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QIN HUI

DIVIDIR EL GRAN PATRIMONIO


FAMILIAR
Podras contarnos algo acerca de tus orgenes?
Nac y crec en Nanning, capital de Guangxi, en la China sudoccidental,
donde mis padres trabajaban en el departamento de educacin de la
administracin provincial. Ambos haban participado activamente en el
movimiento estudiantil contra el rgimen de Chiang Kai-Shek en Guilin,
donde mi padre era un estudiante local en la Escuela Normal Superior. Mi
madre haba llegado a la ciudad como refugiada en 1937, proveniente de
Zhejiang. Ambos pertenecan a la Alianza Democrtica, un pequeo partido de intelectuales prximo al PCCh. A principios de la dcada de 1950,
solicitaron sin xito el ingreso en el partido y en 1957 escaparon de milagro a la campaa antiderechista. Bajo su influencia, empec muy pronto
a interesarme en temas polticos e intelectuales. Puedo recordar escuchar
emisiones de las Nueve cartas abiertas al PCUS del PCCh a principios de la
dcada de 1960, cuando tena apenas diez aos. Poda recitar de memoria el
texto completo de algunos de aquellos polmicos intercambios de la disputa
chino-sovitica.
Termin la escuela primaria en 1966, ao en el que se desat la Revolucin Cultural. Pas los siguientes tres aos nominalmente en la escuela de
secundaria, pero como se haba suspendido la docencia, no haba clases
y mis compaeros de clase y yo andbamos por ah sueltos. Cuando se
form en nuestro colegio la primera ronda de Guardias Rojos dirigida no
contra los partidarios de la va capitalista, sino contra las cinco castas
negras, yo me qued fuera debido a mis orgenes familiares no rojos.
No obstante, como en todas partes en China, esta primera avalancha
de Guardias Rojos pronto se vio rebasada por una oleada ms amplia de
jvenes que respondan a la llamada de Mao a rebelarse y, ms tarde, el
mismo ao, en la vertiginosa proliferacin de nuevas organizaciones de
Guardias Rojos, me met rpidamente en un grupo disidente, como uno
de sus miembros ms jvenes. Sin atraer en un principio ni supervisin
ni atencin, algunos de nosotros empezamos a publicar un boletn informativo. Fue una experiencia muy apasionante para m, que hizo crecer la
confianza que tena en m mismo. Hacia principios de 1967, se abri una
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nueva fase en la que se asisti a la fusin de distintos grupos ms pequeos en dos grandes organizaciones contrarias de Guardias Rojos. Aqul
fue el inicio de un conflicto que condujo a algunas de las batallas ms
sangrientas de la Revolucin Cultural.
Pronto Guangxi se hizo famosa en toda China por las violentas luchas
entre diferentes facciones de sus Guardias Rojos, que acabaron desencadenando una guerra civil en toda regla. Esto se deba en parte a que
Guangxi era la nica regin del pas en la que el secretario provincial del
partido no solt el poder durante toda la Revolucin Cultural; en todos los
dems sitios, los secretarios provinciales fueron derrocados. Pero Guangxi
controlaba las rutas de suministro hacia Vietnam, donde la guerra con
Estados Unidos estaba por entonces pasando por sus momentos ms crticos, y el secretario local del partido, Wei Guoqing, disfrutaba de excelentes relaciones con el partido vietnamita del otro lado de la frontera, de
modo que Mao no quera verle destituido. Nuestra faccin luch contra
Wei en 1967 y 1968. Nuestras bases estaban en su mayor parte en un
barrio pobre de la ciudad. All recib reveladoras lecciones de sociologa.
Nuestros seguidores eran habitantes pobres y marginados de la ciudad,
que no prestaban demasiada atencin a nuestra retrica ideolgica, pero
expresaban con increble energa las quejas que tenan acumuladas contra los funcionarios del gobierno. Asimismo, las actividades econmicas
en nuestras zonas liberadas distaban mucho de estar planificadas. Por
el contrario, el rea de gueto del barrio estaba plagada de puestos y vendedores callejeros. Cuando, en determinado momento, nosotros, los estudiantes, despus de que la direccin del Grupo Central de la Revolucin
Cultural declarara su apoyo inequvoco a nuestros adversarios, empezamos a considerar la claudicacin, los pobres queran seguir luchando.
Entre ellos se encontraban trabajadores portuarios y de los transbordadores del ro Yong, a los que la faccin encabezada por Wei acusaba de
lumpemproletariado, ms parecidos a una mafia que a una clase trabajadora industrial moderna. El contraste entre los eslganes retricos de las
facciones estudiantiles rivales y las divisiones sociales reales entre los grupos que las seguan era notable tambin en Guilin, adonde viaj en el
invierno de 1967. En esta regin, a diferencia de lo que suceda en Nanning, nuestra faccin ostentaba el poder municipal, mientras que la mayor
parte de los pobres apoyaba la faccin de Wei y se resista a los esfuerzos de meterles en cintura. En efecto, la gente comn tenda en estos conflictos a apoyar al bando ms dbil a quien no estuviera en el poder y,
una vez que haba elegido, era tambin ms firme que los estudiantes a
la hora de luchar hasta el final.
El enfrentamiento final se produjo el verano de 1968, cuando Mao lanz una
campaa para parar el caos que sacuda todo el pas antes del IX Congreso del partido de principios de 1969. En Guangxi, Wei y sus aliados
movilizaron alrededor de 100.000 tropas y militantes para aplastar a la
oposicin, superando a nuestro grupo con mucho en nmero. Hubo
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Qu sucedi despus de la represin en Nanning?


Me brindaron la oportunidad de continuar mi educacin durante dos aos
ms. Rehus, con el apoyo de mis padres. De modo que me enviaron con
otra gran cantidad de jvenes que bamos a ser reasentados en el campo.
En 1969, llegu al condado de Tianlin en un rincn montaoso de
Guangxi que lindaba hacia el oeste con Yunnan y hacia el norte con
Guizhou para superar la divisin entre trabajo mental y manual trabajando con campesinos. La capital regional de la zona es Bose, donde
Deng enarbol la bandera del sviet de Guangxi en 1930. Se trata de un
rea de minora zhuang, en la que la poblacin habla una lengua ms
estrechamente ligada al tailands que al chino. A tres de nosotros, todos
chicos, nos enviaron a una minscula aldea de once familias, desde la
que tenamos que recorrer 60 li, o 32 kilmetros, por un sendero de montaa hasta llegar a una carretera por lo general de noche, para evitar
pagar casa y comida en la que coger un camin que nos llevara a la ciudad del condado, a cerca de 96 kilmetros de distancia. Muchos aldeanos
no iban a la ciudad del condado de Tianlin en toda su vida. Cinco aos
despus, me trasladaron con otra docena de estudiantes a una aldea ms
grande, de setenta hogares. En Tianlin, la vida era muy dura a causa de
la pobreza de la gente, pese a que la tierra es tan frtil que se debera
poder sobrevivir a base de frutas y plantas salvajes, sin necesidad siquiera de trabajar demasiado. El cultivo que constituye la base alimentaria de
la poblacin es el maz. La pobreza para los campesinos se materializaba
en su falta casi absoluta de dinero. Sin embargo, en esta regin rica en
recursos naturales para la subsistencia, el Gran Salto hacia Delante haba
conseguido crear hambre a escala de masas, al llevarse a demasiada gente
de la tierra a producir acero y no permitirles regresar. Todas las aldeas
de nuestra comuna tenan a gente que haba muerto por inanicin en
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duros enfrentamientos en Nanning, donde nuestra gente haba levantado


barricadas en un barrio antiguo de la ciudad, con apenas cien rifles a nuestra disposicin. Tanto los habitantes pobres de la ciudad como los trabajadores portuarios sufrieron importantes bajas, al igual que los estudiantes
que se quedaron con ellos. Veinte de mis compaeros de colegio fueron
asesinados en el asedio. Yo escap de milagro: justo antes del enfrentamiento final, me haba ido a la ciudad natal de mi madre en Zhejiang, as
que estaba fuera cuando se lanz el ataque. Cuando volv, nuestra escuela de secundaria, al igual que suceda en todos los dems centros de trabajo y comits barriales de Nanning, estaba consolidando la victoria del
rgimen con la creacin de una nueva organizacin estudiantil bajo control oficial, que sobre el papel conservaba todava el nombre de los Guardias Rojos. Las secuelas del enfrentamiento tenan mucho peso en esta
nueva organizacin y no ingres en ella. Pero todos los estudiantes fueron
movilizados para llevar a cabo trabajo voluntario de limpieza de las
calles, muchas de las cuales haban quedado arrasadas por completo, en
escenas que recordaban La batalla de Stalingrado.

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torno a 1959. No hay ninguna duda de que la hambruna era una consecuencia del sistema social y no un desastre natural.
Cmo fueron tus relaciones con los campesinos?
Pas cinco aos en la primera aldea y cuatro aos en la segunda fui, por
lo tanto, el nico de los jvenes de nuestra comuna enviados al campo
que me qued nueve aos en total. Despus de casi dos dcadas, cuando
nuestro grupo regres a visitar las aldeas, era el nico todava capaz de
comunicarme con la gente de la zona en zhuang. Los aos en el campo
me formaron en un sentido muy profundo, pero esto no significa que
fuera el que tuviera mejores relaciones con los aldeanos de mi cohorte.
No es que les despreciara. Por el contrario, tena la conviccin ideolgica preestablecida de que seran profesores ideales para reformar mi actitud pequeo burguesa. Sin embargo, los campesinos no eran, en realidad,
grandes sabios. Quienes les idolatraban no tenan mayores posibilidades
de hacer migas con los aldeanos que quienes les discriminaban. En cambio, algunos de nuestro grupo se mezclaban fcilmente con los campesinos,
entretenindose mutuamente con chistes verdes o contndose cotilleos, aunque es muy posible que, a sus espaldas, les despreciaran por miopes o estpidos. Para m, todo esto no constituan ms que fenmenos superficiales: lo
que yo buscaba era la esencia de los campesinos pobres. Por desgracia, los
aldeanos rara vez dejaban ver su esencia, ms que en sesiones de estudio
poltico organizadas.
Mis buenas relaciones con los aldeanos nacieron principalmente de mi
intencin de transformarme en un campesino autntico y modlico.
Mientras que ellos se mostraban reacios a que les reclutasen para trabajos de infraestructura, apartndoles de su hogar, yo siempre me ofreca
voluntario. Aunque haba decidido ser verdaderamente independiente,
rechazando la oferta de mis padres de enviarme paquetes, s que ped a
mi familia que consiguieran medicinas para la aldea. As que los aldeanos acabaron encarindose conmigo. Cuando por fin me march ya
convertido en el ltimo joven enviado al campo en regresar a las ciudades, la mayora de las familias de la aldea mand a alguien a despedirme. Nadie llor, pero me expresaron su respeto. Hablando con franqueza, aunque trabaj muy duro durante nueve aos, nunca llegu a intimar
realmente con los campesinos pobres. Digo esto porque hoy en da la
gente tiende a sacar la precipitada conclusin de que estudio la sociedad
rural a raz de mi conexin con este pasado. Aunque sin duda es cierto
que esta experiencia directa del campo influy mi investigacin posterior, creo que lo que inspira mis estudios no es el sentimiento sino la
razn. No es exacto decir que soy un luchador por los intereses campesinos. Como experto, no puede presentarme a ningn cargo de una
unin campesina o de un comit aldeano. Lo que hago no es ms que
intentar ayudar a los campesinos a conquistar y ejercer derechos civiles,
tales como el derecho a organizarse, que les permitirn proteger sus pro136

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Qu hay de tu desarrollo intelectual a lo largo de estos aos?


