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I.

Table des matires


Les dorsales ocaniques

Introduction ............................................................................................................................. 2
1. Mthodes d'tudes des dorsales ocaniques .............................................................. 3
2. Caractristiques des dorsales ocaniques ................................................................. 3
3. Les Diffrents types de dorsales : ............................................................................... 3
4. La morphologie des dorsales : .................................................................................... 3
4.1.Segmentation morphotectonique des dorsales .......................................................... 4
4.1.1. Caractristiques de la segmentation morpho-tectonique
des dorsales lentes .................................................................................................4
4.1.2. Caractristiques de la segmentation morpho-tectonique
des dorsales rapides ...............................................................................................4
4.2.Structure de la crote ocanique des dorsales ..........................................................4
5. Signification des dorsales et accrtion ocanique .....................................................5
6. Les roches des dorsales ................................................................................................6
7. Lge des dorsales.........................................................................................................7

II. Les rifts


1. Dfinition ... 8
2. Formation et volution ...8
3. Caractristique ..10

Les dorsales ocaniques (Rides mdio-ocaniques)

Introduction
Les ocans couvrent 70% de la surface de la Terre mais l'accs leur structure est
relativement rcent. La cartographie dtaille des fonds ocaniques dans les annes 50 et 60
conduit deux observations majeures (s'appuyer sur une carte mondiale des fonds sousmarins) :
- Les tudes bathymtriques montrent l'existence d'un rseau mondial de rides sousmarines, qui seront nommes par la suite les rides mdio-ocaniques (terme mal choisi car il
implique qu'elles soient toujours issues de la sparation de deux continents et qu'elles se
tiennent gale distance de ceux-ci ;
Cest bien le cas de la dorsale Atlantique, mais plus celui de la dorsale Est- Pacifique).
- L'chantillonnage de ces structures montre qu'elles sont constitues de roches
volcaniques jeunes. Suite cette dcouverte, Harry Hess de l'universit de Princeton est le
premier en 1960 dfinir le fonctionnement d'une dorsale ocanique sur la base de trois ides
(il tait tellement convaincu par ces principes qu'il les qualifia l'poque lui-mme de
goposie) :
Les ruptions volcaniques aux rides crent de la nouvelle crote ocanique.
La crote nouvellement forme pousse la crote ancienne.
Les rides crent les basins ocaniques en dplaant les continents.
L'exploration ocanographique a ensuite permit de mettre en vidence l'existence de diffrents
types de dorsales ocaniques.

Dfinition :
Dorsales ou rides mdio-ocanique sont des chanes de montagnes sous-marines qui se sont
formes le long des zones de divergence des plaques tectoniques.

-Dtaille dune dorsale-

1. Mthodes d'tudes des dorsales ocaniques


Cartographie et caractrisation des structures : 2 types d'outils
-Outils de cartographie et imagerie accoustique : sondeurs bathymtriques monofaisceau
et multifaisceaux, satellite, magntomtres et sismomtres.
- Outils d'chantillonnage : Dragages, carottages, forages et prlvements en submersibles

2. Caractristiques des dorsales ocaniques


a. Physiographie : Utiliser une carte des fonds abyssaux : localiser le systme de
dorsales ocaniques : ligne de relief sous-marin large et extrmement longue (plus de 65 000
km) situe le plus souvent dans l'axe des ocans et dominant les plaines abyssales. Elles sont
situes, gnralement, plus de 1 000 m de profondeur ; parfois leurs sommets mergent (c.f.
Islande).
b. Thermie : Dorsales associes des zones de flux de chaleur lev=> Si production de
chaleur=> volcanisme=> production de magma=> production de crote ocanique =>
Dissipation de la chaleur du manteau se fait essentiellement au niveau des dorsales
ocaniques. Expliquer le principe de la fusion partielle pour les dorsales.
c. Sismicit : Utiliser une carte prsentant la rpartition des sismes=> dorsale = zone
sismique=> sismes superficiels, de faible magnitude, avec un mcanisme au foyer en
extension=> dorsale = limite de deux plaques divergentes.
d. Magntisme : Utiliser une carte mondiale des anomalies magntiques des dorsales
mdio-ocaniques=> Enregistrement de la production magmatique par les anomalies
magntiques diffrents temps=> Principe gnral de fonctionnement ( plancher roulant ,
utiliser schmas du Nicolas) => Plancher ocanique perptuellement renouvel Dorsale = lieu
de production (d'accrtion) de la crote ocanique par volcanisme =>rseau de dorsales
reprsente 80% du volcanisme terrestre = production des fonds ocaniques soit prs de 70%
de la surface terrestre.

