamento alei, os profetas e os livros de
sabedoria falavam a seu respeito.3
Lucas descreve com detalhes a visita dramtica de Jesus sinagoga de sua
cidade natal, Nazar. Ele recebeu o rolo das Escrituras do Antigo Testamento, levantouse e leu. A passagem era Isaas 61.1-2:
O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o Senhor me ungiu para
pregar boas novas aos quebrantados, enviou-me a curar os quebrantados de corao, a
proclamar libertao aos cativos e a pr em liberdade os algemados; a apregoar o ano
aceitvel do Senhor.
Ele fechou o livro, devolveu-o ao assistente da sinagoga e sentou-se, enquanto
os olhos de toda a congregao estavam fixos nele. Ele ento quebrou o silncio com

essas impressionantes palavras: Hoje se cumpriu a Escritura que acabais de ouvir.


Em outras palavras, Isaas estava escrevendo a meu respeito.
Com uma opinio dessas sobre si mesmo, no de admirar que as pessoas o
seguissem ao ouvir seu chamado. De fato, ele fazia mais que lanar um convite, ele
ordenava. Venham a mim, ele dizia. Sigam-me. Aos que atenderam ao seu
chamado, ele prometeu aliviar os fardos dos sobrecarregados, satisfazer a fome e
matar a sede da alma ressequida. 4 Posteriormente, seus discpulos deveriam ser
obedientes e confess-lo diante dos homens. Os discpulos reconheceram seu direito de
fazer essas afirmaes autoritrias, e em suas cartas, Paulo, Pedro, Tiago e Judas tm
prazer em afirmar que so seus escravos.
Alm disso, ele se colocou diante de seus contemporneos como objeto de sua f
e amor. Os homens devem crer em Deus, porm Jesus lhes disse para crerem nele. A
obra de
Deus esta, ele declarou, que creiais naquele que por ele foi enviado. Quem
cr no Filho tem a vida eterna. Se crer em Jesus o primeiro dever do homem, no
crer nele o seu maior pecado.5
O primeiro e grande mandamento amar a Deus com todo o corao, alma e
entendimento. Jesus, porm, teve a ousadia de exigir que o amassem acima de todas
as coisas. Qualquer um que amasse pai, me, filho ou filha mais que a ele no era
digno dele, ele afirmou, acrescentando: Se algum vem amim e no aborrece a seu
pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e ainda sua prpria vida, no pode ser meu
discpulo.6
Jesus tinha tal convico sobre sua centralidade nos propsitos de Deus que se
comprometeu a enviar Aquele que assumiria o seu lugar depois que ele retornasse ao
cu, o Esprito Santo, chamado por ele de Consolador, ou Parcle- to. Trata-se de um
termo jurdico, indicando um intercessor, advogado ou defensor. Sua tarefa seria
defender a causa de Jesus diante do mundo. Ele dar testemunho de mim, disse
Jesus. Ele me glorificar, porque h de receber do que meu e vo-lo h de anunciar. 7
Tanto o testemunho ao mundo quanto a revelao igreja por parte do Esprito Santo
se referiam a Jesus Cristo.
Em mais uma afirmao recheada de egocentrismo, Jesus predisse: Mas eu,
quando for levantado da terra, atrairei todos amim. Ele sabia que a cruz exerceria um
magnetismo moral sobre homens e mulheres. Mas, ao atra-los, eles no seriam
trazidos em princpio nem por Deus ou pela igreja, nem pela verdade ou pela justia,
mas por ele mesmo. Eles seriam levados somente por terem sido trazidos a ele.
A caracterstica mais extraordinria de seu ensino auto- centrado o fato de que
Jesus mesmo insistiu para que seus seguidores fossem humildes. Ele repreendeu seus
discpulos por serem egostas e se aborreceu quando eles discutiram para saber qual
deles era o maior. Ser que ele no praticava aquilo que pregava? Ele apanhou uma
criancinha e colocou-a no meio deles para lhes servir de referncia. Ser que possua
um outro padro para si mesmo?

AFIRMAES DIRETAS
Jesus acreditava piamente que ele era o Messias predito no Antigo Testamento,
que veio estabelecer o reino de Deus anunciado por geraes de profetas.
significativo que a primeira frase registrada de seu ministrio pblico tenha
sido: O tempo est cumprido e o reino de Deus est prximo. Ele assumiu o ttulo de
Filho do Homem, aceito como um ttulo messinico, derivado originalmente de uma
das vises de Daniel. Ele aceitou a designao de Filho de Deus, quando desafiado
pelo sumo sacerdote, que tambm era um ttulo messinico, extrado do Salmo 2.7. Ele
interpretou sua misso luz da figura do servo sofredor de Jeov, descrito na parte
final do livro de Isaas. O primeiro estgio de sua instruo aos Doze culminou em um
incidente em Cesareia de Filipe, quando Simo Pedro confessou sua f em Jesus como
0 Cristo. Outros poderiam supor que ele fosse um dos profetas; mas Simo 0 havia
reconhecido como aquele para quem os profetas apontavam. Jesus no foi apenas mais
um sinal da vinda do Messias, mas 0 prprio Messias, esperado pelos profetas. 8
O ministrio de Jesus est repleto desse senso de cumprimento. Bemaventurados os olhos queveemas coisas que vs vedes, ele disse certa ocasio, em
particular, aos seus discpulos. Pois em verdade vos digo que muitos profetas e justos
desejaram ver o que vedes, e no viram; e ouvir o que ouvis, e no ouviram.9
Mas suas afirmaes diretas se referem a ele no apenas como o Messias, mas
tambm como divindade. Sua afirmao de que ele era o Filho de Deus foi mais que
messinica; com isso ele descreveu seu relacionamento nico e eterno com Deus.
Vejamos a seguir trs implicaes dessa que talvez seja a maior declarao de Jesus.
Primeiro, essa declarao revela uma ntima associao dele com Deus, como
seu Pai, expresso usada frequentemente por ele. Quando ainda era um menino de
doze anos, ele impressionou seus pais humanos com seu zelo intransigente pelos
assuntos de seu Pai celestial. Observe a seguir algumas de suas declaraes:
Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm.
Eu e o Pai somos um.
Eu estou no Pai e o Pai est em mim.10
certo que ele ensinou seus discpulos a se dirigirem a Deus tambm como Pai,
mas sua filiao to diferente da nossa que ele se viu obrigado a distingui-las. Para
ele, Deus meu Pai. Entretanto, ele disse a Maria Madalena: Subo para meu Pai e
vosso Pai. No seria possvel a ele dizer: Subo para o

TIOAAO

Pai.

Esses versculos foram extrados do Evangelho de Joo, mas esse mesmo


relacionamento nico de Jesus com Deus pode ser encontrado em Mateus 11.27, onde
ele diz:
Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum conhece o Filho seno o Pai, e
ningum conhece o Pai seno o Filho e aquele a quem o Filho o quiser revelar.
O fato de Jesus reivindicar uma relao ntima com Deus mais adiante
confirmado pela indignao que isso despertou nos judeus, pois ele a si mesmo se fez
Filho de Deus.11 Sua identificao com Deus era to prxima que a atitude das pessoas

para com ele se igualava atitude delas para com Deus. De modo que:
Conhec-lo era conhecer a Deus;
V-lo era ver a Deus;
Crer nele era crer em Deus;
Receb-lo era receber a Deus;
Odi-lo era odiar a Deus;
Honr-lo era honrar a Deus.12
Essas so algumas das declaraes gerais de Jesus sobre seu relacionamento
especial com Deus. Ele fez mais duas declaraes diretas. A primeira est registrada no
final do captulo oito do Evangelho de Joo. Numa controvrsia com os judeus, ele
disse: Em verdade, em verdade vos digo: se algum guardar a minha palavra, no
ver a morte. Isso foi demais para os seus crticos. Abrao morreu, eles exclamaram,
e tambm os profetas [...] s maior do que o nosso pai Abrao? Quem, pois, te fazes
ser?. Vosso pai Abrao alegrou-se por ver o meu dia, Jesus respondeu.
Os judeus ficaram ainda mais perplexos: Ainda no tens cinqenta anos, e viste
a Abrao?
E Jesus respondeu com uma de suas declaraes mais ousadas: Em verdade,
em verdade vos digo: Antes que Abrao existisse, Eu Sou. Eles ento apanharam
pedras para apedrej-lo.
Alei de Moiss estabelecia o apedrejamento como punio para a blasfmia.
primeira vista, algum poderia perguntar o que havia de blasfemo nas palavras de
Cristo. claro que havia a afirmao de ter vivido antes de Abrao. Mas isso ele dizia
com frequncia. Ele havia descido do cu e sido enviado pelo Pai. Afirmaes desse
tipo eram tolerveis. Observe, porm, suas palavras. Ele no disse: Antes que Abrao
existisse, eu era, mas, Eu Sou. O que ele fez, portanto, foi uma declarao de que
ele existia eternamente, desde antes de Abrao. Mas isso no tudo. H mais nesse
Eu Sou do que uma afirmao de sua eternidade; h tambm uma afirmao de
divindade. Eu Sou o nome divino pelo qual Jeov se revelou a Moiss na sara
ardente. Eu Sou o que Sou [...] Assim dirs aos filhos de Israel: Eu Sou me enviou
avs outros. Foi esse ttulo divino que Jesus discretamente tomou para si. Foi por essa
razo que os judeus pegaram em pedras, para vingar a blasfmia.
A segunda declarao direta ocorreu aps a ressurreio (se que podemos
afirmar, por enquanto, que houve mesmo ressurreio). Joo registra (20.26-29) que
no domingo seguinte Pscoa, 0 incrdulo Tom estava com os outros discpulos em
um cenculo quando Jesus apareceu no meio deles. Ele convidou Tom a tocar em suas
feridas, e Tom, dominado pela emoo, clamou: Senhor meu e Deus meu! Jesus
aceitou essa designao. Ele repreendeu Tom por sua incredulidade, no por sua
adorao.

AFIRMAES INDIRETAS
As afirmaes sobre a divindade de Cristo, tanto diretas quanto indiretas, foram

se tornando cada vez mais convincentes. As implicaes de seu ministrio davam um


testemunho to eloqente de sua pessoa quanto suas declaraes. Em muitas ocasies
ele exerceu funes que cabiam a Deus. Citaremos aqui quatro dessas funes.
A primeira a afirmao sobre perdoar pecadoA. Em duas ocasies especficas
Jesus perdooupecadores.

Na primeira vez em que isso ocorreu, um paraltico foi

13

trazido a ele pelos amigos e descido em uma maca atravs do teto. Jesus viu que a sua
necessidade erabasicamente espiritual e surpreendeu a multido ao dizer a ele: Filho,
os teus pecados esto perdoados.
A segunda afirmao de perdo foi feita a uma mulher de m fama. Jesus estava
fazendo uma refeio na casa de um fariseu quando ela se aproximou dele, lavou-lhe
os ps com suas lgrimas, enxugou-os com seus cabelos, beijou-o e ungiu-o com
unguento. Jesus ento disse a ela: Perdoados so os teus pecados.
Em

ambas

as

ocasies

os

espectadores

ergueram

as

sobrancelhas

perguntaram: Quem este que at perdoa pecados? Isto blasfmia! Quem pode
perdoar pecados seno um, que Deus? Os argumentos deles estavam corretos.
Podemos perdoar as injrias que outros nos fazem; mas o pecado que cometemos
contra Deus somente o prprio Deus pode perdoar.
A segunda afirmao indireta se refere a conceder vida. Jesus descreveu a si
mesmo como o po da vida, a vida e a ressurreio e avida. Ele se comparou
videira, que fornece sustento aos seus galhos, para expressar a dependncia de seus
seguidores em relao a ele. Ele ofereceu a uma mulher samaritana gua viva e
prometeu vida eterna ao jovem rico se esse deixasse tudo e o seguisse. Ele chamou a
si mesmo de Bom Pastor, que no s daria a vida pelas ovelhas, mas lhes daria vida.
Ele declarou que Deus havia lhe dado autoridade sobre toda a carne, para que ele
concedesse vida eterna a todos que Deus lhe desse, e declarou: 0 Filho vivifica
aqueles a quem ele quer.14
Essa afirmao foi to definitiva que seus discpulos reconheceram claramente
essa verdade. Deix-lo tornou-se algo impossvel. Senhor, para quem iremos?,
perguntou Pedro. Tu tens as palavras da vida eterna.
A vida um enigma. Quer seja a vida fsica, quer seja a espiritual, sua natureza
to desconcertante quanto sua origem. No podemos defini-la nem afirmar de onde
ela vem. S podemos consider-la um dom divino. E esse dom que Jesus veio nos
conceder.
A terceira afirmao indireta de Jesus foi sobre en&inara verdade. As verdades
que ensinava, de maneira direta e dogmtica, impressionavam as pessoas que o
ouviam. Mas o que mais lhes chamava a ateno era a sua sabedoria.
Donde vem a este estas coisas? Que sabedoria esta que lhe
foi dada? [...1 No este o carpinteiro...?
Como sabe este letras sem ter estudado?
Eles ficavam ainda mais impressionados com a autoridade
com que dizia essas coisas:
Jamais algum falou como este homem.

Porque a sua palavra era com autoridade.


Quando Jesus acabou de proferir estas palavras, estavam as multides
maravilhadas da sua doutrina, porque ele as ensinava como quem tem autoridade, e
no como os escribas.15
Se a sua autoridade no era como a dos escribas, tambm no era como a dos
profetas. Os escribas nunca ensinavam sem citar a fonte de sua autoridade. Os
profetas falavam com a autoridade de Jeov. Mas Jesus reivindicava uma autoridade
prpria. Sua frmula no era: Assim diz o Senhor, mas: Em verdade, em verdade
vos digo. Ele afirmou algumas vezes que a doutrina que ensinava no era sua, mas do
Pai que o enviara. Entretanto, ele reconhecia ser o instrumento de revelao divina, o
que lhe dava grande segurana pessoal para ensinar. Ele nunca hesitou ou se
desculpou. Nunca precisou voltar atrs, retirar ou modificar alguma coisa que tivesse
falado. Ele proferiu as palavras inequvocas de Deus: Porque eu lhes tenho transmitido
as palavras que me deste. Ele predisse o futuro com completa convico. Pronunciou
mandamentos morais absolutos como: Amai os vossos inimigos; No vos inquieteis
com o dia de amanh; No julgueis, para que no sejais julgados. Ele no tinha
dvidas quanto ao cumprimento de suas promessas: Pedi, e dar-se- vos-. Ele
afirmou que suas palavras eram eternas como a lei, e que nunca passariam. Ele
advertiu seus ouvintes de que seus destinos dependiam de sua resposta ao seu ensino,
assim como o destino de Israel havia dependido de sua resposta palavra de Jeov.
A quarta afirmao indireta de Cristo foi sobre julgar o mundo. Talvez essa seja
amais extraordinria de suas declaraes. Vrias de suas parbolas mencionam que ele
voltar no final dos tempos, e que o dia final de ajuste de contas ser adiado at que
ele venha. Ele ressuscitar os mortos, e todas as naes se ajuntaro diante dele. Ele
se assentar no trono de sua glria, e o julgamento ser confiado a ele pelo Pai. Ele
ento separar os homens, como o pastor separa as ovelhas dos bodes. Alguns sero
convidados a entrar e a herdar o reino preparado para eles desde a fundao do
mundo. Outros ouviro as terrveis palavras: Apartai-vos de mim, malditos, para o
fogo eterno, preparado para o diabo e seus anjos.16
Jesus no s ser o Juiz que ir julgar, o critrio de julgamento ser a atitude dos
homens para com ele, demonstrada atravs da maneira como eles trataram os
pequeninos ou foram obedientes sua palavra. Aqueles que o reconhecerem diante
dos homens sero reconhecidos por ele diante do Pai; aqueles que o negarem, ele os
negar tambm. De fato, para algum ser excludo do cu nos ltimos dias, basta que
Jesus lhe diga: Nunca vos conheci.17
difcil avaliar o impacto de uma declarao como essa. Imagine um pastor
dirigindo-se sua congregao nesses termos, hoje: Escutem o que eu estou dizendo,
prestem ateno nas minhas palavras, pois o destino eterno de vocs depende disto.
Eu voltarei no final dos tempos para julg-los, e o destino de cada um ser
determinado de acordo com a sua obedincia a mim. Certamente tal pastor no
conseguiria escapar por muito tempo das mos da polcia ou dos psiquiatras.

AFIRMAES DRAMATIZADAS
Resta-nos agora considerar os milagres registrados de Jesus, que podem ser
interpretados como declaraes dramatizadas.
No cabe aqui uma discusso detalhada sobre a possibilidade e o propsito dos
milagres. E suficiente mencionar que o valor dos milagres de Cristo se encontra menos
em seu carter sobrenatural do que em seu significado espiritual. Eles eram tanto
sinais quanto maravilhas. Nunca foram realizados como exibio de poder ou de
forma insensata. Seu propsito no era chamar a ateno ou demonstrar autoridade.
Podemos dizer que os milagres eram representaes das parbolas de Jesus, uma
expresso visual de suas declaraes. Suas obras eram dramatizaes de suas
palavras.
Joo percebeu isso claramente. Seu Evangelho gira em torno de seis ou sete
sinais selecionados (veja 20.30-31) e relacionados s grandes declaraes Eu sou
feitas por Jesus. 0 primeiro sinal foi a transformao da gua em vinho na festa de
casamento em Can da Galileia. Esse no exatamente um milagre edificante. A sua
importncia est alm das aparncias. Joo nos diz que as jarras de pedra estavam
preparadas para os rituais judaicos de purificao. Esta uma boa dica. A gua
representa a antiga religio, assim como o poo de Jac no captulo 4, rico em
associaes com o Antigo Testamento. 0 vinho significa a religio de Jesus. Ao
transformar a gua em vinho, a mensagem que estava sendo transmitida era de que o
evangelho havia tomado o lugar da lei. O sinal anunciava que Jesus tinha competncia
para inaugurar uma nova ordem. Ele era o Messias. Logo depois, quando a mulher
samaritana perguntou-lhe se era o Messias, ele disse: Eu o sou, eu, que falo contigo.
Do mesmo modo, ao alimentar cinco mil pessoas, ele estava ilustrando sua
declarao de satisfazer a fome do corao humano. Eu sou o po da vida, ele
afirmou. Pouco depois, ele abriu os olhos de um cego de nascena, depois de ter
declarado: Eu sou a luz do mundo. Se ele foi capaz de restaurar a vista aos cegos,
certamente poderia abrir os olhos dos homens para que vissem e conhecessem a Deus.
Finalmente, ele trouxe de volta vida um homem chamado Lzaro, que estava morto
havia quatro dias, e afirmou: Eu sou a ressurreio e a vida. Ele ressuscitou um
morto. Isso um sinal. A vida do corpo simboliza a vida da alma. Enquanto estamos
vivos, Cristo a nossa vida, aps a morte Cristo a certeza da nossa ressurreio.
Todos os seus milagres so parbolas, pois os homens esto espiritualmente famintos,
cegos e mortos, e somente Cristo pode satisfazer a sua fome, restaurar a sua vista e
ressuscit-los para uma nova vida.18
CONCLUSO
No h como excluir essas declaraes do ensino do carpinteiro de Nazar. No
possvel afirmar que seriam invenes dos escritores dos Evangelhos, ou exagero da
parte deles. Elas podem ser encontradas nos quatro Evangelhos, e as evidncias de sua
veracidade so bastante consistentes e equilibradas.

As declaraes, por si s, no constituem evidncia de sua divindade. Podem ser


falsas, mas deve haver alguma explicao para isso. No podemos considerar que
Jesus foi um grande mestre se ele estava errado em relao a um dos pontos principais
de seu ensino, ou seja, ele mesmo. Muitos estudiosos da vida de Jesus reconhecem
nele uma certa megalomania incmoda:
Essas declaraes na boca de um homem comum soariam arrogantes e de
extrema megalomania.19
A discrepncia entre a profundidade e a sanidade, e (deixe- me acrescentar) a
perspiccia de sua doutrina moral e a desmedida megalomania que deve estar por trs
de seu ensino teolgico, a menos que ele seja de fato Deus, jamais foi explicada de
forma satisfatria.20
Seria ele um impostor? Teria ele tentado ganhar a devoo dos homens com suas
vises, alegando uma autoridade divina que no possua? difcil acreditar que isso
poderia ter acontecido. H uma certa ingenuidade em Jesus. Ele odiava a hipocrisia e
era transparentemente sincero.
Essa sinceridade seria uma farsa? Teria ele uma imagem ilusria de si mesmo?
Alguns defendem essa possibilidade, mas suspeita-se que a imagem ilusria deles seja
maior que a de Jesus. Jesus no aparentava nenhuma anormalidade, o que seria de se
esperar em uma pessoa perturbada. Seu carter sustenta suas declaraes. Com isso
em vista, devemos agora prosseguir nossa investigao.

2. O CARTER DE CRISTO
ANOS ATRS EU RECEBI UMA carta de um jovem conhecido. Acabei de fazer uma
grande descoberta, ele escreveu. 0 Todo-Poderoso teve dois filhos. Jesus Cristo foi o
primeiro; eu sou o segundo. Olhei para o endereo que constava no envelope; a carta
havia sido enviada de um famoso hospital para doentes mentais.
Muitos desejam ser importantes ou mesmo divinos. Os hospcios esto cheios de
pessoas iludidas afirmando ser Jlio Csar, o primeiro-ministro de algum pas, o
imperador do Japo ou Jesus Cristo. Ningum acredita nelas. Essas pessoas no
conseguem enganar ningum, a no ser a si mesmas. Elas no tm seguidores, exceto
talvez alguns colegas na mesma condio. Elas no conseguem convencer outras pessoas
simplesmente porque no aparentam ser quem afirmam. 0 carter delas no sustenta
suas afirmaes.
A convico crist sobre Cristo grandemente fortalecida pelo fato de que h fortes
indcios de que ele era realmente
quem afirmava ser. No h discrepncia entre suas palavras e seus atos. Ele

precisava ter um carter realmente excepcional para dar veracidade s suas


declaraes, mas ns cremos que ele demonstrou tal carter. Seu carter no
prova que suas declaraes eram verdadeiras, mas as ratifica de forma bastante
contundente. Suas declaraes so nicas, seu carter inigualvel. John Stuart Mill
o chamou de um personagem nico, diferente de todos que o precederam e de
todos que vieram depois dele.1
Carnegie Simpson escreveu:
Instintivamente no o colocamos no mesmo nvel de outras pessoas. Quando
seu nome includo em uma lista que comea com Confcio e termina com
Goethe, sentimos que isso um ultraje, no tanto contra a ortodoxia, mas principalmente contra a decncia. Jesus no faz parte da relao das grandes figuras
desse mundo. Podemos citar Alexandre, o Grande, Carlos Magno ou Napoleo [...]
mas no Jesus. Ele est fora. Ele no grande, ele nico. Ele simplesmente
Jesus. No preciso acrescentar mais nada... Ele est alm de nossos critrios de
anlise. Ele confunde nossos princpios da natureza humana. Ele nos obriga a
deixarmos de lado nosso criticismo. Ele infunde temor e reverncia aos nossos
espritos. H um ditado de Charles Lamb [...] que diz: Se Shakespeare entrasse
nesse auditrio ns nos levantaramos todos para saud-lo, mas se aquela Pessoa
entrasse nele, ns todos nos prostraramos a seus ps e tentaramos beijar a orla
de suas vestes.2
Nossa inteno, portanto, demonstrar que Jesus se coloca em determinada
categoria moral por si mesmo. Afirmar que ele foi o homem mais importante que
j existiu no nos satisfaz. No podemos falar de Jesus em termos comparativos
ou nem mesmo superlativos. Para ns no uma questo de comparao, mas de
contraste. Por que me chamas bom?, ele perguntou ao jovem rico. Ningum
bom seno um s, que Deus. Exatamente, deveramos responder. No que
sejas melhor que os outros homens, ou o melhor de todos os homens. Tu s bom bom conforme a absoluta bondade de Deus.
A importncia dessa afirmao deve ficar clara. 0 pecado uma doena
congnita entre os homens. Nascemos com essa infeco em nossa natureza.
Trata-se de uma doena universal, que atinge todos os homens. Portanto, se Jesus
de Nazar no pecou, porque ele no era um homem da maneira como
entendemos que so os homens. Se ele no pecou, ele diferente de ns. Ele
sobrenatural. Seu carter foi mais extraordinrio que o maior de todos os seus
milagres.3
Esta distino entre Jesus e os pecadores no de pouca importncia, ao
contrrio, estupenda; o pressuposto para a redeno; essa virtude de Cristo
que o qualifica para ser o nosso Salvador. Sem isso, ele precisaria ser salvo tanto
quanto ns.4
Para nos auxiliar a entender melhor esse ponto, iremos resumir a evidncia
da impecabilidade de Cristo em quatro temas.

O QUE CRISTO DISSE DE SI MESMO


Em uma ou duas ocasies, Jesus declarou diretamente que no tinha
pecado. Quando uma mulher foi apanhada em adultrio e arrastada at ele, Jesus
lanou um desafio constrangedor aos seus acusadores: Aquele que dentre vs
estiver sem pecado, seja o primeiro que lhe atire pedra. Um a um eles foram
saindo, at que no sobrou ningum. Mais adiante, nesse mesmo captulo (Joo
8), encontramos que Jesus lanou um outro desafio, desta vez referente a si
mesmo: Quem dentre vs me convence de pecado? Ningum respondeu. Todos
se foram discretamente quando ele os acusou. Mas quando ele encorajou-os a
acus-lo, ele permaneceu sentado e respondeu s suas acusaes. Eles eram todos
pecadores; ele no tinha pecado. Ele viveu uma vida de perfeita obedincia
vontade de seu Pai. Eu fao sempre o que lhe agrada, ele disse. No havia nada
de arrogante nessas palavras. Ele falava naturalmente, sem estardalhao ou
presuno.
Da mesma forma, pela prpria natureza de seu ensino, ele mesmo se
colocou em uma determinada categoria moral. Sem dvida o fariseu no templo, em
sua arrogante orao de ao de graas, tambm fez a mesma coisa. Deus,
graas te dou porque no sou como os demais homens. Porm, Jesus assumiu sua
condio nica sem nenhum constrangimento. Ele no precisava atrair a ateno
das pessoas para que percebessem isso. Era algo to bvio que no precisava ser
enfatizado. Era algo implcito, no declarado. Todos os outros homens eram como
ovelhas desgarradas; ele era o Bom Pastor que veio para busc-las e salv-las.
Todos os outros homens estavam contaminados pela doena do pecado; ele era o
mdico que veio para cur-los. Todos os outros homens estavam mergulhados na
escurido do pecado e da ignorncia; ele era a luz do mundo. Todos os outros
homens eram pecadores; ele veio ao mundo para salv-los e derramar o seu
sangue na cruz para que seus pecados fossem perdoados. Todos os outros homens
estavam famintos; ele era o po da vida. Todos os outros homens estavam mortos
em seus pecados e transgresses; ele veio para lhes darvidano presente e
ressurreio no futuro. Todas essas metforas expressam sua condio moral
nica, da qual ele tinha plena conscincia.
No de surpreender, portanto, que ouvimos falar das tentaes de Jesus,
mas nunca ouvimos nada sobre seus pecados. Ele nunca confessou seus pecados
ou pediu perdo, embora tenha ensinado seus discpulos a agir assim. Ele nunca
demonstrou ter conscincia de alguma falha moral. Ele parecia no ter nenhum
sentimento de culpa ou de distanciamento para com Deus. Jesus foi batizado por
Joo com o batismo de arrependimento, mas Joo resistiu antes de batiz-lo.
Jesus se submeteu ao batismo no por reconhecer que era pecador, mas para
cumprir toda a justia. Ele viveu toda a sua vida em comunho ininterrupta com
o Pai.
Essa ausncia de todo tipo de desconforto moral e esse senso de comunho

inabalvel com Deus so particularmente extraordinrios por duas razes. A


primeira que Jesus possua um agudo discernimento moral. Ele... conhecia
aquilo que estava no homem. As narrativas dos Evangelhos frequentemente
registram que ele conhecia os questionamentos e perplexidades que as pessoas
traziam dentro de si. Sua percepo clara o levou a denunciar corajosamente a
hipocrisia dos fariseus. Ele odiava a hipocrisia deles e investia contra eles,
esbravejando, tal como os profetas do Antigo Testamento. Ostentao e soberba
eram coisas abominveis

para ele. Entretanto, seu olhar penetrante no

encontrava nele mesmo nenhum pecado.


A segunda razo pela qual sua pureza constrangedora nos impressiona que
ela totalmente diferente da experincia dos santos e msticos. O cristo sabe
que, quanto mais se aproxima de Deus, mais se torna consciente de seu prprio
pecado. Essa a grande diferena entre o santo e o cientista. Quanto mais o
cientista descobre, mais aprecia os mistrios que esto sua espera para serem
descobertos. Quanto mais o cristo se torna semelhante a Cristo, mais percebe o
quanto est distante do Mestre.
Uma leitura superficial da biografia de qualquer cristo suficiente para
convencer o leitor desse fato, se sua prpria experincia no oferecer evidncia
suficiente. Vejamos um exemplo. David Brainerd foi um j ovem missionrio
pioneiro entre os ndios do Estado de Delaware, no incio do sculo 19. Seu dirio e
suas cartas revelam a riqueza de sua devoo por Cristo. Apesar de enfrentar
grande sofrimento e limitaes fsicas que 0 levaram morte aos vinte e nove anos
de idade, ele se entregou sem reservas ao trabalho. Viajou a cavalo por entre
matas fechadas, pregou e ensinou sem descanso, dormiu ao relento e viveu
contente mesmo sem ter um lugar certo para morar ou uma famlia. Seu dirio
est repleto de expresses de amor dedicadas aos seus queridos ndios e de
oraes de louvor ao seu Salvador.
Algum talvez imagine que um homem assim deve ser um santo, cuja vida e
obra pouco foram maculadas pelo pecado. No entanto, ao folhearmos as pginas
de seu dirio, observamos um lamento contnuo por sua corrupo moral. Ele se
queixava de sua falta de orao e de amor por Cristo, referindo-se a si mesmo
como pobre verme, cachorro morto e miservel totalmente indigno. No que
ele tivesse uma conscincia mrbida. Ele apenas estava to prximo de Cristo que
isso o deixava dolorosamente consciente de seus pecados.
Os que de bom grado servem melhor a ti
So os que tm conscincia do pecado dentro de si.
No entanto, Jesus Cristo, que viveu mais perto de Deus do que qualquer
outra pessoa, estava livre de todo pecado.