Entre los aldeanos tena cierta fama de ratn de biblioteca. Mis lecturas
eran muy amplias e incluan obras prcticas sobre medicina, maquinaria
agrcola, suministro de agua y electricidad y otras tecnologas rurales. El
conocimiento de estas materias me permiti ayudar a resolver muchos
problemas de la vida aldeana. En mis ltimos tres aos, colabor tambin
algo con el departamento cultural del condado. All, desarroll un vivo
inters en la cultura y en las costumbres locales zhuang, recopil canciones populares y mejor mis conocimientos antropolgicos de los zhuang
como grupo tnico especfico. Pero, sobre todo, durante este periodo
mantuve despierto mi inters por las teoras sociales. Debido a lo remoto
de nuestro condado, a nadie le preocupaba mucho lo que estaba leyendo.
Aprend por mi cuenta a leer ingls, con ayuda del sistema pin-yin chino,
un mtodo para sordomudos que me habra de ser muy til durante
muchos de los aos venideros.
La mayor parte de los libros me los haba trado de casa, pero otra fuente primordial era la biblioteca del condado en Tianlin. Como no haba
mucha gente leyendo en aquella poca y las reglamentaciones eran
pocas, poda coger libros en prstamo cada vez que obtenamos permiso
para ir all. En la dcada de 1960, el gobierno haba sacado una serie de
ttulos slo para circulacin interna, como material para su campaa
ideolgica contra el revisionismo sovitico. Pero, puesto que nadie ms
estaba interesado en ellos en Tianlin, no slo los le con atencin, sino
que me llev algunos de aquellos volmenes conmigo. Mi copia de La
agricultura socializada de la URSS, del estudioso estadounidense Naum
Jasny, est impresa en agosto de 1965. Otro de los ttulos era La nueva
clase, de Milovan Djilas. Mi caso no era tan raro. En los ltimos aos de
la Revolucin Cultural, a muchos chinos se les abrieron los ojos gracias a
obras que analizaban el sistema sovitico. Era fcil ligar lo que leamos con
lo que estbamos viviendo. Pero estos libros no alteraron mi fe en el comunismo. De hecho, ingres en el partido durante mi estancia en el campo y
segu siendo un ferviente comunista, sin ninguna duda sobre el sistema, a
lo largo de toda mi juventud.
Qu hiciste despus de tu estancia en estas aldeas?
Como no se haban hecho exmenes de acceso durante la Revolucin
Cultural por toda una dcada, las universidades tuvieron que reclutar de
la nada a estudiantes licenciados y no licenciados, en un solo ao, des137

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pios intereses. El inters material de los campesinos no coincide siempre


con el mo propio. Pero compartimos un inters en los derechos civiles.
stos incumben a intelectuales, campesinos, trabajadores y a otros tambin. No me considero exclusivamente un portavoz de los intereses campesinos.

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pus de la cada de la Banda de los Cuatro. El ao 1978 fue un ao


importante para toda mi familia. En un mes, mis padres que tambin
haban sido enviados al campo, a un condado distinto del mo volvieron a Nanning. A mi hermana la admitieron en una escuela universitaria despus de haber aprobado los exmenes de acceso recin reimplantados. Y a m me aceptaron en estudios de posgrado en la Universidad
de Lanzhou, en la provincia de Gansu, en el extremo noroeste de China.
De modo que fui directo de la enseanza primaria al trabajo de posgrado, saltndome las etapas de la enseanza secundaria y de la licenciatura, una carrera hecha posible por la Revolucin Cultural. Despus
de tanto tiempo en aquellas aldeas, tena un tremendo apetito de estudio, el cual me absorbi de forma tan absoluta que no me tom vacaciones ni una sola vez hasta que obtuve mi ttulo de posgrado tres aos
despus.
Qu te llev hasta el noroeste de China?
Eleg la Universidad de Lanzhou para hacer mis estudios de posgrado
porque el catedrtico Zhao Lisheng haba estado all exiliado desde la
dcada de 1950 por derechista. Mis lecturas me haban convencido de
que era el mejor historiador de la tenencia de la tierra y de las guerras
campesinas en China. Quera trabajar bajo su tutela y le haba enviado
algunos ensayos de prueba desde mi aldea. El anlisis de clase de la
tenencia de la tierra y de las relaciones de arrendamiento y de las luchas
sociales que derivaron en guerras campesinas eran los temas tradicionales de los estudios marxistas del campesinado, pese a que anteriores historiadores marxistas chinos no se hubieran preocupado por estos conflictos. A decir verdad, haban tenido que ser los troskistas chinos quienes
publicasen un Estudio sobre la historia de las guerras campesinas chinas,
de dos volmenes, a principios de la dcada de 1930, sin obtener demasiada respuesta ni hacer gran mella. En la dcada de 1950, despus de la
liberacin, Zhao Lisheng se haba encargado de sentar las bases del estudio moderno de las guerras campesinas en China. Se trataba de una nueva
historiografa inspirada en el marxismo, con grandes dosis de energa y
vitalidad tanto en el campo de la investigacin emprica como en el de la
crtica social. Durante la dcada de 1970, sin embargo, eran principalmente los viejos paradigmas los que volvan a despertar el inters de la
gente, con pobres efectos desde el punto de vista del estmulo de la reflexin. La preocupacin por la evolucin y los procesos registrados en este
campo fue lo que nos puso en relacin a Zhao y a m, pero, una vez que
me incorpor a la universidad, abandonamos nuestro inters por los
debates tericos de la poca y nos volcamos en la investigacin emprica. Queramos cartografiar las visiones sociales que animaban las rebeliones campesinas que, como es natural, no eran ni el socialismo cientfico ni el capitalismo y creamos que nuestra investigacin tena que ser
ante todo emprica, para juzgar los paradigmas existentes con una distancia necesaria.
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Primera dinasta imperial autnoma china tras la retirada de la autoridad mongol que, bajo
el ttulo dinstico de Yuan (1279-1368), domin China como parte de un imperio que se
extenda desde la Europa oriental hasta Corea y desde el norte de Siberia al sur de la frontera norte de la India. La dinasta Ming, fundada por Zhu Yuanzhang en 1368, con capital
en Pekn desde 1421 y que gobernara hasta ser sucedida por los manchs en 1644, inaugur un periodo de expansin y exploracin, en el que China mantendr un contacto estable con Europa [N. de la T.].
2
Dinasta establecida por los manchs que gobern China entre 1644 y 1922. Su derrocamiento en 1912 a manos de Sun Yat-sen y sus seguidores puso fin al dominio imperial en
China [N. de la T.].
3
Nombre por el que se conoce a la revolucin popular (y a sus protagonistas) de origen
religioso, social y econmico que agit los cimientos del Imperio manch durante la dcada de 1850. La rebelin, dirigida por Hong Xinquan, que afirmaba ser hermano pequeo de
Jesucristo y haba formado un grupo religioso inspirado en elementos de la teologa cristiana
y que preconizaba polticas sociales igualitarias, surgi en la provincia de Guangxi en 1851;
hacia 1853, un ejrcito de hombres y mujeres se haba desplazado hacia el norte y tomado
Nanjing, donde establecera la capital del recin creado Estado Taiping. Aunque no fueron
capaces de ocupar Pekn, hacia 1860 estaban firmemente atrincherados en el valle del
Yangzi Jiang y amenazaban Shanghai. Sin embargo, en su asalto a Shanghai, recibieron un
duro golpe a manos de un ejrcito entrenado por el general britnico Gordon. La rebelin
fue finalmente derrocada en 1864 con la reconquista de Nanjing y el asesinato de veinte
millones de personas, no sin que todo ello debilitara fuertemente a la dinasta manch Qing
[N. de la T.].
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Esta preocupacin dirigi mi atencin hacia un rea, en lo que hoy en da


es Yunnan y Sichuan, donde, durante la transicin entre el imperio Ming1
y el Qing2 en el siglo XVII, un rgimen campesino rebelde puso en marcha
un sistema de produccin militar, sustituyendo la organizacin social patriarcal por una distribucin equitativa de la tierra y de sus productos
agrcolas. A diferencia de la mayora de estudios sobre la rebelin Taiping3,
por ejemplo, mi investigacin se basaba menos en decretos o programas
oficiales y ms en archivos que documentaban cmo se llevaban las actividades econmicas en esta versin patriarcal de propiedad pblica en una
economa de pequeos campesinos. De esta tesis de postgrado salieron dos
extensos artculos de investigacin. A principios de la dcada de 1980,
acept un trabajo de docencia en la Universidad Normal de Shaanxi, en la
venerable ciudad de Xian. Segua buscando por entonces nuevos paradigmas para entender la larga historia de la economa campesina. La explicacin comunista tradicional de las guerras campesinas en la antigua China
las sintetizaba en la siguiente frmula: relaciones de arrendamiento: apropiacin de la tierra: rebelin campesina, en la cual el nfasis recaa en los
conflictos de arrendamiento y propiedad entre terratenientes y arrendatarios campesinos, concebidos como lucha de clases; la represin del Estado
se teorizaba como una extensin del poder poltico de los terratenientes.
Sin embargo, lo que descubr a base de estudiar los archivos de los levantamientos campesinos en toda China era lo contrario de esta secuencia. El
conjunto principal de ejrcitos campesinos no estaba compuesto por arrendatarios, sino por vecinos acomodados de las aldeas y pueblos o incluso
pequeos propietarios que ya no podan soportar la explotacin estatal. La
divisin entre los poderosos y los que no tenan poder era el factor primordial, y no las cuestiones de propiedad de la tierra.

