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Gestin y Ambiente

ISSN: 0124-177X
rgya@unalmed.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Santos, Milton
2 Parte: Geografa, Sociedad y Espacio. Captulo XIII: El espacio como instancia social
Gestin y Ambiente, vol. 12, nm. 1, mayo, 2009, pp. 149-155
Universidad Nacional de Colombia
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=169414454013

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Investigacin

2 Parte: Geografa, Sociedad y Espacio.


Captulo XIII: El espacio como instancia social
Recibidoparaevaluacin:24deAbrilde2009
Aceptacin:27deAbrilde2009
Recibidoversinfinal:30deAbrilde2009

MiltonSantos1

Losqueconsideranlasociedad comounsistemaounaestructura(ocomounatotalidad)
cuando tratan de definir las instancias, excluyen el espacio. En esto y por ms increble que
parezca, tericos marxistas hacen buena compaa a los pensadores burgueses.
ParsonsySmelser(1956:295),porejemplo,proponenuna divisindelsistemasocial en
cuatro subsistemas: econmico, poltico, integrativo y mantenedor de los padrones. El espacio
no es considerado. Cundo, por otro lado, nos volvemos hacia el pensamiento marxista,
encontramos matices en el enunciado de la clasificacin, pero la ausencia de referencias al
espacio, es prcticamente general. En su libro sobre cuestiones fundamentales del marxismo,
Plekhnov,quetantohabaexageradoelpapeldelanaturalezaenlaorientacindelavidasocial,
distingue cinco niveles indispensables en la definicin de la sociedad: 1) el estado de las
fuerzas productivas 2) las relaciones econmicas que esas fuerzas condicionan 3) el rgimen
social y poltico asentado sobre esas base econmica 4) la sicologa del hombre social, en
parte determinada porlaeconoma, enparte por todoel rgimensocialy polticoque sobreella
se edifica y 5) las ideologas diversas, que esa sicologa refleja. Segn Jakubowsky que l cita
(1975: 96) sobre el trmino sicologa social, Plekhnov incluye aparentemente la relacin
conciente, general, de los hombres de una poca sobre las relaciones sociales debajo de las
cuales ellos viven y que se manifiestan en diferentes ideologas concretas que son
inseparables de ellas. De all, se deduce porque Jakubowsky propone suprimir ciertos niveles
del esquema plekhanovista y distingue solamente tres regiones (trminos que Althusser y
sus discpulos emplean con frecuencia). Esas instancias de la sociedad se limitaran entonces
a la siguiente lista: 1) la base econmica, propiamente determinada por las fuerzas productivas
2) el orden poltico y jurdico que le corresponde y 3) las superestructuras ideolgicas que
componen el edificio.
Tal construccin es apenas ligeramente diferente de la ofrecida por otros marxistas. Por
ejemplo, para Charles Bettelheim (1970: 1445), el conjunto de las relaciones sociales de
produccin y de las relaciones ideolgicas y polticas constituyen una estructura compleja cuyos
elementos son recprocamente causa y efecto uno de los otros, o, ms rigurosamente, se
sustentan mutuamente. No hay referencia al espacio. No hay prcticamente diferencia cuando
P.L. Crosta (1973) escribe que la sociedad es formada por el complejo de las estructuras
poltica, legal, econmica y productiva. Cuando afirma que la formacin econmica de la
sociedad expresin utilizada aqu en el sentido de conformacin estructural es construida
tambinde otrasformaseconmicas y socialessubordinadas,ms alldelmodo deproduccin
dominante, G. La Grassa (1972: 107) no da explcitamente lugar al espacio en su formulacin.
1.1996.Porunageografanueva.
Edit. Hucitec. San Pablo.
Traduccin del portugus al
espaol,porClaudiaTomadoni