O QUE DISSERAM OS AMIGOS DE JESUS


Ficou claro, ento, que Jesus acreditava que ele no tinha pecado, do mesmo

modo que acreditava ser o Messias e o Filho de Deus. Mas ele no poderia estar
enganado? O que seus discpulos achavam disso tudo? Ser que eles eram da
mesma opinio?
Alguns acham que o testemunho dos discpulos de Cristo era tendencioso.
Argumentam que eles eram favorveis a Jesus e que deliberadamente o pintaram
com cores mais fortes do que ele merecia. Mas essa uma crtica injusta. No
podemos desconsiderar suas declaraes com tanta facilidade. H vrias razes
pelas quais podemos confiar em suas evidncias.
Primeiro, eles conviveram intimamente com Jesus por aproximadamente trs
anos.

Eles

comiam

com

ele

acompanhavam

em

todos

os

lugares.

Experimentaram a proximidade desconfortvel do mesmo barco. Tinham at uma


bolsa comum (uma espcie de conta bancria conjunta, o que poderia causar
muitos desentendimentos e brigas!) Os discpulos provocavam uns aos outros, e
brigavam entre si, mas nunca encontraram em Jesus os pecados que encontravam
neles mesmos. A familiaridade normalmente gera desrespeito, mas no nesse
caso. Na verdade, duas das principais testemunhas da incorruptibilidade de Cristo,
Pedro e Joo (como veremos mais adiante), pertenciam ao grupo de discpulos
mais prximos de Jesus (formado por Pedro, Tiago e Joo) a quem ele concedeu
privilgios especiais e se revelou ainda mais intimamente.
Segundo, o testemunho dos apstolos nesse assunto digno de confiana
porque eles eram judeus cujas mentes haviam sido educadas desde a infncia nas
doutrinas do Antigo Testamento. E uma doutrina do Antigo Testamento que eles
haviam por certo assimilado a da universalidade do pecado humano:
Todos se desviaram, igualmente se corromperam; no h ningum que faa
o bem, no h nem um sequer.
Todos ns, tal qual ovelhas, nos desviamos, cada um de ns se voltou para o
seu prprio caminho.
luz desse ensino bblico, possvel afirmar que eles no teriam atribudo
incorruptibilidade a algum facilmente.
Terceiro, o testemunho apostlico da incorruptibilidade de Jesus mais digno
de crdito porque indireto. Eles no estavam preocupados em provar que ele no
tinha pecado. Suas observaes so isoladas. Esto discutindo algum outro
assunto, e acrescentam quase que como um parntese, uma referncia sua
incorruptibilidade.
Vejamos o que eles dizem. Pedro primeiro descreve Jesus como um cordeiro
sem defeito e sem mcula e ento diz que ele no cometeu pecado, nem dolo
algum se achou em sua boca. Joo claramente declara que todos os homens so
pecadores, e se dissermos que no temos pecado ou que no pecamos somos
mentirosos e fazemos de Deus um mentiroso tambm. Mas ele continua e diz que,
em Cristo, que se manifestou para tirar os nossos pecados, no h pecado.5
Podemos acrescentar a esses testemunhos as palavras de Paulo e do autor
da epstola aos Hebreus. Eles descrevem Jesus como algum que no conheceu

pecado, ao contrrio, era santo, inculpvel,

sem mcula,

separado dos

pecadores, e que foi tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem
pecado.6

Podemos sentir que pisamos em solo ainda mais firme quando observamos o
que os inimigos de Jesus achavam dele. Eles por certo no eram tendenciosos,
pelo menos no a favor dele. Lemos nos Evangelhos que eles o vigiavam,
tentando apanh-lo em suas palavras. de conhecimento geral que, quando um
debate no pode ser vencido por meio da argumentao, os que apreciam uma
controvrsia

transferem

a discusso

para o

campo

pessoal.

Na

falta

de

argumentos, a lama pode ser um bom substituto. At mesmo os registros da


histria da igreja esto cobertos pela lama das animosidades pessoais. Assim era
com os inimigos de Jesus.
Marcos menciona quatro crticas (de 2.1 a 3.6). A primeira delas a
acusao de blasfmia. Jesus havia perdoado os pecados de um homem. Ao fazer
isso, ele estava invadindo territrio divino. Aquilo era uma blasfmia arrogante,
eles diziam.
Mas possvel levantar a seguinte questo: se Jesus fosse de fato divino,
ento ele tinha o direito de perdoar pecados.
Na segunda crtica, seus adversrios ficaram horrorizados (pelo menos foi o
que eles disseram) com suas ligaes com o mal. Ele confraternizava com
pecadores. Comia com publicanos. Permitia que prostitutas se aproximassem dele.
Nenhum fariseu sonharia ter esse tipo de comportamento. Eles recolhiam suas
vestes e evitavam contato com esse tipo de gente, julgando-se justos ao agir
assim. No apreciavam a misericrdia e a ternura de Jesus que, embora separado
dos pecadores, recebeu o honroso ttulo de amigo dos pecadores.
A terceira acusao de que sua religio era ftil. Ele no jejuava como os
fariseus, ou mesmo como os discpulos de Joo Batista. Ele foi considerado um
gluto e um beberro, que veio para comer e beber. Um ataque assim
raramente merece uma resposta sria. Jesus certamente foi uma pessoa alegre,
mas no h dvida de que levava a religio a srio.
Por fim, eles ficaram enfurecidos porque Jesus quebrou o sbado. Ele curou
doentes no dia de sbado. Seus discpulos caminharam pelo milharal no sbado,
apanhando e comendo milho, o que os escribas e fariseus proibiam por entender
que essas atividades eram equivalentes ao trabalho de colher e debulhar. Ningum,
no entanto, tinha motivos para duvidar que Jesus no fosse submisso lei de
Deus. Ele se sujeitou lei, e quando se envolvia em alguma controvrsia ele recomendava aos seus oponentes que a usassem como rbitro. Ele tambm afirmou
que Deus fez o sbado para beneficiar o homem. Mas, como Senhor do sbado
ele reivindicou o direito de colocar de lado as falsas tradies dos homens e dar
lei de Deus sua verdadeira interpretao.

Todas essas acusaes so banais e carecem de sustentao. Assim, quando


Jesus foi a julgamento, seus detratores tiveram que contratar falsas testemunhas
para acus-lo. Mesmo assim, elas divergiam entre si. Na verdade, a nica
acusao que seus inimigos conseguiram levantar contra ele no era de carter
moral, mas poltico. Quando o prisioneiro poltico colocou-se diante dos homens
para receber a sua condenao, foi novamente declarado inocente. Pilatos, aps
vrias tentativas covardes de fugir do problema, lavou as mos publicamente e
declarou-se inocente do sangue deste justo. Herodes no conseguiu encontrar
nada contra ele. Judas, o traidor, cheio de remorso, devolveu as trinta moedas de
prata aos sacerdotes dizendo: Pequei, traindo sangue inocente. O ladro
arrependido

na

cruz

repreendeu

seu

companheiro

por

desrespeit-lo

acrescentou: este homem nenhum mal fez. Finalmente, o centurio, depois de


ter presenciado o sofrimento e a morte de Jesus, exclamou: Verdadeiramente este
homem era justo.7

O QUE PODEMOS VER POR NS MESMOS


Ao avaliar o carter de Jesus Cristo, no precisamos confiar somente no
testemunho de outros; podemos fazer nossas prprias consideraes. A perfeio
moral discretamente reivindicada por ele, confiantemente confirmada por seus
amigos e relutantemente reconhecida por seus inimigos, aparece claramente nos
Evangelhos.
Os relatos dos Evangelhos oferecem muitas oportunidades para formarmos
nosso prprio julgamento. O quadro de Jesus pintado pelos evangelistas bastante
abrangente. verdade que eles se dedicam principalmente aos trs anos do seu
ministrio, mas nos do tambm uma viso rpida de sua infncia. Lucas
menciona duas vezes que, durantes os anos de silncio em Nazar, Jesus se
desenvolveu fisicamente, mentalmente e espiritualmente, crescendo em graa
diante de Deus e dos homens.
Nos Evangelhos ns vemos Jesus se retirando reserva- damente com seus
discpulos

observamos

em

meio

ao

alvoroo

ruidoso

da

multido.

Contemplamos seu ministrio na Galileia, onde ele foi recebido e adorado como
heri pela multido, que queria coro-lo rei fora, e o seguimos pelos claustros
do templo de Jerusalm, onde fariseus e saduceus unidos o interrogaram
discretamente. Quer aplaudido e aclamado pela multido, quer mergulhando nas
profundezas da mais amarga rejeio, ele o mesmo Jesus. Ele consistente. Ele
no altera o seu estado de esprito. Ele no muda.
A imagem que temos dele de uma pessoa equilibrada. No h nele nenhum
sinal de perturbao. Ele acreditava firmemente naquilo que ensinava, mas no era
um fantico. Sua doutrina era fora do comum, mas ele no era um excntrico. H
evidncias tanto da sua divindade quanto da sua humanidade. Ele se cansava. Ele
precisava dormir, comer e beber como qualquer outro homem. Ele sentiu as

emoes humanas de amor e ira, alegria e tristeza. Ele era completamente


humano, e no entanto, no era apenas um homem.
Acima de tudo, ele era altrusta. Nada mais impactante que isso. Mesmo
tendo certeza de sua divindade, ele no exaltava a sua condio. Ele nunca se
vangloriava. No havia nenhum trao de orgulho em Jesus. Ele era humilde.
A combinao entre a maneira como ensinava e o modo como se comportava
forma um estranho paradoxo. No pensamento, ele exigia o primeiro lugar; nos
atos, ele se colocava em ltimo. Ele exibia ao mesmo tempo uma grande autoestima e um enorme desprendimento pessoal. Ele era Senhor de todos, e tornou-se
servo de todos. Ele disse que veio para julgar o mundo, e lavou os ps dos
discpulos.
Nunca ningum deu tanto de si. Ele renunciou s alegrias do cu em troca
dos sofrimentos da terra, trocando sua imunidade eterna contra o pecado pelo
contato doloroso com o mal deste mundo. Ele nasceu de uma pobre me hebraica
em um estbulo imundo, que ficava num vilarejo insignificante chamado Belm.
Logo depois, ele teve que se refugiar no Egito. Foi criado na obscura aldeia de
Nazar, e precisou trabalhar duro em uma carpintaria para sustentar sua me e
seus irmcs. No tempo devido, tornou-se um pregador itinerante, de vida modesta,
poucas posses e nenhum lar. Teve como amigos pescadores e publicanos. Tocou
em leprosos e permitiu que prostitutas o tocassem. Dedicou sua vida inteira a um
ministrio de cura, auxlio, ensino e pregao.
Foi incompreendido e suas palavras deturpadas, tornando- se vtima dos
preconceitos e interesses escusos dos homens. Ele foi desprezado e rejeitado pelo
seu prprio povo, e abandonado pelos seus amigos. Teve suas costas aoitadas,
sua face cuspida, sua cabea revestida por uma coroa de espinhos, suas mos e
ps traspassados por pregos sobre uma cruz romana.

E enquanto

seus

expectadores cruis voltavam para suas casas, ele permanecia orando por seus
torturadores: Pai, perdoa-lhes porque no sabem o que fazem.
Um homem assim est acima do nosso entendimento. Ele venceu onde ns
invariavelmente seriamos derrotados. Ele tinha pleno autocontrole. Nunca retaliou.
Nunca ficou ressentido ou irritado. Tinha tamanho controle de si mesmo que, a
despeito daquilo que os homens pudessem pensar, dizer ou fazer negava-se a si
mesmo e se submetia vontade de Deus e ao bem da humanidade. No procuro
a minha prpria vontade, ele dizia, Eu no procuro a minha prpria glria. Como
Paulo escreveu: Cristo no se agradou a si mesmo.
Esse enorme desprendimento e desejo de servir a Deus e ao homem o que
a Bblia chama de amor. O amor no egosta. A essncia do amor a abnegao.
O mais miservel dos homens pode ocasionalmente demonstrar nobreza de
carter, mas isso resplandecia na vida de Jesus como uma chama cujo brilho
inextinguvel.
Jesus nunca pecou porque era altrusta. Isso amor. E Deus amor.

3. A RESSURREIO DE CRISTO
DEPOIS DE CONSIDERARMOS AS afirmaes inusitadas de Jesus e o carter
altrusta demonstrado por ele, passaremos agora a examinar as evidncias
histricas de sua ressurreio.
Se Jesus de fato ressuscitou, isso certamente teve grande importncia. Se
Jesus de Nazar ressuscitou dentre os mortos, ele foi ento uma figura nica e
incomparvel. No se trata de uma sobrevivncia espiritual, nem de uma
recuperao fsica, mas de sua vitria sobre a morte e de sua ressurreio para
uma dimenso diferente de vida. No sabemos de mais ningum que tenha tido
essa experincia. 0 homem moderno, no entanto, pensa como os filsofos
atenienses que ouviram a pregao de Paulo no Arepago: Quando ouviram falar
de ressurreio dos mortos, uns escarneceram...
A ressurreio por si s no prova sua divindade, mas um argumento
consistente. Somente uma pessoa com caractersticas sobrenaturais poderia deixar
esse mundo de maneira to extraordinria. No entanto, isso que o Novo
Testamento relata, e nisso que os cristos sempre acreditaram. Seu nascimento
foi natural, mas a sua concepo foi sobrenatural. Sua morte foi natural, mas a sua
ressurreio foi sobrenatural. Sua concepo e ressurreio sobrenaturais no
comprovam a sua divindade, mas so coerentes com esse argumento. 1
O prprio Jesus nunca mencionou que iria morrer sem acrescentar que
ressuscitaria. Ele descreveu sua futura ressurreio como um sinal. Paulo, no
incio de sua carta aos Romanos escreve que Jesus foi designado Filho de Deus
com poder, segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dos mortos, e os
primeiros sermes dos apstolos registrados em Atos afirmam repetidas vezes
que, atravs da ressurreio, Deus reverteu a sentena do homem e justificou seu
Filho.
Lucas, conhecido como um historiador detalhista e acurado, diz que h
muitas provas incontestveis da ressurreio de Jesus. Podemos no querer ir to
longe quanto Thomas Arnold, que considerou a ressurreio o fato mais bem
comprovado da histria, mas, por certo, muitos estudiosos imparciais consideram
que as evidncias so extremamente boas. Por exemplo, Sir Edward Clarke KC
escreveu ao reverendo E. L. Macassey o seguinte:
Como

advogado,

fiz

um

longo

minucioso

estudo

das

evidncias

encontradas nos eventos ocorridos no primeiro dia da Pscoa. Para mim elas so
conclusivas. Foram muitas as ocasies em que aceitei um veredicto na Suprema
Corte baseado em evidncias muito menos contundentes. As evidncias levam
inferncia, e uma testemunha que diz a verdade se comporta de maneira natural,
dispensando encenaes.
Assim so as evidncias apresentadas nos Evangelhos para a ressurreio, e,
como advogado, eu as aceito sem reservas, como testemunho de homens que
falaram a verdade em relao a fatos que eles puderam comprovar.

Quais

so

essas

evidncias?

Podemos

tentar

resumi-las

em

quatro

declaraes.
O CORPO DESAPARECEU
As narrativas da ressurreio presentes nos quatro Evangelhos comeam
com a visita de certas mulheres, de manh bem cedo, no domingo de Pscoa, ao
tmulo. Ao entrar no sepulcro, elas ficam perplexas ao descobrir que o corpo do
Senhor havia desaparecido.
Poucos dias depois, os apstolos comeam a pregar que Jesus havia
ressuscitado. Isso passou a ser o centro de sua mensagem. Mas eles no poderiam
esperar que os homens acreditassem em suas palavras se o corpo de Jesus ainda
permanecia dentro do tumulo de Jos. Mas o tmulo estava vazio. O corpo no
estava mais ali. Esse fato indubitvel. A questo como explic-lo.
Primeiro, h a teoria de que as mulheres foram ao tmulo errado. Ainda
estava escuro, e elas estavam atordoadas de tanta tristeza. Poderiam facilmente
ter cometido um erro, como alguns pensam.
Esse argumento parece razovel, mas no resiste a um exame mais acurado.
Para comear, no estava totalmente escuro. verdade que Joo diz que as
mulheres vieram sendo ainda escuro. Mas em Marcos 16.2 lemos muito cedo, no
primeiro dia da semana, ao despontar do sol, enquanto que Lucas diz no primeiro
dia da semana, de manh bem cedo.
Alm disso, ess as mulheres no eram tolas. Ao menos duas delas tinham
visto com os prprios olhos o lugar onde Jos e Nicodemos haviam sepultado o
corpo. Tinham at mesmo acompanhado todo o sepultamento, sentadas em frente
da sepultura. Essas mesmas mulheres (Maria Madalena e Maria, me de Jesus)
retornaram ao local no nascer do dia, levando com elas Salom, Joana e as outras
mulheres. Portanto,

se

uma

delas

tivesse

errado

caminho,

as

outras

provavelmente teriam corrigido. E se Maria Madalena tivesse ido ao lugar errado na


primeira vez, no teria repetido o erro ao retornar em plena luz do dia,
permanecendo no j ardim at o encontro com Jesus.
Alm disso, elas no foram ao sepulcro logo cedo por mero sentimentalismo.
Elas foram at l com uma misso prtica: levar aromas para ungir o corpo de seu
Senhor, uma vez que a proximidade do sbado havia impedido que terminassem a
tarefa dois dias atrs. Mulheres dedicadas e prticas assim no se deixariam
enganar facilmente nem desistiriam da tarefa que tinham ido executar. Se elas
erraram o local do sepulcro, Pedro e Joo, que correram para conferir a histria
delas, teriam cometido o mesmo erro? E aqueles que foram mais tarde ao
sepulcro, incluindo Jos e o prprio Nicodemos, tambm teriam errado de tmulo?
A segunda explicao para o tmulo vazio a teoria do desmaio. Os que
sustentam essa viso querem nos fazer crer que Jesus no morreu na cruz, apenas
sofreu um desmaio. Ento ele recobrou a conscincia no sepulcro, abandonou o
local e logo depois se apresentou aos seus discpulos.
Essa teoria bastante questionvel, alm de estar baseada em fatos

totalmente deturpados. As evidncias a contradizem por completo. Pilatos ficou


surpreso quando soube que Jesus j estava morto, mas foi convencido pela certeza
do centu- rio, dando permisso a Jos para remover o corpo da cruz. 0 centurio
estava seguro porque devia estar presente quando um dos soldados perfurou o
lado de Jesus com uma lana, e logo saiu sangue e gua. Jos e Nicodemos
desceram seu corpo da cruz, envolveram-no em um lenol e o puseram no
sepulcro novo de Jos.
possvel acreditar que Jesus esteve esse tempo todo desmaiado? Que
depois dos rigores e das dores de um julgamento, das zombarias e dos aoites, e
por fim da crucificao ele pudesse sobreviver trinta e seis horas dentro de um frio
sepulcro de pedra, sem se alimentar e sem cuidados mdicos? Teria ele condies
fsicas para fazer um esforo sobrenatural, como o de rolar a pedra que fechava o
sepulcro, sem chamar a ateno da guarda romana? Fraco, debilitado e faminto,
poderia ele aparecer aos discpulos de modo a dar-lhes a impresso de ter vencido
a morte? Ou continuar afirmando que havia morrido e ressuscitado, e depois
envi-los ao mundo, prometendo estar com eles at o final dos tempos? Teria ele
se escondido em algum lugar por quarenta dias, fazendo aparies ocasionais e de
surpresa, para ento finalmente desaparecer sem qualquer explicao? Crer em
tais possibilidades mais incrvel que a falta de f de Tom.
A terceira teoria a de que os ladres roubaram o corpo. No h qualquer
evidncia para essa hiptese. No se explica como os ladres teriam ludibriado a
guarda romana, nem por que teriam levado o corpo e deixado as vestes de
sepultamen- to. Alm do mais, por que eles fariam isso?
0 quarto argumento que os discpulos teriam removido o corpo. Mateus
relata que esse foi o boato que os judeus espalharam nos primeiros dias. Ele
escreve que Pilatos, tendo dado permisso para Jos remover o corpo de Cristo,
recebeu uma delegao de sacerdotes e de fariseus, que disseram:
Senhor, lembramo-nos de que aquele embusteiro, enquanto vivia, disse:
Depois de trs dias ressuscitarei. Ordena, pois, que o sepulcro seja guardado
com segurana at ao terceiro dia, para no suceder que vindo os discpulos, o
roubem e depois digam ao povo: Ressuscitou dos mortos, e ser o ltimo
embuste pior do que o primeiro.
Pilatos concordou e disse: A tendes uma escolta; ide e guardai o sepulcro
como bem vos parecer. Os judeus ento montaram guarda ao sepulcro, selando
a pedra e deixando ali a escolta. Mateus continua seu relato descrevendo como a
pedra, o selo e a escolta no puderam impedir a ressurreio, e como os soldados
foram at a cidade relatar aos sacerdotes aquilo que havia acontecido.
Reunindo-se eles em conselho com os ancios, deram grande soma de
dinheiro aos soldados, recomendando-lhes que dissessem:
Vieram de noite os discpulos dele e o roubaram, enquanto dormamos.
Caso isso chegue ao conhecimento do governador, ns o persuadiremos, e vos
poremos em segurana. Eles receberam o dinheiro e fizeram como estavam sendo

instrudos. Esta verso divulgou-se entre os judeus at ao dia de hoje.


Mas essa histria no convence. Seria razovel que uma guarda selecionada,
romana ou hebraica, dormisse em servio, quando orientada a vigiar? E se de fato
eles permaneceram acordados, como as mulheres conseguiram passar por eles e
colocar de volta a pedra no lugar?
Mesmo supondo que os discpulos tivessem conseguido remover o corpo do
Senhor, h uma considerao psicolgica que suficiente para esvaziar a teoria
toda. Lemos na primeira parte do livro de Atos que em suas primeiras pregaes
os apstolos se concentraram no tema da ressurreio. Vs o matastes [...], mas
Deus o ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas, eles diziam o tempo
todo. Devemos ento crer que eles estavam proclamando aquilo que sabiam ser
uma mentira deliberada? Se eles roubaram realmente o corpo de Jesus, pregar a
sua ressurreio seria espalhar uma inverdade conhecida e planejada. Eles no
somente pregaram a ressurreio como sofreram por ela. Estariam eles preparados
para serem presos, aoitados ou at mesmo morrer por uma mentira?
Isso simplesmente no soa verdadeiro. to improvvel quanto impossvel.
Os Evangelhos e o livro de Atos no deixam dvidas de que os apstolos eram
sinceros. Eles podem ter sido enganados, se voc prefere pensar assim, mas no
eram impostores. Hipcritas e mrtires no so feitos do mesmo material.
A quinta e talvez menos plausvel (embora ainda hipottica) explicao para
o desaparecimento do corpo de Cristo a de que as autoridades romanas ou
judaicas mantiveram o corpo sob custdia. Elas deviam ter um bom motivo para
agir assim. Talvez tenham ouvido comentrios sobre a ressurreio de Jesus, e
temiam uma fraude. Assim (conclui o argumento), a fim de prevenir a trapaa,
eles tiveram a precauo de confiscar o cadver.
Mas essa teoria no resiste a um exame mais acurado. J observamos que
poucas semanas depois da morte de Jesus os cristos proclamavam com ousadia a
sua ressurreio, espalhando a notcia rapidamente. 0 novo movimento do
Nazareno ameaava minar os alicerces do judasmo e perturbar a paz de
Jerusalm. Os judeus temiam as converses, os romanos, os distrbios. As
autoridades tinham diante deles um curso de ao bvio. Precisavam apenas
apresentar o corpo e publicar uma declarao do que havia acontecido.
Mas em vez disso, eles ficaram calados e recorreram violncia. Prenderam
os apstolos, ameaaram, aoitaram, aprisionaram, caluniaram, conspiraram
contra eles, e os mataram. Mas tudo isso seria totalmente desnecessrio se eles
estivessem de posse do corpo de Jesus. A igreja nasceu sobre o alicerce da
ressurreio. No havendo ressurreio, a igreja desmoronaria. Mas as autoridades
no tinham como fazer isso; o corpo no estava com eles. 0 silncio delas uma
prova eloqente da ressurreio, como testemunharam os apstolos.
Essas so teorias inventadas pelos homens para tentar explicar o tmulo
vazio e o desaparecimento do corpo. Nenhuma delas satisfatria, e para
nenhuma delas h evidncias histricas. Diante da falta de qualquer explicao

alternativa razovel, talvez possamos ser perdoados se preferirmos a narrativa


simples e sbria dos Evangelhos, ao descrever os eventos do primeiro dia da
Pscoa. O corpo de Jesus no foi removido do sepulcro por homens; ele foi
ressuscitado por Deus.
AS VESTES DO SEPULTAMENTO ESTAVAM INTOCADAS
Todas as narrativas do desaparecimento do corpo de Jesus tambm
mencionam que as vestes do sepultamento no desapareceram. Joo quem d
nfase a esse fato, pois ele acompanhou a Pedro naquela corrida dramtica at o
tmulo, de manh bem cedo. A descrio que ele d do incidente (20.1-10) tem as
marcas inconfundveis da experincia em primeira mo. Ele ultrapassou a Pedro,
mas, ao chegar ao tmulo apenas deu uma olhada em seu interior, e esperou at
que Pedro chegasse e entrasse nele. Ento entrou tambm o outro discpulo, que
chegara primeiro ao sepulcro, e viu e creu. A pergunta : o que ele teria visto que
o fez crer? 0 relato indica que no foi apenas o fato de o corpo no estar mais ali,
mas as vestes do sepultamento estarem intactas.
Tentemos reconstituir a histria.2 Joo nos diz (19.38-42) que enquanto Jos
pedia o corpo de Jesus a Pilatos, Nico- demos foi levando cerca de cem libras
[cerca de 34 quilos] de um composto de mirra e alos. Ento, juntos, eles
tomaram o corpo de Jesus e o envolveram em lenis com os aromas, como de
uso entre os judeus na preparao para o sepulcro. Isso significa que, ao envolver
o corpo em lenis, eles colocaram as especiarias nas dobras. A cabea devia ser
envolvida em um leno especial.3 Assim, eles enrolaram o corpo e a cabea de
Jesus, deixando a face e o pescoo descobertos, de acordo com o costume oriental,
e colocaram o corpo sobre uma laje de pedra, preparada no interior do sepulcro.
Supondo que estivssemos presentes no sepulcro quando da ressurreio de
Jesus, o que teramos visto? Ser que teramos visto Jesus comeando a se
movimentar, bocejando e esticando os msculos para se levantar? No cremos que
ele tenha apenas despertado de um desmaio. Ele estava morto, e ressuscitou. O
que aconteceu foi uma ressurreio, no uma recuperao. Cremos que ele passou
de maneira sobrenatural da morte para uma nova e totalmente diferente esfera de
existncia. O que, ento, teramos presenciado caso estivssemos ali? Teramos
notado

de

imediato

que

corpo

havia

desaparecido,

evaporado, e

se

transmutado em algo novo, diferente e maravilhoso. Ele teria atravessado as


vestes fnebres, assim como mais tarde atravessaria paredes e portas fechadas,
deixando- as praticamente intactas e inalteradas. Quase, mas no totalmente, pois
as vestes, sob o peso de 34 quilos de especiarias, sem 0 apoio do corpo, teriam
cedido, e estariam agora vazias. Um vo teria aparecido entre as vestes e 0 leno
que cobria a cabea, onde se encontravam sua face e seu pescoo. E 0 prprio
leno, por causa do complicado padro entrecruzado das bandagens, deveria
tambm ter preservado seu formato cncavo, como um turbante enrugado, mas
sem a cabea dentro dele.
Um estudo cuidadoso da narrativa de Joo sugere que 0 que ele notou foram

exatamente essas trs caractersticas das vestes fnebres descartadas. Primeiro,


ele observou que elas estavam ali, em seguida, percebeu que 0 leno no estava
com os lenis, mas deixado num lugar parte. 0 fato de no estar junto com os
lenis no significa que ele tenha sido amontoado e arremessado em algum
canto. O leno repousava sobre a laje, mas estava separado dos lenis de linho
por um espao significativo. Por fim, algumas verses dizem que esse mesmo
leno estava dobrado ou torcido, e outras no possuem uma traduo
adequada. A palavra descreve apropriadamente o formato arredondado que o
leno vazio ainda preservava.
No difcil imaginar a viso que os apstolos contemplaram quando
chegaram ao tmulo: a laje, os lenis de linho espalhados, o invlucro da cabea
e o vo entre eles. No de admirar que eles viram e creram. Uma simples
passada de olhos sobre esses lenis comprovava a realidade dos fatos, e indicava
a natureza da ressurreio. Aquelas vestes no foram tocadas, nem dobradas ou
manipuladas por nenhum ser humano. Seriam como um casulo, posto de lado para
ver surgir a borboleta.
Tudo indica que o estado dos lenis tambm foi preparado para ser uma
evidncia visvel, confirmativa da ressurreio. 0 texto relata que Maria Madalena
(que retornou ao tmulo depois de ter dado anotcia a Pedro e Joo) abaixou- se e
olhou para dentro do tmulo, e viu dois anjos vestidos de branco, sentados onde o
corpo de Jesus fora posto, um cabeceira e o outro aos ps. Presumivelmente
isso quer dizer que eles se sentaram sobre a laje, com os lenis de linho entre
eles. Mateus e Marcos acrescentam as palavras de um deles: Ele no est aqui;
ressuscitou, como havia dito. Vinde ver onde ele jazia.4 Quer o leitor acredite ou
no em anjos, essas aluses ao lugar onde Jesus havia estado, enfatizadas tanto
pela posio como pela palavra dos anjos, ao menos confirmam como os
evangelistas entenderam os fatos: a posio das vestes e a ausncia do corpo
testemunham a ressurreio de Jesus.
MUITOS VIRAM O SENHOR
Todo leitor dos Evangelhos sabe que eles incluem algumas histrias
extraordinrias de como Jesus apareceu a seus discpulos depois de sua
ressurreio. Temos dez aparies do Senhor ressurreto queles que Pedro chama
de testemunhas escolhidas por Deus. Encontramos o relato de que ele apareceu
a Maria Madalena, s mulheres no sepulcro, a Pedro, a dois discpulos no caminho
de Emas, a dez deles reunidos no cenculo, aos onze, incluindo Tom, uma
semana depois e a mais de quinhentos irmos de uma s vez, provavelmente nas
montanhas da Galileia. Apareceu tambm a Tiago, a alguns discpulos incluindo
Pedro, Tom, Natanael, Tiago e Joo no mar da Galileia, e a muitos no monte das
Oliveiras, perto de Betnia, por ocasio da ascenso. No final de sua lista
registrada em 1 Corntios 15 Paulo inclui a si mesmo entre aqueles que viram a
Jesus ressuscitado, referindo-se sua experincia no caminho de Damasco. Lucas
comenta, no inicio do livro de Atos, que Jesus se apresentou [aos apstolos] vivo,

com muitas provas incontestveis, aparecendo- lhes durante quarenta dias, 0 que
indica que houve outras aparies cujos registros se perderam.
No

podemos

menosprezar

esse

grupo

de

testemunhas

vivas

da

ressurreio. E preciso encontrar alguma explicao


para isso. Temos apenas trs opes possveis: a primeira que estavam
inventando; a segunda, que foram vtimas de alucinao, e a ltima, que estavam
dizendo a verdade.
Seria tudo inveno? No h necessidade de dedicar muito espao a essa
sugesto. Que as histrias dos aparecimentos do Jesus ressuscitado no so
invenes deliberadas algo muito claro. Se por um lado as narrativas so srias e
objetivas, de outro elas so grficas, e vividamente ilustradas por detalhes que s
poderiam vir de uma testemunha ocular. As histrias da corrida ao tmulo e do
encontro no caminho de Emas so muito intensas e reais para terem sido
inventadas.
Alm disso, ningum poderia dizer que essas invenes foram boas. Se
quisssemos inventar a ressurreio, teramos feito algo muito melhor. Teramos
tido cuidado para evitar o complicado quebra-cabea de eventos apresentados nos
quatro Evangelhos. Teramos eliminado ou ao menos atenuado as dvidas e os
temores dos apstolos. Teramos provavelmente includo uma narrativa dramtica
da ressurreio (tal como nos fantsticos evangelhos apcrifos), descrevendo o
poder e a glria do Eilho de Deus ao romper as cadeias da morte e sair do tmulo
em triunfo. Mas ningum viu isso acontecer, e no temos nenhuma descrio do
momento.