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Mi investigacin sobre la economa rural de la llanura de Guanzhong,


en la zona central de Shaanxi, respald todava ms mi hiptesis. En
esta rea, encontr un feudalismo sin propietarios, en el que los pequeos campesinos estaban subordinados directamente a una estructura de poder tradicional. La clase alta explotaba al campesinado no a
travs de su posicin como propietarios de la tierra o de capital, sino
por medio del Estado, que funcionaba como una especie de omnicomunidad que dominaba a toda la poblacin gracias a su sistema de
registro fiscal. La cuestin para m aqu no era discutir definiciones
del feudalismo, sino reexaminar los conceptos clave del paradigma
terico que haba dominado por mucho tiempo nuestro campo.
Este inters me llev a un estudio comparativo del periodo que abarca los
Reinos Combatientes4, la dinasta Qin5 y la dinasta Han6 en China, desde
el ao 475 a.C. hasta el ao 220 d.C., y la poca grecorromana en Occidente. En l, observ que las relaciones de arrendamiento y tenencia de
la tierra estaban mucho ms desarrolladas, con diferencia, en el Imperio
romano que en la China bajo dominio Han, aunque ambos casos compartan muchas semejanzas en las relaciones de crdito, que contrastaban
extraordinariamente con los prstamos de elevados intereses de la Europa

Se conoce como periodo de los Reinos Combatientes (481-221 a.C.) a una etapa en la historia china, marcada por un estado de guerra casi incesante, que coincide con el ocaso de
la autoridad poltica de la dinasta Zhou (1122-256 a.C.), la proliferacin de poderosos
Estados perifricos y la creciente inestabilidad de las relaciones interestatales [N. de la T.].
5
Primera dinasta china propiamente imperial, que gobern sobre una China unificada entre
el ao 221 y el ao 206 a.C. En el ao 221 a.C., el rey del reino de Qin, uno de los Estados
perifricos emergentes desde el siglo IV a.C., se autoproclam Qin Shi Huangdi, o primer
emperador de la dinasta Qin. Con la ayuda de un ministro legalista, Li Si, el emperador unific el mosaico de Estados feudales en un imperio administrativamente centralizado y culturalmente unificado. El primer emperador intent tambin extender las fronteras exteriores
de China: en el sur, sus ejrcitos marcharon hacia el delta del ro Rojo, lo que en la actualidad es Vietnam; en el suroeste, su dominio se extendi para englobar la mayor parte de
las actuales provincias de Yunnan, Guizhou y Sichuan; en el noroeste, sus conquistas alcanzaron Lanzhou, en la actual provincia de Gansu; y en el noreste, un sector de lo que hoy
es Corea reconoci la soberana de los Qin. El centro de la civilizacin china, sin embargo,
permaneci en el valle del Huang He. Aparte de la unificacin y expansin del imperio, el
logro ms conocido de la dinasta Qin fue la conclusin de la Gran Muralla china. El nombre China deriva de esta dinasta [N. de la T.].
6
Trmino que originalmente designaba a la dinasta china que gobern durante ms de
cuatro siglos (206 a.C.-220 d.C.) con apenas un breve interregno: se trata, por consiguiente, de la dinasta ms duradera de la Era Imperial. El periodo Han se caracteriza por la
expansin del imperio a Mongolia, la creacin de un complejo sistema de funcionarios
(mandarines) no hereditario sino de base meritocrtica que se habra de encargar de la
administracin del Estado, la adopcin del confucianismo como filosofa de Estado y el cuidadoso mantenimiento de un exhaustivo registro histrico de todos los avatares del imperio. Este periodo asiste asimismo al florecimiento de las artes y a avances tecnolgicos que
incluyen la invencin del papel. La era Han constituira el referente hacia el que futuras
dinastas se volveran en busca de un modelo. Actualmente, el trmino han se emplea tambin para describir al grupo tnico dominante de China (frente a los numerosos grupos
minoritarios) [N. de la T.].
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Retrospectivamente, creo que no prest suficiente atencin a la intervencin econmica por parte del Estado autocrtico, ejemplificada por la extraordinaria capacidad de las administraciones Qin y Han a la hora de
movilizar recursos humanos a enorme escala para proyectos imperiales.
En este sentido, la dinasta Han se pareca ms al Imperio bizantino que
al romano. La desclanificacin provocada por los Qin y los Han no supuso la erosin de los lazos de parentesco en virtud de alguna versin de
los derechos individuales del ciudadano, sino que el Estado autocrtico
aplast los derechos ligados al parentesco. Fue un proceso comparable a
aquel por el cual el poder imperial bizantino desmantel los derechos de
linaje romanos. El derecho romano, codificado a partir de la prctica bizantina, pese a ser, en apariencia, bastante moderno en su purga de los
residuos de linaje de la Repblica romana, en realidad, se alejaba todava
ms de las nociones de ciudadana y se aproximaba a las normas de un
despotismo oriental. La disolucin de las comunidades locales bajo las
dinastas Qin y Han tom tambin como patrn el Estado autoritario, en
lugar del individuo. Se trataba de una liquidacin del patriarcado que llevaba en la direccin contraria a la de la sociedad civil.
Crees que tu desarrollo intelectual se benefici de la apertura de la dcada de 1980? Y, desde un punto de vista ms general, cul es tu opinin
de aquel periodo?
En retrospectiva, cabe decir que s que me benefici. Mi carrera se desarrollaba sin apenas contratiempos, mientras iba subiendo los escalones
acadmicos que llevaban de profesor a catedrtico, pero desde el punto
de vista del estmulo intelectual o de la inspiracin estaba muy desencantado en aquella poca. A finales de la dcada de 1980, el inters por
la historia campesina haba disminuido rpidamente. Los especialistas
conservadores estaban ahora volviendo a los estudios dinsticos tradicionales, mientras que otros quedaban atrapados en la fiebre cultural

Dinasta que se instaur en China en el ao 618 d.C., tras el derrocamiento popular de la


dinasta Sui, que haba logrado reunificar el Imperio chino y reorganizar la Administracin despus de siglos de inestabilidad y conflicto. El reinado de los Tang, que se extendera hasta el
ao 907 d.C., sera una poca de una fuerza y de una brillantez sin precedentes en la historia
de la civilizacin china, marcada por las conquistas territoriales y la prosperidad econmica y
considerada la edad dorada de la poesa y del arte chinos. Los Tang son entre otras cosas
conocidos por la introduccin de un sistema de exmenes para reclutar a los funcionarios
pblicos de la administracin tan refinado para su momento que, en su forma bsica, ha
sobrevivido hasta el siglo XX y contina rigiendo a China en la actualidad [N. de la T.].
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medieval o del periodo Tang7. Me daba la impresin de que muchos de


nuestros conceptos subyacentes contenan supuestos importados de los
estudios de la Antigedad occidental, que no encajaban realmente con las
evidencias halladas en China. Al mismo tiempo, en el estudio valoraba las
actuales interpretaciones occidentales de la economa grecorromana y
propona modelos alternativos para comprenderla.

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cada vez ms sofocante de la poca, haciendo todo tipo de comparaciones genricas entre Oriente y Occidente, en las que la cultura se
converta en un vector de carcter nacional, en lugar de entenderse como
un fenmeno histrico o social. La insistencia en las diferencias entre China
y Occidente pas a ser una forma de minimizar diferencias entre pasado y
presente, entre la elite y las masas, entre los detentores del poder y la
gente comn, dentro de China. Por supuesto, reconozco que la fiebre
cultural de la dcada de 1980, al igual que el Nuevo Movimiento Cultural del 4 de mayo de finales de la de 1910, fue un momento importante
de crecimiento intelectual. Pero, mientras que en el periodo del 4 de mayo
haba un enrgico enfrentamiento entre distintos ismos, ahora de lo
nico de lo que la gente poda hablar era de cultura, hasta el punto de
que muchas nociones modernas como las de democracia liberal o socialdemocracia, echadas con tantas otras al saco de la cultura occidental, se volvan completamente obtusas. Por consiguiente, no haba ningn debate real entre posturas contrarias, tal y como sucedi a raz del
periodo del 4 de mayo, en particular entre puntos de vista conservadores y radicales.
Un sntoma del vaco del periodo era la sustitucin en mi propio campo
del paradigma de la relacin tenencia-arrendamiento por visiones de una
comunidad aldeana armoniosa, cuyo ethos se hallaba protegido por la
resistencia de la pequea aristocracia local a la penetracin del Estado
imperial. Pero si la comunidad local tradicional era tan armoniosa
cmo explicar las guerras campesinas a gran escala que estallaban una
y otra vez en China y que, a todas luces, trastocaban su vida sociopoltica y econmica? Esta pregunta me llev a reexaminar mi interpretacin
de la sociedad campesina en general. Empec volviendo a estudiar las
teoras marxistas sobre la sociedad campesina y la prctica de los socialdemcratas rusos, de Plejanov a Lenin, al mismo tiempo que revisaba la
obra en lengua inglesa en este campo: Teodor Shanin, los debates entre
James Scott y Samuel Popkin acerca de la moralidad versus la racionalidad campesina en Asia sudoriental, y Philip Huang sobre la involucin de la economa agraria china. En 1985, comenc a investigar la
tradicin rusa de estudios campesinos representada por Chayanov, en colaboracin con mi esposa Jin Yan, una especialista en Europa del Este,
y organizamos una traduccin al chino de su obra de 1925, Organizacin econmica campesina. Nuestro libro Mir, reforma y revolucin
Nongcun gongshe, gaige yu geming se public en 1996. Esta nueva
orientacin me sac de los estudios campesinos en su definicin ms
estricta y me llev hacia una perspectiva ms amplia en torno a la historia china.
As pues, aunque estuviera desencantado con los cambios que haban
tenido lugar en mi propio campo durante la dcada de 1980, mi particular desarrollo intelectual est sin duda en deuda con este periodo. Despus de todo, fue una etapa muy animada, en la que reinaba en todas
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Qu cambi tu punto de vista poltico?