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Para Martha Harnecker (1973: 107), la formacin social es una estructura compleja,
compuesta de estructuras regionales complejas (econmica, ideolgica, poltica, jurdica), todas
articuladas a partir de la estructura de las relaciones de produccin. Ella tambin aconseja la
necesidad de estudiar cada estructura regional en su autonoma relativa en relacin a las
dems y de acuerdo con sus propias caractersticas. Pero, la lista de las estructuras de estas
regiones incluye, exclusivamente, la economa, la ideologa y la jurdico poltica. Como en los
casos anteriores, no hay mencin al espacio como una instancia social.1
Otro autor importante, comoA. Crdova (1971) considera que los modos de produccin
constituyenunaformaparticulardemodificacindelanaturaleza,incurriendoenlamismaomisin.
Cuando l indica el procedimiento a seguir para estudiar la especificidad de relaciones internas
en un modo de produccin dado, su enumeracin de subconjuntos repite las clsicas tres
instancias, aunque sobre un vocabulario distinto: relaciones tcnicas de produccin (estructura
tecno econmica), relaciones sociales de produccin (estructura socio econmica), relaciones
jurdicasypolticas(estructurajurdicopoltica)relacionesideolgicasyculturales,etc.Esposible
que el espacio est comprendido en ese etc., pero eso no est dicho de modo claro.
Esa no es, sin duda, la nica proposicin un tanto diferente del comn. La de Ernesto
Cohen (1973: 13 14) presenta cierta originalidad. Ese socilogo argentino considera que la
estructura social es formada por tres sistemas: el de produccin, el de estratificacin y el de
dominacin. Para este autor cada uno de esos sistemas se encuentra en un proceso continuo
de transformacin, aunquecon ritmos diferentes ycon diferente intensidad. Esa asincrona es el
resultado del funcionamiento relativamente autnomo de cada sistema y constituye un dato
fundamental para la comprensin de la estructura social. Tal explicacin aporta un nuevo
elemento alentendimiento delaevolucinsocial, estoes,elhechodeldesenvolvimientodesigual
ycombinadodelasestructurasenmovimiento.Exactamenteporesoelespaciodeberaser,pero
no es, considerado en primer plano en cualquier esquema analtico, pues la estructura social no
evolucionaenelmismoritmo, nienlamismadireccinquelasdemsinstanciasdela sociedad.
El esquema clsico est tan enraizado que en un mismo plano de trabajo sobre las
relaciones entre formacin social y espacio elaborado por investigadores radicales, no escapa a
esa fuerza de inercia. Uno de esos esquemas (Michelena, 1973), felizmente mejorado despus,
guardaba la clasificacin tradicional, en cuanto el espacio era considerado ya como social
espacial, ya como histrico social, instancias metodolgicas consideradas separadamente,
estoesambasfuera de listaoficial de las instanciassociales. Eseenfoque, comolosanteriores,
es insuficiente, como nos esforzaremos de demostrar en seguida.

1. Para Martha Harnnecker, en


cualquierformacin social,salvo
en un nmero muy limitado de
excepciones,encontramos:1)una
estructuraeconmicacompleja,en
lacualcoexistendiversasrelaciones
de produccin. Una de esas
relaciones ocupa un lugar
dominanteeimponesusleyesde
funcionamiento a las otras
relaciones subordinadas 2) una
estructura ideolgica compleja,
formadaportendenciasideolgicas
diversas latendencia ideolgica
dominante, que subordina y
deforma las otras tendencias
corresponde,generalmente,ala
tendencia ideolgica de la clase
dominante,estoes,alatendencia
ideolgica propia del polo
explorador de la relacin de
produccindominante y3) una
estructura jurdicopoltica
compleja,destinadaacumplirla
funcin de dominio de la clase
dominante(1973:146147).

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UNAESTRUCTURASOCIALCOMOLASOTRAS?
Debemosconsiderarla ciudadcomounaestructurasocialaserdefinida comoderivada
de las bases econmicas de la sociedad (o de los elementos de la superestructura) por medio
de un proceso de transformacin? O deberamos verla como una estructura separada en
interaccin con otrasestructuras? Es una preguntaque se hizo David Harvey (1973: 293),
cuya respuesta l mismo dar sin tardar:debemos ahora dejar de lado ese tema, pues
servir de base a la segunda parte de esta conclusin.
Sindisentir de su posicintericafundamental,podemostodavaaproximar elplanteodel
problemarealizadoporDavidHarveyaldeManuelCastells,entantoambosconsideranalsistema
urbano como una estructura social.
Elproblemaplanteadoporambosesunarealidadmsbienamplia:puesnoeselespacio
urbanoqueseconstituyeenestructurasocial,perosel espaciohumanotomadoensuconjunto.
Esonosobligaaotroejerciciometodolgicoy tericofundamental:eldeapuntar culesellugar
realquetieneelespaciohumanoenlasociedadglobal,otodavamejor,enlaformacineconmica
y social.
Una primera precaucin consiste en no confundir las cualidades funcionales y las
cualidades sistmicas de los fenmenos y de los objetos correspondientes. Por sus cualidades

