Sie sind auf Seite 1von 10
Theodor Storm Der Schimmelreiter Was ich zu berichten beabsichtige, ist mir vor reichlich einem halben Jahrhundert im Hause meiner Urgrofmutter, der alten Frau Senator Feddersen, kundgeworden', wihrend ich, an ihrem Lehnstuhl sitzend, mich mit dem Lesen eines in blaue Pappe eingebundenen Zeitschriftenheftes beschaftigte: ich vermag mich nicht mehr zu entsinnen, ob von den »Leipziger« oder von »Pappes Hamburger Lesefitichten«”. Noch fiihl ich es gleich einem Schauer, wie dabei die linde* Hand der iiber Achtzigjahrigen mitunter liebkosend tiber das Haupthaar ihres Urenkels hinglitt. Sie selbst und jene Zeit sind Kingst begraben; vergebens auch habe ich seitdem jenen Blattern nachgeforscht, und ich kann daher um so weniger weder die Wahrheit der Tatsachen verbiirgen, als, wenn jemand sie bestreiten wollte, daftir aufstehen; nur so viel kann ich versichem, daB ich sie seit jener Zeit, obgleich sie durch keinen auBeren Anla8 in mir aufs neue belebt wurden, niemals aus dem Gediichtnis verloren habe. Es war im dritten Jahrzehnt unseres Jahrhunderts, an einem Oktobernachmittag - so begann der damalige Erzahler -, als ich bei starkem Unwetter auf einem nordfriesischen Deich entlangritt. Zur Linken hatte ich jetzt schon seit iiber einer Stunde die dde, bereits von allem Vieh geleerte Marsch*, zur Rechten, und zwar in unbehaglichster Nahe, das Wattenmeer der Nordsee: zwar sollte man vom Deiche? aus auf Halligen und Inseln sehen konnen; aber ich sah nichts als die gelbgrauen Wellen, die unaufhérlich wie mit Wutgebriill an den Deich hinaufschlugen und mitunter mich und das Pferd mit schmutzigem Schaum bespritzten; dahinter wiiste Dammerung, die Himmel und Erde nicht unterscheiden lieB; 1 bekannt geworden 2 1838 erschien in Hamburg die Zeitschrift, Lesefitichte vom Felde der neuesten Literatur des In- und Auslandes", die von J.J. C. Pappe herausgegeben wurde, Die im 2veiten Band enthaltene Gespenstergeschichte diente Storm als Vorlage ft den ,Schimmeeiter", 3. altig beruhigend, sanft 4 Bezeichmung fir das Schwemmland der nordwestdeutsch Landschaftsformen weltweit. 5 Ein Deich ist ein Bauwerk, das als kinstich aufgeschiitteter Damm lings eines Fluss- oder Meerufers liegt Kiisten und Flisse sowie vergleichbare 2 denn auch der halbe Mond, der jetzt in der Hohe stand, war meist von treibendem Wolkendunkel tiberzogen. Es war eiskalt; meine verklommenen’ Hinde konnten kaum den Zigel halten, und ich verdachte es nicht den Krahen und Méwen, die sich fortwahrend krachzend und gackernd vom Sturm ins Land hineintreiben lieBen. Die Nachtdammering hatte begonnen, und schon konnte ich nicht mehr mit Sicherheit die Hufen meines Pferdes erkennen; keine Menschenseele war mir begegnet, ich hérte nichts als das Geschrei der Vogel, wenn sie mich oder meine treue Stute fast mit den langen Fliigeln streiften, und das ‘Toben von Wind und Wasser. Ich leugne nicht, ich wiinschte mich mitunter in sicheres Quartier’. Das Wetter dauerte jetzt in den dritten Tag, und ich hatte mich schon tiber Gebithr von einem mir besonders lieben Verwandten auf seinem Hofe halten lassen, den er in einer der nérdlicheren Harden* hesa® Heute aber ging es nicht Linger: ich hatte Geschiifie in der Stadt, die auch jetzt wohl noch ein paar Stunden weit nach Siiden vor mir lag, und trotz aller Uberredungskiinste des Vetters und seiner lieben Frau, trotz der schénen selbstgezogenen Perinette- und Grand- Richard-Apfel, die noch zu probieren waren, am Nachmittag war ich davongeritten. »Wart nur, bis du ans Meer kommst«, hatte er noch an seiner Haustiir mir nachgerufen: »du kehrst noch wieder um; dein Zimmer wird dir vorbehalten!