El movimiento social de 1989 cambi todo. Xian pronto se vio afectada
por el malestar reinante en Pekn. Pero durante cerca de un mes, mientras los estudiantes empezaban a boicotear las clases, los profesores se
vean arrastrados a las protestas y la conmocin creca en todas partes, yo
me encontraba tan volcado en mi propio trabajo que no hice demasiado
caso. Recuerdo que el 16 de mayo, cuando la oleada de protestas contra
el gobierno alcanz su clmax, acud como de costumbre a las aulas con
mi maletn, en medio de un campus completamente desierto. El 20 de
mayo se declar la ley marcial y se impuso el toque de queda. En los
das siguientes, los estudiantes estaban extremadamente decepcionados
porque no podan encontrar intelectuales radicales que se hubieran
mantenido activos hasta el 20 de mayo. Entonces, el comit provincial del
partido aprob la ley marcial y orden a todos y cada uno de los miembros del partido expresar su apoyo respecto a esta medida. Yo ya no
poda seguir callado. El 24 de mayo, redact un comunicado de protesta
y fui con algunos miembros ms de la seccin local del partido a colgarlo como un cartel de grandes caracteres, que denunciaba la imposicin de la ley marcial y la deposicin de Zhao Ziyang como secretario
general del partido como violaciones de la constitucin del PCCh. Al reafirmar los derechos democrticos de los miembros del partido, el cartel
daba a los Cuatro Principios Cardinales del PCCh un giro antiautoritario,
en lugar de antiliberal, exigiendo empeo en la direccin colectiva contra el totalitarismo personal; empeo en el socialismo contra el feudalismo; empeo en el marxismo contra una Inquisicin de corte medieval; y
empeo en la dictadura democrtica del pueblo contra la dictadura
sobre el pueblo.
De modo que me met en un movimiento que ya pareca condenado a la
derrota. El cartel consigui ejercer bastante influencia en Xian. Luego, llegaron las duras medidas del 4 de junio. En Xian, las manifestaciones y la
resistencia civil contra la represin duraron hasta el 10 de junio. Estos
acontecimientos marcaron un punto de inflexin para m. En un largo
ensayo sobre el movimiento social de 1989, Wang Hui ha sostenido
recientemente que el movimiento estaba ligado a los valores del pasado
socialista y se opona a los del liberalismo. Si el socialismo del que est
hablando es el socialismo democrtico, entonces hay que reconocer el
peso que sin duda ste tena en 1989, pero, cuando afirma que el movimiento era antiliberal, se equivoca de lleno. Mi llamamiento a empearse en los Cuatro Principios Cardinales era ms socialista que los ejemplos que ofrece Wang Hui en su ensayo y, sin embargo, no era ni mucho
menos antiliberal.
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partes una atmsfera muy instructiva. Polticamente, la mayor parte de la


gente era optimista acerca del futuro de las reformas y yo mismo todava
crea en el sistema y en su capacidad de realizar mejoras en su interior.

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sta era la primera vez que me involucraba directamente en asuntos de


actualidad. Esto no significa que no hubiera ninguna conciencia de las realidades contemporneas en mi investigacin. Pero hasta 1989 mi principal
frustracin era la crisis en nuestro campo, mientras que, a partir de 1989, mis
preocupaciones empezaron a centrarse en preguntas como: adnde deberan ir los campesinos chinos? Adnde debera dirigirse una China campesina? As pues, a principios de la dcada de 1990, cuando la mayora de los
intelectuales estaban abandonando los ambiciosos discursos de la fiebre
cultural por los estudios empricos, yo dejaba los estudios empricos por un
inters mayor en los ismos tericos. En 1994, me traslad a un instituto de
investigacin en Pekn y, al ao siguiente, empec a ensear en la Universidad de Qinghua. A finales de la dcada de 1990, los ismos volvan a
ponerse de moda y yo me sent listo una vez ms para retomar los estudios
empricos. Desde mi punto de vista, una de las debilidades del panorama
intelectual actual en China es la separacin entre el debate sobre los ismos
y la investigacin de cuestiones en la realidad social. El mrito de los
ismos generales reside en los valores universales que los informan; sin
embargo, la teora especfica de un ismo dado tiende a construirse en respuesta a cuestiones histricas particulares, no universales. Por consiguiente,
cuando defendemos valores universales, deberamos tener cuidado de no
confundirlos con cuestiones universales. Mi eslogan es: los ismos se pueden importar; las cuestiones hay que generarlas localmente; y las teoras
deberan construirse siempre de manera independiente.
Cules eran las perspectivas ms amplias en tu campo que estabas desarrollando en la dcada de 1990?
Durante la dcada de 1980, haba llegado a convencerme de que lo que
estaba sucediendo en China deba considerarse dentro de un proceso de
desarrollo humano a mucho ms largo plazo. Era la poca, por supuesto,
en la que se disolvieron las comunas populares y se introdujo el sistema
de responsabilidad por hogar, que devolva la iniciativa econmica a los
agricultores individuales. Se trataba del cambio esencial de la primera fase
del periodo de reformas inspirado por Deng Xiaoping. Yo lo interpret
como el ltimo episodio de la lucha milenaria de la sociedad humana por
desechar los lazos de la comunidad en busca de la libertad individual.
La primera fase de este proceso, pensaba, fue el desarrollo de la comunidad tribal primitiva a la sociedad clsica de hombres libres (no crea que
el trmino sociedad esclavista fuera una definicin adecuada de la Antigedad); la segunda consista en el paso de la comunidad patriarcal feudal a la sociedad ciudadana premoderna; y la tercera estribaba, entonces,
en el desarrollo de nuestra comunidad de cuenco de arroz garantizado
al estilo sovitico a un socialismo democrtico que crea que era el objetivo de las reformas de aquel momento.
Despus de 1989, mucha gente pensaba que las duras medidas militares
tomadas interrumpiran el proceso de reformas, reformas econmicas in144

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Desde un punto de vista terico, nuestro inters en la comunidad y en su


disolucin provena principalmente del Gemeinschaft und Gesellschaft de
Tnnies. Marx, en su obra madura, emplea estos trminos en un sentido
sociolgico parecido al de Tnnies para designar un conjunto social
unido por el status, que puede encontrarse en las sociedades antiguas o
subdesarrolladas. Hay diferencias. Marx no slo brinda una explicacin
materialista y voluntarista de este proceso, sino que tambin define la
comunidad en un sentido mucho ms amplio. En los Grundrisse, como
es bien sabido, declara que cuanto ms nos remontamos en la historia, el
individuo se nos presenta ms dependiente, ms unido a un todo mayor.
Desde su punto de vista, la evolucin de estos todos atraves formas
sucesivas, desde la familia aislada a la tribu, hasta convertirse, a travs del
conflicto y la fusin, en esa unidad total que se erige sobre todas las
comunidades ms pequeas que era el Estado asitico. En todas estas formaciones, se elimina el carcter personal; los individuos constituyen meramente piezas atadas al todo, como propiedad de la comunidad; y de la
dependencia individual a la comunidad se deriva la unin de todos sus
miembros a la figura patriarcal que la lidera.
Habr que esperar hasta el desarrollo de una sociedad civil para que el
individuo pueda romper los lazos de la comunidad, por la fuerza del
intercambio, y conquistar la independencia humana, y luego, con posterioridad, superar la alienacin de la propiedad privada y avanzar hacia
un estado ideal en el que los individuos sean libres y estn a la vez unidos. Aunque se produjeron algunos cambios menores en la obra tarda de
Marx, su punto de vista sobre la evolucin de los miembros de una comunidad hasta convertirse en individuos independientes sigui, en lo esencial, siendo el mismo.
Hasta el ascenso de Stolypin, los socialdemcratas rusos se distinguan de
los populistas manteniendo esta misma postura. Plejanov hablaba de la
comuna explotadora y del individuo explotado, una tradicin que comparta una base intelectual comn con Tnnies. Las formas de comunidad
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cluidas, y que acarrearan un restablecimiento del viejo sistema del cuenco de arroz garantizado. Mi esposa y yo creamos lo contrario. Desde
nuestro punto de vista, ahora que los disparos del 4 de junio haban arrancado el discreto velo de la gran familia patriarcal, probablemente el proceso de divisin de los bienes familiares se acelerara. Aunque las posibilidades de una divisin democrtica se haban vuelto exiguas, el sumo
patriarca, despus del enfrentamiento con los ms jvenes, estara muy
poco interesado en recomponer apresuradamente el antiguo gran clan.
Resultaba ms probable un desarrollo parecido a la represin de la revolucin de 1905 por parte de Stolypin, la cual aceler la disolucin del mir
ruso. Presentamos ya que se avecinaba una combinacin, al estilo de
Stolypin, de control poltico y libertad econmica. Con la gira meridional
de 1992 de Deng, sta lleg tal y como habamos previsto.

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social y sus cambios a lo largo del tiempo han sido muy distintos en China
y en Occidente. De la Antigedad clsica a la Edad Media y la Moderna,
la sociedad europea estuvo basada en gran medida en pequeas comunidades, mientras que China desarroll la supercomunidad primordial a
partir del periodo Qin (221-207 a.C.). Por consiguiente, mientras que, en
Europa, la modernizacin supuso la unin del ciudadano individual y de
una comunidad total, el Estado monrquico, contra el poder del seor
feudal, es posible que en China tengamos que estudiar la posibilidad de
que el ciudadano individual y la pequea comunidad de aldeas se alen
contra el poder supremo y eterno del colosal Estado central, si se ha de
llevar a cabo el objetivo de la modernizacin, esto es, convertir al ciudadano individual, a un mismo tiempo, en fundamento y fin de la sociedad.
Qu conclusiones polticas extraes de esta perspectiva macrohistrica?
Cualquiera que sea el recorrido hasta la disgregacin definitiva de la comunidad, su disolucin siempre plantea tres cuestiones. En primer lugar,
deshacerse de los lazos de la comunidad y perder su proteccin son dos
caras del mismo proceso. El individuo se ve liberado de ellos, en ambos
sentidos. No obstante, estos dos aspectos tienen una importancia distinta
para las diversas clases sociales, cuyos miembros, por regla general, tienen la posibilidad de obtener de ellos beneficios o prdidas diferentes, de
hecho contradictorios. Cada clase social luchar inevitablemente por la
divisin de los bienes familiares que ms se adecue a sus propios intereses. Esto significa, en segundo lugar, que la cuestin de cmo dividir los
bienes familiares resulta ms importante que el hecho de si deberan o no
ser divididos. Pese al tradicional nfasis marxista en las clases reaccionarias y revolucionarias, en la prctica, ningn grupo social est nunca inherentemente a favor ni de la divisin ni de la preservacin de la comunidad. En la Grecia y la Roma antiguas, tanto los aristcratas como los plebeyos
traicionaron las tradiciones tribales. En la Francia moderna, tanto los
monrquicos como los jacobinos destruyeron la comuna rural. En la
China de la actualidad, la gran comunidad del wok 8 se est resquebrajando bajo una doble presin: la del padre despreocupado y la de los
hijos no filiales.
En tercer lugar, las disputas acerca de cmo dividir no distinguen a los
contendientes como radicales o conservadores, sino que, a decir verdad, implican cuestiones de justicia e injusticia, con importantes consecuencias para el desarrollo histrico subsiguiente. Cuando la sociedad
humana evoluciona superando las formas de una comunidad tribal, hay
una gran diferencia si toma un camino ateniense o uno macednico. En
Atenas, un gobierno dinstico, dominado por los ancianos, se transform
en un gobierno democrtico, o sociedad civil clsica, a travs de una
revolucin plebeya que incluy la cancelacin de las deudas y la distri8

Sartn china con forma de cuenco gigante de origen cantons [N. de la T.].