3. Les Diffrents types de dorsales :


La mise en vidence de l'existence de diffrents taux d'expansion pour les dorsales. On
distingue principalement 4 grands types de dorsales mdio-ocaniques en fonction de leurs
taux d'expansion :
1. Les dorsales ultra-lentes (c.f. ride sud-ouest indienne, ride de Gakkel, ride de
Cayman, ride de Mohn) : taux d'expansion < 20 mm.an-1.
2. Les dorsales lentes (c.f. ride mdio-ocanique) : 20 mm.an-1 < taux d'expansion < 50
mm.an-1
3. Les dorsales intermdiaires (c.f. ride sud-est indienne, ride centrale indienne, ride
Pacifique-Antarctique) : 50 mm.an-1 < taux d'expansion < 90 mm.an-1
4. Les dorsales rapides (c.f. Juan de Fuca, Gorda, ride des Galapagos, ride EstPacifique) : 90 mm.an-1 < taux d'expansion < 180 mm.an-1

4. La morphologie des dorsales :


Le fate de la dorsale est marqu par un foss deffondrement trs continu, le rift , profond
en moyenne de 1 000 m, large de 10 50 km. Il est bord de failles de distension vivantes
(sismes), jalonnes dpanchements volcaniques, failles qui en dcoupent les lvres suivant
une mosaque assez complique.
La morphologie des dorsales ocaniques pourrait tre contrle par deux facteurs principaux :
le taux d'expansion ou vitesse d'ouverture et la proximit des points chauds.

4.1.

Segmentation morphotectonique des dorsales

En utilisant les profils longitudinaux ou des blocs diagrammes : Variations Morphologiques


des dorsales le long de l'axe = segmentation axiale. Il existe diffrents ordres de
segmentation :
a. Segmentation de 1er ordre : est dfinie par les failles transformantes (300 500 km
pour rides rapides) qui concident avec des anomalies de profondeur et des anomalies
gochimiques (Transform Fault Effect) et par les propagateurs.
b. Segmentation de 2me ordre : elle est dfinie par des discontinuits non rigides
faible rejet (3 5 km de rejet) et temporaires espaces tous les 50 300 km pour les rides
rapides = Overlapping Spreading Center (OSC) sur les rides rapides. Dcalages non
transformant pour les rides lentes (20 90 km).
c. Segmentation de 3me ordre : elle est dfinie par des discontinuits non rigides trs
faible rejet (0.5 _ 3 km) marquant de trs faibles anomalies de profondeur = petits OSC pour
les dorsales rapides ; et par des dcalages dans l'alignement des volcans l'intrieur des
valles axiales pour les rides lentes.
d. Segmentation de 4me ordre : elle est dfinie par les discontinuits non transformantes
=>changements de direction de la linarit de l'axe (DEVAL) avec dcalage de l'ordre de 1
km pour les dorsales rapides ; rupture des chanes volcaniques dans la valle axiale pour les
rides lentes.
4.1.1. Caractristiques de la segmentation morpho-tectonique des dorsales lentes
Utiliser une carte de dorsale lente et un bloc diagramme (Pomerol). Caractristiques :
- Les segments des dorsales lentes sont courts (20 _ 100 km).
- Variations importantes de la bathymtrie (forte rugosit).
- Dcalages importants de l'axe au niveau des discontinuits.
- Valle axiale profonde et large (1-2 km, 5-20 km).
4.1.2. Caractristiques de la segmentation morpho-tectonique des dorsales rapides
Utiliser une carte de dorsale rapide et un bloc diagramme (Pomerol) :
- Segments longs (plus de 100 km).
- Variations faibles de la bathymtrie (faible rugosit).
- Peu de dcalages de l'axe au niveau des discontinuits, prsence d'OSC (Overlapping
Spreading Centers = recouvrement de l'axe).
- Absence de valle axiale, mais prsence d'un dme plus ou moins prononc.

4.2.

Structure de la crote ocanique des dorsales

Il existe deux modes extrmes d'expansion de la lithosphre ocanique, qui se relaient dans le
temps :
Un mode o le magmatisme est dominant : Ecartement des plaques et apport de matriel
magmatique nouveau, et un mode o la tectonique est dominante : Extension amagmatique de
la lithosphre prexistante.
Ces deux modes vont conduire la formation d'un tissu crustal continu dorsales rapides, et
discontinu aux dorsales lentes.
_ Dorsales rapides : tissu crustal continu : dcrire brivement la structure de la crote
(montrer des chantillons de basaltes, gabbros, pridotites) couverture sdimentaire , zone de
laves en coussins, zone de transition et zone de dykes + infos provenant de l'tude des
ophiolites (Oman).

_ Dorsales lentes : tissu crustal discontinu, dvelopper l'exemple de la zone de


fracture Vma : affleurements de pridotites abyssales, couche volcanique quasi-absente aux
extrmits de segments d'accrtion.