Evitaramos

tambm

escolher

Maria

Madalena

como

primeira

testemunha, assim pelo menos escaparamos do comentrio sarcstico de Renan:


A paixo de uma mulher alucinada deu ao mundo um deus ressuscitado.
H, porm, uma objeo ainda mais forte teoria da inveno. bastante
bvio, como j tivemos oportunidade de mencionar, que os apstolos, os demais
evangelistas e a igreja primitiva estavam totalmente convencidos de que Jesus
havia ressuscitado. O clima no Novo Testamento de certeza e de vitria. Voc
pode achar que seus escritores foram tragicamente iludidos, mas eles nunca se
deixariam enganar deliberadamente.
Se no se trata de invenes, seriam ento alucinaes? Essa opinio tem
sido amplamente aceita e expressa com muita convico, afinal, alucinao no
um fenmeno incomum. A alucinao a percepo aparente de um objeto
externo quando este no est presente. Ocorre geralmente em pessoas no mnimo
neurticas, ou de fato psicticas. Muitos de ns conhecemos pessoas que veem
coisas, ouvem vozes, e vivem s vezes ou quase sempre em um mundo imaginrio
criado por elas mesmas. No podemos dizer que os apstolos eram pessoas
desequilibradas. Maria Madalena talvez fosse, mas no o tempestuoso Pedro ou o
desconfiado Tom.
Alucinaes tambm podem ocorrer em pessoas comuns e normais, e, em
tais casos, duas caractersticas podem ser observadas. Primeiro, a alucinao

acontece como clmax de um processo de racionalizao exagerada do desejo.


Segundo, a alucinao depende de circunstncias de tempo, lugar e modo
favorveis. Assim, para que ocorra uma alucinao deve haver um forte desejo
interno e condies externas favorveis.
Entretanto, quando observamos as narrativas dos Evangelhos sobre a
ressurreio, no encontramos nenhum dos fatores mencionados acima. A situao
estava longe de representar a racionalizao de um desejo, era exatamente o
oposto. Quando as mulheres encontraram o tmulo vazio, fugiram porque
estavam possudas de temor e assombro. Quando Maria Madalena e as outras
mulheres informaram que Jesus estava vivo, os apstolos no acreditaram, pois
tais palavras delas lhes pareciam um como delrio. Quando o prprio Jesus veio e
se colocou no meio deles eles ficaram surpresos e atemorizados acreditando que
estavam vendo um esprito. Jesus censurou-lhes a incredulidade e a dureza de
corao. Tom recusou-se a crer, a menos que pudesse de fato ver e tocar nas
feridas dos pregos. Quando mais tarde Cristo encontrou os onze e outros discpulos
em um monte na Galileia eles o adoraram, mas alguns duvidaram. No houve ali
racionalizao do desejo, nem credulidade ingnua, nem aceitao cega. Os
discpulos no eram tolos, ao contrrio, eram cautelosos, cticos e tardos de
corao para crer. No eram susceptveis a alucinaes. Eles no de deixariam
enganar por nenhuma viso estranha. Sua f se baseava em fatos reais e de
comprovada veracidade.
Alm disso, as circunstncias externas no eram favorveis a alucinaes. Se
as aparies tivessem ocorrido em algum lugar especial, santificado pelas
lembranas de Jesus, e os discpulos estivessem esperando por isso, poderamos
suspeitar. Se tivssemos somente a narrativa das aparies no cenculo, teramos
razo para duvidar e questionar. Se os onze estivessem reunidos nesse lugar
especial, onde Jesus havia partilhado com eles suas ltimas horas na terra, poderamos supor que eles, emocionados com as lembranas, comeassem a
conversar sobre a volta de Jesus. O ardor da expectativa teria atingido o clmax no
momento em que Jesus apareceu. Nesse caso, poderamos suspeitar de fato que
eles teriam sido vtimas de um delrio cruel.
Mas no foi isso que aconteceu. Na verdade, uma investigao mais
detalhada das dez aparies de Jesus revela uma planejada variedade nas
circunstncias em relao s pessoas, lugares e modo como ocorreram. Ele foi
visto por algumas pessoas individualmente (Maria Madalena, Pedro e Tiago), por
pequenos grupos de pessoas e por mais de quinhentas pessoas de uma s vez. Ele
apareceu no jardim do sepulcro, nas proximidades de Jerusalm, no cenculo, no
caminho de Emas, no mar da Galileia, no monte da Galileia e no monte das
Oliveiras.
Alm da variedade de pessoas e lugares, as circunstncias tambm foram
diferentes. Maria Madalena estava chorando; as mulheres estavam amedrontadas
e assustadas; Pedro estava cheio de remorso e Tom, de incredulidade. Os dois

discpulos no caminho de Emas estavam perturbados com os acontecimentos da


semana e os discpulos na Galileia distrados com suas pescarias. No entanto, em
meio s suas dvidas e temores, incredulidade e preocupaes, o Senhor
ressurreto se deu a conhecer a eles.
impossvel admitir que essas aparies do Senhor foram alucinaes de
mentes perturbadas. Portanto, se no se trata de invenes, nem de alucinaes, a
nica alternativa que resta a de que elas ocorreram de fato. 0 Senhor ressurreto
realmente foi visto.
OS DISCPULOS FORAM TRANSFORMADOS
Talvez a transformao dos discpulos de Jesus seja a maior evidncia da
ressurreio porque foi algo totalmente natural e sincero. Os discpulos no pedem
para olharmos para eles da mesma forma que nos pedem para olharmos o tmulo
vazio, os lenis de linho espalhados e o Senhor ressuscitado. A mudana na vida
deles evidente. Os homens que aparecem nas pginas dos Evangelhos so
diferentes daqueles que vemos no livro de Atos. Eles agora so novas pessoas. A
morte de seu Mestre os deixara desanimados, desiludidos e perto do desespero.
Mas em Atos, eles surgem como homens prontos a arriscar suas vidas pelo Senhor
Jesus Cristo, e a virar o mundo de cabea para baixo.
O que teria produzido tal mudana? Como explicar sua nova f e poder,
alegria e amor? Parte dessa mudana se deve, sem dvida, ao Pentecostes e
descida do Esprito Santo; mas o Esprito Santo s veio depois que Jesus
ressuscitou e subiu aos cus. como se a ressurreio tivesse liberado poder
moral e foras espirituais. Dois exemplos se destacam.
O primeiro Simo Pedro. Durante a narrativa da histria da Pscoa, Pedro
teve uma trgica recada. Por trs vezes ele negou a Cristo. Esbravejou e jurou
nunca ter experimentado a influncia de Jesus em sua vida. Em seguida, ele caiu
em si e chorou amargamente. Quando Jesus morreu, ele se juntou aos outros
discpulos no cenculo, a portas fechadas, com medo dos judeus, profundamente
abatido.
Mas, algumas pginas frente, ele aparece em p, talvez na escadaria
daquele mesmo cenculo, daquela mesma casa em Jerusalm, pregando a uma
imensa multido com tanta ousadia e poder que trs mil pessoas creem em Cristo
e so batizadas. Nos prximos captulos do livro de Atos ns podemos observ-lo
desafiando o mesmo Sindrio que condenou
Jesus morte, e alegrando-se por ser considerado digno de sofrer em seu
nome. Mais tarde ns o encontramos dormindo em sua cela, na noite anterior
sua possvel execuo.
Simo Pedro um novo homem. Sua insegurana se fora; ele passa a fazer
jus ao seu apelido, agora ele realmente uma rocha. O que teria feito provocado
essa mudana?
Observe tambm Tiago, que mais tarde assumiu aposio de lder da igreja
de Jerusalm. Ele citado como sendo um dos irmos do Senhor, aqueles que os

Evangelhos apresentam como descrentes em relao a Jesus: Nem mesmo os


seus irmos criam nele. Quando chegamos ao primeiro captulo de Atos, no
entanto, encontramos uma relao dos discpulos reunidos no cenculo, e no fim
da lista esto os irmos dele. Tiago, evidentemente, se tornara um cristo. O que
teria acontecido? O que o teria convencido? O texto de 1 Corntios 15.7 nos d
uma pista. Quando Paulo relaciona aqueles que haviam visto o Senhor ressurreto,
ele acrescenta, depois foi visto por Tiago.
Foi a ressurreio que transformou o medo de Pedro em coragem, a dvida
de Tiago em f. Foi a ressurreio que transformou o sbado em domingo e os
judeus remanescentes na igreja crist. Foi a ressurreio que transformou Saulo, o
fariseu, em Paulo, 0 apstolo; de perseguidor fantico a defensor da f que ele
havia tentado destruir. Paulo conclui sua lista com as palavras: e afinal, depois de
todos, foi visto tambm por mim.
Estas so as evidncias da ressurreio. O corpo desapareceu. Os lenis
permaneceram intactos. O Senhor foi visto por muitos. E os discpulos foram
transformados. No h outra explicao plausvel para esses acontecimentos, a
no ser a grande declarao crist de que o Senhor de fato ressuscitou.
Nesses trs primeiros captulos procuramos fazer uma investigao crtica do
personagem mais cativante de toda a histria, um modesto carpinteiro de Nazar
que se tornou um pregador itinerante e morreu como um criminoso.
Suas declaraes foram extraordinrias.
Ele nunca pecou.
Ele ressuscitou dentre os mortos.
O peso acumulado destas evidncias praticamente conclusivo. Isso torna
completamente aceitvel aquele derradeiro ato de f que nos faz ajoelhar diante
dele e coloca em nossos lbios a poderosa confisso do desconfiado Tom; Senhor
meu e Deus meu.

Parte Dois
A NECESSIDADE DO HOMEM
A REALIDADE E A NATUREZA DO PECADO
DEMOS AT AQUI UM ESPAO considervel para o exame das evidncias da
divindade singular de Jesus de Nazar; e estamos convencidos de que ele realmente o
Senhor, o Filho de Deus. Entretanto, o Novo Testamento no se preocupa apenas com
quem ele , mas o que ele veio fazer. Ele apresentado no s como o Senhor do cu,
mas tambm como o Salvador dos pecadores. Na verdade, esses dois ttulos no podem
ser separados, pois a validade de sua obra depende da divindade de sua pessoa.
Mas para entendermos plenamente a obra realizada por Jesus, precisamos
compreender no apenas quem ele foi, mas tambm quem nA somos. Tudo que ele fez
foi por ns. Sua obra foi uma misso realizada em favor de pessoas necessitadas pela
nica pessoa capaz de suprir suas necessidades. Sua competncia est firmada em sua
divindade;

nossa

necessidade

resulta

de

nosso

pecado.

comprovamos

sua

competncia; agora devemos mostrar nossa necessidade.


Passaremos assim da impecabilidade e da glria de Cristo para o pecado e a
vergonha do homem. Somente depois de contemplarmos claramente quem somos
teremos condies de perceber a beleza do que ele fez por ns e est pronto a nos
oferecer.
Somente quando soubermos o diagnstico da nossa enfermidade estaremos
dispostos a tomar o remdio recomendado.
Pecado no um tema popular entre as pessoas, e os cristos muitas vezes so
criticados por insistirem nesse assunto. Mas eles s agem assim por serem realistas. O
pecado no foi uma inveno de alguns religiosos como forma de garantir seus
empregos; trata-se de uma realidade da natureza humana.

Os acontecimentos ocorridos nos ltimos cem anos tm servido para convencer


muitas pessoas de que o problema do mal est no prprio homem, e no simplesmente
na sociedade em que ele vive. No sculo XIX um otimismo liberal tomou conta das
pessoas. Elas passaram a acreditar que a natureza humana era fundamentalmente boa, e
que o mal era em grande parte causado pela ignorncia e pelas ms condies de
moradia. Assim, a educao e as reformas sociais permitiriam aos homens desfrutar de
uma convivncia feliz e solidria. Essa iluso, no entanto, foi destruda pelos cruis
acontecimentos narrados pela histria. As oportunidades educacionais tm se espalhado
rapidamente pelo mundo ocidental e muitos projetos sociais tm sido criados. No
entanto, as atrocidades que acompanharam as duas guerras mundiais, os conflitos
internacionais subsequentes, a continuidade da opresso poltica e da discriminao racial
e o aumento generalizado da violncia e da criminalidade tm obrigado as pessoas mais
atentas a reconhecerem o fato de que os homens so terrivelmente egostas.
Alguns dos pressupostos das sociedades consideradas civilizadas se baseiam na
suposio do pecado humano. As leis existem porque os seres humanos so incapazes de
resolver suas prprias disputas de forma justa e desinteressada. A palavra no o
bastante. Precisamos de um contrato. Portas no resolvem nosso problema de segurana.
Temos de tranc-las e prend-las com cadeados. Pagar a passagem no suficiente.
Precisamos emitir bilhetes, conferi-los e recolh- los. Alei e a ordem no so suficientes.
Precisamos da polcia para aplic-las. Tudo isso se deve ao pecado do homem. No
podemos confiar nas pessoas, ao contrrio, precisamos nos proteger contra elas. Tudo
Isso uma terrvel acusao natureza humana.
A UNIVERSALIDADE DO PECADO
Os autores bblicos so bem claros quando afirmam que o pecado universal. No
h homem que no peque, afirma Salomo em sua grandiosa orao de dedicao do
templo. No h homem justo sobre a terra que faa o bem e que nunca peque, diz o
Pregador no livro de Eclesiastes. Vrios salmos lamentam a universalidade do pecado
humano. O Salmo 14, que fala do insensato sem Deus no corao, faz uma descrio
muito pessimista da perversidade humana:
Corrompem-se e praticam abominao; j no h quem faa
0 bem. Do cu olha 0 Senhor para os filhos dos homens, para
ver se h quem entenda, se h quem busque a Deus. Todos se extraviaram e
juntamente se corromperam; no h quem faa o bem, no h nem um sequer.
A conscincia dos salmistas lhes dizia que se Deus executasse um julgamento
contra

os

homens,

nenhum

escaparia

da

condenao.

Se

observares,

Senhor,

iniquidades, quem, Senhor, subsistir? Da a orao; No entres em juzo com teu


servo, porque tua vista no h justo nenhum vivente.
Os profetas so to insistentes quanto os salmistas ao afirmar que todos os
homens so pecadores. Nenhuma outra declarao to clara quanto as palavras
encontradas na segunda metade do livro de Isaas: Todos ns andvamos desgarrados
como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho e Todos ns somos como o imundo, e
todas as nossas justias como trapo da imundcia.

Isso no inveno dos escritores do Antigo Testamento. Paulo inicia sua epstola
aos Romanos com um argumento bem semelhante, estendendo-o pelos trs primeiros
captulos. Ele afirma que todos os homens, indistintamente, judeus e gentios, so
pecadores aos olhos de Deus. Ele descreve a decadncia moral do mpio e a seguir
acrescenta que o judeu no nem um pouco melhor, uma vez que, possuindo a santa lei
de Deus e ensinando-a a outros, ele mesmo se tornou culpado por descumpri-la. 0
apstolo ento cita os salmos e o profeta Isaas para ilustrar seu tema, e conclui; No h
distino, pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. Joo ainda mais explcito
quando declara; Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos
enganamos, e Se dissermos que no temos cometido pecado, fazemo-lo mentiroso.1
Mas, o que pecado? Seu alcance universal evidente. Qual a natureza do
pecado? A Bblia emprega vrias palavras para descrev-lo, agrupadas em duas
categorias. Conforme o tipo de pecado, ele considerado de forma negativa ou positiva.
Quando considerado de forma negativa, o pecado entendido como falha ou defeito,
identificado por algumas palavras como lapso, deslize ou erro. Tambm retratado como
fracasso ou falha ao tentar atingir um alvo. Outras o identificam com uma maldade que
vem de dentro, uma disposio interna para o mal.
Positivamente, pecado transgresso. Pode ser descrito como o ato de transpor
um limite, transgredir a lei ou violar a justia.
Esses dois grupos de palavras implicam a existncia de um padro moral que
fracassamos em alcanar ou de uma lei que falhamos em cumprir. Tiago afirma que
aquele que sabe que deve fazer o bem e no o faz, nisso est pecando. Esse o
aspecto negativo. Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque o
pecado a transgresso da lei, diz Joo. Esse o aspecto positivo.
A Bblia aceita o fato de que os homens tm padres diferentes. Os judeus tm a
lei de Moiss. Os gentios tm a lei da conscincia. Mas todos os homens transgrediram a
lei que conhecem e se desviaram do seu prprio padro. Qual o nosso cdigo de tica?
Pode ser a lei de Moiss ou a lei de Jesus. Pode ser agir decentemente, ou conforme o
combinado, ou de acordo com as convenes sociais. Pode ser de acordo com os oito
passos do budismo ou pelos cinco pilares do islamismo. Mas, seja qual for o padro
escolhido, no conseguiremos atingi-lo. Todos ns seremos reprovados.
Para algumas pessoas de padro moral elevado, isso pode soar realmente
surpreendente. Elas tm seus ideais e pensam que conseguiro alcan-los, pelo menos
em parte. No ficam refletindo muito sobre isso, nem so demasiadamente autocrticas.
Reconhecem que cometem alguns lapsos ocasionais e tm conscincia de suas falhas de
carter. Mas isso no faz com que elas fiquem muito preocupadas, nem se considerem
piores que as outras. Podemos compreender bem tudo isso at nos lembrarmos de duas
coisas. A primeira delas que nosso senso de fracasso depende da grandeza dos nossos
padres. E muito fcil se considerar um bom saltador de body jumping se o elstico
menor que a sua altura. A segunda que Deus v suas intenes, o que est por detrs
de suas aes. Jesus mencionou isso claramente no Sermo do Monte. A partir desses
dois princpios, faremos agora um saudvel exerccio. Tomaremos os Dez Mandamentos

encontrados em xodo 20 como padro e veremos 0 quanto somos parecidos com todos
os outros homens.
OS DEZ MANDAMENTOS
1.

No ters outros deuses diante de mim

Deus exige que os homens 0 adorem de forma exclusiva. Para transgredir essa lei
voc no precisa adorar 0 sol, a lua e as estrelas. Ns a transgredimos todas as vezes
que colocamos algo ou algum em primeiro lugar em nossos pensamentos e em nossos
coraes, em vez de Deus. Pode ser algum esporte que exige todo nosso tempo e
ateno, um passatempo cativante, ou algum interesse egosta. Ou ento algum que
idolatramos. Podemos adorar a um deus de ouro ou de prata na forma de investimentos
financeiros ou de uma gorda conta bancria, ou a um deus de madeira e pedra na
forma de propriedades e bens. Nenhuma dessas coisas por si s errada. Elas s se
tornam erradas quando damos a elas o lugar em nossas vidas que pertence somente a
Deus. O pecado fundamentalmente a exaltao do eu custa de Deus. Algum disse
que os ingleses so aqueles que se fazem por si mesmos e adoram ao seu criador. Isso
devia ser aplicado a todos os homens.
Jesus ensinou que guardar esse mandamento significa amar ao Senhor nosso Deus
com todo o nosso corao, com toda a nossa alma e com todo o nosso entendimento;
fazer de sua vontade o nosso guia e da sua glria o nosso alvo; coloc-lo em primeiro
lugar em nossos pensamentos, palavras e atos; nos negcios e no lazer; nas amizades e
na carreira profissional; no uso do dinheiro, tempo e talentos, no trabalho e no lar.
Nenhum homem capaz de cumprir esse mandamento, a no ser Jesus de Nazar.
2.

No fars para ti imagem de escultura

Se o primeiro mandamento diz respeito ao objeto da nossa adorao, o segundo se


refere maneira como adoramos. No primeiro Deus exige a nossa adorao exclusiva, e
no segundo a nossa adorao sincera e espiritual. Pois Deus esprito e importa que os
seus adoradores o adorem em esprito e em verdade.2
Talvez nunca tenhamos feito alguma imagem horrvel de metal. Mas quantas
imagens horrendas no esto guardadas em nossa mente? Alm disso, embora esse
mandamento no proba o uso de todas as formas externas de adorao, est implcito
que tudo isso intil, a menos que reflita uma realidade interior. Podemos freqentar
uma igreja, mas ser que adoramos verdadeiramente a Deus? Podemos orar, mas
estamos sendo sinceros? Podemos ler a Bblia, mas permitimos que Deus fale conosco
atravs dela e obedecemos sua palavra? No devemos nos aproximar de Deus com os
nossos lbios se os nossos coraes esto longe dele. 3 Isso no passa de uma farsa. Agir
assim um grande engano.
3.

No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo

O nome de Deus representa a prpria natureza de Deus. H muitos trechos na


Bblia que nos ordenam a reverenciar o seu nome. Na orao do Pai-Nosso, somos
ensinados a orar para que o seu nome seja santificado. Podemos profanar o seu santo
nome com nossa linguagem descuidada; por isso devemos rever nosso vocabulrio de
tempos em tempos. Mas tomar o nome de Deus em vo no apenas uma questo de

palavras; implica tambm pensamentos e atos. Sempre que o nosso comportamento no


condiz com a nossa crena, ou nossas atitudes no so coerentes com aquilo que
pregamos, estamos tomando o nome de Deus em vo. Chamar Deus de Senhor e no
obedecer sua voz tomar seu nome em vo. Chamar Deus de Pai e viver ansioso e
cheio de dvidas negar seu nome. Tomar o nome de Deus em vo falar de um jeito e
agir de outro. Isso hipocrisia.
4.

Lembra-te do dia de sbado, para o santificar

Tanto o sbado judaico como o domingo cristo foram institudos por Deus. Separar
um dia em sete para descansar no apenas um arranjo humano ou uma convenincia
social. Faz parte do plano de Deus. Jesus afirmou que Deus fez o sbado para o homem. 4
E, uma vez que quem fez o homem fez tambm o sbado, ele o adaptou s necessidades
do homem. O corpo e a mente humanos precisam de descanso, e o esprito do homem
precisa de um tempo para adorar a Deus. Assim, o sbado tanto um dia de descanso
quanto um dia de adorao.
Porm no devemos guard-lo apenas para nosso prprio benefcio. Devemos fazer
o que estiver ao nosso alcance para que outros tambm possam desfrutar do descanso
do sbado e no tenham de trabalhar desnecessariamente nesse dia.
Assim, o domingo um dia santo, separado para Deus. E o Dia do Senhor, no o
nosso dia. Devemos, portanto, gast-lo do jeito dele, no do nosso, para a sua adorao
e servio e no apenas para o nosso prazer egosta.
5.

Honra a teu pai e a tua me

Esse quinto mandamento pertence primeira parte da lei, relacionada aos nossos
deveres para com Deus, j que nossos pais, ao menos enquanto somos crianas, indicam
a direo de Deus em nossas vidas e representam a autoridade divina. No entanto, na
maioria das vezes, dentro de suas casas que as pessoas, principalmente os jovens, so
mais egostas e insensveis. muito fcil demonstrarmos ingratido e menosprezo em
vez de oferecermos aos nossos pais o devido respeito e carinho. Com que frequncia ns
os visitamos ou escrevemos para eles? Sabemos de suas dificuldades financeiras, mas
nos recusamos a ajud-los?
6.

No matars

No se trata apenas de assassinato. Se o olhar pudesse matar, muitos matariam


apenas com um olhar. Se palavras duras pudessem matar, muitos seriam condenados por
assassinato. Jesus afirmou que ficar com raiva de algum sem motivo justo ou insult-lo
so coisas srias. Joo escreveu sobre isso acertadamente: Todo aquele que odeia o seu
irmo assassino. Irritar-se com facilidade, perder o controle emocional, enfurecer-se,
ter crises de mau humor, guardar ressentimento ou amargura, procurar se vingar tudo
isso assassinato. Podemos matar uma pessoa com uma comentrio malicioso. Podemos
mat-la ignorando-a de forma deliberada e cruel. Podemos mat-la por despeito ou
inveja. Provavelmente todos ns j matamos algum assim.
7.

No adulterars

Esse mandamento no se refere apenas infidelidade no casamento. Ele tem uma


aplicao muito mais abrangente. Ele diz respeito a qualquer tipo de relacionamento

sexual fora do casamento, incluindo o flerte, as relaes sexuais pr-matrimoniais e o


sexo solitrio, alm de todas as perverses sexuais. Embora muitos homens e mulheres
no possam ser acusados de adotarem um comportamento pervertido, eles so culpados
por serem tolerantes. Isso inclui algumas exigncias egostas dentro do casamento, e
muitos (ou talvez todos) casos de divrcio. Inclui tambm o consumo deliberado de
literatura pornogrfica e alimentar fantasias sexuais impuras. Jesus afirmou claramente:
Qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao j adulterou com
ela.
Assim como alimentar pensamentos homicidas no corao o mesmo que cometer
homicdio, alimentar pensamentos adlteros no corao significa cometer adultrio. Esse
mandamento, na verdade, envolve todo tipo de abuso cometido contra algo belo e
sagrado concedido por Deus: o corpo humano.
8.

No furtars

Furtar tirar de algum qualquer coisa que lhe pertena ou lhe seja devida. 0
roubo de dinheiro ou de propriedade no so as nicas formas de infringir esse
mandamento. Sonegar impostos tambm roubo, assim como esquivar-se da alfndega
ou trabalhar menos horas que o devido. Aquilo que o mundo chama de esperteza Deus
chama de roubo. Obrigar as pessoas a trabalhar mais e ganhar menos do que lhes
devido transgredir esse mandamento. Poucos cristos (ou mesmo nenhum) so
escrupulosamente honestos e consistentes em seus relacionamentos pessoais ou
profissionais. Como escreveu Arthur Clough:
No matars - mas no preciso um empenho sincero em preservar a vida;
No furtars - mas isso no necessrio quando mais lucrativo trapacear.
Esses mandamentos negativos tambm implicam uma contrapartida positiva. Para
a pessoa realmente no matar, ela deve fazer tudo que estiver ao seu alcance para
promover o bem-estar e preservar a vida do outro. No praticar o ato de adultrio por si
s insuficiente. 0 mandamento exige atitudes corretas, saudveis e respeitosas entre
pessoas de sexos diferentes. Do mesmo modo, no roubar deixa de ser uma virtude se a
pessoa que no rouba tem um comportamento mesquinho e avarento. Paulo no se
contentava com o fato de o ladro apenas deixar de roubar, ele tinha de comear a
trabalhar. Na verdade, ele tinha de continuar trabalhando honestamente at ter condies
de ajudar os necessitados.
9.

No dars falso testemunho contra o teu prximo

Os cinco ltimos mandamentos expressam um respeito pelo direito dos outros que
implcito ao amor verdadeiro. Quebrar esses mandamentos significa tirar do homem
tudo que ele tem de mais precioso: sua vida (no matars), seu lar, sua honra (no
adulterars), seus bens (no furtars) e sua reputao (no dars falso testemunho
contra o teu prximo).
Esse mandamento no se aplica apenas aos tribunais. Nesse caso, trata-se de
perjrio. Inclui tambm difamao, calnia, comentrios fteis, fofocas, mentiras,
exageros e distores da verdade. Podemos ser acusados de falso testemunho quando
ouvimos boatos maldosos e os passamos adiante, quando expomos algum ao ridculo ou

deixamos que as pessoas tenham uma impresso errada de algum, no corrigindo


declaraes mentirosas, ou silenciando sobre o assunto.
10.