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Antes de estas reformas, el zar era venerado por los campesinos como
padre del mir, que tanto los liberales como los socialdemcratas rusos
queran abolir para liberar al mismo tiempo a los campesinos y la tierra.
Esto supona, en efecto, la privatizacin de la tierra, de acuerdo con criterios democrticos. He aqu el motivo por el cual Lenin observara ms
tarde que el programa agrario original de su partido haba sido llevado a
cabo por Stolypin. La injusticia de las reformas de Stolypin no resida en
la privatizacin de la tierra, sino en la expropiacin opresiva de los campesinos para realizarla. En aquella poca, los populistas denunciaron
amargamente que la disolucin del mir estaba destruyendo el socialismo
ruso tradicional, de forma muy semejante a como algunos izquierdistas
de la China actual se quejan de que Deng Xiaoping ha destruido el socialismo de Mao. Por otra parte, algunos liberales rusos se hicieron partidarios de la oligarqua del periodo de Stolypin, creyendo que, con independencia de los mtodos empleados, la privatizacin era un gran logro y que
la gente tena que reflexionar sobre el excesivo radicalismo de 1905 y
cambiar de signo para cooperar con las autoridades. Hoy en da, este
tipo de liberal es muy comn en China.
Cul es tu actitud frente a estas posturas?
He criticado ambas. Estoy en contra de la alabanza del socialismo tradicional por parte de nuestros populistas y estoy asimismo en contra del
apoyo por parte de nuestros liberales oligrquicos a la privatizacin llevada a cabo por la elite en el poder o por el Estado policial, segn el
modelo de Stolypin. Con el mismo espritu de los liberales disidentes
(como Miliukov) y de los socialdemcratas (como Plejanov y el primer
Lenin) en la Rusia zarista, creo que la cuestin que hay que arrostrar a da
de hoy no es la de si elegir entre capitalismo o socialismo, entre el estilo mir o el estilo Mao, como si hubiramos pecado por abandonar este
ltimo; ni entre feudalismo o capitalismo, como si todo fuera a ir bien
mientras rechazramos el primero. La verdadera cuestin a la que nos
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bucin equitativa de la tierra para crear la propiedad privada plebeya llevadas a cabo por Solon. Un proceso anlogo se produjo en Roma con la
Leges Liciniae Sextiae. En Macedonia, la estructura tribal dio paso a un
gobierno de hombre fuerte, sustituyendo el poder dinstico por el imperial lo cual inclua la formacin de vastos dominios privados, bajo la
forma del Ptolemy para instaurar un dominio real desptico sobre cada
sujeto. Igualmente, existen dos vas de salida de una comunidad feudal.
Una consiste en que los jvenes rompan con el control patriarcal y dividan los bienes existentes democrticamente entre s; la otra, en que el
propio patriarca, tal vez con la ayuda de algunos hermanos mayores, utilice su mano de hierro para monopolizar los bienes familiares y se quite
de encima o esclavice a los jvenes. Lenin llamaba a estas dos trayectorias la va americana y la va prusiana al capitalismo, durante los debates
rusos sobre las reformas agrarias de Stolypin.

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enfrentamos es la de cul de las dos vas posibles, la prusiana o la americana, debera tomar la China rural: la expropiacin de los campesinos
desde arriba, por parte de los grandes terratenientes o de las grandes
empresas, como sucedi en la Prusia del siglo XIX, o el surgimiento desde
abajo de agricultores independientes modernos, pequeos y medianos,
como en el Estados Unidos del siglo XIX. Lenin siempre atac el primer
modelo y defendi el segundo.
En la poca de Stolypin, Rusia no era todava una sociedad industrial y
su programa consista principalmente en una privatizacin de la tierra.
sta no es la situacin en la China de hoy en da. A mi juicio, existen dos
mitos populares sobre la privatizacin de la tierra en la actualidad. Uno
dice que desencadenar la anexin de parcelas, la crisis social y la guerra campesina; el otro, que optimizar automticamente la distribucin de
recursos agrarios a travs del mercado. El primero es histricamente errneo. Los orgenes de la revuelta campesina en China, como he dicho, tienen menos que ver con conflictos de tenencia-arrendamiento que con las
expropiaciones efectuadas por el Estado autoritario. Por otra parte, creo
que, en las circunstancias actuales, la privatizacin de la tierra constituye
el mejor modo de aumentar la eficacia agrcola o de resolver problemas
campesinos. En general, me sigue convenciendo la postura de Plejanov,
segn la cual los socialistas no tendrn preferencia por la privatizacin de
la tierra, pero a lo que de verdad se deben oponer es a la expropiacin
de la tierra por parte de un Estado policial que borrar todas las conquistas de la modernizacin y restablecer una autocracia asitica. As
pues, en la China actual, lo que hay que detener no es la distribucin de
la tierra entre los campesinos como propiedad privada, sino la violacin
de los derechos campesinos a la tierra existentes por parte de las autoridades polticas. En particular, siempre que no se presenten cuestiones de
ubicaciones especficas o de planificacin nacional, soy partidario de conceder ms derechos a los campesinos y restringir el poder gubernamental. Esta postura no se basa en consideraciones econmicas puesto que,
como ya he explicado, no creo que el libre mercado en la tierra produzca grandes y eficaces fincas sino en la conviccin de que, en tanto que
grupo social desfavorecido, vulnerable al abuso, los campesinos deberan
disfrutar de mayores derechos a la tierra, como lnea de defensa frente al
Estado. Si los funcionarios pueden quitarles la tierra a los campesinos a
voluntad, qu derechos cvicos les quedarn?
En la actualidad, muchos campesinos que viven cerca de las grandes ciudades o a lo largo de la costa sudoriental se han convertido en propietarios que arriendan su tierra a jornaleros de las provincias del interior. En
el resto de regiones, los campesinos estn abandonando el campo por
completo, dejndolo sin cultivar, para evadir las cargas fiscales que se les
imponen. Pero el gran peligro que amenaza a la poblacin del campo no
es una fusin de parcelas campesinas, sino la expropiacin estatal de tierras campesinas para el desarrollo comercial. Se trata de un fenmeno
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La apuesta por el fuerte de Stolypin fracas en gran parte porque subestim la cohesin moral de las comunidades aldeanas rusas, que se resistan
a que las familias aisladas se apartaran de las prcticas de propiedad
colectiva de la tierra y se mantenan ojo avizor ante la posibilidad de una
conducta oportunista por parte de los campesinos acomodados. Los bolcheviques, que no tenan arraigo alguno en el campo, del que tenan una
comprensin muy pobre, cometieron ms tarde la misma equivocacin
desde la orientacin contraria. Intentaron desatar la lucha de clases en
las aldeas rusas, movilizando a los campesinos pobres contra los kulaks.
Pero a las comunidades aldeanas tampoco les gust aquello: tenan una
tradicin igualitaria muy fuerte, pero tambin autnoma, que una a
todos los campesinos en una economa moral comn. La colectivizacin
sovitica se demostr un desastre. En China, por otra parte, el partido
tena un fuerte arraigo en el campo, por lo que disfrutaba del respeto de
los campesinos despus de la liberacin, mientras que las aldeas carecan
del tipo de organizacin autnoma y colectiva que distingua al mir ruso,
parecindose mucho ms a la bandeja de arena de Sun Yat-sen. No
explica esto la relativa facilidad con la que el PCCh pudo en un principio
llevar a cabo la colectivizacin de la dcada de 1950, en comparacin
con el cataclismo provocado por el PCUS?
Ms o menos, coincido con esta descripcin de las colectivizaciones rusa
y china, aunque creo que en China la falta de instituciones autnomas
aldeanas fue mucho ms importante que la implantacin del partido en
el campo. Otra diferencia significativa fue que las reformas agrarias rusas
supusieron una inversin total de las medidas de Stolypin, al eliminar a
los campesinos independientes y comunizar las aldeas. Por el contrario,
la reforma china no slo eliminaba a los propietarios, sino tambin todas
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generalizado en China. En Jiangxi, por ejemplo, el gobierno local expuls recientemente a los campesinos de cerca de 32 kilmetros cuadrados,
con capacidad para mantener a 20.000 personas, para dar la tierra en
arriendo a una compaa que supuestamente se dedicaba a la agricultura
ecolgicamente avanzada. En la prctica, la nica compensacin que recibieron los campesinos fue quedar eximidos del pago de impuestos. No
obtuvieron nada de la transaccin y cuando protestaron, el gobierno
envi a la polica a aplacarles. Si la tierra hubiera sido propiedad privada
de los campesinos, a la compaa le hubiera resultado muy difcil anexionarse un rea tan extensa como aquella por medio del intercambio
mercantil. La magnitud de este abuso suscit fuertes reacciones, pero no
se trata de un caso aislado. Por consiguiente, mucha gente tiene ahora la
opinin de que el nico modo de proteger a los campesinos consiste en
entregarles tierra y privar a las autoridades del poder de hacer negocios
con la tierra a sus espaldas. As pues, mi defensa de una privatizacin condicional de la tierra en China es ms poltica que econmica. De hecho,
la idea de que las reformas de Stolypin aseguraron el desarrollo de una
rica economa campesina en Rusia es de suyo una exageracin.

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las instituciones locales que haba, las cuales, por otra parte, nunca haban
sido muy fuertes. Sin embargo, precisamente porque los campesinos chinos carecan de lazos comunes, eran bastante incapaces de oponer una
resistencia colectiva a la voluntad del Estado del tipo que enarbol la tradicin del mir en Rusia. Para un Estado autoritario fuerte, resulta mucho
ms fcil controlar un campo atomizado que uno comunizado.
Por este motivo, cuando hablo de privatizacin hoy en da, nunca la separo de la democratizacin. La una sin la otra conducira a gran cantidad de
sufrimiento y de catstrofes. En nuestras circunstancias actuales, el eslogan Ningn gravamen sin representacin tendra mucha fuerza para los
campesinos chinos, aunque no dejara de pecar todava de optimismo. En
Europa, la gente supone que si un gobierno no protege a sus agricultores, no est haciendo su trabajo. All, la derecha aboga por el laissez-faire
y la izquierda por un Estado del bienestar. Pero en la situacin de los
campesinos chinos, stas son falsas alternativas. La mayora de la poblacin china es decir, el campesinado, que constituye cerca del 65 por 100
de los chinos, alrededor de 800 millones de personas carece tanto de
libertad como de seguridad. Necesitan, de una vez y al mismo tiempo,
ms laissez-faire y ms apoyo asistencial.
A qu tipo de servicios tienen acceso hoy en da?
La crisis de los servicios propios de una sociedad del bienestar en el campo
es acusada. El colapso ms visible pblicamente discutido ahora incluso
en los medios de comunicacin oficiales se est produciendo en la educacin rural. Bajo la Ley de Enseanza Obligatoria, se supone que el gobierno proporciona educacin libre a todos sus ciudadanos. Pero en
China esta ley se est interpretando ahora con frecuencia exclusivamente
como el deber de los campesinos a enviar a sus hijos al colegio. Las autoridades rurales a menudo arrestan campesinos que no quieren enviarlos,
acusndoles de infringir la ley, obviando el hecho de que no pueden permitirse pagar la matrcula.
En los aos de Mao, la educacin estaba estrictamente controlada como
frontera ideolgica del Estado. Se exiga a las masas que se imbuyeran
de una destilacin de las doctrinas oficiales. La inversin en educacin era
an ms baja de lo que lo es hoy: las escuelas locales tenan en su mayor
parte profesores suplentes y financiados localmente, en la prctica pagados por los propios campesinos. Pero como el hogar campesino no era
una entidad econmica independiente en aquella poca y los profesores
financiados localmente reciban su salario directamente de la unidad de
produccin, las familias campesinas no sentan los gastos educativos
como una carga inmediata sobre sus espaldas. Esto concordaba con la
situacin general, en la que el Estado extraa su acumulacin original
directamente de la economa colectiva, en lugar de hacerlo a travs de
mecanismos fiscales. El rgimen maosta no impona cargas fiscales a los
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En todo caso, es cierto que los problemas educativos en el campo son