Dorsale lente

Dorsale rapide
Fig : Modles des structures profondes des dorsales et des diffrentiations magmatiques
correspondantes.

5. Signification des dorsales et accrtion ocanique :


Les deux flancs dune dorsale sont caractriss par des anomalies magntiques alternativement normales et
inverses, parallles et symtriques par rapport au rift. Elles sont dge de plus en plus ancien au fur et
mesure que lon sen loigne, comme le montrent les datations obtenues par le palomagntisme, la
radiomtrie et les mthodes stratigraphiques classiques (ge des sdiments associs) Les anomalies
magntiques sont engendres par les basaltes panchs dans laxe du rift.
Lapport de basalte compenserait lcartement des plaques lithosphriques.
Mais celui-ci tant incessant, la bande basaltique mise en place est, son tour, fendue longitudinalement et
ses deux moitis scartent une vitesse pouvant varie de 1 20 cm/an. Cest le phnomne de laccrtion
ocanique, grce auquel la crote ocanique se forme sans cesse. ce titre, les axes des dorsales
constituent lune des rois limites fondamentales des plaques (fig. 1.4), les deux autres tant les zones de
subduction et les failles transformantes.
La vitesse daccrtion nest pas constante le long dune dorsale. Elle varie en fonction de lloignement du
ple de rotation des plaques.
On peut dfinir une vitesse moyenne daccrtion pour chaque segment de dorsale.

Laccrtion est lente au-dessous de 4 cm/an et, dans ce cas, on constate que la dorsale montre un rift
(Atlantique, ocan Indien), dont laxe est jalonn de petits cnes volcaniques isols. Laccrtion est rapide
au-dessus de 4 cm/an et, dans ce cas, la dorsale ne montre pas de rift (Pacifique sud).

Fig : Anomalies magntiques de lAtlantique central


Numro et ge, A. transformante Aores-Gibraltar.

6. Les roches des dorsales :


Ce sont essentiellement des basaltes tholitiques qui dfinissent le type MORB (Mid-Oceanic
Ridge Basalts), 50 % de silice et faible teneur en potasse. Ces laves sont issues du manteau
suprieur par dcompression rapide et fusion partielle lies sa remonte rapide.
Il peut aussi exister des laves diffrentes l o une chambre magmatique suffisamment vaste
permet une diffrenciation pousse (par exemple les rhyolites dIslande, et de Tristan da
Cunha1).
Le problme est de savoir ce quil y a sous cette couche de basaltes tholitiques, paisse de 1
2 km daprs les donnes sismiques, car les forages nont gure dpass 2 100 m (2 111 m,
en 1994, dans le rift des Galapagos). On a certes dragu des gabbros, des serpentines et des
amphibolites mais leurs relations ne peuvent tre observes au niveau des dorsales. Il faut
sen loigner pour trouver certaines dispositions qui peuvent apporter une rponse. Cest
notamment le cas de la zone de fracture
Vema ou du banc de Goringe, dans lAtlantique, au large du Portugal.
Ce panneau de crote ocanique a t rcemment soulev. Il est fleur deau ( 25 m) et son
inclinaison permet dobserver plusieurs kilomtres de sa tranche en dpit dune couche assez
paisse de sdiments. Sous les basaltes en coussins viennent :
un ensemble de filons basaltiques verticaux, se recoupant mutuellement. Ce sont les
conduits du volcanisme superficiel ;
des gabbros, trs pais (4 km), souvent tirs ductilement, daspect gneissique,
flaser-gabbros et mtamorphiss en amphibolites ;
des pridotites serpentinises, au sein desquelles passait probablement lancien
Moho.
Cette succession se retrouve dans la plupart des ophiolites des zones orogniques, que lon
interprte comme des panneaux de crote ocanique caills, soulevs et incorpors un
difice tectonique lors de son plissement. Elles montrent parfois des coupes paisses de plus