No cobiars

0 dcimo mandamento , em alguns sentidos, o mais revelador de todos. Ele


transforma o declogo de um cdigo legal exterior para um padro moral interior. A lei
civil no pode nos punir por cobiar algo, somente por roubar, uma vez que a cobia um
sentimento interno, oculto no corao e na mente. Assim como a lascvia conduz ao
adultrio e a falta de serenidade ao assassinato, a cobia leva ao roubo.
A relao das coisas que no devemos cobiar, mencionada no mandamento,
surpreendentemente atual. Com a falta de moradia muita gente tem cobiado a casa do
vizinho, e os tribunais no estariam abarrotados de pedidos de divrcio se os homens no
cobiassem a mulher do prximo. A ganncia... idolatria, escreveu Paulo, por outro
lado, a piedade para tudo proveitosa.
k k k
A meno aos mandamentos trouxe luz uma lista desagradvel de pecados.
Muitas coisas acontecem dentro de ns, nos lugares ocultos de nossas mentes, onde as
pessoas no conseguem enxergar e ns tentamos esconder at de ns mesmos. Mas
Deus v todas as coisas. Seu olho penetra os mais profundos recnditos do nosso
corao: Todas as coisas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos
de prestar contas. Ele nos v como realmente somos, e a sua lei revela os nossos
pecados como eles realmente so. Na verdade, o propsito da lei exatamente expor o
pecado, pois, como disse Paulo: Eu no teria conhecido o pecado seno por intermdio
da lei.
Quando C. H. Spurgeon, o famoso pregador do sculo XIX, tinha apenas catorze
anos, ele teve uma enorme percepo de sua prpria pecaminosidade. Duas verdades
vieram sua mente, provocando um impacto tremendo: a majestade de Deus e a sua
prpria pecaminosidade. Em suas palavras:
No tenho dvidas ao afirmar que aqueles que examinavam a minha vida no
podiam encontrar nenhum pecado extraordinrio, mas quando eu olhava para mim
mesmo, via um ultrajante pecado contra Deus. Eu no era como os outros meninos,
mentiroso, desonesto, desbocado e coisas desse tipo. Mas, de repente, me deparei com
Moiss carregando as tbuas da lei... os Dez Mandamentos de Deus... Ao ler aquelas
palavras, tive a impresso de que elas se juntavam para me condenar diante desse Deus
trs vezes santo.
Conosco acontece a mesma coisa. Nada mais poderoso para nos convencer de
nossa pecaminosidade do que a sublime e justa lei de Deus.
AS CONSEQNCIAS DO PECADO
VIMOS UM POUCO SOBRE A realidade e a universalidade do pecado humano.
Gostaramos de deixar de lado esse assunto desagradvel e passar imediatamente para
as boas novas da salvao em Cristo, mas ainda falta alguma coisa. Precisamos
compreender quais so as conseqncias do pecado antes de apreciar aquilo que Deus
fez por ns por meio de Cristo.

Ser que o pecado to srio assim? Podemos entender com mais facilidade suas
terrveis conseqncias ao observarmos seus efeitos sobre Deus, sobre ns mesmos e
sobre o nosso prximo.
SEPARAO DE DEUS
Mesmo que no percebamos o fato agora, o resultado mais terrvel do pecado a
nossa separao de Deus. O propsito mais elevado do homem conhecer a Deus e ter
um relacionamento pessoal com ele. Nosso maior atestado de nobreza
como seres humanos o fato de termos sido feitos imagem de Deus e,
portanto, capazes de conhec-lo. Mas esse Deus a quem pretendemos conhecer
um Ser justo e infinito em sua perfeio moral. As Escrituras do muita nfase a
essa verdade:
Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade, o qual tem o
nome de santo: Habito no alto e santo lugar.
[Jesus] o bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores, o
nico que possui imortalidade e que habita em luz inacessvel.
Deus luz, e no h nele treva alguma. Se dissermos que mantemos
comunho com ele, e andarmos nas trevas, mentimos e no praticamos a verdade.
O nosso Deus fogo consumidor.
Quem dentre ns habitar com o fogo devorador?
Quem dentre ns habitar com chamas eternas?
Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal, e a opresso no podes
contemplar.1
Todos esses homens de Deus mencionados nas Escrituras que tiveram um
pequeno relance da glria de Deus se encolheram diante da viso, com uma
conscincia esmagadora de seus prprios pecados. Moiss, a quem Deus apareceu
na saraque ardia e no se consumia, escondeu o rosto, porque temeu olhar para
Deus. J, a quem Deus falou do meio da tempestade em palavras que exaltavam
sua incomparvel majestade, afirmou: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os
meus olhos te veem. Por isso me abomino e me arrependo no p e na cinza.
Isaas, um jovem que estava iniciando seu ministrio, teve uma viso de Deus
como Rei de Israel, assentado sobre um alto e sublime trono, cercado por anjos
que o adoravam e louvavam sua santidade e glria, e disse, Ai de mim! Estou
perdido! Porque sou homem de lbios impuros e habito no meio de um povo de
impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos! Quando
Ezequiel recebeu sua estranha viso dos seres viventes com asas e rodas, e acima
deles um trono, e sobre o trono Algum com aparncia humana, envolvido no
brilho do fogo e do arco-ris, ele reconheceu a aparncia da glria do Senhor, e
acrescentou: quando a vi, ca com o rosto em terra. Saulo de Tarso, viajando para
Damasco, tomado de fria contra os cristos, foi jogado ao cho e ficou cego por
causa da luz brilhante que veio do cu, mais forte que o sol do meio-dia. Mais
tarde, ele escreveu sobre a sua viso do Cristo ressurreto: E afinal, depois de
todos, foi visto tambm por mim. O apstolo Joo, j idoso, exilado na ilha de

Ptmos descreveu com detalhes a sua viso de Jesus ressuscitado e glorificado,


cujos olhos eram como chama de fogo e cujo rosto brilhava como o sol na sua
fora, dizendo, Quando o vi, ca a seus ps como morto.2
Se a cortina que encobre a indescritvel majestade de Deus pudesse ser
afastada por um momento, ns tambm no seriamos capazes de contemplar tal
viso. Da maneira como se encontra, temos apenas um vislumbre de quo pura e
brilhante a glria do Deus Todo-poderoso. No entanto, sabemos o suficiente para
compreender que enquanto o homem permanecer em seus pecados nunca
conseguir se aproximar desse Deus santo. Um grande abismo se coloca entre a
justia de Deus e o pecado do homem. Porquanto que sociedade pode haver entre
a justia e a iniqidade? Ou que comunho da luz com as trevas? pergunta Paulo.
As instrues dadas no Antigo Testamento para a construo do tabernculo
e do templo revelam de forma dramtica o quanto o pecado nos afasta de Deus.
Ambos possuam dois compartimentos, o principal (e tambm o maior), chamado
de Lugar Santo, e um outro menor, conhecido como Lugar Santssimo ou Santo dos
Santos. Nesse santurio interno habitava a glria shekin, o smbolo visvel da
presena de Deus. O vu, uma espcie de cortina grossa, ficava entre os dois,
impedindo o acesso ao Santo dos Santos. Ningum podia atravessar o vu e chegar
at a presena de Deus, exceto o sumo sacerdote, e apenas uma vez por ano, no
Dia da Expiao, levando com ele o sangue de um carneiro como oferta pelo
pecado.
0 que foi demonstrado visualmente aos israelitas foi tambm ensinado pelos
escritores do Antigo e do Novo Testamento. 0 pecado traz consigo uma inevitvel
separao; essa separao significa morte, isto , morte espiritual. O pecado nos
separa de Deus, a nica e verdadeira fonte devida. 0 salrio do pecado a morte.
Alm disso, se rejeitarmos deliberadamente a Jesus Cristo, o nico que pode
nos dar a vida eterna, estaremos eternamente mortos no mundo vindouro. 0
inferno uma realidade assustadora e pavorosa. No deixe que ningum o engane
quanto a isso. 0 prprio Jesus falou sobre o inferno, chamando-o de trevas, por
indicar a eterna separao de Deus, que luz. A Bblia tambm se refere ao inferno
como segunda morte e lago de fogo, termos que descrevem simbolicamente a
perda da vida eterna e a sede terrvel da alma atormentada e separada
eternamente da presena de Deus.3
Essa separao de Deus causada pelo pecado no s mencionada pelas
Escrituras como tambm confirmada pela experincia humana. Ainda me lembro
de uma experincia que tive quando era garoto. Ao fazer minhas oraes, sentia
dificuldade emme colocar diante de Deus. Parecia que Deus estava encoberto por
uma nvoa, impedindo que eu me aproximasse dele. Eu no conseguia entender
por que Deus parecia to distante e indiferente. Hoje eu entendo a razo. Isaas
me ajudou a encontrar a resposta:
Eis que a mo do Senhor no est encolhida, para que no possa salvar, nem
surdo o seu ouvido, para no poder ouvir. Mas as vossas iniquidades fazem

separao entre vs e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de


vs, para que vos no oua.4
Tal como no Livro de Lamentaes, somos tentados a dizer: De nuvens te
encobriste, para que no passe a nossa orao. Mas no foi Deus que colocou
essas nuvens sua volta. Ns as colocamos. Os nossos pecados escondem de ns
a face de Deus, assim como as nuvens nos impedem de ver o sol.
Muitas pessoas me confessaram j ter passado por essa mesma experincia
desoladora. Algumas delas me disseram que em situaes de perigo ou de xtase
diante da beleza, Deus parecia estar mais prximo. Mas de modo geral elas se
sentiam distantes de Deus, como se ele as tivesse abandonado. No se trata de um
sentimento; isso um fato. At que os nossos pecados sejam perdoados, estamos
exilados, distantes do nosso verdadeiro lar, sem comunho com Deus. Em termos
bblicos, estamos perdidos ou mortos nos nossos delitos e pecados.
esse o motivo da inquietao que as pessoas sentem atualmente. H uma
fome no corao do homem que somente Deus capaz de saciar, um vazio que s
Deus pode preencher. A demanda por notcias sensacionalistas na mdia ou por
romances extravagantes ou filmes de ao nos cinemas; a epidemia das drogas, do
sexo e da violncia - todas estas coisas so sintomas da busca do homem por
satisfao. Elas sinalizam a sua sede e sua separao de Deus. Agostinho estava
certo ao escrever essas famosas palavras na introduo de seu livro ConfiAAeA:
Tu nos fizeste para ti, e inquieto est o nosso corao enquanto no repousa em
ti. Esta uma situao extremamente trgica. O homem est perdendo o
propsito para o qual foi criado.
ESCRAVIDO DO PECADO
O pecado no somente separa; ele escraviza. Alm de nos afastar de Deus,
ele tambm nos mantm cativos.
Consideraremos agora a internalidade do pecado. Mais do que uma atitude
ou hbito visvel, o pecado revela uma profunda e arraigada corrupo em nosso
interior. Na verdade, os pecados que cometemos so manifestaes exteriores e
visveis de uma enfermidade interior e invisvel, so os sintomas de uma doena
moral. Jesus empregou a metfora da rvore e seus frutos para explic-lo. Ele
disse que o tipo de fruto produzido pela rvore (uma figueira ou videira) e sua
condio (boa ou m) dependem da natureza e da sade da rvore. Da mesma
forma, a boca fala do que est cheio o corao.
Essa declarao de Jesus contradiz muitos reformadores e revolucionrios
sociais modernos. Certamente a maneira
como fomos educados, o ambiente em que fomos criados, o sistema poltico
e econmico sob o qual vivemos exercem uma influncia (boa ou m) sobre ns.
Alm do mais, deveramos lutar por justia, liberdade e pelo bem-estar de todos os
homens. Entretanto, Jesus no atribuiu a nenhuma dessas coisas os males da
sociedade humana, e sim prpria natureza, ou corao, do homem. Vejamos o
que ele diz:

Porque de dentro, do corao dos homens que procedem os maus


desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as
malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Ora, todos
estes males vm de dentro e contaminam o homem.5
0 Antigo Testamento j ensinava essa verdade. Como coloca Jeremias:
Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto,
quem o conhecer? A Bblia est repleta de referncias a essa infeco da natureza humana que chamamos de pecado original. Trata-se de uma tendncia ou
predisposio egosta, que herdamos de nossos pais, e que est profundamente
arraigada em nossa personalidade humana e se manifesta milhares de vezes, de
maneira repulsiva. Paulo chamou-a de carne, e nos deixou uma lista de suas
obras, ou conseqncias.
Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza,
lascvia,

idolatria,

feitiarias,

inimizades,

porfias,

cimes,

iras,

discrdias,

dissenses, faces, invejas, bebe- dices, glutonarias e coisas semelhantes a


estas.6
Como o pecado uma corrupo interna da natureza humana, ele nos
mantm escravizados. No so alguns atos ou hbitos que nos escravizam, mas
sim a infeco maligna de onde eles procedem. Muitas vezes, no Novo Testamento,
somos descritos como escravos. Podemos nos ofender com isso, mas a pura
verdade. Jesus provocou a indignao de certos fariseus quando disse a eies: Se
vs permanecerdes na minha palavra, sois verdadeiramente meus discpulos; e
conhecereis a verdade, e a verdade vos libertar.
Eles retrucaram: Somos descendncia de Abrao e jamais fomos escravos
de algum; como dizes tu: Sereis livres? Jesus respondeu: Em verdade, em
verdade vos digo: Todo o que comete pecado escravo do pecado.
Por vrias vezes, em suas epstolas, Paulo descreve a servido humilhante
imposta a ns pelo pecado:
Porque, outrora escravos do pecado...
Entre os quais ns tambm todos ns andamos outrora, segundo as
inclinaes da nossa carne, fazendo a vontade da carne e dos pensamentos.
Pois ns tambm, outrora, ramos nscios, desobedientes, desgarrados,
escravos de toda sorte de paixes e prazeres.7
Tiago nos d um exemplo de nossa falta de autocontrole quando menciona a
dificuldade que temos em refrear a lngua. Em um captulo bastante conhecido,
repleto de metforas, ele diz que se algum no tropea no falar, perfeito varo,
capaz de refrear tambm todo o seu corpo. Ele destaca que a lngua, pequeno
rgo, se gaba de grandes coisas. A sua influncia se espalha como o fogo; ela
mundo de iniqidade e est carregada de veneno mortfero. Podemos domar
todos os tipos de feras e pssaros, ele acrescenta, a lngua, porm, ningum
consegue domar.8
Sabemos disso muito bem. Todos ns temos ideais elevados, mas vontade

fraca. Queremos viver uma vida abnegada, mas estamos acorrentados ao nosso
egosmo. Embora possamos nos gabar de que somos livres, na realidade no
somos outra coisa seno escravos. Devemos nos aproximar de Deus com lgrimas
e dizer:
No posso, Senhor, no h nada que eu possa fazer, nenhuma batalha em
minha vida que eu possa realmente vencer.
Mas agora venho lhe dizer o quanto eu lutei e falhei, em minha histria to
humana de fraquezas e futilidades.9
Regras de conduta no resolvem o nosso problema; no podemos cumprilas. Mesmo que Deus nos diga claramente para no fazer alguma coisa,
continuaremos fazendo at o final dos tempos.
Sermes tambm no adiantam; o que ns precisamos de um Salvador.
Mudar nossa mente atravs da educao no suficiente, precisamos de uma
mudana de corao. O homem descobriu o segredo da fora fsica e o poder da
reao nuclear. Agora ele precisa do poder espiritual para libertar-se de si mesmo e
ajud-lo a conquistar e controlar o seu eu; um poder que d a ele um carter
moral altura de suas conquistas cientficas.
CONFLITOS NOS RELACIONAMENTOS
Nossa lista de conseqncias terrveis do pecado ainda no est completa.
Precisamos considerar ainda seu efeito sobre nossos relacionamentos.
O pecado uma infeco que est arraigada na natureza humana e mantm
nosso ego sob controle. Na verdade, o pecado o nosso prprio eu. Todos os
pecados que cometemos so declaraes do ego contra Deus ou contra o prximo.
Os

Dez

Mandamentos,

mesmo

sendo

uma

lista

de

proibies

negativas,

estabelecem nossas obrigaes para com Deus e para com os outros. Jesus deixou
isso ainda mais claro ao fazer um resumo positivo da lei, juntando Levtico 19.18
com Deuteronmio 6.5: Amars 0 Senhor teu Deus de todo 0 teu corao, de toda
a tua alma e de todo 0 teu entendimento. Este 0 grande e primeiro mandamento.
O segundo, semelhante a este, : Amars 0 teu prximo como a ti mesmo. Destes
dois mandamentos dependem toda a Lei e os profetas.
importante observar que 0 primeiro mandamento diz respeito nossa
obrigao para com Deus, e no nossa obrigao para com 0 prximo. Devemos
amar primeiro a Deus, e ento amar 0 nosso prximo como a ns mesmos. Assim,
Deus ordena que o coloquemos em primeiro lugar, os outros em segundo, e ns
mesmos em ltimo. Pecado a inverso dessa ordem. colocarmos a ns em
primeiro lugar, nosso prximo em segundo, e Deus em algum lugar depois desses.
O homem que escreveu sua autobiografia e deu a ela 0 ttulo de Dear Me [Querido
Eu] soube expressar bem a ideia que fazemos de ns mesmos. Nas festas de
aniversrio infantis, na hora de servir o sorvete, todas as crianas gritam em
unssono: "Primeiro eu! Quando crescemos, aprendemos a no nos comportar
desse jeito, mas ainda pensamos assim. A definio de pecado original do
arcebispo William Temple descreve essa verdade com perfeio:

Eu sou o centro do mundo; a posio do horizonte depende de onde eu


estou... A educao pode tornar-me um pouco menos egosta e alargar meus
horizontes de interesses; no entanto, como a viso do alto de uma torre - pode
ampliar meu horizonte para a viso fsica, mas me mantm como centro e padro
de referncia.10
Esse egosmo bsico afeta todo o nosso comportamento. No nos ajustamos
s outras pessoas com facilidade. Temos a tendncia de desprez-las ou invej-las,
nos sentirmos superiores ou inferiores em relao a elas. Raramente temos um
conceito moderado de ns mesmos, segundo a medida da f, como Paulo
recomendou aos seus leitores.
Todos os relacionamentos da vida so complicados. Pais e filhos, marido e
mulher, patro e empregado. A delinqncia juvenil certamente tem muitas causas,
mas em grande parte se deve insegurana no lar; mas o fato que os
delinqentes esto (por qualquer razo) se defendendo da sociedade. Centenas de
divrcios poderiam ter sido evitados se as pessoas fossem humildes o suficiente
para se responsabilizarem por seus erros e no atribu-los somente a seus
parceiros. Sempre que casais me procuram para dizer que seus casamentos esto
ameaados, noto que cada um conta uma histria diferente. Muitas vezes seus
relatos so to diferentes que impossvel supor que estejam descrevendo a
mesma situao.
Muitas brigas resultam da falta de compreenso, e a incompreenso se deve
ao nosso fracasso em aceitar o ponto de vista do outro. Temos mais facilidade para
falar do que para ouvir, para argumentar do que se submeter. Isso se aplica tanto
s disputas comerciais e empresariais quanto s discusses familiares. Muitos
conflitos entre patres e empregados poderiam chegar a um acordo se cada lado
fosse menos crtico e mais tolerante em relao ao outro. Em geral, somos
tolerantes conosco e crticos com os outros. Isso tambm verdade em relao s
complexas tenses internacionais. Os conflitos polticos da atualidade acontecem,
na maior parte das vezes, por receio ou insensatez. Nossa viso unilateral.
Exaltamos nossas virtudes e exageramos os defeitos dos outros.
No temos dificuldade em condenar os relacionamentos sociais no mundo
atual. Mas nossa inteno aqui mostrar como o pecado humano e o egosmo so
a causa de todos os nossos problemas. Nosso egosmo nos faz entrar em conflito
com outras pessoas. Se substituirmos nosso egosmo por um esprito altrusta,
nossos conflitos se resolvero. Esse esprito altrusta o que a Bblia chama de
amor. Enquanto o pecado possessivo, o amor generoso. 0 pecado se caracteriza pelo desejo de ter; enquanto que o amor est sempre pronto a dar.
O amor sempre d, perdoa, suporta;
o amor est sempre de mos abertas; enquanto houver amor, haver
entrega, pois essa a prerrogativa do amor, dar, dar e dar, sempre.
0 que o homem necessita de uma mudana radical de natureza, aquilo que
o professor H. M. Gwatkin chamou de trocar o eu pelo no-eu. Mas ele no pode

fazer isso atravs de suas prprias foras. Ele no pode operar a si mesmo. Mais
uma vez, ele precisa de um Salvador.
Essa exposio do nosso pecado foi feita com o propsito de nos convencer
da nossa necessidade de Jesus Cristo e nos preparar para compreender e aceitar
tudo aquiJo que ele nos oferece. A f nasce danecessidade. Ns jamais iremos
colocar a nossa confiana em Cristo enquanto no deixarmos de confiar em ns
mesmos. Jesus afirmou: Os sos no precisam de mdico, e sim os doentes. Eu
no vim chamar justos, e sim pecadores. Somente quando tivermos percebido e
encarado a seriedade da nossa doena que admitiremos nossa necessidade
urgente de cura.

Parte Trs
A OBRA DE CRISTO

M O RTE D E

C R I STO

O CRISTIANISMO UMA religio de resgate. Ele declara que Deus tomou a


iniciativa, atravs de Jesus Cristo, de libertar- nos dos nossos pecados. Este o
tema central da Bblia.
E lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo
dos pecados deles.
Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido.
Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo Jesus
veio ao mundo para salvar os pecadores.
E ns temos visto e testemunhado que o Pai enviou o seu
Filho como Salvador do mundo.1
Mais especificamente, uma vez que o pecado acarreta trs conseqncias
principais, a salvao inclui a libertao de todas elas.
Atravs de Jesus Cristo, podemos ser resgatados do exlio e reconciliados
com Deus; podemos nascer de novo, receber uma nova natureza, nos libertarmos
de nossa escravido moral; e podemos ter as velhas desavenas substitudas por
uma comunho de amor. O primeiro aspecto da salvao a reconciliao
com Deus Cristo tornou possvel por meio de seu sofrimento e morte; o
segundo - a libertao da escravido do pecado - por meio de seu Esprito; e o
terceiro - restaurao dos relacionamentos - por meio da edificao de sua igreja.
Neste captulo, iremos abordar o primeiro aspecto, e no prximo nos ocuparemos
do segundo e do terceiro.

Paulo descreveu sua obra como um ministrio de reconciliao e o


evangelho como uma mensagem de reconciliao. Ele tambm deixou claro que
essa reconciliao vem de Deus. Deus o autor e Cristo o seu agente. Tudo isso
provm de Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio de Cristo. Ele
continua: Deus em Cristo estava reconciliando consigo o mundo. Tudo o que foi
alcanado por meio da morte de Jesus na cruz nasceu na mente e no corao do
Deus eterno. Qualquer outra explicao da morte de Cristo ou da salvao do
homem que no faa referncia a isso no condiz com o ensino bblico. Porque
Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho Unignito, para que todo
o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. Novamente, Porque aprouve
a Deus que nele residisse toda a plenitude, e que havendo feito a paz pelo sangue
da sua cruz, por meio dele reconciliasse consigo mesmo todas as coisas, quer
sobre a terra, quer nos cus.2
Qual o significado da palavra reconciliao? Essa mesma expresso
aparece em Romanos 5.11 e pode ser traduzida tambm como justificao. O
termo reconciliao pode ser usado para expressar uma ao em que as partes
conflitantes chegam a um acordo, ou indicar a condio em que essa unio entre
as partes desfrutada e expressada. Essa reconciliao, Paulo diz, ns
recebemos atravs de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. No podemos
alcan-la atravs de nosso prprio esforo; devemos receb-la como um dom. O
pecado provocou separao; a crucificao de Cristo trouxe a reconciliao. O
pecado produziu inimizade; a cruz nos trouxe a paz. O pecado criou um abismo
entre o homem e Deus; a cruz construiu uma ponte entre eles; o pecado quebrou
a comunho; a cruz a restaurou. Em outras palavras, como Paulo diz em
Romanos: o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida
eterna em Cristo Jesus nosso Senhor.
Por que precisamos da cruz para a nossa salvao? Ela realmente vital
para o cristianismo? O que exatamente ela teria conquistado? Passaremos agora a
considerar a centra- lidade e o significado da cruz.

A CENTRALIDADE DA CRUZ
Para que possamos compreender que a morte de Jesus como um sacrifcio
pelo pecado o cerne da mensagem da Bblia devemos voltar para o Antigo
Testamento. A religio do Antigo Testamento era sacrificial desde o princpio.
Desde que Abel trouxe cordeiros de seu rebanho como oferta e o Senhor se
agradou de Abel e de sua oferta, os adoradores de Jeov passaram a oferecer
sacrifcios a ele. Altares foram erigidos, animais foram sacrificados e seu sangue
derramado no perodo anterior lei mosaica. Mas sob Moiss, aps a ratificao
da aliana entre Deus e o povo no monte Sinai, o que era at certo ponto
informal, foi regularizado por meio de ordenana divina.
Os grandes profetas dos sculos 8 e 9 a.C. protestaram contra 0 formalismo

e a imoralidade dos adoradores, mas 0 sistema sacrificial se manteve em vigncia


at a destruio do Templo, no ano 70 d.C. Os judeus conheciam bem os rituais,
que incluam ofertas queimadas, ofertas pelo pecado e oferta de bebidas
apropriadas, alm das ofertas dirias, semanais, mensais, anuais e para ocasies
especiais. Nenhum judeu poderia negligenciar as lies fundamentais de todo esse
processo educativo, que ensinava que a vida da carne est no sangue, e que
sem derramamento de sangue no h remisso.3
Os sacrifcios do Antigo Testamento prenunciaram 0 sacrifcio de Cristo de
forma visvel; os profetas e salmistas 0 anunciaram atravs de palavras.
Encontramos uma representao de Jesus na figura da vtima inocente, perseguida
pelos inimigos, descrita em certos salmos que mais tarde foram aplicados a Jesus.
Podemos observ-lo em Zacarias, na figura do pastor que foi ferido e suas ovelhas
dispersas; e no livro de Daniel, como Prncipe ou Ungido que ser morto.
Porm, mais que em qualquer outro profeta, ns 0 encontramos na figura notvel
do servo sofredor da profecia de Isaas 0 desprezado homem de dores, que foi
ferido pelas transgresses de outros e como cordeiro foi levado ao matadouro,
carregando 0 pecado de muitos. De fato, est escrito que 0 Cristo havia de
padecer.4
Jesus sabia bem qual seria 0 seu destino. Ele reconheceu que as Escrituras
testemunhavam a seu respeito e que nele as profecias seriam cumpridas. Isso fica
particularmente claro na referncia a seus sofrimentos. O momento decisivo de
seu ministrio ocorreu em Cesareia de Filipe quando, imediatamente aps Simo
Pedro ter confessado que ele era o Cristo, comeou a ensinar-lhes [aos
discpulos] que era necessrio que o Filho do homem sofresse muitas coisas.
Essa necessidade, esse sentido de dever colocado sobre ele pelas
Escrituras como revelador da vontade do Pai, recorrente em seu ensino. Ele
tinha que beber de certo clice, e enquanto isso no se cumprisse, ele se sentia
constrangido. Ele se movimentou com determinao no sentido de cumprir o que
ele chamava de sua hora, mencionada vrias vezes na narrativa dos Evangelhos
como ainda no chegada. At que, pouco antes de sua priso, com a cruz diante
de seus olhos, ele finalmente pde dizer, chegada a hora.
A perspectiva da experincia penosa que ele teria que enfrentar enchia-o de
pressentimentos. Agora est angustiada a minha alma, e o que direi eu? Pai,
salva-me desta hora? mas precisamente com este propsito vim para esta hora.
Pai, glorifica o teu nome! Quando o momento derradeiro de sua priso chegou e
Simo investiu com sua espada para proteg-lo, cortando a orelha do servo do
sumo sacerdote, Jesus o repreendeu: Mete a espada na bainha, no beberei
porventura o clice que o Pai me deu? De acordo com Mateus, Jesus acrescentou:
Acaso pensais que no posso rogar a meu Pai, e ele me mandaria nesse momento
mais de doze legies de anjos? Como pois se cumpririam as Escrituras, segundo
as quais assim deve suceder?5
A suprema importncia da cruz, prenunciada pelo Antigo Testamento e

pregada por Jesus, foi plenamente reconhecida pelos autores do Novo Testamento.
Os escritores dos quatro Evangelhos dedicam um espao proporcionalmente muito
maior, em relao ao resto de sua vida e ministrio, aos acontecimentos ocorridos
na ltima semana de Cristo e sua morte. Dois quintos do primeiro Evangelho,
trs quintos do segundo, um tero do terceiro e quase metade do quarto so
dedicados aos eventos que aconteceram entre a entrada triunfal de Jesus em
Jerusalm e sua ascenso triunfal ao cu. Isto particularmente notvel no caso
de Joo, cujo Evangelho muitas vezes tem sido dividido em duas metades iguais,
intituladas 0 Livro dos Sinais e 0 Livro da Paixo.
0 que est implcito nos Evangelhos apresentado de forma explcita nas
epstolas,

principalmente

naquelas

escritas

por

Paulo.