otros en la actualidad. Con Mao, a los nios campesinos nunca se les
impidi asistir a la escuela porque no pudieran pagar la matrcula escolar; pero sin duda haba casos en los que los nios no tenan ninguna
escuela a la que asistir debido a la escasez de equipamientos. Las condiciones escolares eran muy malas y durante mucho tiempo no se ense
nada ms que el pequeo libro rojo de Mao. El sistema de profesores
financiados localmente creaba ocasiones para la corrupcin por parte de
los cuadros locales, que tenan el poder de elegir al profesorado. Las
cosas mejoraron a principios del periodo de reformas. Se redujo la cantidad de propaganda poltica en las escuelas y aument la calidad de la
educacin rural; otra gran mejora consisti en permitir que los profesores
financiados localmente pasaran a estar bajo los auspicios del Estado, a travs de un proceso de seleccin mediante exmenes unificados.
Sin embargo, la situacin se deterior significativamente en la dcada de 1990.
Por un lado, en este periodo se dispararon las matrculas escolares, mientras que, por el otro, un nuevo sistema fiscal dictamin que los ingresos
crecieran y los gastos bajaran, fomentando de hecho que las aldeas
recaudaran dinero de los campesinos. Esta prctica no slo liquid por
completo las reformas positivas de principios de la dcada de 1980, sino
que tambin convirti a los profesores financiados por el Estado en profesores financiados localmente, es decir, mantenidos por los campesinos.
Por consiguiente, volvemos a la misma cuestin: la crisis en la educacin
rural viene provocada por un Estado que tiene demasiado poder y acepta demasiado pocas responsabilidades. La situacin es tan crtica que en
estos momentos hay por todas partes organizaciones benficas privadas,
que intentan recaudar dinero para la educacin de los nios de aldea.
Estas organizaciones, sin embargo, estn en realidad controladas, aunque
no financiadas, por el gobierno. Las autoridades no proporcionan ningn
apoyo administrativo; tampoco existe ningn tipo de reglamentacin que
rija la proporcin de donaciones que puede emplearse en gastos corrientes en vez de en distribucin de ayudas benficas. Como es lgico, en
condiciones de ausencia de cualquier tipo de transparencia o supervisin,
esto conduce a la malversacin de fondos y a la corrupcin. Cuanto ms
estrechamente ligadas al gobierno estn las organizaciones benficas, ms
fcil les resultar ocultar cualquier irregularidad. Lo mismo puede decirse
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hogares campesinos y, de este modo, no haba ningn problema de deber


campesino hacia las cargas fiscales como el que existe hoy en da. Con
todo, no hay motivo alguno para lamentar la desaparicin de aquel sistema millones de campesinos murieron por inanicin y quienes ahora
sealan la ausencia de matrcula escolar en aquel periodo muestran en
todo caso su parcialidad. No se trata de que las reformas de las dos dcadas pasadas hayan destruido el sistema de escolarizacin obligatoria de
China. Por el contrario, la cuestin estriba en que el Estado chino nunca
ha cumplido con su deber de proporcionar educacin a los campesinos.

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de la ayuda a los pobres, desde la cual se desviaron durante muchos aos


fondos de los campesinos necesitados a los bolsillos de las autoridades
locales.
Cmo han reaccionado los campesinos a los cambios que se han producido en el campo desde la poca de Mao?
Desde el punto de vista de sus derechos, los campesinos necesitan ver
tanto la justicia como las ventajas de las reformas; desde el punto de vista
del desarrollo histrico, tienen que transformarse de campesinos en agricultores. No se trata de una cuestin de propiedad pblica versus propiedad privada o de privatizacin concentradora versus privatizacin distribuidora. Para ser ms exactos, se trata de un proceso desde la no libertad
hacia la libertad o, en palabras de Marx, de la dependencia a la independencia del ser humano. Con el sistema maosta, los campesinos chinos estaban controlados de forma muy estricta y reciban poca proteccin.
Luego, a principios del periodo de reformas, se disolvieron las comunas
populares y su principal patrimonio, la tierra, se redistribuy entre los
campesinos de forma relativamente justa, bajo el sistema de responsabilidad por hogar. De modo que, al principio, los campesinos estaban a favor
de las reformas y hacan gala de una conciencia cvica bastante fuerte.
Por el contrario, el viejo orden proporcionaba ms proteccin a las poblaciones urbanas, de ah que el precio a pagar por romper sus lazos fuera
ms alto. Adems, el modo en el que se dividi la industria el aparente
custodio llevndose todos los objetos de valor de un hogar prcticamente
en bancarrota, al mismo tiempo que echaba a patadas a sus miembros,
que haban tenido all su cuenco garantizado fue sumamente injusto.
As que los habitantes de las ciudades, en especial los trabajadores de las
empresas de propiedad pblica, opusieron ms resistencia a las reformas y
se sintieron ms apegados al anterior sistema de rangos.
Pero estas relaciones han cambiado a medida que el proceso de reformas
se ha ido desarrollando. En los ltimos aos, la transferencia continua de
los costes de transicin al campo ha empeorado significativamente la situacin del campesinado. Con la incorporacin de China a la OMC, su situacin
se har todava ms crtica. Por un lado, la entrada en la OMC constituir un duro golpe para la agricultura china, ya que afluirn al pas importaciones baratas, que disminuirn los ingresos de los campesinos. Esto
supondr un desafo muy importante para la poblacin rural. Por otro
lado, la extensin de un criterio internacional de derechos humanos a
travs de la OMC abrir la esclusa de la emigracin campesina a las ciudades, suprimiendo paulatinamente las barreras de rango y reportando a
los campesinos libertades de mercado, por consiguiente, liberando, una
vez ms, su potencial de desarrollo. Esto constituir una oportunidad para
la poblacin rural. Si la liberalizacin tanto del comercio como de los controles residenciales se maneja bien, la OMC traer ms ventajas que perjuicios a los campesinos chinos y, de este modo, a China en su conjunto.
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En Irn, la Revolucin Blanca del sah fue un programa capitalista oligrquico de modernizacin autoritaria que provoc una fuerte reaccin
fundamentalista hasta desatar finalmente la Revolucin Negra de Jomeini.
Este transcurso de los acontecimientos coincide en varios puntos con el
modo en el que las reformas de Stolypin se toparon con una enrgica
reaccin proveniente de la tradicin del mir, que prepar el terreno para
la Revolucin de Octubre. No obstante, los campesinos rusos odiaban las
reformas de Stolypin porque les haban privado de la tierra, mientras que
la actitud de los campesinos iranes fue exactamente la contraria. Cuando la
Revolucin Islmica azot las principales ciudades de Irn en 1977-1979, los
campesinos iranes cerca de la mitad de la poblacin se mantuvieron
indiferentes u hostiles al levantamiento contra el sah. Se haban beneficiado de su reforma agraria, que haba distribuido entre ellos tambin las
tierras de las mezquitas, y crean que deban serle fieles, en ocasiones,
atacando mtines revolucionarios y asaltando las casas de propietarios de
tierras y de activistas islmicos. Por los mismos motivos, los propietarios
de tierras iranes con frecuencia apoyaron la revolucin contra el sah,
mientras que los rusos se convirtieron en el principal objetivo de la revolucin de 1917. Menciono todo esto para demostrar que ninguna clase es
inherentemente progresista en la historia. No deberamos preguntarnos qu
clase puede movilizar a todas las dems a favor de reformas, sino qu tipo
de reformas seran justas y beneficiaran a la mayora de la poblacin, que en
China es obviamente el campesinado.
Cul ha sido el impacto inicial de la entrada de China en la OMC?
El acuerdo de China con la OMC incluye un tope mximo del 8,5 por 100
en concepto de subsidios agrcolas, un techo extremadamente bajo a ojos
de los negociadores estadounidenses y europeos. Pero lo que no entienden los extranjeros es que los subsidios que los campesinos chinos han
recibido siempre del Estado han sido igual a cero, cuando no negativos.
En la prctica, entonces, se trata de una clusula que subsidia a los exportadores de productos agrcolas y que poco tiene que ver con los campe153

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La cuestin decisiva aqu ser la de quin recibe el tratamiento de ciudadano, es decir, la posibilidad de disfrutar de igualdad de derechos ante
la ley y de competir en igualdad de oportunidades. Si el tratamiento de
ciudadano se reserva slo a los inversores extranjeros, pero no se concede a nuestros propios campesinos, su situacin se deteriorar todava
ms y habr resistencia a las reformas por su parte. Si los campesinos
han de convertirse en agricultores, es preciso que su condicin pase en
la terminologa de Henry Maine del status al contrato y que adquieran
as las libertades de los ciudadanos modernos. Si se les niegan estas libertades y no perciben ni justicia ni ventajas en las ya inminentes reformas,
se les estar empujando a la reaccin, al igual que se hizo con los campesinos rusos en la poca de Stolypin. En este caso, el futuro de China
podra torcerse.