« Mracknummer +2) Und wirklich, einen Augenblick, als eine schwarze Wolkenschicht es pechfinster um mich machte und gleichzeitig die heulenden Béen mich samt meiner Stute vom Deich herabzudrangen suchten, fuahr es mir wohl durch den Kopf: 'Sei kein Narr! Kehr um und setz dich zu deinen Freunden ins warme Nest.’ Dann aber fiel's mir ein, der Weg 6 feucht,gefforen, kal, starr. steif 7. Unterkunf,, Unterkommen 8 Als Harden bezeichnete man in Skandinavien, namentlich im spateren Dinemark und in Teilen des spateren ‘Schweden und Norwegen, die unteren Verwaltungsbezitke 3 zuriick war wohl noch Linger als der nach meinem Reiseziel; und so trabte ich weiter, den Kragen meines Mantels um die Ohren ziehend, Jetzt aber kam auf dem Deiche etwas gegen mich heran; ich hérte nichts; aber immer deutlicher, wenn der halbe Mond ein karges Licht herablie}, glaubte ich eine dunkle Gestalt zu erkemnen, und bald, da sie naher kam. sah ich es, sie sa$ auf einem Pferde, einem hochbeinigen hageren Schimmel; ein dunkler Mantel flatterte um ihre Schulte, und im Vorbeifliegen sahen mich zwei brennende Augen aus einem bleichen Antlitz an. Wer war das? Was wollte der? - Und jetzt fiel mir bei, ich hatte keinen Hufschlag, kein Keuchen des Pferdes vernommen; und Ro8 und Reiter waren doch hart an mir vorbeigefahren! In Gedanken dariiber ritt ich weiter, aber ich hatte nicht lange Zeit zum Denken, schon fur es von riickwarts wieder an mir vorbei; mir war, als streifte mich der fliegende Mantel, und die Erscheinung war, wie das erste Mal, lautlos an mir voriibergestoben’. Dann sah ich sie fem und ferer vor mir; dann war's, als sah ich plétzlich ihren Schatten an der Binnenseite des Deiches hinuntergehen. Etwas zgernd ritt ich hinterdrein. Als ich jene Stelle erreicht hatte, sah ich hart am Deich im Kooge" unten das Wasser einer grofen Wehle blinken - so nennen sie dort die Briiche, welche von den Sturmfluten in das Land gerissen werden und die dann meist als Kleine, aber tiefgriindige Teiche stehen bleiben. Das Wasser war, trotz des schiitzenden Deiches, auffallend bewegt; der Reiter konnte es nicht getriibt haben; ich sah nichts weiter von ihm. Aber ein anderes sah ich, das ich mit 9 Von sticben: wirbeln, hasten, sausen, jagen 10 Ein Koog (Mehrzahl: Koge) ist wa. ein an der Nordseektste Schleswig-Hiolsteins durch Deichban und Entwasserung aus der See gewonnenes, sehr flaches Marschland. 4 Freuden jetzt begriifte: vor mir, von unten aus dem Kooge, schimmerten eine Menge zerstreuter Lichtscheine zu mir herauf; sie schienen aus jenen langgestreckten friesischen Hausern zu kommen, die vereinzelt auf mehr oder minder hohen Werften" lagen; dicht vor mir aber auf halber Hohe des Binnendeiches lag ein grofes Haus derselben Art: an der Siidseite, rechts von der Haustiir, sah ich alle Fenster erleuchtet; dahinter gewahrte” ich Menschen und glaubte trotz des Sturmes sie zu héren. Mein Pferd war schon von selbst auf den Weg am Deich hinabgeschritten, der mich vor die Tiir des Hauses fiihrte. Ich sah wohl, daB es ein Wirtshaus war; denn vor den Fenstern gewahrte ich die sogenannten »Ricks«, das heift auf zwei Standen ruhende Balken mit groBen eisernen Ringen, zum Anbinden des Viehes und der Pferde, die hier haltmachten. Ich band das meine an einen derselben und tberwies es dann dem Knechte, der mir beim Fintvitt in den Flur entgegenkam fst hier Versammlnng?