apstolo

estava

constantemente lembrando a seus leitores da cruz. Ele tinha um enorme senso de


sua dvida para com o Salvador que havia morrido por ele. 0 Filho de Deus... me
amou, ele escreveu, e a si mesmo se entregou por mim, portanto, longe esteja
de mim gloriar-me, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo.
Aos corntios, que corriam o risco de ser tragados pelas sutilezas da filosofia
grega, o apstolo escreveu:
Porque tanto os judeus pedem sinais como os gregos buscam sabedoria,
mas ns pregamos a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura para os
gentios, mas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos, pregamos a
Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus.
Foi isso, de fato, que Paulo proclamou quando esteve em Corinto pela
primeira vez, vindo de Atenas, em sua segunda viagem missionria: Porque
decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este, crucificado, e
novamente: Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo
morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras.6
Essa mesma nfase sobre a cruz encontrada no resto do Novo
Testamento. Mais adiante veremos o que o apstolo Pedro escreveu sobre a cruz.
Na epstola aos Hebreus encontramos a declarao inequvoca de que Cristo se
manifestou uma vez por todas, para aniquilar pelo sacrifcio de si mesmo o
pecado. Quando chegamos ao misterioso e extraordinrio livro do Apocalipse,
temos uma viso de Jesus glorificado no cu como o Leo da tribo de Jud, e em
p, como o Cordeiro que tinha sido morto, e ouvimos uma multido incontvel
de santos e de anjos cantando em seu louvor, Digno o Cordeiro que foi morto
de receber o poder e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria e louvor!7
Assim, dos primeiros captulos de Gnesis aos captulos finais do Apocalipse,
podemos traar aquilo que alguns autores chamam de linha escarlate. Da
mesma forma que o novelo de l de Teseu permitiu que ele encontrasse a sada do
labirinto, essa linha nos capacita a encontrar o caminho atravs do labirinto das
Escrituras. A igreja tem reconhecido o ensino bblico sobre a centralidade da cruz.
Muitas igrejas usam o sinal da cruz no batismo e erguem uma cruz sobre os
tmulos dos cristos. Alguns templos tm sido construdos em forma de cruz, e

muitos cristos costumam usar uma cruz na lapela ou pendurada numa corrente
em torno do pescoo. Isso no coincidncia. A cruz o smbolo da nossa f. A f
crist a f no Cristo crucificado. As palavras que o imperador Constantino
afirmou ter avistado no cu, ns encontramos nas pginas da Bblia: In hocJsigno
vinceA. No h vitria sem a cruz. No h cristianismo sem cruz. Por qu? Qual o
significado da cruz?
O SIGNIFICADO DA CRUZ
Antes de entrar no assunto em questo, preciso confessar que muitas coisas
ainda constituem um mistrio para mim. Os cristos creem que a cruz o evento
central da histria. No de admirar que nossas mentes limitadas no consigam
entend-lo por completo! Um dia o vu ser completamente removido, e todos os
mistrios sero desvendados. Contemplaremos a Cristo face a face e o
adoraremos por toda a eternidade por aquilo que ele fez por ns. Porque agora
vemos como em espelho, obscuramente, ento veremos face a face. Agora
conheo em parte, ento conhecerei como tambm sou conhecido. Essas palavras
foram ditas pelo grande apstolo Paulo, um homem extremamente inteligente e
perspicaz; e se ele pensava assim, quem somos ns para pensar diferente?
Irei me restringir ao que Simo Pedro escreveu sobre a morte de Jesus em
sua primeira carta. E tenho trs razes para agir desta forma.
Primeiramente, os Evangelhos revelam que Pedro fazia parte do grupo de
apstolos mais prximo de Jesus. Pedro, Tiago e Joo formavam um trio que
desfrutava de uma comunho mais ntima com Jesus que o resto dos Doze. Assim
Pedro, provavelmente conhecia bem o que Jesus pensava e ensinava acerca de
sua morte. De fato, em sua primeira carta ele demonstrou ter uma lembrana
clara de muitas coisas que seu Mestre havia ensinado.
A segunda razo que me fez voltar para Pedro que inicialmente ele relutou
em aceitar o fato de que o sofrimento de Cristo era necessrio. Ele foi o primeiro a
reconhecer a singularidade da pessoa de Cristo, mas foi tambm o primeiro a
negar a necessidade de sua morte. Ele que havia declarado: Tu s o Cristo,
gritou: No, Senhor! quando Jesus comeou a ensinar que o Cristo deveria
sofrer. Nos ltimos dias do ministrio de Jesus, Pedro permaneceu hostil ideia de
que Cristo deveria morrer. Ele saiu em sua defesa no jardim, investindo contra os
soldados, mas quando Jesus foi preso, ele o seguiu distncia. Desiludido e triste
ele o negou por trs vezes logo depois, e as lgrimas que derramou no foram
somente de remorso, mas tambm de desespero. Somente depois da ressurreio,
quando Jesus perguntou aos apstolos, Porventura no convinha que o Cristo
padecesse e entrasse na sua glria?, que Simo Pedro finalmente comeou a
entender e a crer. Poucas semanas depois, ns o encontramos totalmente
convencido dessa verdade, dirigindo-se multido no templo com as palavras:
Mas Deus assim cumpriu o que dantes anunciara por boca de todos os profetas,
que o seu Cristo havia de padecer. Sua primeira carta contm vrias referncias
aos sofrimentos e glria de Cristo. Como Pedro, ns tambm podemos, num

primeiro momento, relutar em admitir a necessidade da cruz e demorar em


compreender o seu significado. Porm, ningum melhor do que o prprio Simo
Pedro para nos convencer dessa verdade.
Terceiro, as referncias cruz na primeira epstola de Pedro so casuais. Se
ele estivesse deliberadamente reunindo argumentos para provar que a morte de
Jesus era indispensvel, deveramos esperar que eJe se esforasse nesse sentido.
Mas suas aluses so mais ticas que doutrinrias. Ele simplesmente exorta seus
leitores para que vivam suas vidas crists de forma coerente e suportem seus
sofrimentos com pacincia, sugerindo que eles busquem inspirao na cruz.
O exemplo de Cristo
A primeira epstola de Pedro foi escrita num contexto de perseguio. O
imperador Nero ficou conhecido por sua hostilidade para com a igreja crist, e o
corao de muitos cristos sucumbiu diante do temor. As exploses de violncia
contra os cristos eram freqentes, mas o pior ainda estava por vir.
O conselho de Pedro direto.8 Se os servos cristos esto sendo
maltratados pelos seus senhores pagos, que fique bem claro que eles no esto
sendo castigados por motivo justo. No h nenhum valor em sofrer por algo de
errado que tenham feito. Mas se eles esto sofrendo por causa da justia, que
recebam de bom grado a punio, em nome de Cristo. Eles no devem resistir ao
castigo, muito menos retaliar. Ao contrrio, devem se submeter. Suportar o
sofrimento injusto com pacincia grato a Deus. Nesse ponto, o pensamento de
Pedro volta-se para a cruz. O sofrimento imerecido faz parte do chamado cristo,
ele afirma, pois tambm Cristo sofreu no lugar de vocs, deixando-lhes exemplo,
para que sigam os seus passos. Cristo no cometeu nenhum pecado e nele no
havia nenhuma culpa. No entanto, quando foi insultado, ele no reagiu; quando
sofreu, no fez ameaas. Ele simplesmente se submeteu, ou, como diz o texto,
entregou-se nas mos daquele que julga retamente.
Cristo nos deixou exemplo. A palavra grega usada por Pedro s
mencionada aqui, em todo o Novo Testamento, e se refere a um exerccio em que
o aluno aprende a escrever copiando o modelo de escrita do professor. Assim, se
desejamos ser mestres em amor cristo, devemos viver de acordo com o modelo
deixado por Jesus. Devemos seguir os seus passos. Este um verbo eloqente,
principalmente vindo da pena de Pedro. Ele havia se gabado de que seguiria Jesus
at a morte, mas na hora de sua priso, ele o seguiu de longe. S mais tarde, na
praia do mar da Galileia, Jesus renovou seu chamado a Pedro usando esse mesmo
verbo, Siga-me. Assim, Pedro estava exortando seus leitores a juntarem-se a ele
em sua tentativa de seguir os passos do Mestre.
0 desafio da cruz to constrangedor hoje quanto foi no primeiro sculo; e
to relevante hoje como foi no passado. Talvez nada seja mais contrrio aos
nossos instintos naturais do que a ordem para no resistir, suportar o sofrimento
injusto e vencer o mal com o bem. A cruz, no entanto, nos ensina a aceitar a
injria, a amar o inimigo e a deixar o resto nas mos de Deus.

A morte de Jesus, contudo, mais que um exemplo inspirador. Se ela fosse


apenas um exemplo, muitas coisas na histria dos Evangelhos ficariam sem
explicao. H algumas frases estranhas, como quando ele afirmou que daria a
sua vida em resgate por muitos e derramaria o seu sangue, o sangue da
aliana, ele o chamou, para remisso de pecados.9 No h redeno no
exemplo. Um padro no pode assegurar o nosso perdo.
Alm disso, por que ele teria tido um pressentimento to pesado e sofrido
medida que a cruz se aproximava? Como explicar sua terrvel agonia no jardim,
suas lgrimas, clamores e seu suor como gotas de sangue?
Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu
quero, e sim como tu queres. Novamente: Meu Pai, se no possvel passar de
mim este clice sem que eu o beba, faa-se a tua vontade. Seria esse clice que
ele relutava em aceitar o smbolo da morte por crucificao? Estaria ele com medo
da dor e da morte? Se fosse isso, ele teria nos deixado um exemplo de submisso
e de resignao, no de coragem. Plato relata que Scrates bebeu o clice de
cicuta na priso em Atenas, com rapidez e coragem. Scrates teria sido mais
corajoso que Jesus? Ou o contedo de seus clices era diferente? Qual o
significado da escurido, do clamor de abandono, e da cortina do Templo que se
rasgou de alto abaixo diante do Santo dos Santos? Nada disso teria explicao se
Jesus tivesse morrido apenas como exemplo. Na verdade, algumas teriam
contribudo para que seu exemplo fosse menos relevante.
No s algumas coisas registradas nos Evangelhos permaneceriam ocultas
se a morte de Cristo fosse meramente um exemplo; isso no seria suficiente para
suprir nossa necessidade. Um exemplo no suficiente, precisamos de um
Salvador. Um exemplo pode estimular a nossa imaginao, despertar nossos ideais
e fortalecer nossas decises, mas no pode limpar as manchas deixadas pelos
pecados cometidos, trazer paz nossa conscincia atribulada ou nos reconciliar
com Deus.
De qualquer forma, os apstolos no deixam dvidas sobre o assunto. Eles
habitualmente associam a vinda de Cristo e sua morte aos nossos pecados.
Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras.
Pois tambm Cristo morreu uma nica vez pelos pecados, o
justo pelos injustos, para conduzir-vos a Deus.
Sabeis tambm que ele se manifestou para tirar os pecados.
Paulo, Pedro e Joo, trs grandes autores apostlicos do Novo Testamento,
so unnimes em associar a morte de Jesus ao nosso pecado.10
Cristo carregou nossos pecados na cruz
A frase que Pedro usa em sua primeira carta (2.24) para descrever a relao
entre a morte de Cristo e os nossos pecados esta: Carregando ele mesmo em
seu corpo, sobre 0 madeiro, os nossos pecados. A expresso carregar pecados
soa

estranha

aos

nossos

ouvidos,

assim,

precisaremos

voltar

ao

Antigo

Testamento para compreend-la. A ideia aparece frequentemente nos livros de

Levtico e Nmeros, onde podemos ler vrias vezes que se algum infringir uma
das leis reveladas por Deus sofrer as conseqncias da sua iniqidade ou
levar os seus pecados. Por exemplo: Se alguma pessoa pecar e fizer contra
algum de todos os mandamentos do Senhor aquilo que se no deve fazer, ainda
que 0 no soubesse, contudo ser culpado e levar a sua iniqidade.11
A expresso s pode significar uma coisa: levar o pecado sofrer as
conseqncias do pecado, receber o castigo.
Algumas vezes, isso tambm implica que outra pessoa pode assumir a
responsabilidade pelo pecador. No captulo 30 do livro de Nmeros, ao abordar a
questo dos votos, Moiss explica que 0 voto assumido por um homem ou por
uma viva deve ser cumprido. Porm, se uma jovem solteira ou uma mulher
casada assumirem um voto, este deve ser aprovado pelo pai ou pelo marido,
respectivamente. Se 0 homem ouvir 0 voto da mulher e se calar, e mais tarde
esse voto se mostrar tolo, est escrito que ele sofrer as conseqncias de sua
iniqidade. Outro exemplo se encontra no livro de Lamentaes, no qual, aps a
destruio de Jerusalm os israelitas clamam: Nossos pais pecaram, e j no
existem; ns que levamos 0 castigo das suas iniquidades.
Apossibilidade de outra pessoa assumir a responsabilidade pelo pecado, e
sofrer as conseqncias pode ser encontrada nos sacrifcios de sangue do Antigo
Testamento, ordenados pela lei mosaica, que atualmente nos parece to estranha.
Acerca da oferta pelo pecado, as Escrituras nos dizem que Deus as instituiu para
levar a iniqidade da congregao, para fazer expiao por eles diante do Senhor.
Do mesmo modo, no Dia da Expiao, Aro foi instrudo a impor suas mos sobre
a cabea de um bode expiatrio, como forma de identificar a si mesmo e ao seu
povo com 0 animal. Em seguida, ele deveria confessar os pecados da nao,
transferindo-os simbolicamente ao bode, que era levado ao deserto. Depois disso,
lemos que 0 bode levar sobre si as iniquidades deles para terra solitria.12 Fica
claro, a partir do texto que, levar os pecados de algum assumir o lugar de
outra pessoa, substitu-la, arcar com as conseqncias de seu pecado.
Porm, essa extraordinria proviso temporria, pois impossvel que
sangue de touros e de bodes remova pecados, como diz o autor da epstola aos
Hebreus. Assim, no longo cntico do Servo Sofredor de Isaas (captulo 53), 0
sofredor inocente (que prefigura Cristo) descrito em termos intencionalmente
sacrificais. Como cordeiro foi levado ao matadouro, e no abriu a sua boca;
mas o Senhor fez cair sobre ele a iniqidade de todos ns, e assim sua alma
tornou-se uma oferta pelo pecado. Ns todos andvamos desgarrados como
ovelhas, cada um se desviava pelo caminho, mas ele, tambm como ovelha, foi
transpassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniquidades; 0
castigo que nos traz a paz estava sobre ele, e pelas suas feridas fomos sarados.
Essa linguagem clara de substituio descrevendo-o como aflito, ferido de Deus e
oprimido, resumida no fim do captulo em duas frases j citadas em Levtico:
As iniquidades deles levar sobre si e Ele levou sobre si 0 pecado de muitos.

Quando Jesus comeou seu ministrio, sculos depois, Joo Batista saudouo publicamente com as extraordinrias palavras: Eis 0 Cordeiro de Deus que tira
o pecado do mundo! Do mesmo modo, os escritores do Novo Testamento no
tiveram dificuldade em reconhecer a morte de Jesus como 0 sacrifcio definitivo,
no qual todos os sacrifcios do Antigo Testamento foram cumpridos. Essa verdade
constitui uma parte importante da mensagem da epstola aos Hebreus.
Os antigos sacrifcios incluam bois e bodes; Cristo se ofereceu a si mesmo.
Os antigos sacrifcios precisavam ser repetidos interminavelmente; Cristo morreu
uma nica vez, e para sempre. Jesus... tendo oferecido para sempre um nico
sacrifcio pelos pecados, assentou-se destra de Deus.
Esta ltima frase nos leva de volta expresso de Pedro: Carregando ele
mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados. O Filho de Deus
identificou-se com os pecados dos homens. Ele no se contentou em assumir a
nossa natureza; tambm levou sobre si a nossa iniqidade. Ele no apenas se fez
carne no tero de Maria; ele se fez pecado na cruz do Calvrio.
Estas ltimas palavras so de Paulo - talvez as mais admirveis de todo o
ensino bblico sobre propiciao. Mas no podemos nos esquivar de seu
significado. Nos versculos anteriores (em 2 Corntios 5), Paulo afirma que Deus
no imputou aos homens as suas transgresses nem usou-as contra ns. Ou
seja, em seu amor extremo e imerecido por ns, ele no nos faria prestar contas
de nossos prprios pecados. No permitiria que dissessem a ns 0 que se dizia nos
dias do Antigo Testamento, Cada um ser morto pela sua iniqidade. Ento 0
que Deus fez? Aquele que no conheceu pecado, ele 0 fez pecado por ns, para
que fssemos feitos justia de Deus. Jesus no tinha nenhum pecado; ele se fez
pecado com os nossos pecados, na cruz.
Ao olharmos para a cruz, comeamos a entender as terrveis implicaes
dessas

palavras.

Ao

meio-dia,

houve

trevas

sobre

toda

terra,

que

permaneceram por trs horas, at


Jesus morrer. Com a escurido veio o silncio, pois nenhum olho poderia ver,
e lbio algum poderia contar a agonia e o sofrimento a que se submeteu o
Cordeiro

imaculado.

Os

pecados

acumulados

durante

toda

histria

da

humanidade foram colocados sobre ele. Ele levou-os voluntariamente em seu


prprio corpo, e os fez seus, assumindo plena responsabilidade por todos eles.
E ento, em total abandono espiritual, um grito saiu de seus lbios: Deus
meu, Deus meu, por que me desamparaste?, uma citao do primeiro versculo
do Salmo 22. provvel que, em sua agonia, ele tenha meditado sobre os
sofrimentos e a glria de Cristo. Mas por que ele citou especificamente esse
versculo, e no um dos versculos triunfais que se encontram no final desse
mesmo salmo? Ele poderia ter citado: Perante ele se prostraro todas as famlias
das naes ou Do Senhor 0 reino. Teria sido um grito de fraqueza humana ou
desespero? Seria fruto de uma alucinao?
No. Essas palavras devem ser entendidas tal como foram ditas. Ele citou

esse versculo das Escrituras, assim como todos os outros, porque acreditava que
estava cumprindo cada um deles. Naquele momento, ele estava levando sobre si
os nossos pecados. Deus, que to puro de olhos que no pode ver o mal, nem
contemplar a opresso, virou o rosto para no contemplar aquela cena. Nossos
pecados foram colocados entre 0 Pai e 0 Filho. 0 Senhor Jesus Cristo, que sempre
esteve com o Pai, desfrutando de uma comunho ininterrupta com ele, agora
estava momentaneamente abandonado. Nossos pecados o levaram ao inferno. Ele
experimentou o tormento da alma separada de Deus. Ao levar sobre si os nossos
pecados, ele morreu em nosso lugar. Ele suportou o castigo da separao de Deus
que ns, com nossos pecados, merecamos.
Ento, emergindo daquela escurido, ele bradou em alta voz: Est
consumado!, e finalmente: Pai, nas tuas mos entrego o meu esprito!. Depois
de dizer essas palavras, ele morreu. Sua obra estava concluda. A salvao que ele
veio conquistar estava consumada. Ele levou sobre si todos os pecados do mundo,
e agora ns podemos nos reconciliar com Deus, desde que confiemos nesse
Salvador, e o recebamos em nossas vidas. Imediatamente, como uma forma
visvel de demonstrao dessa verdade, a mo invisvel de Deus rasgou o vu do
Templo, de alto a baixo. Ele no era mais necessrio. 0 caminho para a presena
santa de Deus no estava mais impedido. Cristo abriu o porto do cu para todo
aquele que cr. Trinta e seis horas depois ele ressuscitou dentre os mortos, a fim
de provar que no havia morrido em vo.
Este relato simples e ao mesmo tempo extraordinrio sobre o Filho de Deus
que levou sobre si os pecados do mundo no bem aceito nos dias atuais. A ideia
de que devemos levar nossos pecados e receber a devida punio vista como
algo imoral, indigno e injusto. Alm disso, pode ser facilmente deturpada. No
estamos sugerindo que no h nada que possamos fazer. Devemos certamente
nos converter ao Pastor e Bispo de nossas almas, morrer para o pecado e viver
para a justia, como Pedro nos diz. Acima de tudo, no podemos esquecer que
tudo provm de Deus, conseqncia de sua inimaginvel misericrdia. Jesus
Cristo no pode ser visto como algum que arrancou a nossa salvao de um
Deus que no estava disposto a salvar. No. A iniciativa foi do prprio Deus. Deus
estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. No sei explicar como ele estava
em Cristo ao mesmo tempo em que o fez pecado por ns, mas o mesmo apstolo
declara essas duas verdades no mesmo pargrafo. Devemos aceitar esse paradoxo
junto com a afirmao igualmente desconcertante de que Jesus de Nazar era
Deus e Homem ao mesmo tempo, em uma nica pessoa. Se a pessoa de Cristo
paradoxal, no de estranhar que encontremos um paradoxo em sua obra
tambm.
Embora tenhamos dificuldade em solucionar o paradoxo ou compreender
esse mistrio, devemos crer na declarao direta de Cristo e de seus apstolos de
que ele levou sobre si os nossos pecados, tomando-a no sentido bblico de que ele
recebeu o castigo em nosso lugar.

Certamente Pedro tambm entendia assim, o que podemos constatar a


partir de trs consideraes. Primeiro, ele diz que Cristo carregou ele mesmo em
seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados. No h dvida que ele usou essa
palavra deliberadamente, assim como em seus primeiros sermes registrados no
livro de Atos. Por exemplo, Jesus, o Nazareno,... sendo entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus,... vs o matastes, crucificando-o por mos
de inquos. Seus ouvintes judeus no tiveram dificuldade em compreender a
referncia implcita a Deuteronmio 21, que diz, qualquer que for pendurado no
madeiro maldito de Deus. 0 fato de Jesus ter morrido pendurado sobre o
madeiro (para os judeus,

ser pregado numa cruz ou pendurado sobre o madeiro eram situaes


equivalentes) queria dizer que ele estava sob maldio divina.
Em vez de rejeitar essa ideia, os apstolos a aceitaram; Paulo fez uma
explanao sobre esse assunto em Glatas 3. Ele enfatizou que estava escrito em
Deuteronmio: Maldito aquele que no confirmar as palavras desta lei, no as
cumprindo. Mas Cristo nos resgatou da maldio da Lei, fazendo-se ele prprio
maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que for
pendurado em madeiro. 0 significado desses versculos decisivo e evidente: a
maldio que deveria cair sobre os pecadores por transgredirem a lei foi lanada
sobre Jesus na cruz. Ele nos libertou da maldio, tomando-a sobre si quando
morreu.
Segundo, este trecho da primeira carta de Pedro contm cinco referncias
verbais claras a Isaas 53:
ISAAS 53

1 PEDRO 2

Ele no cometeu pecado algum, nem


dolo algum se achou em sua boca
Ele foi ultrajado
Ele mesmo levou em seu corpo os
nossos pecados
Por suas chagas fomos sarados
Estvamos desgarrados como ovelhas
Ele foi oprimido e humilhado, mas no
abriu a sua boca
Foi

desprezado

rejeitado

pelos

homens
As nossas dores ele levou sobre si
Pelas suas pisaduras fomos sarados
Todos
como ovelhas

ns

andvamos

desgarrados

J pudemos observar que este captulo descreve a imagem do Servo Sofredor, que,
em sua morte sacrifical foi ferido pelas nossas transgresses. Sem dvida nenhuma,
Jesus interpretou sua misso e sua morte luz deste captulo, da mesma forma que seus
seguidores. Quando o eunuco etope perguntou ao evangelista Filipe a quem se referia o
profeta naquela passagem que ele estava lendo, Filipe imediatamente anunciou-lhe a
Jesus.
Terceiro, Pedro faz outras referncias cruz em sua carta que confirmam a maneira
como interpretamos suas palavras no captulo dois. Ele descreve seus leitores como
redimidos... pelo precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro sem defeito e sem
mcula, e tendo sido aspergi- dos com o seu sangue. 13 Essas duas expresses se
referem ao sacrifcio da Pscoa, institudo por ocasio do xodo. Cada famlia israelita
deveria tomar um cordeiro, sacrific- lo e aspergir o sangue na viga superior e nos
batentes das portas. S assim eles estariam a salvo do juzo de Deus e poderiam escapar
da escravido do Egito. Pedro, com ousadia, aplicou o simbolismo da Pscoa a Cristo (da
mesma forma que Paulo, quando disse, Cristo, nosso cordeiro pascal, foi imolado). Seu
sangue foi derramado para nos redimir do juzo de Deus e da escravido do pecado. Para
sermos beneficiados pelo seu sangue, ele deve ser asper- gido em nossos coraes, ou
seja, aplicado sobre cada um de ns, individualmente.
Outra referncia significativa de Pedro cruz est no captulo 3.18: Pois tambm
Cristo morreu uma nica vez, pelos pecados; o justo pelos injustos, para conduzir-nos a
Deus. O pecado nos separou de Deus; mas Cristo desejou nos trazer de volta para Deus.
Assim, ele sofreu pelos nossos pecados um Salvador inocente no lugar de pecadores
culpados. Ele ofereceu sua vida uma vez para sempre, definitivamente; pois aquilo que
ele fez no pode ser repetido ou melhorado, nem sofrer acrscimo.
No devemos ignorar as implicaes dessa verdade. Isso significa que ser religioso
ou praticar boas obras no garantia de perdo. No entanto, muitas pessoas do ocidente
ps-cristo tm sido enganadas por essa caricatura de cristianismo. Essas pessoas no
veem nenhuma diferena fundamental entre o evangelho cristo e as religies orientais,
o que compreensvel, uma vez que para elas todas as religies se baseiam nos mritos
humanos. Deus ajuda aqueles que ajudam a si mesmos, elas afirmam. Mas
totalmente impossvel reconciliar essa ideia com a cruz de Cristo. Ele morreu para nos
redimir dos pecados pelo simples fato de que no podemos fazer isso por ns mesmos.
Se pudssemos, sua morte substitutiva no teria sentido. Na verdade, se afirmamos que
podemos assegurar o favor de Deus por meio de nossos prprios esforos estamos
insultando Jesus Cristo. Pois isso seria equivalente a dizer que podemos dar conta da
nossa vida sem ele ou que a morte dele era desnecessria. Como Paulo coloca, se a
justia (isto , a nossa aceitao por parte de Deus) mediante a lei (isto , por meio da
nossa obedincia), segue-se que Cristo morreu em vo.14
A mensagem da cruz continua sendo at hoje, como nos dias de Paulo, loucura
para os sbios e pedra de tropeo para
os hipcritas, mas tem trazido paz conscincia de milhes
de pessoas. Como escreveu Richard Hooker em um sermo

que pregou em 1585, quando era Mestre do Templo:


No importa que muitos considerem isso como tolice, delrio ou arrebatamento, ou
qualquer outra coisa. Ele a nossa sabedoria e 0 nosso consolo. Nenhum conhecimento
mais importante do que saber que o homem pecou e que Deus sofreu; que Deus se fez
pecado pelos homens, e que os homens foram assim justificados diante de Deus.
Todo cristo pode fazer eco a essas palavras. H cura atravs de suas feridas, vida
atravs de sua morte, perdo atravs de sua dor, salvao atravs de seu sofrimento.

A SALVAO EM CRISTO
SALVAO UMA PALAVRA muito abrangente. um grande erro supor que ela
seja meramente um sinnimo de perdo. Deus se preocupa tanto com nosso presente
quanto com nosso futuro ou passado. Seu plano comea com nossa reconciliao com
Deus, e ento progressivamente ele nos liberta de nosso egosmo e nos capacita a viver
em harmonia com os nossos semelhantes. Devemos o nosso perdo e reconciliao
primeiramente morte de Cristo, mas por meio do seu Esprito que podemos nos
libertar de ns mesmos, e em sua igreja que podemos desfrutar da comunho com os
irmos. Passaremos agora a considerar esses dois aspectos da salvao de Cristo.

O ESPRITO DE CRISTO
Como temos observado, no podemos considerar nossos pecados como meros
acidentes casuais, mas como sintomas de uma doena moral interior. Para ilustrar essa
verdade, Jesus
usou vrias vezes a figura da rvore e seus frutos. A qualidade dos frutos, ele
ensinou, depende da qualidade da rvore que os produz. Toda rvore boa produz bons
frutos, porm a rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa produzir frutos
maus, nem a rvore m produzir frutos bons.
A causa de nossos pecados, portanto, a nossa prpria natureza corrupta e
egosta. Como Jesus colocou, nossos pecados vm do nosso interior, do nosso corao.
Desse modo, para que haja uma melhora no comportamento preciso que haja uma
mudana de natureza. Plante uma rvore boa, disse Jesus, e os seus frutos (sero)
bons.
Mas a natureza humana pode ser mudada? Como uma pessoa amarga pode se
transformar numa pessoa agradvel, a orgulhosa se tornar humilde, e a egosta
abnegada? A Bblia afirma enfaticamente que esses milagres podem acontecer. Isso
parte da glria do evangelho. Jesus Cristo pode mudar no somente a nossa condio
diante de Deus, mas tambm a nossa natureza. Ele disse a Nicodemos que era
imprescindvel nascer de novo, e suas palavras tambm se aplicam a ns: Em verdade,
em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus...
No te admires de eu te dizer: Importa-vos nascer de novo.1
A declarao de Paulo , de certo modo, ainda mais dramtica, pois ele deixa
escapar, em uma sentena sem verbos: Algum em Cristo - nova criatura.2 Esta a
possibilidade a que o Novo Testamento se refere: um novo corao, uma nova natureza,
um novo nascimento, uma nova criatura.
Essa tremenda mudana interior obra do Esprito Santo. O novo nascimento um
nascimento do alto. Nascer de novo nascer do Esprito. No cabe aqui uma
discusso sobre o mistrio da Trindade. Para o nosso propsito no momento suficiente
considerar aquilo que os apstolos escreveram sobre o Esprito Santo, uma vez que seu
ensino foi iluminado por sua experincia.