de 10 km, ce qui permet daffirmer quil y a l non seulement la crote ocanique (6-7 km)
mais une partie du manteau.
La plupart des ophiolites appartiennent au cycle alpin (leur ge va de 180 60 Ma), comme la
crote des ocans actuels nest jamais plus vieille que 150 Ma, ces ophiolites anciennes,
tmoins dune crote ocanique disparue, sont donc particulirement prcieuses.
Ces ophiolites permettent de se faire une ide des processus magmatiques qui sont lorigine
de la crote ocanique au niveau de laxe des dorsales.
Dans les dorsales lentes, comme celle de lAtlantique, on constate que les ondes S ne
sont pas ralenties et, par ailleurs, on observe en surface des coules basaltiques discontinues,
ce qui montre que lactivit volcanique peut sinterrompre pendant de longues priodes. Les
basaltes sont ptrographiquement peu diffrencis, ce qui fait penser des chambres
magmatiques de petite taille o le fractionnement cristallin est modeste, voire nul. Il y a peu
de dykes, toujours trs localiss. Les cumulats gabbroques sous-jacents aux basaltes sont
irrgulirement disposs au sein de pridotites mantelliques plus ou moins serpentinises qui
peuvent donc affleurer directement au fond du rift et sur les murs des horsts qui en
accidentent le fond.
Dans les dorsales rapides comme celle du Pacifique, il y a ralentissement des ondes S
leur verticale et, en surface, une couche de basaltes plus rgulire et plus paisse, avec des
facis plus volus, plus troitement imbriqus. On pense donc une chambre magmatique
unique, plus vaste, constamment alimente par du liquide mantellique. Le fractionnement
cristallin y est plus facile si bien que la zone des cumulats pridotitiques et celle des gabbros
sont plus paisses, plus homognes, avec des produits souvent lits. Les dykes forment aussi
une couche paisse et continue.
Les taux daccrtion rapide sont lis la traction exerce par les plaques en
Subduction.
Les deux types de crote ocanique ainsi obtenus se retrouvent dans les complexes
ophiolitiques des chanes de montage.La divergence des plaques lithosphriques au niveau de
laxe de la dorsale tant compense par la remonte de lasthnosphre sous-jacente, la vitesse
daccrtion contrle la vitesse de remonte, et donc le taux de fusion partielle (faible pour les
dorsales lentes, leve pour les dorsales rapides).
Pour les dorsales rapides, lapport continu de magma permet de compenser
lcartement des plaques. La crote est alors paisse, forme uniquement de produits
magmatiques, et lisse en surface.
Pour les dorsales lentes, la quantit de magma produite tant insuffisante,
lcartement est compens la fois par le magmatisme et par ltirement de la lithosphre,
formant un rift. Les failles normales fracturant le manteau lithosphrique permettent sa
serpentinisation. La crote est alors mince, forme pour lessentiel de pridotites
serpentinises dans lesquelles se trouvent quelques corps ou panchements magmatiques, et
avec un relief accident par de nombreuses failles normales.

7. Lge des dorsales


Une rorganisation importante du rseau des dorsales sest produite au dbut du Crtac
suprieur. Elle laisse cependant persister des traces daccrtion plus ancienne (Crtac
infrieur et mme Jurassique) dans lAtlantique central, le canal de Mozambique, locan
indien N et le Pacifique W.

III.

Rift

Dfinition : rift, foss deffondrement situ au milieu des dorsales ocaniques (rift
ocanique) ou entaillant la crote continentale (rift continental) et prfigurant alors
ventuellement lmergence dune dorsale ocanique. Un rift continental dsigne ainsi une
srie de failles profondes, entaillant une plaque lithosphrique continentale en extension, du
fait de contraintes tectoniques fortes.

Formation et volution : La formation dun rift prfigure ventuellement la division


ultrieure de la plaque continentale et la formation dun ocan. La crote continentale,
amincie sous le foss deffondrement, se fracture alors compltement pour engendrer une
dorsale le long de laquelle seffectuent des montes de magma issues du manteau suprieur.
Lmergence, la surface, de la lave basaltique amorce, aprs solidification, la formation de
la future crote ocanique. Ainsi la dorsale mdiane de lAtlantique, ou dorsale mdioatlantique, situe au sud-ouest des Aores, rsulte de la formation dun rift lpoque du
jurassique, il y a plus dune centaine de millions dannes ; ce rift a constitu le point de
dpart de la sparation entre la plaque eurasienne et la plaque nord-amricaine. Cest la
mme poque que lAntarctique sest dsolidaris de lAfrique.

Schmas explicatifs :

Caractristique : La prsence dun rift se manifeste par des phnomnes volcaniques (points
chauds) qui, contrairement la majeure partie de lactivit volcanique terrestre, ne se produisent pas aux
frontires entre plaques lithosphriques. Par exemple, des volcans, notamment le Kilimandjaro, sont
prsents dans la rgion de la Rift Valley en Afrique de lEst. La Rift Valley est, en fait, la trace de lamorce
de la division du continent africain qui a dbut au pliocne, il y a quelques millions dannes. La
formation dun rift engendre de violents sismes lintrieur des plaques ; ainsi, les gophysiciens
pensent que les sismes ayant dvast la rgion de New Madrid dans ltat amricain du Missouri en
1811 et 1812 rvlent la formation probable dun rift analogue celui de la Rift Valley.

On distingue deux types de rifts : les rifts actifs, qui sont caractriss par une forte activit
volcanique et un fort taux d'extension (Rift Valley), et les rifts passifs, qui ont t arrts dans
leur volution (foss rhnan).