« fing ich ihn, da mir jetzt deutlich ein Gerausch von Menschenstimmen und Gliserklirren aus der Stubentiir entgegendrang. nls wull so wate, entgegnete der Knecht auf plattdeutsch und ich erfubr nachher, da dieses neben dem Friesischen hier schon seit iiber hundert Jahren im Schwange™ gewesen sei -, »Diekgraf und Gevollmichtigten un wecke von de annern Interessenten! Dat is um 't hoge Water!« Mracknummer +3) Als ich eintrat, sah ich etwa em Dutzend Manner an einem Tische sitzen, der unter den Fenstern entlanglief, eine Punschbowle™ stand darauf, und ein LL Eine Werft ist ein Betricb zum Bau und aur Reparatur von Booten und Schiffen. Bis zum Anfang des 20. Jarinunderts wurde als Werft auch ein Flussufer bezeichnet, das flir den Handel, Reparatur und Bau von Schiffen cingerichtet war. 12 erkamnte 13 ser verbreitet, beliebt 14 heifes, alkoholisches Mischgetratink besonders stattlicher Mann schien die Herrschaft tiber sie zu filhren. Ich griifte und bat, mich zu ihnen setzen zu diirfen, was bereitwillig gestattet wurde. »Sie halten hier die Wacht!« sagte ich, mich zu jenem Manne wendend, »es ist bés Wetter draufen; die Deiche werden ihre Not haben!« »GewiB«, erwiderte er: »wir, hier an der Ostseite, aber glauben, jetzt auBer Gefahr zu sein; nur driiben an der andern Seite ist's nicht sicher, die Deiche sind dort meist noch mehr nach altem Muster; unser Haupideich ist schon im vorigen Jahrhundert umgelegt. - Uns ist vorhin da drauBen kalt geworden, und Ihneng, setzte er hinzu, »wird es ebenso gegangen sein; aber wir mitissen hier noch ein paar Stunden aushalten; wir haben sichere Leute drauBen, die uns Bericht erstatten.« Und ehe ich meine Bestellung bei dem Wirte machen konnte, war schon ein dampfendes Glas mir hingeschoben, Teh erfuhr bald, da8 mein freundlicher Nachbar der Deichgraf sei; wir waren ins Gesprich gekommen, und ich hatte begonnen, ilu meine seltsame Begegnung auf dem Deiche zu erzahlen, Er wurde anfmerksam, und ich bemerkte plétzlich, daB alles Gespraich umher verstummt war. »Der Schimmelseiter!« rief einer aus der Gesellschaft, und eine Bewegung des Erschreckens ging durch die tibrigen, Der Deichgraf war aufgestanden. »Ihr braucht nicht zu erschrecken«, sprach er tiber den Tisch hin; »das ist nicht blo fiir uns; Anno" 17 hat es auch denen driiben gegolten; mégen sie auf alles vorgefaBt sein!« Mich wollte nachtraglich ein Granen tiberlaufen. »Verzeiht!« sprach ich, »was ist das mit dem Schimmelreiter?« 15 Abkttrzung ftir Anno Domini (lat. .im Jahre des Herm’), das die Jahresnmmmeriering der Christlichen Ara, welche gemeinhin den Julianischen bzw. Gregorianischen Kalender bemutzt, kennzeichnet. 6 Abseits hinter dem Ofen, ein wenig gebtickt, sa ein kleiner hagerer Mann in einem abgeschabten schwarzen Récklein'®; die eine Schulter schien ein wenig ausgewachsen. Er hatte mit keinem Worte an der Unterhaltung der ander teilgenommen, aber seine bei dem sparlichen grauen Haupthaar noch immer mit dunklen Wimpern besaumten Augen zeigten deutlich, daB er nicht zum Schlaf hier sitze. Gegen diesen streckte der Deichgraf seine Hand. »Unser Schulmeister«, sagte er mit ethobener Stimme, wird von uns hier Ihnen das am besten erzahlen konnen; freilich nur in seiner Weise und nicht so richtig, wie zu Haus meine alte Wirtschafterin’” Antje Vollmers es beschaffen wiirde.