Antes de tudo, porm, importante salientar que o Esprito Santo no surgiu, nem
comeou a agir no Pentecostes. Ele Deus, portanto, eterno e est atuando no mundo
desde o princpio. O Antigo Testamento contm muitas referncias a ele, e os profetas
aguardavam ansiosamente o tempo em que sua atuao seria incrementada, quando
ento Deus colocaria o seu Esprito dentro do seu povo, capacitando-o assim a obedecer
a sua lei.
Aquilo que os profetas do Antigo Testamento disseram que ia acontecer, Cristo
prometeu como uma expectativa imediata. Poucas horas antes de morrer, a ss com seus
apstolos no cenculo, ele falou do Consolador, o Esprito da verdade que viria e
assumiria o seu lugar.
Na verdade, a presena do Esprito Santo seria ainda melhor para eles do que a sua
prpria presena. Convm-vos que eu v, ele disse, porque se eu no for, o Consolador
no vir para vs outros; se, porm, eu for, euvo-lo enviarei. Essa era a grande
vantagem. Cristo estava com eles, mas o Esprito habita convosco e estar em vs.3
H um aspecto em que podemos dizer que o ensino ministrado por Jesus fracassou.
Ele vrias vezes exortou seus discpulos a se tornarem humildes como uma criana, mas
Simo Pedro permaneceu orgulhoso e prepotente. Jesus disse a eles muitas vezes que
amassem uns aos outros, mas at mesmo Joo parece ter merecido seu apelido de filho
do trovo ao final. No entanto, quando lemos a primeira carta de Pedro impossvel
deixar de notar suas referncias humildade, assim como as expresses de amor nas
cartas de Joo. 0 que teria provocado essa mudana? 0 Esprito Santo. Jesus os ensinou
a serem humildes e amorosos; mas essas qualidades s iro se manifestar em suas vidas
quando eles receberem o Esprito Santo, que ir transform-los de dentro para fora.
No dia de Pentecostes, todos ficaram cheios do Esprito Santo. No podemos
considerar que essa estranha experincia fosse apenas para os apstolos e outros santos.
Entretanto, no devemos esperar que fenmenos externos como o vento impetuoso e as
lnguas de fogo se repitam. Enchei-vos do Esprito uma ordem para todos os cristos.
A presena interior do Esprito Santo o certificado de nascimento espiritual de todo
cristo. Na verdade, se o Esprito Santo no habira em ns, no somos cristos de
verdade. Se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dele, Paulo escreveu. 4
Isto o que nos ensina o Novo Testamento. Quando confiamos em Jesus Cristo e
assumimos um compromisso com ele, o Esprito Santo vem habitar em ns. Ele enviado
por Deus aos nossos coraes. Ele faz do nosso corpo o seu templo. 5
Isso no quer dizer que estaremos isentos da possibilidade de pecar. Ao contrrio,
de certa forma, o conflito mais intenso, mas por outro lado, ele nos ajuda a obter
vitria. Paulo descreve vividamente essa batalha no captulo 5 de sua carta aos Glatas.
De um lado est a carne, nome dado por ele nossa natureza egosta, e do outro o
Esprito. A carne milita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne, ele nos explica.
No se trata de mera teorizao teolgica. Trata-se da experincia diria de todo
cristo. Continuamos conscientes dos nossos desejos pecaminosos, que nos empurram
para baixo; mas estamos tambm conscientes de uma fora contrria, que nos puxa para
cima, em direo santidade. Se dermos liberdade carne, ela nos arrasta para a lama

de desejos imorais e egostas, citados por Paulo nos versculos 19 a 21. Se, por outro
lado, permitirmos a ao do Esprito Santo em nossas vidas, o resultado ser amor,
alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio
prprio. Paulo chama essas virtudes de 0 fruto do Esprito. Nosso carter humano
comparado a um pomar que est sendo cultivado pelo Esprito Santo. Se permitirmos que
ele cultive as rvores boas, os frutos tambm sero bons.
Como ento a carne pode ser subjugada para que o fruto do Esprito possa
crescer e amadurecer? A resposta est na atitude interior que adotamos em relao a
cada um. Os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e
concupiscncias. Andai no Esprito, e jamais satisfareis concupiscncia da carne.
Devemos adotar uma atitude de severa resistncia e implacvel rejeio para com a
carne de modo que apenas a palavra crucificao pode descrev-la. Mas devemos
entregar confiantemente ao Esprito o domnio incontestvel de nossas vidas. Quanto
mais fazemos da negao da carne e da obedincia ao Esprito um hbito, mais depressa
as obras horrveis da carne desaparecero, dando lugar ao agradvel fruto do Esprito.
Paulo ensina a mesma verdade em 2 Corntios 3.18: E todos ns, com o rosto
desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados
de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, 0 Esprito. pelo Esprito
de Cristo que podemos ser transformados imagem de Cristo, enquanto olhamos
fixamente para ele. Temos que fazer a nossa parte isso inclui arrependimento, f e
disciplina - mas essencialmente, a santificao obra do Esprito Santo.
As virtudes que possumos E todas as vitrias que conquistamos,
Cada pensamento de santificao,
Vm de ti somente.
Esprito de pureza e de misericrdia,
S piedoso com nossas fraquezas.
Faz de nossos coraes a tua habitao,
E te honraremos cada vez mais!
Foi com essas palavras poticas que William Temple descreveu a ao do Esprito
em ns. Se algum me pedisse para ler uma pea como Eiamlet ou Rei Lear e depois me
mandasse escrever uma obra assim, iria se decepcionar. Shakespeare era capaz de
escrever assim, mas eu no. Aconteceria o mesmo se algum me pedisse para observar a
vida de Jesus para ento viver como ele viveu. Jesus pde viver assim, eu no. Mas se a
inspirao de Shakespeare viesse para mim e passasse a viver em mim, ento eu poderia
escrever peas como essas. Se 0 Esprito de Jesus vier morar em mim, ento poderei
viver uma vida assim. Esse o segredo da santificao crist. No precisamos nos
esforar para viver como Jesus, mas pedir que ele mande seu Esprito para viver em ns.
T-lo como nosso exemplo no suficiente; ns necessitamos dele como Salvador.
Foi atravs de sua morte redentora que a punio pelos nossos pecados pde ser
perdoada. Atravs do seu Esprito, que habita em ns, o pecado deixou de exercer seu
poder sobre ns.
A IGREJA DE CRISTO

A tendncia do pecado centrfuga. Ele nos coloca para fora de sintonia com o
nosso semelhante. Ele nos separa, no somente de nosso Criador, como tambm de
nossos companheiros de raa. Todos ns sabemos por experincia prpria como uma
comunidade, quer seja uma faculdade, um hospital, uma empresa ou um escritrio, pode
se tornar um antro de inveja e animosidade. Temos muita dificuldade para viver juntos
em comunho.
Mas o plano de Deus reconciliar-nos uns com os outros e com ele. Ele no salva
as pessoas isoladamente, separadas umas das outras; ele est chamando um povo para
si.
Isso j est claro nos primeiros captulos de Gnesis. Deus chamou Abrao para
que deixasse seu lar e seus familiares na Mesopotmia, prometendo dar a ele uma terra
como herana e descendentes to numerosos como as estrelas do cu e as areias do mar.
A promessa de multiplicar a descendncia de Abrao e, atravs dela abenoar todas as
famlias da terra foi renovada a seu filho Isaque e a seu neto Jac.
Jac, no entanto, morreu no exlio do Egito. Mas seus doze filhos sobreviveram,
tornando-se pais das doze tribos de Israel, o nome que Deus havia dado a Jac. Com
esses filhos de Israel, resgatados anos mais tarde da escravido do Egito, Deus renovou
sua aliana.
Mas qual era a situao das famlias da terra que foram abenoadas? Sculo aps
sculo, embora a prosperidade de Israel fosse evidente, ainda assim a nao parecia ao
resto do mundo mais uma maldio do que uma bno. Cercados pelos altos muros de
suas prprias construes, o povo de Deus procurava no se contaminar pelo contato
com os gentios impuros. Era como se eles estivessem negando o seu destino de abenoar
o mundo. A promessa de Deus a Abrao seria ento uma mentira? No! Muitos profetas
sabiam pela palavra do Senhor, que com a vinda do Messias, o Prncipe ungido de Deus,
peregrinos vindos de todas as partes do mundo poderiam entrar no reino de Deus.
At que finalmente Cristo veio ao mundo. Jesus de Nazar anunciou que o reino h
tanto tempo esperado havia chegado. Muitos viriam do norte, do sul, do leste e do oeste,
e se assentariam com Abrao, Isaque e Jac. O povo de Deus no seria mais uma nao
separada, mas uma comunidade de pessoas oriundas de todas as raas, lnguas e
naes. Ide, o Senhor ressurreto ordenou aos seus seguidores, fazei discpulos de
todas as naes.... soma total desses discpulos ele chamou de minha igreja.6
Deste modo, a promessa de Deus a Abrao, repetida diversas vezes a ele e
renovada aos seus descendentes, est se cumprindo atualmente atravs do crescimento
da igreja em todo o mundo. Se sois de Cristo, escreveu Paulo, tambm sois
descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa.7
Uma das imagens mais impressionantes usadas por Paulo para expressar a unidade
dos que creem em Cristo o corpo humano. A igreja, ele diz, o corpo de Cristo. Cada
cristo um membro ou rgo do corpo, e Cristo a cabea, controlando as atividades
do corpo. Nem todos os rgos tm a mesma funo, mas todos so necessrios para
que o corpo seja plenamente saudvel e til.
O corpo como um todo tambm animado por uma vida comum que o Esprito

Santo. a sua presena que d unidade ao corpo. ele que d consistncia unidade da
igreja. H somente um corpo e um Esprito, enfatiza Paulo. Mesmo as divises externas
ou denominacionais, embora lamentveis, no podem destruir sua unidade espiritual
interior. Essa unidade indissolvel, pois a unidade do Esprito ou comunho do
Esprito.8 Quando partilhamos dessa comunho, desfrutamos de uma profunda e permanente unio.
No faz o menor sentido declarar que fazemos parte de um corpo maior, a igreja
universal, se na prtica no participamos de uma de suas manifestaes locais. E na
igreja local que temos oportunidade de adorar a Deus, desfrutar da comunho com os
irmos e servir comunidade de modo mais amplo.
Atualmente, muitas pessoas tm restries igreja como organizao, e alguns a
rejeitam totalmente. Isso na maior parte das vezes compreensvel, pois muitas igrejas
so antiquadas, voltadas para si mesmas e reacionrias. Devemos lembrar, no entanto,
que a igreja composta de pessoas pessoas pecadoras e falveis, como ns. Assim,
esse no um bom motivo para nos afastarmos da igreja.
Precisamos ter em vista tambm que nem todos os membros da igreja visvel
fazem parte da verdadeira igreja de Jesus Cristo. Alguns, cujos nomes esto inscritos no
rol de membros da igreja, nunca tero seus nomes arrolados nos cus. Embora a Bblia
faa vrias referncias a esse fato, no cabe a ns julgar, pois o Senhor conhece os que
lhe pertencem. Aqueles que professam sua f em Cristo so recebidos pelo pastor,
atravs do batismo, como membros da igreja visvel. Mas somente Deus conhece aqueles
que realmente praticam sua f, pois s Deus pode ver o corao. Esses dois grupos
geralmente se confundem, entretanto, no so idnticos.
0 Esprito Santo o responsvel pela comunho entre os irmos dentro da igreja.
atravs dele tambm que podemos amar uns aos outros. 0 primeiro fruto do Esprito o
amor. Amar faz parte de sua prpria natureza, e esse amor repartido entre aqueles em
quem ele habita. Muitos cristos j passaram pela experincia extraordinria de se
sentirem atrados por outros cristos que eles mal conheciam e cujo contexto de vida era
completamente diferente. 0 relacionamento que nasce e cresce entre os filhos de Deus
mais agradvel e profundo que os relacionamentos de sangue. Afinal, somos membros da
mesma famlia - a famlia de Deus. Sabemos que j passamos da morte para a vida
porque amamos os irmos, disse Joo. Esse amor no depende de sentimento, nem de
emoes. A sua essncia o altrusmo, que se manifesta no desejo de servir, ajudar e
favorecer outros. atravs do amor que a fora centrfuga do pecado neutralizada. 0
pecado divide, o amor une; o pecado separa, o amor reconcilia.
Certamente a histria da igreja relata muitos casos manchados pela estupidez e
pelo egosmo, ou at mesmo por uma desobedincia aberta aos ensinamentos de Cristo.
Atualmente, algumas igrejas parecem estar mortas ou morrendo, em vez de cheias de
vida; outras esto divididas em faces e destrudas pela falta de amor. Temos de admitir
que nem todos os que professam a f e se autodenominam cristos demonstram o amor
de Jesus Cristo em suas vidas.
No entanto, o lugar do cristo na igreja local, por mais imperfeita que possa ser.

ali que ele deve buscar a nova qualidade de relacionamento que Cristo d a seu povo, e
partilhar da comunho na adorao e testemunho da igreja.

Parte Quatro
A RESPOSTA DO HOMEM

C A LC U L A N D O

O C U S TO

AT AQUI EXAMINAMOS algumas das evidncias que atestam a divindade nica de


Jesus de Nazar; consideramos a necessidade do homem como pecador, separado de
Deus, aprisionado a si mesmo e em desarmonia com seus semelhantes; e delineamos os
principais aspectos da salvao que Cristo conquistou para ns e nos oferece. Chegou o
momento de fazermos uma pergunta pessoal a Jesus, a mesma pergunta feita por Saulo
de Tarso, no caminho de Damasco: O que farei, Senhor? - ou a pergunta feita pelo
carcereiro de Filipos: Que devo fazer para que seja salvo?.
Certamente devemos fazer alguma coisa. Ser cristo no simplesmente
concordar com uma srie de proposies, por mais verdadeiras que sejam. O fato de
algum crer na divindade de Cristo e na salvao e reconhecer que um pecador
necessitado de salvao tambm no o torna um cristo. Temos que assumir um
compromisso pessoal com Jesus Cristo e aceit-lo como nosso Salvador e Senhor, sem
restries. Iremos abordar aqui algumas implicaes prticas desse compromisso,
e no prximo captulo trataremos de sua natureza exata.
Jesus nunca omitiu o fato de que a sua religio inclua tanto uma demanda quanto
uma oferta. Na verdade, uma demanda total, na mesma proporo da gratuidade da
oferta. Se ele oferecia aos homens a salvao, tambm exigia obedincia. Ele no apoiou
aqueles que se candidatavam ao discipulado de forma impensada, e mandou de volta
aqueles que vinham cheios de entusiasmo irresponsvel. Lucas faz meno a trs
homens que se ofereceram ou foram convidados a seguir Jesus. Nenhum deles, no
entanto, passou no teste do Senhor. O jovem rico, cumpridor da lei, srio, educado e de
boa conduta, queria a vida eterna, mas a seu modo. Ele se despediu de Jesus
entristecido; suas riquezas permaneceram intactas, mas ele perdeu a Cristo.
Em outra ocasio, uma grande multido estava seguindo Jesus. Talvez as pessoas o
saudassem com palavras de louvor, numa demonstrao exterior de lealdade. Mas Jesus
sabia o quanto essas declaraes eram superficiais, e olhando ao redor, contou-lhes uma
parbola bastante apropriada, em forma de pergunta:
Pois qual de vs, pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para
calcular a despesa e verificar se tem os meios para a concluir? Para no suceder que,
tendo lanado os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem zombem dele,
dizendo: Este homem comeou a construir e no pde acabar.1
O cenrio cristo cheio de runas de torres abandonadas ou construdas pela
metade - as runas dos que comearam a construir e no conseguiram concluir a
construo. Milhares de pessoas continuam ignorando a advertncia de Cristo e passam a
segui-lo

sem

antes

parar

para

refletir

sobre

custo

dessa

empreitada.

Consequentemente, temos hoje um grande nmero de cristos nominais. Em muitos


pases alcanados pela civilizao crist, um nmero enorme de pessoas possui apenas
uma casca de cristianismo. O envolvimento delas mnimo, apenas o suficiente para se
considerarem crists, mas no o suficiente para se sentirem incomodadas. Sua religio
como uma almofada grande e macia, protegendo-as das situaes desagradveis da vida,
mudando e se adaptando conforme suas convenincias. No de admirar que os cticos

critiquem a hipocrisia que existe dentro das igrejas e rejeitem a religio como uma forma
de escapismo.
A mensagem de Jesus era muito diferente. Ele nunca baixou os seus padres ou
modificou suas condies a fim de facilitar s pessoas aceitarem seu chamado. Ele pediu
aos seus primeiros discpulos - e a todos que vieram depois - que assumissem um
compromisso srio e exclusivo com ele. Menos que isso no era aceitvel.
Vejamos agora exatamente o que ele disse.
Ento, convocando a multido e juntamente os seus discpulos, disse-lhes: Se
algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. Quem
quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-, e quem perder a vida por causa de mim e do
evangelho, salv-la-. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua
alma? Que daria o homem em troca de sua alma? Porque qualquer um que nesta gerao
adltera e pecadora se envergonhar de mim e das minhas palavras, tambm o Filho do
homem se envergonhar dele quando vier na glria de seu Pai com os santos anjos.2
O CHAMADO PARA SEGUIR A CRISTO
0 chamado de Cristo pode ser resumido em apenas uma palavra: Siga-me. Ele
exigiu que seus seguidores fossem fiis a ele, convidou-os a aprenderem dele, serem
obedientes sua palavra e a se identificarem com a sua causa.
Contudo, ningum pode seguir a Jesus sem uma atitude de renncia. Seguir a
Cristo deixar todas as outras coisas. Na poca de Jesus, isso significava literalmente
abandonar o lar e o trabalho. Simo e Andr deixaram imediatamente as redes e o
seguiram. Tiago e Joo deixaram no barco a seu pai Zebedeu com os empregados, e
seguiram aps Jesus. Mateus, que ouviu o chamado de Cristo quando estava sentado
na coletoria, se levantou e, deixando tudo, o seguiu.
EJoje, em princpio, o chamado do Senhor ainda o mesmo. Eie ainda diz, Sigame e acrescenta, Todo aquele dentre vs que no renuncia a tudo quanto tem, no
pode ser meu discpulo. Entretanto, na prtica, isso no significa que a maioria dos
cristos deve deixar sua casa e seu trabalho. Antes, implica uma entrega interior, uma
recusa em permitir que a famlia ou alguma ambio ocupe o primeiro lugar em nossas
vidas.
Deixe-me explicar um pouco melhor o significado dessa renncia implcita ao
chamado para seguir a Jesus Cristo.
Primeiramente, precisamos renunciar ao pecado, isto , ter uma atitude de
arrependimento. Esta a primeira parte da converso, que no pode de maneira alguma
ser evitada. Arrependimento e f caminham juntos. No podemos seguir a Cristo sem
abandonar o pecado.
Arrependimento inclui uma mudana clara de pensamentos, palavras, atos e
hbitos considerados errados. Sentir remorso ou tentar se desculpar diante de Deus no
basta. Arrepender-se no uma questo de emoo ou de palavras. Trata-se de uma
mudana interior de mente e de atitude para com o pecado, que conduz a uma mudana
de comportamento.
No pode haver qualquer tipo de comprometimento. Podemos achar que no

seremos capazes de renunciar a algum pecado especfico, mas devemos estar dispostos a
abrir mo dele e clamar para que Deus nos liberte. Se voc est em dvida sobre o que
certo ou errado, sobre o que deve deixar ou preservar, no se deixe influenciar pelas
atitudes de outros cristos. Consulte o que a Bblia diz sobre isso, e Cristo ir conduzi-lo
gradualmente pelo caminho da justia. Se ele lhe mostrar alguma coisa, esteja pronto a
abandon-la. Talvez possa ser algum tipo de diverso ou leitura, um sentimento de
orgulho, inveja ou ressentimento, ou ainda uma resistncia em perdoar.
Jesus disse aos seus discpulos para arrancar o olho ou cortar a mo se eles os
fizessem pecar. No devemos entender essa orientao de forma literal, mutilando nossos
corpos. Jesus usava expresses vividas para mostrar a maneira implacvel como
devemos lidar com as tentaes.
s vezes, o verdadeiro arrependimento inclui reparao. Isso significa acertar as
contas com a outra pessoa, a quem provavelmente ferimos. Todos os nossos pecados
entristecem a Deus, e nada que faamos pode curar a ferida. Somente a morte redentora
de nosso Salvador, Jesus Cristo, pode fazer isso. Mas quando os nossos pecados
prejudicam algum, devemos tentar reparar o dano, sempre que for possvel. Zaqueu,
um desonesto cobrador de impostos, devolveu mais que o dobro do dinheiro que havia
roubado de seus clientes e prometeu dar metade de seus bens aos pobres a fim de
compensar os danos que havia causado. Devemos seguir o seu exemplo. Talvez seja
preciso devolver dinheiro ou tempo a algum, desmentir algum boato, devolver bens,
pedir desculpas a algum ou restaurar um relacionamento.
Porm, no devemos ser excessivamente escrupulosos com relao a isso. No h
necessidade de vasculhar o passado procura de coisas insignificantes que h muito
foram esquecidas pela pessoa ofendida. Contudo, devemos ser realistas sobre as
conseqncias dessa tarefa. Um estudante confessou ao diretor de uma universidade que
havia colado em uma prova, e outro devolveu um livro que havia roubado. Logo depois,
um oficial do exrcito enviou ao Ministrio da Defesa uma lista com objetos que ele tinha
surrupiado. Se o arrependimento verdadeiro, nos esforaremos para fazer tudo que
estiver ao nosso alcance para reparar o erro passado. No podemos continuar
desfrutando das conseqncias do pecado do qual desejamos ser perdoados.
Em segundo lugar, precisamos renunciar aoA

TIOAAOA

de- AejoA eqoAtaA. Para

seguir a Cristo, devemos no somente abandonar alguns pecados especficos, como


tambm renunciar aos nossos desejos egostas, que se encontram na raiz de todos os
nossos pecados. Seguir a Cristo entregar a ele os direitos sobre a nossa prpria vida.
tambm abdicar ao trono do nosso corao e reverenci-lo como nosso Rei. Jesus
descreve vividamente, em trs frases, essa renncia.
Negar a

meAmo: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue. Esse

mesmo verbo foi usado quando Pedro negou ao Senhor no ptio do palcio do sumo
sacerdote. Devemos repudiar a ns mesmos da mesma forma como Pedro repudiou a
Cristo quando disse, No conheo tal homem. No se trata de parar de comer doces ou
de fumar definitivamente ou por um perodo de abstinncia voluntria. A questo no
negar algumas coisas a si mesmo, mas negar a si mesmo. dizer no ao eu e sim a

Cristo; repudiar o eu e reconhecer a Cristo como Senhor de nossas vidas.


Tomar a Aua cruz: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a
sua cruz e siga-me. Se vivssemos na Palestina, na poca de Jesus, e vssemos um
homem carregando uma cruz, ns saberamos imediatamente tratar-se de um condenado
penalidade mxima, pois a Palestina era um pas ocupado, e era assim que os romanos
castigavam seus condenados. O professor H. B. Swete escreve em seu comentrio sobre
o Evangelho de Marcos, que tomar a cruz colocar-se na posio de um homem
condenado, a caminho de sua execuo. Em outras palavras, tomar a cruz crucificar o
eu. Paulo usa essa mesma metfora quando declara que, Os que so de Cristo Jesus
crucificaram a carne [isto , nossa natureza corrupta] com as suas paixes e
concupiscncias.
Na verso de Lucas dessas palavras de Cristo, a expresso dia a dia
acrescentada. Isto significa que o cristo deve morrer diariamente. Todos os dias ele
renuncia soberania de sua prpria vontade. Todos os dias ele renova a sua entrega
incondicional a Jesus Cristo.
Perder a Aua vida. A terceira expresso usada por Jesus para descrever a renncia
ao eu perder a vida: Quem quiser salvar a sua vida, perd-la-; quem perder a vida
por minha causa, esse a salvar. A palavra vida aqui no denota a existncia fsica,
nem a alma, mas o nosso eu. A pMque o ego, a personalidade humana, que pensa,
sente, planeja e escolhe. De acordo com um ditado semelhante preservado por Lucas,
Jesus simplesmente usou o pronome reflexivo para falar sobre o homem perder a si
mesmo. 0 homem que assume um compromisso com Cristo perde a si mesmo. Isso no
significa que ele perde a sua individualidade. A sua vontade , de fato, submetida
vontade de Cristo, mas a sua personalidade no absorvida pela personalidade de Cristo.
Ao contrrio, como veremos mais adiante, quando o cristo se perde, ele encontra a si
mesmo e descobre a sua verdadeira identidade.
Assim, para seguir a Cristo, temos que negar a ns mesmos, crucificar a ns
mesmos e perder a ns mesmos. Isso o que Jesus requer de cada um de seus
seguidores. Ele no nos chama para segui-lo de forma displicente, mas atravs de um
compromisso forte e absoluto. Ele nos chama para que faamos dele o Senhor de nossas
vidas.
O que est em moda atualmente a ideia de que podemos desfrutar dos benefcios
da salvao em Cristo sem aceitar os desafios de seu senhorio. Tal noo assim
deturpada no aparece no Novo Testamento. A declarao de que Jesus Senhor
mais antiga afirmao de f dos cristos. Na poca em que o Imprio Romano
pressionava seus cidados a declarar que Csar Senhor, essas palavras tinham um
sabor de perigo. Mas os cristos no recuaram. Eles no podiam dar suas vidas a Csar,
porque j a haviam dado a Jesus. Deus exaltou seu Filho Jesus acima de todo principado
e potestade e lhe deu um nome acima de todo nome, para que, ao nome de Jesus se
dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra e toda lngua confesse que Jesus
Cristo Senhor, para glria de Deus Pai.3
Fazer de Cristo o Senhor colocar todas as reas de nossa vida pblica e privada

sob seu controle. Isso inclui a nossa carreira. Deus tem um propsito para cada um de
ns. A nossa tarefa descobri-lo e execut-lo. O plano de Deus pode ser diferente do que
nossos pais planejaram para ns ou do que ns mesmos planejamos para nossas vidas.
Se for sbio, o cristo no ir fazer nada precipitadamente ou de forma temerria. Ele
pode ir se preparando desde j para realizar o plano que Deus tem para ele. Mas talvez
no esteja disposto a fazer isso. Se Cristo o nosso Senhor, devemos estar preparados
para uma possvel mudana de planos.
Com certeza, Deus chama todos os cristos para ministrar, ou seja, servir s
pessoas em nome de Cristo. Nenhum cristo pode viver s para si. O que no sabemos
ao certo o tipo de servio que ele tem reservado para cada um. Talvez seja servir em
um ministrio de tempo integral em sua prpria igreja ou em algum outro pas, mas no
devemos supor que todos recebero esse chamado. H outras formas de servir que
tambm podem ser chamadas de ministrio cristo. Muitas jovens so chamadas para
serem boas esposas, mes e donas de casa. Isso tambm , no pleno sentido da palavra,
ministrio cristo, uma vez que elas esto servindo a Cristo, suas famlias e
comunidade. Toda rea de trabalho - medicina, pesquisa, direito, educao, servio
social, servio pblico municipal e federal, indstria, comrcio - na qual o trabalhador se
v como cooperador de Deus, servindo ao seu prximo, um ministrio.
No tenha muita pressa em descobrir a vontade de Deus para a sua vida. Se voc
entregou sua vida a Jesus, ele ir revel-la no devido tempo. Seja como for, o cristo no
pode viver de forma ociosa. Seja ele patro, empregado ou profissional liberal, ele deve
prestar contas ao Senhor e procurar entender o propsito de Deus em seu trabalho,
servindo a todos de corao, como ao Senhor, e no como a homens.
Outra rea da vida que devemos submeter ao senhorio de Jesus Cristo a nossa
vida conjugal e familiar. Jesus certa vez disse: No penseis que vim trazer paz a terra;
no vim trazer paz, mas espada. Ele mencionou o conflito de lealdades que poderia
surgir dentro da famlia se um de seus membros resolvesse segui-lo.
Esses conflitos familiares ainda acontecem. O cristo no deve se envolver nesse
tipo de conflito. Sua tarefa amar e honrar aos seus pais e aos demais membros de sua
famlia. Como pacificador, ele deve fazer as concesses necessrias para manter a paz,
mas sem comprometer seu dever para com Deus. De qualquer forma, ele no pode
jamais esquecer o que Cristo falou; Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim,
no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim no digno de
mim.4
Alm disso, o cristo s livre para se casar com outro cristo. A Bblia bem clara
sobre isso; No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos.5 Este mandamento
pode provocar angstia a algum que j est comprometido com um no-cristo, mas
preciso encarar os fatos. 0 casamento no somente uma conveno social. uma
instituio divina. 0 relacionamento conjugal a relao mais profunda que um ser
humano pode desfrutar. Deus planejou para que o casamento fosse uma relao de
intimidade, no somente fsica, emocional, intelectual e social, mas tambm espiritual. Se
o cristo se casar com algum com quem no possa desfrutar dessa intimidade espiritual,

ele estar no apenas desobedecendo a Deus, como tambm ser impedido de desfrutar
da plenitude dessa unio. Os filhos dessa unio tambm estaro sob risco, pois estaro
sujeitos a conflitos religiosos dentro de sua prpria casa e impossibilitados de receber
uma educao crist de ambos os pais.
Na verdade, a converso crist uma mudana to radical que pode mudar nossa
atitude em relao ao casamento e ao relacionamento entre os sexos. Passamos a ver a
sexualidade - a diferena fundamental entre homem e mulher e a necessidade que
sentem um do outro - como uma criao de Deus. 0 sexo a expresso fsica da
sexualidade no mais rebaixado como algo casual e essencialmente impessoal,
praticado de maneira irresponsvel e egosta, para se tornar aquilo que o Criador
planejou que ele fosse: algo bom e correto, a expresso do amor, a realizao do
propsito divino e da personalidade humana.
Outras duas reas que devemos colocar sob o senhorio de Cristo quando
assumimos um compromisso com ele so nosso dinheiro e o nosso tempo. Jesus falou
muitas vezes sobre dinheiro e sobre o perigo das riquezas. Alguns de seus ensinos sobre
esse assunto so bastante perturbadores. Algumas vezes, temos a impresso de que ele
estava recomendando aos seus discpulos que vendessem todos os seus bens e doassem
o dinheiro assim obtido. Sem dvida ele ainda pede a alguns de seus seguidores para
fazerem o mesmo. Mas, na maior parte das vezes, sua ordem se refere mais a um
desprendimento interior do que a uma entrega literal. No encontramos no Novo
Testamento nenhuma indicao de que a posse de bens materiais por si s seja algo
pecaminoso.
O que Cristo certamente quis dizer que devemos coloc- lo acima das riquezas
materiais e dos laos familiares. No podemos servir a Deus e a Mamon. Alm disso,
devemos ser criteriosos quanto ao uso do nosso dinheiro. Ele no mais nos pertence.
Devemos cuidar dele como mordomos. Vivemos numa poca em que a distncia entre
ricos e pobres aumenta cada vez mais e os projetos missionrios cristos padecem por
falta de recursos. Assim, devemos ser generosos com nossas ofertas e do-las
regularmente.
O tempo o grande problema das pessoas nos dias atuais. Os cristos recmconvertidos certamente tero dificuldade em rever suas prioridades. Aqueles que ainda
so estudantes devem priorizar seus estudos. Os cristos deveriam ser reconhecidos por
seu empenho e sua honestidade. Mas eles tambm devem encontrar tempo para outras
atividades. Suas agendas ocupadas precisam reservar um tempo para a orao e a leitura
diria da Bblia. preciso tambm separar o domingo como dia do Senhor, um dia de
adorao e de descanso, de comunho com outros cristos, leitura de livros cristos e
atividades para servir igreja e comunidade.
Seguir a Cristo, abandonar o pecado e negar a si mesmo envolve todas essas
coisas.
O CHAMADO PARA CONFESSAR A CRISTO
Somos chamados no somente para seguir a Cristo particularmente, mas tambm
para confess-lo publicamente. De pouco adiantar negarmos a ns mesmos em secreto

se o negarmos abertamente. Cristo disse:


Qualquer que nessa gerao adltera e pecadora se envergonhar de mim e das
minhas palavras, tambm o Filho do homem se envergonhar dele, quando vier na glria
de seu Pai com os santos anjos.
Todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o confessarei diante
de meu Pai que est nos cus, mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu
o negarei diante de meu Pai que est nos cus.6
O fato de Jesus ter dito que no nos envergonhssemos dele mostra que ele sabia
que seriamos tentados a agir assim; e o fato de ter acrescentado nesta gerao adltera
e pecadora, mostra que ele sabia por que isso iria acontecer. Ele, claro, sabia que seus
seguidores seriam minoritrios e precisariam ter coragem para assumir uma posio
contrria maioria, especialmente se essa minoria no fosse muito popular e ningum
estivesse disposto a passar para o lado deles.
Ainda assim, no podemos deixar de confessar abertamente a Cristo. Paulo
declarou que esta a condio para a salvao. Ele escreveu que para sermos salvos,
precisamos no apenas crer com nossos coraes, mas confessar com os nossos lbios
que Jesus Senhor. Porque com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa
a respeito da salvao. Talvez o apstolo estivesse se referindo ao batismo. Sem dvida
todo convertido deve se batizar, no apenas para receber atravs da gua um sinal visvel
de sua nova vida em Cristo e o selo de sua purificao interior; mas tambm para
reconhecer publicamente sua f em Jesus Cristo como seu Salvador e Senhor.
Mas a confisso crist aberta no se limita apenas ao batismo. 0 cristo deve estar
disposto a ser reconhecido por seus familiares e amigos como seguidor de Jesus
primeiramente atravs de sua vida. Isso propicia uma oportunidade para o testemunho
falado, que deve ser feito de maneira humilde e honesta, para no ferir a privacidade das
pessoas. Ao mesmo tempo, o cristo deve se unir a outros irmos em uma igreja,
associao ou local de trabalho e no ter medo de testemunhar publicamente a sua f
quando desafiado a faz-lo; e comear a buscar atravs de orao, exemplo e
testemunho, que seus amigos venham para Cristo.
INCENTIVOS
As exigncias de Jesus so difceis; mas seus motivos so bastante convincentes.
Alis, se considerarmos seriamente todas as coisas que ele pede de ns, precisaremos de
incentivos poderosos. O primeiro oAeu prprio nome.
Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-, e quem perder a vida por causa
de mim e do evangelho, salv-la-. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e
perder a sua alma? Que daria um homem em troca de sua alma?7
Muitas pessoas tm um profundo temor de que, se entregarem suas vidas a Cristo,
ele poder destru-las. Elas esquecem que Jesus veio a este mundo para trazer vida, e
vida em abundncia, que o seu propsito nos tornar ricos, e no pobres e que servir a
Jesus desfrutar de completa liberdade.
claro que teremos que enfrentar algumas perdas. Ele nos pede para abandonar o
pecado e nossos desejos egostas; poderemos perder tambm alguns amigos. Mas as

compensaes superam em muito as nossas perdas. O que mais paradoxal no ensino


de Cristo e na experincia crist que ao perder a vida por seguir a Cristo, ns
encontramos a verdadeira vida. A autntica negao do eu a verdadeira descoberta de
si mesmo. Viver para ns mesmos no tem nenhum sentido, desperdiar a vida; viver
para Deus e para os outros ter sabedoria e uma vida real. S poderemos encontrar vida
verdadeira se estivermos dispostos a perd-la servindo a Cristo e aos nossos
semelhantes.
Afim de reforar esta verdade, Jesus fez uma comparao entre o mundo inteiro e
a alma individual, com uma pergunta sobre perdas e ganhos. Supondo que voc
ganhasse o mundo inteiro e perdesse a sua alma, o que voc lucraria com isso? ele
perguntou. Ele estava usando um argumento baseado na vantagem pessoal para no
deixar dvidas de que segui-lo era o melhor negcio. Seguir a Jesus encontrar a si
mesmo; aqueJe que se recusar a segui-Jo perder sua vida aqui e na eternidade, no
importa a quantidade de bens materiais que tenha acumuJado. Por qu? Bem, em
primeiro lugar, impossvel ganhar o mundo inteiro, e mesmo se fosse, no duraria
muito. E se durasse, no ficaramos satisfeitos. Que dar o homem em troca de sua
alma? Nada to valioso assim. Certamente ser cristo tem um custo, mas o custo por
no ser maior - significa perder a si mesmo.
O segundo incentivo para o compromisso cristo faz- lo pelo bem doA outroA.
No devemos nos submeter a Cristo somente pelo que recebemos, mas pelo que
podemos dar: Quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salv- la-. Por
causa do evangelho significa para proclamar o evangelho a outros. certo que no
devemos nos envergonhar de Cristo e de suas palavras; mas devemos tambm nos
orgulhar do evangelho aponto de querer compartilh-lo com outros.
Atualmente, muitos se sentem oprimidos pelas tragdias desse mundo catico em
que vivemos. A nossa prpria sobrevivncia est em risco. O cidado comum em geral se
considera uma vtima impotente das tramas polticas ou um annimo dentro da sociedade
moderna. Mas os cristos no podem sucumbir diante dessa situao, pois Jesus Cristo
descreveu seus seguidores como sal da terra e luz do mundo. Antes de surgir o
processo de refrigerao, o sal era largamente usado para evitar a decomposio dos
alimentos. Do mesmo modo, os cristos devem impedir a deteriorao da sociedade,
ajudando a preservar os padres morais, influenciando a opinio pblica, e assegurando
uma legislao justa. Como luz do mundo, os cristos devem deixar sua luz brilhar.
Atravs de Jesus eles encontraram paz e amor nos relacionamentos pessoais e tiveram
suas vidas transformadas, portanto devem compartilhar isso com as outras pessoas. A
melhor maneira de o cristo contribuir para suprir as necessidades do mundo vivendo
uma vida crist, edificando um lar cristo e espalhando a luz do evangelho de Jesus
Cristo.
O maior incentivo, porm, faz-lo por cauAa de CriA- to: Quem perder a vida por
causa de mim... salv-la-. Quando nos pedem para fazer algo particularmente difcil,
nossa disposio para faz-lo depende muito de quem est pedindo. Se a solicitao vem
de algum a quem devemos algum favor, ficamos felizes em atend-la. por isso que o

chamado de Cristo to eloqente e persuasivo. Ele nos pede para negarmos a ns


mesmos e segui-lo por causa dele mesmo.
Certamente por isso que ele descreve essa renncia como tomar a sua cruz. Ele
no pede nada alm do que deu. Ele pede uma cruz em troca de outra cruz. No
devemos segui-lo por aquilo que podemos receber, ou pelo que podemos oferecer, mas
acima de tudo pelo que ele nos deu. Ele deu a si mesmo. O que ele pede nos custar
muito? Custou mais a ele. Ele deixou a glria do Pai, os privilgios do cu e a adorao de
milhares de anjos para vir at ns. Ele se humilhou para assumir a natureza humana.
Nasceu em uma manjedoura, trabalhou em uma carpintaria, fez amigos entre pescadores
rudes, morreu em uma cruz comum e carregou sobre si os pecados do mundo.
Um olhar de relance da viso da cruz nos far dispostos a negar a ns mesmos
para seguir a Cristo. Nossas pequenas cruzes so ofuscadas pela sua. Se tivermos um
lampejo da grandeza de seu amor, que o fez suportar dor e sofrimento por ns, que no
merecamos nada seno juzo, s nos restar uma coisa a fazer. Como recusar ou rejeitar
tamanho amor?
Se voc sofre de fraqueza moral, aceite meu conselho e afaste-se do cristianismo.
Se voc quer ter uma vida fcil e todos os seus desejos satisfeitos, ento no se torne
um cristo. Mas se voc quer ter uma vida plena, em profunda harmonia com anatureza
que Deus lhe deu; se quer uma vida de aventuras, e o prazer de servir a Deus e aos seus
semelhantes; se quer uma vida que expresse gratido por tudo que ele fez por voc, eu o
exorto a entregar agora mesmo a sua vida, sem reservas, ao seu Senhor e Salvador
Jesus Cristo.
Teu chamado claro, e atravessa os sculos;
Tu me ordenas a te seguir e a tomar a minha cruz,
E a cada dia perder a minha vida, negando a mim mesmo,
E clamando duramente contra mim: Crucifica!.
Minha obstinada natureza se ergue, rebelde,
Contra o teu chamado. Vozes do inferno Unem-se para exaltar meu dio incansvel
Da servido, para que eu no me renda.
O mundo, vendo a minha cruz, pra e zomba.
No tenho escolha, a no ser perseverar A fim de salvar a mim mesmo - e seguirte distncia.
Mais devagar que os magos - pois no tenho estrela alguma.
E ainda assim tu me chamas. Tua cruz Ofusca a minha, e transforma a perda cruel.
Pensei que sofreria se viesse a Ti,
Mas meu ganho imensurvel.
Prostro-me diante de ti, Jesus, crucificado, Levando minha cruz e negando a mim
mesmo;
Vou segui-lo de perto a cada dia, no me negarei A perder a minha vida por amor a
ti e aos homens.

T O M AN D O

UMA DECISO

MUITAS PESSOAS ACHAM estranho que para se tornar um cristo preciso tomar
uma deciso. Algumas, por terem nascido em um pas cristo, acham que j so crists.
Afinal, dizem, j que no somos nem judeus, nem muulmanos, nem budistas,
provavelmente somos cristos! Outras supem que, por terem recebido uma educao
crist, conhecerem os princpios bsicos do cristianismo e adotarem um padro de
comportamento cristo, no precisam de mais nada. Porm, seja qual for a sua formao
ou herana familiar, todo adulto responsvel precisa tomar uma deciso a favor ou contra
Cristo. No podemos permanecer neutros ou indiferentes, nem deixar que outra pessoa
decida por ns. Devemos decidir por ns mesmos.
Mesmo o fato de concordar com tudo que foi escrito at aqui no suficiente.
Podemos admitir que as evidncias da divindade de Jesus sejam convincentes ou at
mesmo conclusivas, e que ele de fato o Filho de Deus; podemos crer que
ele morreu para ser o Salvador do mundo; podemos tambm admitir nossa
condio de pecadores necessitados de um Salvador. Mas nenhuma dessas coisas nos
torna cristos, nem mesmo todas elas juntas. Crer em certos fatos sobre a pessoa e a
obra de Cristo uma necessidade preliminar, mas a verdadeira f transformar essa
convico mental em um ato decisivo de confiana. A convico intelectual deve conduzir
ao compromisso pessoal.
Eu mesmo costumava pensar que a morte de Jesus na cruz havia reconciliado o
mundo todo, automaticamente, com Deus. Lembro-me como fiquei confuso, ou mesmo
indignado, quando ouvi pela primeira vez que eu precisava considerar a salvao
individualmente. Agradeo a Deus por ter aberto meus olhos para que eu reconhecesse
Jesus como Salvador, e mais do que isso, o aceitasse como meu Salvador. Por certo o
pronome pessoal tem proeminncia na Bblia:
0 Senhor o meu pastor e nada me faltar.
0 Senhor a minha luz e a minha salvao.
Deus, tu s o meu Deus.
Crescei na graa e no conhecimento de

UOAAO

Senhor e Salvador Jesus Cristo.

Um versculo da Bblia, que tem ajudado muitos (inclusive eu) a entender esse
passo de f que devemos dar, contm as palavras do prprio Cristo. Ele diz: Eis que
estou porta, e bato; se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua
casa, e cearei com ele e ele comigo.1
Este versculo foi ilustrado por Holman Hunt em seu famoso quadro A Luz do
Mundo, pintado em 1853. O original se encontra na capela do Keble College, em Oxford,
e a sua rplica (pintada pelo prprio autor 40 anos depois) na Catedral de St. Paul. No
sei se os pr-rafaelitas esto em evidncia hoje, mas de qualquer forma o simbolismo
dessa pintura bastante esclarecedor. John Ruskin, em uma carta ao The TimeA de maio
de 1854, usou as seguintes palavras para descrev-la:
[... ] do lado esquerdo da tela podemos ver a porta da alma humana. Ela est
trancada; suas dobradias e pregos esto enferrujados; plantas trepadeiras esto presas

e entrelaadas aos seus umbrais, revelando que nunca foi aberta. Um morcego paira
sobre ela. Sua soleira est coberta por amoras silvestres, urtigas e gros inteis... Cristo
se aproxima dela noite...
Ele est vestido com um manto real e traz sobre a cabea uma coroa de espinhos;
segura uma lanterna com a mo esquerda (como a luz do mundo) e com a direita bate
porta.
0 contexto deste versculo revelador. Ele se encontra no final de uma carta
enviada por Cristo, atravs de Joo, igreja de Laodiceia, situada na atual Turquia.
Laodiceia era uma cidade prspera, conhecida por sua produo de roupas, seus
prsperos bancos e sua escola de medicina, onde era preparado o famoso p frgio, um
remdio para os olhos.
A prosperidade material havia provocado um relaxamento dos costumes e
contaminado at mesmo a igreja crist. Muitos que se diziam cristos verdadeiros
demonstravam que s tinham o ttulo de cristos; eram pessoas razoavelmente
respeitveis, nada mais que isso. Seu interesse religioso era superficial e casual. Assim
como a gua das fontes aquecidas de
Hierpolis, que chegava aLaodiceiapor um sistema de dutos (as runas podem ser
vistas at hoje), eles no eram nem frios nem quentes, mas momos. E por serem
momos, Jesus afirmou que eles lhe causavam averso. A sua indiferena espiritu al
descrita em termos de uma imagem falsa que eles tinham de si mesmos: Pois dizes:
Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que s infeliz, sim,
miservel, pobre, cego e nu.
Que dura descrio da orgulhosa e prspera Laodiceia! Eles eram miserveis, cegos
e nus nus apesar de fabricarem roupas; cegos, apesar de seu famoso remdio para os
olhos, e miserveis, apesar de seus prsperos bancos.
Ns no somos diferentes deles. Dizemos muitas vezes, como eles, que no
precisamos de coisa alguma. Essas palavras so extremamente perigosas. Esse esprito
independente, mais do que qualquer outra coisa, que nos impede de assumir um
compromisso com Cristo. E claro que precisamos de Jesus! Sem ele estamos moralmente
nus (sem as vestes apropriadas para nos apresentarmos diante de Deus), cegos para as
verdades espirituais, e miserveis, sem nada para oferecer em troca de nossa salvao.
Mas Cristo pode vestir- nos com a sua justia, tocar nossos olhos para que possamos
enxergar, e nos tornar ricos com suas riquezas espirituais. Sem ele, e enquanto no
abrimos a porta e o convidamos a entrar, somos miserveis, cegos e nus.
Eis que estou porta, e bato, ele diz. Ele no uma fantasia da imaginao, ou
um personagem fictcio tirado de algum romance religioso. Ele o homem de Nazar suas declaraes, seu carter e sua ressurreio so a garantia de que ele o Filho de
Deus. Ele tambm o Salvador crucificado. A mo que bate porta tem uma cicatriz. Os
ps que esto prximos soleira ainda trazem a marca dos pregos.
Ele o Cristo ressurreto. Joo descreveu-o no primeiro captulo do livro de
Apocalipse, ao contempl-lo em uma viso altamente simblica. Seus olhos so como
chamas de fogo e seus ps como o bronze polido. Sua voz como de um trovo e sua face

radiante como o sol do meio-dia. No de admirar que Joo tenha cado a seus ps.
difcil compreender como uma pessoa com tamanha majestade tenha se dignado a visitar
pobres, cegos e nus como ns.
Jesus Cristo, no entanto, diz que est porta de nossas vidas, batendo e
esperando. Note que ele est porta, no forando a entrada; falando conosco, no
gritando. Isso ainda mais extraordinrio quando nos lembramos que a casa em cuja
porta ele est batendo pertence a ele. Ele o arquiteto; foi ele que desenhou o projeto.
Ele o construtor. Ele tambm o proprietrio; ele a comprou com seu prprio sangue.
Assim, ela pertence a ele, por direito. Somos apenas inquilinos em uma casa que no nos
pertence. Ele poderia arrombar a porta, mas prefere bater com a mo, levemente. Ele
poderia ordenar que abrssemos a porta para ele; em vez de fazer isso, ele prefere que o
convidemos a entrar. Ele no fora a entrada na vida de ningum. Ele diz no versculo 18:
Aconselho-te. Ele poderia ordenar, mas se contenta em aconselhar. Ele nos trata com
condescendncia, humildade e liberdade.
Mas por que Jesus Cristo quer entrar? Ns j sabemos a resposta. Ele quer ser
nosso Salvador e Senhor.
Ele morreu para nos salvar. Se ns o recebermos, ele ir nos conceder todos os
benefcios de sua morte. Uma vez dentro da casa, ele ir reform-la e mudar a decorao
e os mveis. Ou seja, ele ir nos purificar e perdoar; e apagar o nosso passado. Ele
promete tambm que cear conosco e permitir que comamos juntos. A frase descreve a
alegria de desfrutar da sua companhia. Ele no somente entrega sua vida a ns, como
tambm pede que entreguemos a ele nossas vidas. Ns ramos estrangeiros, agora
somos amigos. Havia uma porta fechada entre ns. Agora estamos sentados mesma
mesa.
Jesus Cristo tambm entrar em nossas vidas como Senhor e Mestre. A casa
passar a ser administrada por ele, assim s devemos abrir a porta se estivermos
dispostos a deix-lo tomar conta de tudo. Quando ele se aproximar da soleira, devemos
entregar-lhe todas as chaves da casa, permitindo que ele tenha livre acesso a todos os
aposentos. Um estudante da quarta srie no Canad, certa vez me escreveu: Em vez de
dar a Cristo vrias chaves, uma para cada cmodo da casa, dei a ele uma senha que
permite o acesso casa toda.
Isso envolve arrependimento, e a firme deciso de abandonar tudo que desagrada
a Deus. Isso no significa que precisamos nos tornar pessoas melhores antes de convidlo a entrar. Ao contrrio, exatamente por no podermos perdoar ou melhorar a ns
mesmos que precisamos que ele venha a ns. Mas devemos estar dispostos a permitir
que ele mude o que quiser em nossa casa. No devemos resistir s mudanas, nem
tentar impor condies. Nossa entrega ao senhorio de
Cristo deve ser total e incondicional. O que isso representa? No sei explicar
detalhadamente, mas em princpio, significa uma firme deciso de abandonar o pecado e
seguir a Cristo.
Voc ainda est em dvida? Acha que no razovel submeter-se a Cristo no
escuro? E certamente no . Acontece que isso muito mais razovel que o casamento.

No casamento, os cnjuges assumem um compromisso incondicional um com o outro.


Eles no sabem o que o futuro lhes reserva. Mas eles se amam e confiam um no outro,
por isso, podem assumir o compromisso de amar e cuidar um do outro, na sade ou na
doena, na riqueza ou na pobreza, at que a morte os separe. Se as pessoas podem
confiar umas nas outras, por que no podemos confiar no Filho de Deus? bem mais
razovel assumir um compromisso com Cristo, o Filho de Deus, do que com o mais nobre
e admirvel ser humano. Cristo nunca ir nos trair ou abusar da nossa confiana.
O que ento devemos fazer? Antes de tudo, devemos ouvir a sua voz. E possvel
fechar os ouvidos para Cristo e ignorar a insistncia de seu apelo, mas isso ter trgicas
conseqncias para ns. Algumas vezes ouvimos a sua voz atravs da nossa prpria
conscincia, outras atravs de conselhos de outras pessoas. s vezes em meio a uma
derrota moral, ou da sensao de vazio ou de falta de significado de nossa existncia.
Outras vezes ns a ouvimos por meio de uma inexplicvel fome espiritual, ou de uma
doena, ou de uma privao, dor ou medo. Seja como for, ns tomamos conscincia do
fato de que Cristo est l fora porta, falando conosco. Ele tambm pode falar conosco
atravs de um amigo ou pastor ou
pelas pginas de um livro. 0 importante estar atento para ouvi-la sempre. Quem
tem ouvidos para ouvir, disse Jesus, oua .
Em seguida, devemos abrir aporta. Tendo ouvido sua voz, devemos atender ao seu
chamado. Abrir a porta a Jesus Cristo um modo figurativo de colocarmos nossa f nele
como nosso Salvador, um ato de submisso a ele como nosso Senhor.
G um ato definitivo. O tempo verbal no grego deixa isso claro. A porta no abre por
acaso. Nem est entreaberta. Ela est fechada, e precisa ser aberta. Alm disso, Cristo
no a abrir por conta prpria. No h maaneta na porta no quadro de Holman Hunt.
Dizem que ele a omitiu deliberadamente para mostrar que a maaneta est do lado de
dentro. Cristo bate; ns devemos abrir.
G um ato individual. Na verdade, a mensagem foi enviada a uma igreja, a
comunidade nominal e morna de Laodiceia. Mas o desafio para aqueles que esto
dentro dela: Se algum ouvir a minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e
cearei com ele. Todo ser humano deve decidir por si mesmo e dar esse passo
individualmente. Ningum pode tomar essa deciso por voc. Seus pais e professores
cristos, pastores e amigos podem apontar o caminho, mas s a sua mo pode girar a
maaneta.
G um ato nico. Voc pode dar esse passo apenas uma vez. Depois que Cristo
entrar, ele travar aporta do lado de dentro. O pecado poder empurr-lo ao poro ou ao
sto, mas ele jamais abandonar a casa onde entrou. De maneira alguma te deixarei,
nunca jamais te abandonarei, ele diz. Isso no significa que a partir dessa experincia
ganharemos asas de anjo ou nos tornaremos perfeitos num piscar de olhos. Voc pode se
tornar cristo em poucos minutos, mas se tornar um cristo maduro leva tempo. Cristo
pode entrar na sua vida, purific-la e perdoar voc em questo de segundos, mas
necessrio muito mais tempo para transformar seu carter e mold-lo de acordo com a
vontade dele. A cerimnia de casamento necessita apenas de alguns minutos para ser

realizada, mas so necessrios muitos anos para que os noivos encontrem um caminho
comum. Assim tambm acontece quando recebemos a Cristo, um compromisso firmado
em poucos minutos precede uma vida inteira de ajustes.
um ato deliberado. Voc no precisa esperar que uma luz sobrenatural venha do
cu e brilhe sobre voc, nem ser atingido por uma forte experincia emocional. No.
Cristo veio ao mundo e morreu por seus pecados. Ele agora est na porta da frente da
casa de sua vida, e est batendo. A deciso sua. A mo dele est batendo na porta,
cabe a voc estender a sua mo em direo ao trinco.
G um ato urgente. No espere muito para tomar uma deciso. 0 tempo est
passando. 0 futuro incerto. Voc talvez no tenha outra oportunidade como esta. No
te glories no dia de amanh, porque no sabes o que trar luz. Como diz o Esprito
Santo: Hoje se ouvirdes a sua voz, no endureais os vossos coraes.2
No adie a sua deciso por achar que precisa melhorar para ser digno de receber a
Cristo, ou resolver todos os seus problemas primeiro. Se voc cr que Jesus Cristo o
Filho de Deus e que ele morreu para ser o seu Salvador, isso suficiente. O resto vir no
devido tempo. Certamente essa uma deciso que no deve ser tomada de forma
precipitada ou temerria; mas adi-la pode ser perigoso. Se o seu corao est lhe
dizendo para abrir a porta agora mesmo, no deixe para depois.
um ato indiApenAvel. claro que a vida crist muito mais que um ato.
Comoveremos no prximo captulo, a vida crist inclui desfrutar da comunho com os
irmos, descobrir a vontade de Deus e se dispor a cumpri-la, crescer na graa e no
conhecimento de Deus, servir a Deus e aos homens. Tudo comea com esse primeiro
passo, e nada poder ser feito sem ele. Voc pode crer em Cristo racionalmente, e
admir-lo como pessoa; pode orar a ele atravs do buraco da fechadura (eu fiz isso por
muitos anos); pode oferecer a ele algumas moedas, passando-as por debaixo da porta, a
fim de mant-lo quieto; pode ter um comportamento correto, decente, justo e bom; pode
ser religioso; pode ter sido batizado e crismado; pode ter um profundo conhecimento da
filosofia da religio; pode ser um estudante de teologia ou at mesmo pastor de uma
igrej a - e mesmo assim ainda no ter aberto a porta a Cristo. No h nada que substitua
este ato.
C. S. Lewis, conhecido pensador cristo, descreve em sua autobiografia intitulada
Surpreendido pela Alegria, uma experincia que lhe aconteceu durante uma viagem de
nibus:
Sem palavras e (eu acho) sem imagens, um fato a meu respeito me foi de algum
modo revelado. Eu percebi que havia uma barreira, que eu estava impedindo alguma
coisa de entrar.
Ou se voc preferir, como se eu estivesse vestindo uma roupa apertada, uma
espcie de colete ou espartilho, ou mesmo uma armadura. Senti ento que eu era livre
para decidir por mim mesmo. Eu poderia abrir a porta ou mant-la fechada. Poderia me
livrar da armadura ou continuar dentro dela. Nenhuma das escolhas me foi apresentada
como uma obrigao; no havia nenhuma ameaa ou promessa atrelada a qualquer uma
delas, mas eu sabia que abrir a porta ou tirar a armadura era uma deciso extremamente

importante ... Eu escolhi abrir, destravar, soltar as amarras. Eu digo escolhi, embora no
me parecesse realmente possvel fazer o contrrio.
Uma senhora distinta atendeu ao convite de Billy Graham
para ir frente ao final de uma campanha evangelstica. Ela
foi acompanhada por um conselheiro que, percebendo que ela
ainda no havia tomado uma deciso por Cristo sugeriu que
orassem ali mesmo. Abaixando a cabea, ela orou: Querido
Senhor Jesus, quero que tu entres em meu corao mais que
qualquer outra coisa no mundo. Amm.
Um jovem estudante ajoelhou-se ao lado de sua cama, num
domingo noite, no dormitrio de sua escola. De maneira
simples e direta, ele contou a Cristo o quanto sua vida estava
confusa, confessou os seus pecados; agradeceu a Cristo por
ter morrido por ele e pediu-lhe que entrasse em sua vida. No
dia seguinte, escreveu em seu dirio:
Ontem foi realmente um dia especial!... At esse dia Cristo estava na periferia da
minha vida; eu pedia a ele para guiar meus passos, mas no lhe dava o controle
completo. Ento eu percebi que ele estava porta, e batendo. Eu ouvi e abri a porta.
Agora ele est dentro da minha casa. Ele purificou-a e agora reina dentro dela...
E no dia seguinte:
Eu realmente senti uma enorme e nova alegria por todo o dia. Aquela alegria que
voc sente por estar em paz com o mundo
e em contato com Deus. Sei, agora que ele reina sobre mim, que eu nunca o havia
conhecido antes...
Estes trechos foram extrados do meu dirio. Achei que devia cit-los porque no
quero que voc fique com a impresso de que estou lhe dizendo para fazer algo que eu
mesmo no tenha feito.
Voc cristo? Um cristo verdadeiro e comprometido? A sua resposta depende de
outra pergunta. No vou perguntar se voc vai igreja, se acredita em Jesus, ouse tem
uma vida decente (embora todas essas coisas sejam importantes). Minha pergunta : de
que lado da porta est Jesus Cristo? Do lado de dentro ou do lado de fora? Esta uma
questo fundamental.
Talvez voc esteja pronto a abrir a porta para Cristo, talvez tenha dvidas se j fez
isso antes. Se no tem certeza, procure se certificar, nem que voc tenha que escrever
com tinta o que j escreveu a lpis (como algum j disse).
Sugiro que voc procure um lugar para ficar a ss e orar. Confesse seus pecados a
Deus e os abandone. Agradea a Jesus Cristo por ter morrido por voc e em seu lugar.
Abra ento a porta e pea para ele entrar como seu Salvador e Senhor. Talvez voc queira
repetir esta orao em seu corao:
Senhor Jesus Cristo, reconheo que vivi at agora do meu jeito. Pequei em
pensamentos, palavras e atos. Peo perdo pelos meus pecados, e deixo-os, arrependido.
Creio que tu morreste por mim, levando os meus pecados em teu prprio corpo.

Agradeo a ti por teu grande amor.


Agora eu abro a porta e peo que entres. Entre, Senhor Jesus. Entre como meu
Salvador, e purifique a minha vida. Entre como meu Senhor e tome o controle da minha
vida. Comprometo-me a servi-lo por toda a minha vida. Amm.
Se voc orou com sinceridade, agradea humildemente a Cristo por ter entrado em
seu corao. Ele disse que entraria, pois ele mesmo afirmou: Se algum ouvir a minha
voz e abrir a porta, entrarei em sua casa. No leve em conta o que voc est sentindo;
confie na promessa; e agradea a ele por manter sua palavra.

SENDO

U M C R I ST O

ESTE LTIMO CAPTULO dedicado queles que abriram a porta de suas vidas a
Jesus Cristo, assumiram um compromisso com ele e esto comeando sua vida crist.
Tornar-Ae um cristo, porm, uma coisa; Aer um cristo outra. Iremos tratar agora
das implicaes de ser um cristo.
Voc j deu o primeiro passo, convidando Cristo a entrar em sua vida como seu
Salvador e Senhor. Naquele momento, um milagre aconteceu em sua vida. Deus, em sua
graa, sem a qual voc no poderia ter se arrependido e crido, lhe deu uma nova vida.
Voc nasceu de novo, tornou-se um filho de Deus e entrou para a famlia dele. Talvez
voc no tenha uma noo exata do que aconteceu, da mesma forma que no tinha ideia
do que estava se passando quando voc nasceu. A au- toconscincia, a percepo de si
mesmo, parte do processo de desenvolvimento pessoal.
Ao nascer, voc surgiu como uma personalidade nova e independente, e quando
nasceu de novo, voc se tornou espiritualmente uma nova criatura em Cristo.
Mas (talvez voc esteja pensando), Deus no o pai de todos os homens? Todos
ns no somos filhos de Deus? Sim e no! Deus certamente o criador de todos, e todos
so sua descendncia, no sentido de que tudo tem sua origem em Deus. 1 ABblia, no
entanto, faz uma distino clara entre o relacionamento de Deus com toda a raa
humana como Criador e criatura e a relao especial de pai e filho que ele estabelece
com os que nasceram de novo atravs de Jesus Cristo. Joo explica isso no prlogo de
seu Evangelho quando escreve:
[Ele] veio para o que era seu, e os seus no o receberam. Mas, a todos quantos o
receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que creem no
seu nome.
Encontramos nesse versculo trs caractersticas marcantes dos filhos de Deus: eles
so os que nasceram de Deus, que creem em seu nome e que receberam a Cristo em
suas vidas.
Nesse sentido, o que significa ser filho de Deus? Assim como os membros de
qualquer famlia, um filho de Deus tem privilgios e responsabilidades, como veremos a
seguir.
PRIVILGIOS CRISTOS
A pessoa que nasceu de novo na famlia de Deus desfruta de um privilgio
incomparvel

seu

relacionamento

com

Deus.

Vejamos

agora

quais

so

as

caractersticas desse relacionamento.