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sinos. Por ejemplo, en 2002, el primer ao de la pertenencia de China a


la OMC, la balanza de comercio agrcola registr una cada en las importaciones y un acusado aumento en las exportaciones, todo ello llevado a
cabo con subsidios y aranceles bajos, tal y como se haba acordado, pese
a las acusaciones estadounidenses de que haba habido trampa. De
hecho, el mercado nacional de grano de China ha estado estancado durante aos, pero cuando, el pasado ao, los precios del grano subieron en
Canad y en Estados Unidos debido a catstrofes naturales, los exportadores chinos aprovecharon la oportunidad. Los subsidios que reciban del
Estado chino no sobrepasaban los dictados de la OMC, pero les bastaron
para comprar grano a los campesinos a unos precios inslitamente bajos
y, a continuacin, venderlo en el mercado internacional obteniendo cuantiosos beneficios. Los medios de comunicacin oficiales alabaron esta
hazaa como arte para transformar un desafo en una ocasin, cuando,
en realidad, se basaba en la transferencia de los costes reales sobre los
hombros del campesinado, en otro ejemplo ms de dura imposicin de
gravmenes sin representacin. Constituye una prctica como sta una
rendicin a Estados Unidos? Una rendicin a la globalizacin? Una rendicin a la OMC? O es una rendicin a la larga tradicin desde el primer emperador Qin hasta Mao Zedong que no trata a los campesinos
como ciudadanos individuales?
Obviamente, en el sector manufacturero, no hay fuerza de trabajo ya sea
bajo el sistema de bienestar de los pases desarrollados o respaldada por
sindicatos en el Tercer Mundo o en las democracias de Europa del Este
que pueda competir con la clase trabajadora china, que no tiene ningn
derecho de sindicacin ni de negociacin de las condiciones de trabajo.
Del mismo modo, a los agricultores occidentales que dependen de subsidios estatales les puede resultar difcil competir con exportadores chinos que pueden contar con productores campesinos que nunca han disfrutado de proteccin alguna, slo de estrictos controles, lo cual explica
muchos de los milagros de la China actual, que con frecuencia resultan igual
de desconcertantes para la derecha que para la izquierda en Occidente.
A decir verdad, aunque nadie en el mundo contemporneo lo dira, una
situacin como sta no carece de precedentes histricos. En torno al siglo XVI, algunos pases del este de Europa se volvieron sumamente competitivos en la agricultura comercial gracias a la instauracin de una
segunda servidumbre. Se puede encontrar gente en los grupos de expertos chinos de hoy en da que comprende esto muy bien. En algunas discusiones internas, declaran con absoluta franqueza que, como China no
tiene ventajas comparativas ni en recursos ni en tecnologa en el mundo
actual y no puede avanzar hacia un socialismo real ni hacia un capitalismo real, la posicin de ventaja respecto de la competencia slo puede
derivarse de su sistema nico de trabajo dependiente.
Objetivamente, debo admitir que lo que dicen es en gran medida cierto.
Sin este sistema laboral, China no hubiera podido lograr el milagro de
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Tu nfasis en los problemas agrarios te ha granjeado en ocasiones la etiqueta de populista chino. La aceptas?
No, si la connotacin del trmino se entiende como esencialmente rusa,
no la acepto. Pero se me podra considerar parecido a los populistas estadounidenses. Soy un adversario del populismo al estilo ruso, en particular de la versin representada por figuras como Petr Tkachev. Esto no significa que mi oposicin tenga que ver en primer trmino con el terrorismo
narodnik. Muchos narodniks no estuvieron implicados en asesinatos y
quienes s que lo estuvieron no fueron siempre narodniks. Mi postura
radica en estar del lado de la gente comn es por ello que comparto
parte de la perspectiva de los populistas estadounidenses, pero contra
cualquier tipo de colectivismo que niegue la libertad personal y suprima
los derechos individuales. A veces, tal colectivismo parece de carcter
popular, cuando en realidad est a apenas un paso de la oligarqua. El
tipo de populismo que permite que un consenso de cinco personas prive
al sexto de su derecho de expresin se convierte en una oligarqua de
quienes, a continuacin, se atribuyen la representacin de todos los
dems. Witte dijo en una ocasin que, en Rusia, las Centurias Negras tenan
algo en comn con los narodniks: simplemente, estos ltimos representaban un colectivismo inocente e idealista, mientras que los primeros
representaban un colectivismo gngster. Ajmed Iskenderov ha observado
a su vez que, en la dcada de 1890, la extrema izquierda y la extrema
derecha en Rusia formaban una extraa unidad respecto a la cuestin del
mir versus el individuo. A mi juicio, lo contrario es tambin cierto: en los
ltimos aos de la Rusia zarista, los socialdemcratas y los liberales estaban unidos (de forma no tan extraa) a favor de la emancipacin de la
libertad individual de los lazos comunales. Se trataba de una unidad que
era al mismo tiempo antipopulista y antioligrquica.
En un principio, a los narodniks se les conoca por un programa que pretenda avanzar del mir a la comuna y de sta al socialismo, reforzando
las comunidades aldeanas existentes y combatiendo el individualismo de
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competitividad que atrae tanto el inters de Occidente, del antiguo bloque sovitico y de muchas democracias del Tercer Mundo, pero que ninguno de ellos podr jams emular. La pregunta que yo hara, sin embargo,
es si un milagro de este tipo es sostenible. Cabra estudiar las consecuencias a largo plazo de la segunda servidumbre en Europa del Este.
En estos momentos, en Estados Unidos se habla mucho de la amenaza
china. En realidad, al igual que no surgi ninguna gran potencia de la
experiencia de la Europa del Este del siglo XVI, es sumamente dudoso que
el presente milagro chino pueda continuar hasta el punto de llegar a
suponer una amenaza real para Occidente. Pero incluso si una magia econmica de este tipo, que no trata a la gente como seres humanos, llevara a China a la cumbre del mundo, de qu habra servido? Un desarrollo
como ste amenazara en primer lugar la existencia de los propios chinos.

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los hogares campesinos independientes. En aquella poca, los socialdemcratas criticaban esto por considerarlo una forma de dictadura popular y de socialismo de Estado, que protega el mir explotador y obstrua la libertad campesina. Pero, con el tiempo, los narodniks moderados
se hicieron ms tolerantes respecto de los campesinos independientes,
mientras que la corriente socialdemcrata dirigida por Lenin, en su lucha
contra las reformas de Stolypin, cambi de orientacin, poniendo cada
vez ms nfasis en la nacionalizacin de la tierra, como si fueran narodniks radicales. Por consiguiente, lo que Plejanov una vez condenara por
tratarse de un horizonte narodnik de dictadura popular acab hacindose realidad de la mano de sus estudiantes, Lenin y otros, que le traicionaron. Plejanov fue un terico occidentalizado, muy familiarizado con la
civilizacin moderna de Europa y con sus tradiciones de socialismo y
liberalismo. Pero no estaba muy bien informado sobre la sociedad rusa o
sus tradiciones, de las que saba mucho menos no slo que los socilogos
narodniks, sino tambin que Lenin.
Sin embargo, la irona de la historia y no slo de la historia rusa es que
mientras Plejanov, que comprenda la modernizacin pero no Rusia, no
pudo llevar a cabo su programa, los que entendan Rusia pero no la
modernizacin s que llevaron a cabo el suyo; con todo, su xito no condujo sino a la metamorfosis de los tradicionales males de Rusia y al fracaso de la socialdemocratizacin. Hoy en da, nos enfrentamos a problemas semejantes en China. La leccin de la experiencia rusa, a mi juicio,
es que una lucha consecuente contra las polticas al estilo de Stolypin no
puede basarse ms que en las posturas que adoptaron originariamente los
liberales y los socialdemcratas, es decir, en el apoyo de la va americana al capitalismo agrario frente a la prusiana, en vez de en el apego a
cualquier tipo de socialismo tradicional.
Cmo describiras entonces el abanico de prescripciones para el futuro de
China en los debates contemporneos?
Permtanme exponerlo de la siguiente forma. Desde la dcada de 1950
hasta la de 1970, cabra representar a China como una gran familia patriarcal; el Estado lo controlaba todo, bajo la direccin del partido. En la dcada de 1980, esta familia ya no poda mantenerse unida y, por consiguiente, se haca inevitable la divisin de su patrimonio. Hoy en da, todo el
mundo coincide en que la familia debe separarse, pero hay una acalorada discusin acerca de cmo se debera dividir. ste es el tema que define
actualmente los diferentes bandos en China. En primer lugar, estn los que
quieren recuperar las tradiciones colectivas para resistir a la extensin del
individualismo de corte occidental. Cuentan con lo que consideran el legado socialista de China como antdoto a la enfermedad del liberalismo. Esto
es lo que yo llamo populismo chino. Sus baluartes intelectuales se encuentran en su mayora en las humanidades. El segundo bando est compuesto por los oligarcas al estilo de Stolypin. Su perspectiva es muy simple: los
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Yo he sido crtico con ambas posturas, desde un punto de vista que donde
tiene probablemente ms fuerza es en las ciencias sociales y que es posible que resulte desconcertante en un contexto intelectual occidental. Mis
objeciones a la denominada nueva izquierda de China estn basadas principalmente en la teora socialdemcrata y mis objeciones al programa oligrquico o liberalismo econmico estn basadas principalmente en la teora liberal. Adems, las tradiciones socialdemcratas en las que me inspiro
no son las de los partidos occidentales contemporneos, que parecen
estar dando un giro a la derecha, sino, por el contrario, las del legado clsico de la Primera y la Segunda Internacional, desde Marx y Engels hasta
Bernstein y Plejanov. Igualmente, las fuentes liberales a las que recurro
no son las de la izquierda liberal contempornea, del tipo de las tradiciones redistributivas de Roosevelt o Rawls, sino las del liberalismo clsico de Robert Nozick. Cuando critico al bando oligrquico, me atengo al
argumento de Nozick de que la privatizacin debe respetar la justicia
esencial de posesin, es decir, los principios de adquisicin justa, intercambio justo y justa compensacin. Esto supone rechazar la senda de
Stolypin de expolio en la privatizacin de los bienes pblicos. Que ignore aqu la tradicin de Roosevelt no significa que me oponga a ella.
Pero cmo vamos a hablar de un Estado del bienestar en China cuando no podemos siquiera parar el expolio generalizado de la propiedad
pblica?
En Occidente, hay contradicciones entre estas dos herencias socialdemocracia clsica y liberalismo clsico sobre cuestiones como las polticas de bienestar social y la regulacin de la economa. Pero no se trata
de cuestiones con gran relevancia en China a da de hoy. La situacin de
nuestro pas se parece mucho ms a aquella a la que se enfrent Marx,
que prefera a los fisicratas paladines del libre mercado de la Francia del
siglo XVIII antes que a los mercantilistas orientados hacia el Estado, y a
Adam Smith por encima de la escuela histrica alemana; o, en realidad,
tambin a la de Plejanov, que tema las consecuencias del programa de
Stolypin. A decir verdad, siempre que se ha visto enfrentada a un Estado
policial, la izquierda ha defendido el laissez-faire con mucha ms fuerza
que la derecha.
Histricamente, la tradicin de la izquierda en Occidente ha sido socialista, no estatalista, ya que durante mucho tiempo el estatalismo fue considerado un apndice de la derecha. El Estado del bienestar defendido
por la izquierda hoy en da adscribe ms responsabilidades al Estado,
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bienes del Estado son un botn que hay que saquear, de acuerdo con el
principio a cada cual segn su poder. Desde un punto de vista intelectual,
donde este bando est representado ms claramente es entre los economistas. La gente, por lo general, califica al primer grupo a los populistas,
segn mi definicin de nueva izquierda china y al segundo a los oligarcas, de acuerdo con mi concepcin de liberales.