« »lhr scherzet, Deichgrafl« kam die etwas krinkliche Stimme des Schulmeisters hinter dem Ofen hervor, »da8 Thr mir Euern dummen Drachen wollt zur Seite stellen!« »Ja, ja, Schulmeister!« erwiderte der andere, »aber bei den Drachen sollen derlei Geschichten am besten in Verwahrung sein!« »Freilich!« sagte der kleine Herr; »wir sind hierin nicht ganz derselben Meinung«; und ein iiberlegenes Lacheln glitt tiber das feine Gesicht, »Sie sehen wobl«, raunte"* der Deichgraf mir ins Ohr; ver ist immer noch ein wenig hochmiitig er hat in seiner Jugend einmal Theologie studiert und ist nur einer verfehlten Brautschaft wegen hier in seiner Heimat als Schulmeister behangen geblicben.« Dieser war inzwischen aus seiner Ofenecke hervorgekommen und hatte sich neben mir an den langen Tisch gesetzt. »Erzahlt, erzahlt nur, Schulmeister«, riefen ein paar der Tiingeren aus der Gesellschaft. 16 Jacke, Kleid 17 Dienstmadchen, Hausangestelte, Haushalterin 15 smurmeln, bummen, Austen Tracknummer 4 »Nun fieilich«, sagte der Alte, sich zu mir wendend, »will ich gern zu Willen sein; aber es ist viel Aberglaube dazwischen und eine Kunst, es ohne diesen zu erzahlen.« »Ich muB Euch bitten, den nicht auszulassen«, erwiderte ich; »traut mir nur zu, daB ich schon selbst die Spreu vom Weizen sondern werde!« Der Alte sah mich mit verstandnisvollem Lacheln an. "Nun also!" sagte er. "In der Mitte des vorigen Jahrhunderts, oder vielmehr, um genauer zu bestimmen, vor und nach derselben, gab es hier einen Deichgrafen, der von Deich- und Sielsachen"® mehr verstand, als Bauern und Hofbesitzer sonst zu verstehen pflegen; aber es reichte doch wohl kaum, denn was die studierten Fachleute dariiber niedergeschrieben, davon hatte er wenig gelesen: sein Wissen hatte er sich, wenn auch von Kindesbeinen an, nur selber ausgesonnen™. Thr hortet wohl schon, Herr, die Friesen rechnen gut, und habet auch wohl schon tber unsem Hans Mommsen von Fahretoft reden horen, der ein Bauer war und doch Bussolen” und Seeuhren, Teleskopen und Orgeln machen konnte. Nun, ein Stiick von solch einem Manne war auch der Vater des nachherigen Deichgrafen gewesen; fieilich wohl nur ein Kleines. Ex hatte ein paar Fennen”, wo er Raps und Bohnen baute, auch eine Kuh graste, ging unterweilen im Herbst und Fribjahr auch aufs Landmessen und saB im Winter, wenn der Nordwest von drauBen kam und an seinen Laden rilttelte, zu ritzen und zu prickeln, in seiner Stube. Der Junge saB meist dabei und sah iiber seine Fibel™ oder Bibel weg dem Vater zu, wie er maB und berechnete, und grub sich mit der Hand in seinen blonden Haaren, Und eines Abends frug er den Alten, warum denn das, was er eben hingeschrieben hatte, gerade 19 Ein Siel ist ein verschlieBbarer Gewasserdurchlass in einem Deich, 20 sich ausdenken, auskligeln, erdenken 21 eine Art Kompass 22 feuchtes, schwammiges Gelinde 23 bebildertes Lesebuch fiir Schulanfinger oder Lehrbuch, das das Grundwissen eines Fachgebietes vermittelt 8 so sein milsse und nicht anders sein kénne, und stellte dann eine eigene Meinung dartiber auf. Aber der Vater, der daranf nicht zu antworten wubte, schiittelte den Kopf und sprach »Das kann ich dir nicht sagen; genug, es ist so, und du selber inrst dich. Willst du mehr wissen, so suche morgen aus der Kiste, die auf unserm Boden steht, ein Buch, einer, der Euklid™ hie8, hat's geschrieben; das wird's dir sagen!