Um relacionamento ntimo
Observamos anteriormente que nossos pecados nos separaram de Deus, erguendo
um muro entre ns. Em outras palavras, estvamos sob a justa condenao do Juiz de
toda a terra. Mas agora, por meio de Jesus Cristo, que assumiu a nossa condenao e
nos uniu peJa f, fomos justificados, isto , aceitos por Deus e considerados justos.
Nosso Juiz se tornou nosso Pai.
Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados

filhos de Deus, escreveu Joo. Pai e Filho so ttuJos distintos dados por Jesus a Deus
e a eJe mesmo, e ele nos deu permisso para us-los! Atravs da unio com Jesus,
podemos compartilhar da sua intimidade com o Pai. Cipriano, bispo de Cartago, que viveu
em meados do sculo 3 d.C. expressou bem esse privilgio ao escrever sobre a orao do
Pai-Nosso:
Quo grande a misericrdia do Senhor! Quo compassivo e bondoso ele para
conosco ao ponto de desejar que oremos em sua presena chamando-o de Pai, e ele a
ns de filhos, assim como Cristo o Filho de Deus. Nenhum de ns ousaria cham-lo
assim em orao, a menos que o prprio Deus o permitisse.
Agora finalmente podemos repetir a orao do Pai-Nosso sem sermos hipcritas.
Antes as palavras nos pareciam um tanto superficiais, mas agora adquiriram um novo e
honroso significado. Deus de fato nosso Pai que est nos cus. Ele conhece as nossas
necessidades antes que as peamos e no deixar de dar coisas boas aos seus filhos.
vezes, ser preciso que ele nos corrija, porque o Senhor repreende a quem ama,
assim como o pai ao filho a quem quer bem. Ao fazer isso, no entanto, significa que ele
nos trata como filhos e nos disciplina para o nosso bem. Com um Pai assim, amoroso,
sbio e forte, certamente estaremos livres de todos os nossos temores. 2
Um relacionamento firme
0 relacionamento do cristo com Deus, tal como o de um filho com seu Pai, no
somente ntimo como tambm firme. Tantas pessoas esperam desfrutar de um
relacionamento melhor com Deus, e isso certamente possvel.
mais que possvel. Trata-se da vontade revelada de Deus para ns. Devemos ser
firmes em nosso relacionamento com Deus, no somente para ter paz de mente e servir
aos

outros,

mas

porque

Deus

quer

que

tenhamos

segurana.

Joo

declara

categoricamente que esse foi o propsito ao escrever a sua primeira carta: Estas coisas
vos escrevi a fim de saberdes que tendes a vida eterna, avs outros, que credes no nome
do Filho de Deus. No entanto, eMar seguro no significa necessariamente Aentir-Ae
seguro. A maioria das pessoas que est no incio de sua vida crist comete esse erro.
Elas confiam demais em seus sentimentos. Um dia elas se sentem prximas de Deus, no
dia seguinte, sentem que esto distantes dele novamente. Por considerarem que seus
sentimentos refletem exatamente sua condio espiritual, essas pessoas se deixam levar
pela incerteza. Suas vidas crists so repletas de altos e baixos, oscilando das alturas da
exaltao s profundezas da depresso.
Esse no o propsito de Deus para os seus filhos. Temos de aprender a no
confiar em nossos sentimentos. Eles so extremamente volveis. Mudam de acordo com
o tempo, com as circunstncias e com a nossa sade. Somos criaturas inconstantes,
caprichosas e temperamentais, e o que sentimos geralmente no tm nada a ver com o
nosso progresso espiritual.
0 reconhecimento de que temos um relacionamento com Deus no deve se basear
em nossos sentimentos, mas naquilo que o prprio Deus diz. 0 teste que devemos aplicar
a ns mesmos objetivo e no subjetivo. No devemos procurar dentro de ns as
evidncias de uma vida espiritual, mas olhar pra cima e para fora, isto , para Deus e

para a sua palavra.


Mas onde encontrar na palavra de Deus a garantia de que somos seus filhos?
Primeiramente, Deus prometeu que daria a vida eterna queles que recebessem a
Cristo: E o testemunho este, que Deus nos deu a vida eterna, e esta vida est no seu
Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a
vida. Crer com humildade que temos a vida eterna no arrogncia de nossa parte. Ao
contrrio, crer na palavra de Deus um ato de humildade, e no de orgulho; uma atitude
sbia, e no de arrogncia. A insensatez e o pecado talvez duvidem, pois aquele que no
d crdito a Deus, o faz mentiroso, porque no cr no testemunho que Deus d acerca de
seu Filho.3
ABblia, por sua vez, est repleta de promessas de Deus. O cristo sensato comea
to logo quanto possvel a guard-las em sua memria. Assim, quando ele cair no poo
da depresso e da incerteza, as promessas de Deus sero as cordas que iro pux-lo
para cima.
Sugiro que voc comece a memorizar os versculos a seguir.
Cada um deles contm uma promessa divina.4
Se viermos a Cristo, ele nos receber: Joo 6.37.
Ele ir nos segurar em suas mos e nada poder nos tirar
dali: Joo 10.28.
Ele nunca nos abandonar: Mateus 28.20; Hebreus 13.5-6.
Ele no permitir que sejamos tentados alm das nossas
foras: 1 Corntios 10.13.
Se confessarmos os nossos pecados ele nos perdoar: 1 Joo
1.9.
Se pedirmos a ele sabedoria, ele nos dar liberalmente:
Tiago 1.5.
Em segundo lugar, Deus fala aos nossos coraes. Escute 0 que ele diz: Porque o
amor de Deus derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi
outorgado, baseado no qual clamamos: Aba, Pai, e 0 prprio Esprito testifica com 0
nosso esprito que somos filhos de Deus.5
Todo cristo sabe 0 que isso significa. 0 testemunho externo do Esprito Santo,
dado atravs das Escrituras, confirmado pelo testemunho interno do Esprito Santo em
nossos coraes. No se trata de colocar a nossa confiana em sentimentos superficiais e
mutveis; ao contrrio, esta uma convico profunda do amor de Deus por ns,
assegurada em nossos coraes pelo Esprito Santo, e que nos faz clamar Pai! quando
buscamos a face de Deus em orao.
Terceiro, 0 mesmo Esprito que testifica a nossa filiao atravs das Escrituras e em
nossos coraes, completa 0 seu testemunho em nosso carter. Se realmente nascemos
de novo na famlia de Deus, ento 0 Esprito de Deus habita em ns. Naverdade, esse
um dos grandes privilgios dos filhos de Deus, uma espcie de marca registrada: Todos
os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus e se algum no tem o
Esprito de Cristo, esse tal no dele.6 Logo que ele vem para habitar em ns, ele

comea a promover uma mudana em nosso modo de viver. Joo aplica esse teste
implacvel em sua primeira carta. Se algum persiste em desobedecer aos mandamentos
de Deus e em desconsiderar seus compromissos para com o seu semelhante, essa pessoa
no crist, independentemente daquilo que disser, ele afirma. Justia e amor so
marcas indispensveis do filho de Deus.
Um relacionamento seguro
Digamos que voc tenha um relacionamento ntimo com Deus, firmado na prpria
palavra de Deus. Voc est seguro quanto a isso? possvel que algum nascido na
famlia de Deus venha a ser repudiado? A Bblia indica que esse um relacionamento
permanente. Nas palavras de Paulo: Se somos filhos, somos tambm herdeiros;
herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Ele continua seu argumento em uma
magnfica passagem na parte final do captulo 8 de sua carta aos Romanos, afirmando
que os filhos de Deus esto eternamente salvos, pois nada pode separ-los de seu amor.
Voc talvez pergunte: Mas e se eu pecar, o que acontece? Posso perder a minha
filiao e deixar de ser filho de Deus? No. A situao comparvel ao que acontece em
uma famlia humana. Imagine um filho que tem se comportado de forma agressiva e rude
com seus pais. O clima na casa est tenso; a comunicao foi interrompida. Pai e filho
no se falam mais. O que est acontecendo? Aquele filho por acaso deixou de ser filho?
No. Arelao familiar continua a mesma. A comunho familiar que foi rompida.
Arelao

familiar

conseqncia

do

nascimento;

comunho

depende

do

comportamento. Assim que o filho pedir desculpas, ele ser perdoado. E o perdo
restaurar a comunho. Mas enquanto isso no acontece, a relao entre eles permanece
a mesma. Ele pode ter se tornado temporariamente um filho desobediente ou rebelde,
mas no deixou de ser filho.
Assim com os filhos de Deus. Quando pecamos, no perdemos a nossa condio
de filhos, porm, a nossa comunho com o Pai afetada at confessarmos e
abandonarmos o nosso pecado. Pois se confessarmos os nossos pecados ele fiel e
justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia. Todavia, se
algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o justo, e ele a propiciao
pelos nossos pecados.7 Assim, no espere at o fim do dia, ou at o prximo domingo,
para acertar os erros cometidos durante a semana. Quando voc pecar, ajoelhe-se diante
de Deus, arrependido, e busque humildemente o perdo do Pai. Tenha como alvo em sua
vida manter uma conscincia limpa e incorruptvel.
Em outras palavras, somos justificados apenas uma vez; mas precisamos ser
perdoados todos os dias. Jesus ilustrou essa verdade quando lavou os ps dos discpulos.
Pedro pediu a Jesus que lhe lavasse tambm as mos, a cabea e os ps, mas Jesus
respondeu: Quem j se banhou no necessita lavar seno os ps; quanto ao mais est
todo limpo. Quando uma pessoa era convidada para jantar na casa de algum em
Jerusalm costumava tomar um banho antes de sair de casa. Assim, quando chegasse
casa de seu amigo, no precisaria tomar outro banho. Mas um escravo ficava sua
espera, na porta, para lavar-lhe os ps. Do mesmo modo, quando nos aproximamos de
Cristo pela f, arrependidos de nossos pecados, recebemos um banho (a justificao,

simbolizada externamente pelo batismo). Nunca mais precisaremos repetir esse banho.
Mas ao caminharmos pelas ruas empoeiradas do mundo, precisaremos constantemente
de ter os nossos ps lavados (o perdo dirio).
RESPONSABILIDADES CRISTS
Ser um filho de Deus um privilgio maravilhoso, mas tambm inclui algumas
obrigaes. Pedro deixou isso claro ao escrever: Desejai ardentemente, como crianas
recm- nascidas, o genuno leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento
para salvao.8
O grande privilgio dos filhos de Deus o relacionamento com o Pai, e sua grande
responsabilidade o crescimento. Todos gostam de crianas, mas ningum em s
conscincia desejaria que elas permanecessem crianas para sempre. Entretanto, a
tragdia que muitos cristos nascidos de novo em Cristo nunca crescem, e alguns
chegam at mesmo a sofrer uma regresso espiritual infantil. 0 propsito do nosso Pai
celestial, porm, que os cristos recm-nascidos em Cristo se tornem maduros em
Cristo. Nosso nascimento deve ser acompanhado de crescimento. O episdio da
justificao (nossa aceitao diante de Deus) deve levar a um processo de santificao
(nosso crescimento em santidade, que Pedro chama de crescimento para salvao).
O cristo deve crescer em duas reas principais. A primeira diz respeito ao
entendimento e a segunda santidade. Quando estamos no comeo da vida crist, no
entendemos muitas coisas, afinal, acabamos de ser apresentados a Deus. Devemos
crescer no conhecimento de Deus e de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Este
conhecimento em parte intelectual, em parte pessoal. Em relao ao conhecimento
intelectual, minha recomendao a vocs que estudem a Bblia e leiam bons livros
cristos. Se formos negligentes nessa rea, as conseqncias podero ser desastrosas.
Devemos crescer tambm em santidade. Os escritores do Novo Testamento
ensinam que devemos desenvolver nossa f em Deus e nosso amor pelos semelhantes,
para nos tornarmos semelhantes a Cristo. Todo filho de Deus deseja se tornar cada vez
mais parecido com o Filho de Deus, em carter e comportamento. A vida crist uma
vida de justia. Devemos procurar obedecer aos mandamentos de Deus e sua vontade.
O Esprito Santo nos foi dado em parte com este propsito. Ele habita em ns, nosso
corpo o seu templo. Se nos submetermos sua direo e seguirmos suas orientaes,
ele subjugar nossos desejos malignos e seus frutos surgiro em nossas vidas. Esses
frutos so: amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade,
mansido, domnio prprio.9
Mas como cresceremos? H trs caminhos principais para o crescimento espiritual.
Eles so tambm as principais responsabilidades do filho de Deus.
Nossa responsabilidade para com Deus
Nosso relacionamento com o Pai celestial, embora firme, no esttico. Ele quer
que seus filhos cresam cada vez mais em conhecimento e intimidade com o Pai.
Geraes e geraes de cristos tm descoberto que a melhor maneira de fazer isso
separando diariamente um tempo para ler a Bblia e orar. Isto imprescindvel para o
cristo que deseja se tornar maduro. Atualmente, todos esto sempre muito ocupados,

inclusive ns mesmos. Mas se voc deseja realmente dedicar um tempo ao Senhor,


precisa rever suas prioridades. Isso exigir uma boa dose de autodisciplina, mas depois
de acertar um horrio, consiga um despertador e uma Bblia legvel e comece sua
caminhada com Deus.
E importante separar um tempo para a leitura da Bblia e outro equivalente para a
orao, porque atravs das Escrituras Deus fala conosco, enquanto que atravs da
orao, ns falamos com ele. Elaborar um plano de leitura sistemtico das Escrituras
tambm uma deciso sbia. Existem vrios mtodos disponveis. 30 Ore antes de ler,
pedindo ao Esprito Santo que abra os seus olhos e ilumine a sua mente. Ento leia o
texto lentamente, meditando e refletindo. Releia a passagem vrias vezes, at que ela
lhe revele o seu significado. Use uma verso moderna das Escrituras. Um comentrio
bblico tambm pode ser bastante til. 11 A seguir, procure aplicar o ensino da passagem
ao seu dia-a-dia. Procure por promessas s quais se apegar, mandamentos a serem
obedecidos, exemplos a serem seguidos e pecados a serem evitados. Anote em um
caderno o que voc aprendeu. Acima de tudo, procure por Jesus Cristo. Ele o tema
principal das
Escrituras - suas pginas o revelam a ns, e atravs delas podemos encontr-lo
pessoalmente.
A orao surge naturalmente. Comece retomando o que Deus tem falado ao seu
corao. No mude de assunto! Se ele lhe falar de sua glria, ento o adore. Se lhe falar
sobre seus pecados, confesse-os. Agradea a ele pelas bnos reveladas na passagem,
e ore para que as lies aprendidas possam ser assimiladas por voc e por seus amigos.
Depois de ter orado sob a inspirao do texto bblico, talvez voc queira orar por
outras coisas. Se a leitura da Bblia contribui grandemente para a orao, um dirio de
orao tambm de grande ajuda. Anote pela manh os seus planos para aquele dia, e
noite, registre os acontecimentos do dia comparando-os. Confesse seus pecados,
agradea as bnos recebidas e ore pelas pessoas que encontrou.
Deus o seu Pai. Portanto, seja natural, confiante e ousado. Ele est interessado
em todos os detalhes da sua vida. Logo mais voc achar necessrio fazer uma lista com
pedidos de orao de seus parentes e amigos, por sentir responsabilidade de orar por
eles. recomendvel fazer uma lista flexvel, que permita incluir novos pedidos e eliminar
outros com facilidade.
Nossa responsabilidade para com a igreja
A vida crist no exatamente uma questo pessoal ou algo que diz respeito
apenas a voc. Se voc nasceu de novo na famlia de Deus, ele no somente se tomou
seu Pai, como todos os cristos, no mundo inteiro, independente de raa, nao ou
denominao, passaram a ser seus irmos e irms em Cristo. Os cristos do Novo
Testamento costumavam chamar uns aos outros de irmos. Esta uma gloriosa verdade. Mas no podemos nos contentar apenas em fazer parte da Igreja universal de
Cristo. Precisamos participar de uma comunidade local. Freqentar um grupo de estudo
bblico na faculdade onde voc estuda ou em alguma outra tambm no suficiente
(embora eu espere que voc participe ativamente de um grupo como esse). 0 lugar de

todo cristo na igreja local, participando de sua adorao, desfrutando de sua comunho e compartilhando de seu testemunho.
Talvez voc esteja em dvida sobre qual igreja deve freqentar. Se voc j
membro de uma igreja, seja por tradio familiar, seja por frequent-la h alguns anos,
seria insensato romper essa ligao sem um bom motivo. Mas se voc ainda est
indeciso, gostaria de lhe sugerir dois critrios para orient-lo. 0 primeiro diz respeito ao
pastor, o segundo congregao. Procure responder voc mesmo as seguintes
perguntas: 0 pastor submisso autoridade das Escrituras e procura em seus sermes
explicar a mensagem e relacion-la vida contempornea? A congregao formada
pelo menos em parte por cristos que procuram viver em comunho, que amam a Cristo,
amam uns aos outros e ao mundo?
0 batismo a porta de entrada para a comunidade crist visvel. Ele possui outros
significados, como vimos, mas, se voc ainda no foibatizado,peaao seu pastor para
prepar-lo para o batismo. Ento deixe que a igreja o acolha como membro da
comunidade crist. Talvez isso lhe parea estranho num primeiro momento, mas no se
mantenha afastado das pessoas. A frequncia dominical a uma igreja uma obrigao
crist clara, e quase todas as igrejas crists concordam que a ceia do Senhor, ou santa
comunho, o elemento central do culto, tendo sido instituda por Cristo em memria de
sua morte.
Espero no ter dado a impresso de que a comunho meramente um programa
dominical! O amor entre os cristos, embora parea algo improvvel, uma experincia
nova e verdadeira. Uma comunidade crist que rene pessoas de todos os tipos,
contextos e idades, favorece o surgimento de nveis mais profundos de comunho e
compartilhamento mtuo. Provavelmente, os amigos mais prximos dos cristos sero
tambm cristos, e sua esposa, sua parceira de vida, certamente dever ser tambm. 12
Nossa responsabilidade para com o mundo
A vida crist uma vida em famlia, na qual os filhos desfrutam da comunho com
o Pai e com os irmos. Mas no pense que as nossas responsabilidades como cristos
terminam aqui. Os cristos no formam um grupo fechado e arrogante, interessado
apenas em seu bem-estar. Ao contrrio, todo cristo deveria desenvolver um interesse
profundo por todos os seus semelhantes, e procurar servi-los de todas as formas. Isso
faz parte da sua vocao crist.
A igreja crist tem se notabilizado pela grande quantidade de obras filantrpicas,
procurando atender as pessoas necessitadas e desprezadas do mundo inteiro os
pobres e famintos, enfermos, vtimas de opresso e discriminao, escravos, prisioneiros,
rfos, refugiados e marginalizados.
No mundo inteiro, os seguidores de Cristo tm procurado trazer alvio para aqueles
que esto sofrendo e desesperados. Porm, h muito trabalho ainda para ser feito. Muitas
vezes, para vergonha daqueles que se confessam cristos, as pessoas no-crists
demonstram ter mais compaixo do que aquelas que afirmam pertencer a Cristo.
Os cristos tm ainda uma outra responsabilidade para com o mundo, como a
Bblia descreve os que esto fora de Cristo e de sua igreja: evangelismo. Evangelizar

significa literalmente espalhar as boas novas de Jesus Cristo. Milhes de pessoas em todo
o mundo ainda no conhecem a Jesus; no s na sia, frica ou Amrica Latina, como no
secularizado mundo ocidental. H sculos que a igreja tem estado meio adormecida. Ser
que esta gerao de cristos se erguer para conquistar o mundo para Cristo? Talvez
voc tenha um papel especial nessa tarefa, pastoreando uma igreja ou tornando-se um
missionrio. Mas se voc j est cursando uma faculdade, no tome nenhuma deciso
precipitada; antes, procure descobrir a vontade de Deus para a sua vida, e renda-se a
ela.
Nem todos os cristos so chamados para servir como pastores ou missionrios,
mas todos devem testemunhar de Jesus. Em casa, entre os amigos da faculdade ou em
seu local de trabalho, voc tem a solene responsabilidade de viver uma vida consistente,
amorosa, humilde e honesta, tal como Cristo. Procure ganhar as pessoas para Cristo,
mas seja discreto e educado, sem deixar de ser firme.
Comece orando. Pea a Deus para lhe dar um interesse especial por um ou dois de
seus amigos, de preferncia do mesmo sexo que voc e da mesma faixa de idade. Ore
regularmente pela converso deles. Cultive a amizade deles, sem segundas intenes;
esforce-se por gastar tempo com eles e ame-os por aquilo que so. Em breve surgir
uma oportunidade para voc lev-los a um culto ou reunio onde eles podero ouvir a
mensagem do evangelho. Voc pode aproveitar para oferecer a eles alguma literatura
crist, ou simplesmente falar de Jesus e o que ele representa para sua vida. No preciso
dizer que nossas palavras no tero nenhum valor se forem desmentidas por nossa
conduta. Poucas coisas impressionam mais as pessoas do que uma vida transformada por
Cristo.
Estes so os grandes privilgios e responsabilidades do filho de Deus. Nascer na
famlia de Deus e desfrutar de um relacionamento ntimo, firme e seguro com o Pai
celestial; ter disciplina para ler a Bblia e orar diariamente, ser fiel sua igreja e ao
mesmo tempo ativo no servio e no testemunho cristos.
Essa sntese da vida crist revela a tenso a que todos os cristos esto sujeitos.
Somos cidados de dois reinos, um terreno e outro celestial, e cada cidadania inclui
alguns de- veres inevitveis.
De um lado, os autores do Novo Testamento do forte nfase aos nossos deveres
com o Estado, com nosso empregador, nossa famlia e com a sociedade como um todo. A
Bblia no nos autoriza a trocar essas responsabilidades prticas por experincias
msticas, ou pela vida num monastrio, ou em alguma comunidade crist isolada do
mundo.
Por outro lado, alguns autores do Novo Testamento nos lembram que somos
estrangeiros e peregrinos na terra, que nossa ptria est nos cus, e que estamos
viajando para o lar eterno.13 Consequentemente, no devemos acumular tesouros na
terra ou alimentar desejos egostas, nem nos amoldarmos aos padres do mundo ou nos
preocuparmos excessivamente com os problemas do presente.
comparativamente simples aliviar esta tenso entre refugiar-se com Cristo e
esquecer o mundo, ou envolver-se com o mundo e esquecer-se de Cristo. Nenhuma delas

verdadeiramente crist, uma vez que cada uma delas envolve a negao de uma ou
outra de nossas obrigaes crists. O cristo maduro, que tem as Escrituras como guia,
buscar viver simultaneamente em Cristo e no mundo. Ele no pode optar por um ou
por outro.
para essa vida de discipulado que Cristo nos chama. Ele morreu e ressuscitou
para nos dar uma nova vida. Ele nos deu o seu Esprito para podermos viv-la no mundo.
Ele agora est nos chamando para segui-lo e entregarmos nossa vida ao seu
servio.

N O TAS
CAPTULO 1
1

Gnesis 1.1; Hebreus 1.1-2; Lucas 1.68.

Romanos 1.1-4.

Salmos 19.1; Romanos 1.19-20.

Joo 1.1,14.

Mateus 1.21; 1 Timteo 1.15; Lucas 19.10; Lucas 15.3-7.

Salmos 14. 2-3-

Hebreus 11.6.

Jeremias 29.13.

SIMPSON, P. Carnegie. The Fact ofChrist, 1930. James Clarke ed. 1952, p. 23, 24.

CAPTULO 2
1

Para uma discusso sobre a autenticidade do Novo Testamento veja BRUCE, F. F. The

New Testament Documents, Inter-Varsity Press, 5. ed. 1960.


2

Joo 6.35; 8.12; 11.25; 14.6; Mateus 11.28-29.

Marcos 8. 29; Joo 8. 56; 5. 46; 5.39; Lucas 24. 27-44.

Mateus 11. 28-30; Joo 6.35; 7. 37.

Joo 6.29; 3. 36; 8. 24; 16.8-9.

Mateus 10. 37; Lucas 14.26.

Joo 15- 26; 16.14.

Marcos 1.15, literalmente; 14.61-62; 8.27-29.

Lucas 10.23-24; cf. Mateus 13.16-17.

10. Joo 5.17; 10.30; 14.10-11.


11

Joo 19.7-

12

Joo 8.19; 14.7; 12.45; 14.9; 12.44; 14.1; Marcos 9.37; Joo 15.23; 5.23.

13

Marcos 2.1-12; Lucas 7-36-50.

14

Joo 6.35; 14.6; 11.25; 15.4-5; 4.10-15; Marcos 10.17, 21; Joo 10.28; 17.2; 5-21.

15

Marcos 6. 2-3; Joo 7.15,46; Lucas 4.32; Mateus 7.28-29.

16

Joo 5- 22, 28, 29; Mateus 25.31-46.

17

Joo 12. 47-48; Mateus 10. 32-33; 7. 23-

18

Joo 6.35; 8.12; 11.25.

19

FORSYTH, P. T. This Life and the Next. Independem Press, 1947.

20

LEWIS, C. S. Miracles. Bles, 1947.

CAPTULO 3
1

Citado porTHOMAS, W. H. Griffith in Christianity is Christ, 1909; editado pela Church

Book Room Press, 1948, p. 15.


2

SIMPSON, P. Carnegie. The Fact of Christ, 1930; editado por James Clarke, 1952, p. 19-

Tennyson, citado por SIMPSON, Carnegie, p. 62.

DENNEY, James. Studies in Theology. 9. ed. Hodder e Stoughton, 1906, p. 41.

1 Pedro 1.19; 2.22; 1 Joo 1.8-10; 3.5.

2 Corntios 5.21; Hebreus 7-26; 4.15.

Mateus 27.24; Lucas 23.15; Mateus 27.3-4; Lucas 23.41,47.

22

CAPTULO 4
1

No estamos preocupados aqui com o nascimento virginal de Jesus, pois este no o

argumento usado no Novo Testamento para demonstrar sua condio de Messias ou o seu carter
divino, como oa ressurreio. A questo do nascimento virginal bem discutida em The Virgin Birth

of Christ, de James Orr, Hodder e Stoughton, 1907, e The Virgin Birth, de J. Gresham Machen,
Marshall, Morgan e Scott, 1936.
2

De acordo com LATHAN, Henry. The Risen Master, Leighton Bell, 1904.

Isso fica claro na narrativa de Joo acerca das vestes de sepultamento de Lzaro. Pois,

quando Jesus o ressuscitou, o morto saiu, com os ps e as mos ligados com ataduras, e o rosto
envolto num leno (11.44).
4

Joo 20.11-12; Mateus 28.6; Marcos 16.6.

CAPTULO 5
1

Romanos 3. 22-23; 1 Joo 1. 8,10.

Joo 4.24.

Isaas 29.13; Marcos 7.6.

Marcos 2.27.

CAPTULO
1

Isaas 57.15; 1 Timteo 6.15-16; 1 Joo 1.5-6; Hebreus 12.29 (Deuteronmo 4.24);

Isaas 33.14; Habacuque 1.13.


2

xodo 3.1-6, Jo 42.5-6; Isaas 6.1-5; Ezequiel 1.26-28; Atos 9.1-9; 1 Corntios 15.8;

Apocalipse 1.9-17.
3

Veja, por exemplo, Mateus 25.30; Apocalipse 20.14-15; Lucas 16.19-31.

Isaas 59.1-2.

Marcos 7.21-23.

Glatas 5.19-21.

Romanos 6.17; Efsios 2.3; Tito 3.3.

Tiago 3.1-12.

Studdert Kennedy.

10

Cbristanity and Social Order, 1942; edio da SCM Press, 1950. p. 36-37.

CAPTULO 7
1. Mateus 1.21; Lucas 19.10; 1 Timteo 1.15; 1 Joo 4.14.
2

Joo 3.16; Colossenses 1.19-20.

Levtico 17.11; Hebreus 9. 22.

Zacarias 13.7; cf. Marcos 14.27; Daniel 9.25-26; Isaas 53; Lucas 24.46.

Marcos 8.31; Lucas 12.50; Joo 17.1; 12.27-28; 18.11; Mateus 26.53-54.

Glatas 2. 20; 6.14; 1 Corntios 1. 22-24; 2. 2; 15.3.

Hebreus 9. 26; Apocalipse 5.5, 6,12.

1 Pedro 2.18-25.

Marcos 10.45; Mateus 26.28.

10

1 Corntios 15-3; 1 Pedro 3.18; 1 Joo 3.5.

11

Levtico 5.17.

12

Levtico 10.17; 16.22.

13

1 Pedro 1.2,18,19.

14

Glatas 2.21.

CAPTULO 8
1

Veja Joo 3.

2 Corntios 5.17, literalmente.

Veja Joo 16.7; 14.17.

Veja Atos 2.4; Efsios 5.18; Romanos 8.9.

Glatas 4.6; 1 Corntios 6.19.

Mateus'28.19; 16.18.

Glatas 3.29.

Efsios 4.3-4; Filipenses 2.1; 2 Corntios 13.13.

CAPTULO 9
1

Lucas 14.25-30.

Marcos 8.34-38.

Filipenses 2.10,11.

Mateus 10.34,37.

2 Corntios 6.14.

Marcos 8.38; Mateus 10.32-33.

Marcos 8.35-37-

CAPTULO 10
1

Apocalipse 3.20.

Provrbios 27-1; Hebreus 3.7-8.

CAPTULO 11
1

Veja, por exemplo, Atos 17.28.

Com relao ao cuidado amoroso do Pai, veja Mateus 6.7-13; 25-34 e 7.7-12; sobre a

sua disciplina, veja Hebreus 12.3-11.


3

1 Joo 5-10-12.

Veja tambm a ajuda meticulosa oferecida pelos Navigators, Tregaron House, 27 High

Street, New Malden KT34BY.


5

Romanos 5.5; 8.15-16.

Veja Romanos 8.9-17.

1 Joo 1.9; 2.1-2.

1 Pedro 2.2.

Glatas 5.16, 22, 23.

10

A Editora Scripture Union publica planos e comentrios para vrios grupos de idade e de

interesse. A InterVarsity Press publica Learning to Live (curso introdutrio), Food for Life (curso de um
ano) e Search the Scriptures (curso avanado de trs anos de durao).
11

Por exemplo, The New Bible Commentary, edio revisada, editada por D. Guthrie, J. A.

Motyer, A. M. Stibbs e D. J. Wiseman (InterVarsity Press, 1970).


12

Veja, por exemplo, 2 Corntios 6.14.

13

Veja, por exemplo, 1 Pedro 2.11; Filipenses 3.20; 2 Corntios 4.16-18.