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pero no se trata de ningn Leviatn que expanda su propio poder indefinidamente, del tipo que los liberales siempre han temido. Por su parte,
los liberales han demostrado una y otra vez hasta qu punto un Estado
sobredimensionado puede amenazar la libertad de los ciudadanos, pero
nunca han defendido que el Estado no deba tener ninguna responsabilidad pblica. De modo que tenemos que preguntarnos: bajo qu circunstancias entran estas dos tradiciones en contradiccin? La respuesta es
que pueden hacerlo cuando los poderes y obligaciones de un Estado
estn basados en un contrato social en el que los ciudadanos delegan
todo el poder al Estado y esperan a cambio que el Estado, en virtud de
ste, cumpla con ciertos deberes. El grado de responsabilidad que los ciudadanos quieren que el Estado adquiera determinar entonces la cantidad
de poder que deleguen en l. En esta situacin, los socialdemcratas, con
su exigencia de que el Estado adopte ms responsabilidades, entrarn en
conflicto con los liberales, que lo que reivindican es que se restrinjan los
poderes del Estado.
En China, sin embargo, donde la legitimidad del Estado no se basa en el
principio de un contrato social, los poderes del Estado no se corresponden en modo alguno con las responsabilidades del Estado. Aqu, por el
contrario, el Estado disfruta de enormes poderes y acepta muy pocas responsabilidades. En esta situacin, la exigencia socialdemcrata de aumento de las responsabilidades del Estado est en armona con la reivindicacin liberal de restriccin y reduccin de los poderes del Estado, ya que
esto establecera un equilibrio mayor entre ambos elementos. En la China
de hoy en da, tenemos que circunscribir los poderes del Estado y ampliar
sus responsabilidades. Slo la democracia nos permitir conseguir este
doble cambio.
Hasta qu punto est extendida una opinin como la que t expresas?
Son posturas que debieran haber recabado apoyos entre socialdemcratas y liberales por igual, pero en la China actual esto todava no es una
realidad. Tengo amigos en los dos bandos que critico, en la nueva izquierda china y entre los liberales. Sin embargo, pese a que, hasta cierto punto, estas dos posturas son toleradas por las autoridades, la ma no
lo es. Vivimos en un periodo en el que los espectros de Stalin y Pol Pot
todava andan sueltos, aunque sean Suharto o Pinochet quienes nadan a
favor de la corriente de los tiempos. Los primeros todava pueden despojar a la gente de su propiedad privada para llenar las arcas del Estado,
mientras que los segundos pueden robar de las arcas del Estado para
engrosar las fortunas privadas de los que detentan el poder. En la prctica, todos ellos comparten un mnimo tcito: los primeros todava pueden
castigar a Havels como antes y los segundos no tienen ninguna dificultad en ejecutar a ms Allendes. En estas condiciones, por qu deberan
pelearse entre s los Havels del verdadero liberalismo y los Allendes de la
verdadera socialdemocracia?
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Realmente, espero de todo corazn que as sea, pero ser mucho ms


difcil para la China continental hacer el mismo tipo de transicin. Hay
quien dira que esto se debe a que el PCCh es todava ms autoritario de
lo que sola serlo el Kuomingtan, pero no es ste el problema fundamental;
todos los partidos pueden cambiar con el tiempo, si no, obsrvese a los
partidos comunistas de Europa del Este. La verdadera dificultad estriba en
los problemas que puede tener la RPCh para retirarse de la va Stolypin
por la que ahora est avanzando. Adems, en Taiwan, Indonesia o Sudfrica, la democratizacin poltica tuvo lugar dentro de un sistema econmico que se mantuvo intacto. La democratizacin en estos pases era
fundamentalmente una cuestin de reconciliacin poltica: el apretn de
manos de Mandela y De Klerk. En Europa del Este, por el contrario, la privatizacin y la democratizacin se produjeron ms o menos al mismo
tiempo. Cuando se realiz la democratizacin, los bienes de propiedad
pblica estaban todava relativamente intactos, de modo que se acometi
su divisin a travs de un proceso de negociacin que por ms que la
gente se quejara se perciba como relativamente legtimo. Nadie, de la
derecha o de la izquierda, pretende ahora anular sus resultados, aunque
es posible que la gente de la izquierda critique su falta de justicia fundamental.
Pero, en China, la privatizacin se est produciendo antes de la democratizacin. Si todos nuestros bienes pblicos van a ser confiscados por
oligarcas, el resultado ser flagrantemente pirtico e injusto. Qu duda
cabe de que si la democracia se pospone doscientos aos ms, la gente
habr olvidado la descarada injusticia cometida hoy y aceptar los resultados. Pero si la democratizacin llega pronto, no habr ninguna reconciliacin poltica al estilo de Mandela, sino una gran ira popular y la
determinacin de invertir la injusticia perpetrada. Entonces, el resultado
podra volver a ser el de Rusia: los nuevos Stolypines de China desencadenaran una nueva revolucin bolchevique que conducira otra vez a un
nuevo despotismo.
Pero cualquier funcionario competente del PCCh no te dira: precisamente por eso tenemos que mantenernos en el poder por lo menos medio
siglo ms y slo entonces se podr acceder a la democracia sin ninguna
conmocin?
Cincuenta aos ms, se podra sostener la tasa de crecimiento tanto tiempo? Es ms fcil construir la democracia en buenos tiempos, bajo condiciones de prosperidad. Pero hay una paradoja en este hecho, dado que
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Mirando hacia el futuro, consideras que una evolucin similar a la taiwanesa constituye un escenario posible en China, en la que el PCCh
siguiera el camino del Kuomingtan y fuera reduciendo paulatinamente
su control de la situacin para permitir una transicin a una democracia multipartidista?

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es justamente en tiempos prsperos cuando la presin por la democracia


tiende a ser menor. Habra sido mucho ms fcil crear la democracia en Rusia
en 1913 (o todava ms en 1905) de lo que lo fue en 1917. Pero en los malos
tiempos la gente pondr el grito en el cielo por qu tenemos que aceptar injusticias? como lo hizo en 1917. Por otra parte, tal indignacin es
histricamente poco frecuente. En Indonesia, aunque la gente exigi el
juicio de Suharto como individuo, no cuestion el rgimen de propiedad
en su conjunto. Pero Indonesia no es una sociedad en transicin como lo
es China, donde el resultado podra ser mucho ms catico. No obstante,
examinando los archivos de historia comparada, reconozco que probablemente sea un dato de la naturaleza humana el que la mayora de la
gente no tenga un fuerte sentido de justicia.
Afirmas que en Europa del Este se han aceptado los resultados de la privatizacin. Sostendras lo mismo respecto de Rusia, donde la corrupcin oligrquica ha sido tal que hasta los defensores de la privatizacin han tenido que justificar el pillaje de hoy como el lamentable precio que haba que
pagar por el brillante futuro de maana? La poblacin de China es 10 veces
mayor que la de cualquier pas de Europa del Este o la de Rusia. No es utpico imaginar una privatizacin justa entre esta inmensa poblacin?
Es cierto que la democratizacin en Rusia estaba mucho menos avanzada que en la Repblica Checa o en Polonia y, por consiguiente, sus privatizaciones fueron mucho menos equitativas. El gobierno de Yeltsin falt
a su promesa de dividir y redistribuir los bienes del Estado y, en lugar de
ello, los puso directamente en los bolsillos de una nueva oligarqua. Hasta
la redistribucin justa al estilo checo ha tenido en la prctica sus inconvenientes. En todo caso, mi razonamiento slo consiste en decir que la
democratizacin es una condicin necesaria para un proceso relativamente aceptable de privatizacin, no una condicin suficiente. En una
sociedad democrtica, las privatizaciones pueden no ser completamente
justas, pero en una sociedad no democrtica sern sin duda injustas. sta
es la distincin que quiero establecer.
Cuando los economistas occidentales piensan en China, tienden a dividirse en escuelas. Una es la del consenso de Washington de los liberales clsicos, que creen que, al eludir la cuestin de la privatizacin, China
slo est consiguiendo beneficios temporales y se enfrentar a graves
consecuencias en el futuro, mientras que los pases de Europa del Este,
que han llevado a cabo una privatizacin radical, estn atravesando dificultades temporales, pero asegurndose la prosperidad a largo plazo. La
otra es ms o menos keynesiana: cree que China es una economa controlada por el Estado o casi de Estado del bienestar y la elogia por no
precipitarse hacia una mercantilizacin excesiva. Ambos cometen el error
de pensar que la transicin china es ms gradual y socialista que la de
Europa del Este. En realidad, el proceso de divisin del patrimonio familiar ha avanzado de forma igualmente inexorable en China que en Europa
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Algunos intelectuales chinos han lanzado el eslogan Adis a la utopa.


No estoy de acuerdo con ellos. Los desastres utpicos de la China del
siglo XX vinieron provocados por experimentos coercitivos, no por la utopa en s misma. En primer lugar porque la utopa, si por esta palabra
entendemos un ideal que no puede llevarse a cabo, no es algo a lo que
sencillamente se pueda decir adis, en la medida en que los seres humanos no siempre pueden establecer qu es factible y qu no. As que no
hay ningn modo por el cual pudieran limitarse a pensar dentro del mbito de las ideas realizables. En este sentido, despus de un adis a la
utopa, ya no quedarn pensadores libres independientes. Hayek seala
con acierto los lmites del pensamiento racional, instndonos a desconfiar
de la vanidad de la razn. Pero elude la paradoja de que, precisamente
porque nuestra razn es limitada, no podemos saber dnde pueden estar
sus lmites. Por consiguiente, resulta innecesario y, al mismo tiempo,
imposible limitar la razn, mientras que limitar la coercin es fundamental y posible. En otras palabras, ninguna idea humanista sea prctica o utpica debera llevarse a cabo al destructivo coste de la libertad
privada o de la democracia pblica. Debemos mantener los ideales y
resistir a la violencia. Imaginar una privatizacin justa en condiciones
democrticas entre nuestra vasta poblacin puede resultar utpico, pero
sin sueos como ste estaremos abriendo la puerta al avance sin trabas
de una privatizacin no democrtica.

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del Este. Lo que Europa del Este no ha podido igualar es nuestro estilo
Stolypin de redistribucin, mientras Rusia se acerca ms a l. En lo que
creo firmemente es en un proceso equitativo, justo y abierto de privatizacin, basado en la participacin democrtica y en la supervisin pblica; sencillamente, resultara prctico vender los bienes de propiedad estatal de manera justa y utilizar la recaudacin para financiar la seguridad
social y un sistema de asistencia social pblico. Por otra parte, si la privatizacin es una operacin llevada a cabo de manera clandestina, bajo
un rgimen autoritario, ya sea mediante divisin o venta, ser inevitablemente un expolio de las masas.