« - - Der Junge war tags darauf zum Boden gelaufen und hatte auch bald das Buch gefunden: denn viele Biicher gab es iiberhaupt nicht in dem Hause; aber der Vater lachte, als er es vor ihm auf den Tisch legte. Es war ein hollindischer Euklid, und Hollandisch, wenngleich es doch halb Deutsch war, verstanden alle beide nicht. »Ja, jaw, sagte er, »das Buch ist noch von meinem Vater, der verstand es; ist denn kein deutscher da?« Der Junge, der von wenig Worten war, sah den Vater ruhig an und sagte nur: »Darf ich’s behalten? Ein deutscher ist nicht da.« Und als der Alte nickte, wies er noch ein zweites, halb zertissenes Biichlein vor. »Auch das?« fing er wieder. »Nimm sie alle beide!« sagte Tede Haien; »sie werden dir nicht viel niitzen.« Aber das zweite Buch war eine kleine hollandische Grammatik, und da der Winter noch lange nicht vortiber war, so hatte es, als endlich die Stachelbeeren in ihrem Garten wieder bliihten, dem Jungen schon so weit geholfen, da8 er den Euklid, welcher damals stark im Schwange war, fast iiberall verstand. (racknummer 1-5) Es ist mir nicht unbekannt, Herr", unterbrach sich der Erzahler, "daB dieser Umstand auch von Hans Mommsen erzahlt wird: aber vor dessen Geburt ist hier bei 24 Buklid von Alexandria (* ca, 365 v. Chr. vermutlich in Alexandria oder Athen; + ca. 300 v. Chr.) war ein sriechischer Mathematiker. uns schon die Sache von Hauke Haien - so hie der Knabe - berichtet worden. Thr wisset auch wohl, es braucht nur einmal ei GréSerer zu kommen, so wird ihm alles aufgeladen, was in Ernst oder Schimpf seine Vorganger einst mégen veriibt haben. Als der Alte sah, daB der Junge weder fiir Kithe noch Schafe Sinn hatte und kaum gewahrte, wenn die Bohnen blithten, was doch die Freude von jedem Marschmann ist, und weiterhin bedachte, da die kleine Stelle wohl mit einem Bauer und einem Jungen, aber nicht mit einem Halbgelehrten und einem Knecht bestehen kénne, ingleichen”, daB er auch selber nicht auf einen griinen Zweig gekommen sei, so schickte er seinen groBen Jungen an den Deich, wo er mit andern Arbeitern von Ostern bis Marti Erde karren muBite. 'Das wird ihn vom Euklid kurieren’, sprach er bei sich selber. Und der Junge karte; aber den Eulklid hatte er allzeit in der Tasche, und wenn die Arbeiter ihr Frahstick oder Vesper” afen, sab er auf seinem umgestiipten Schubkarren mit dem Buche in der Hand. Und wenn im Herbst die Fluten héher stiegen und manch ein Mal die Arbeit eingestellt werden mufite, dann ging er nicht mit den andem nach Haus, sondem, blieb, die Hainde tber die Knie gefaltet, an der abfallenden Seeseite des Deiches sitzen und sah stundenlang zu, wie die triben Nordseewellen immer héher an die Grasnarbe” des Deiches hinaufschlugen; erst wenn ihm die Fie tiberspilt waren und der Schaum ilu ins Gesicht spritzte, riickte er ein paar FuB héher und blieb dann wieder sitzen. Er hérte weder das Klatschen des Wassers noch das Geschrei der Méwen und Strandvégel, die um oder liber ihm flogen und ihn fast mit ihren Fligeln streiften, mit den schwarzen Augen in die seinen blitzend; er sah auch nicht, wie vor ihm tiber die weite, wilde Wasserwiiste sich die 25 auch, ebenfalls. ebenso. genauso, gleichfalls, so auch 26 Martinstag (Martini), urspringlich als Abschluss des bauerlichen Wirtschaftsjahrs wichtiger Brauch- und Rechtstemnin (zB. Enflohnung des Gesindes: Regelung der Pacht) 27 Zwvischenmablzeit am Vor- oder Nachmittag 28 Als Grasnarbe wird der zusammenhangende Bewtuchs des Bodens durch Graser und Kriuter bezeichnet, der durch, geschlossenen Pflanzenbestand und die Wurzeln einen festen Zusammenkalt bekommt 10