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funcionales, el espacio, como cualquier otra estructura social (al nivel de la sociedad, si se
prefiere decir as),es, porsu estructurams que por su forma, un reflejo dela sociedadglobal,
siendo su dinamismo consecuencia de la separacin de la sociedad global y su consecuente
distribucin sobre el territorio. En ese caso, tambin el espacio sera considerado como un
hecho social, pues se impone a toda persona. Pero, si consideramos el espacio por sus
cualidades sistmicas, l gana nuevos atributos, como la capacidad de condicionar, hasta cierto
punto en forma determinante (una determinacin condicionada, todava), la evolucin de las
otras estructuras sociales.
Basta, sin embargo, decir eso para que podamos considerar el espacio como una
estructura de la sociedad en pie de igualdad con las dems estructuras sociales? Nos podran
alegarqueel espacioesapenasunhechosocial, unfenmeno concretoquese imponeatodos
los miembros de la sociedad, sin, todava, imponerse a la sociedad misma.
Nuestro primer inters es, pues, el de preguntarnos cules son las caractersticas que
definen una estructura social, y verificar si tales atributos se identifican en el espacio. Si la
respuesta fuera afirmativa, entonces no habra por qu dudar de incluir el espacio en la lista de
las estructuras sociales.
Ahora, el espacio, como las otras instancias sociales tiende a reproducirse, una
reproduccin ampliada, que acenta sus trazos ya dominantes. La estructura social, esto es, el
espacio organizado por el hombre, es como las dems estructuras sociales, una estructura
subordinada subordinante. Como las otras instancias, el espacio, aunque sometido a la ley de
la totalidad, dispone de una cierta autonoma que se manifiesta por medio de leyes propias,
especficas de su propia evolucin.
Todos estos son temas que ahora comienzan a ser discutidos de forma sistemtica. En
un artculo reciente, V. V. Pokhishevskiy (1975) discute la influencia de las formas espaciales
sobre los procesos sociales y justifica su crtica a los que piensan lo contrario2.
De hecho, el espacio no puede ser apenas un reflejo del modo de produccin actual
porqueeslamemoriadelosmodosdeproduccindelpasado.Ellossobreviven,porsusformas,
al trnsito de los modos de produccin o de sus momentos. Esa caracterstica del prctico
inerte de Sartre que se vuelve contra su creador, es el fundamento mismo de la existencia del
espacio como estructura social, capaz de hacer yde rehacer sobre las dems estructurasde la
sociedad y sobre sta como un todo. Las determinaciones sociales no pueden ignorar las
condiciones espaciales concretas preexistentes. Un modo de produccin nuevo o un nuevo
momento de un mismo modo de produccin no puede hacer tabla rasa de las condiciones
espaciales preexistentes.

2. A propsito de lo espacial
actuando sobre lo social, ver
tambinMartnBoddy,1976.

UNA ESTRUCTURA PREEXISTENTE?


El espacio no depende exclusivamente de la estructura econmica como algunos tienen
tendencia a imaginar.
Cuando se pretende subordinar lo espacial a lo econmico, la primera pregunta que
acude es la siguiente: puede la economa funcionar sin una base geogrfica? La respuesta
naturalmenteesno,asmismosilapalabrageogrficoestomadaensuacepcinmsequvoca,
como un sinnimo de condicin natural. El hecho, sin embargo, es que muchos economistas y
tantos otros cientistas sociales solamente hablan del espacio dentro de esa acepcin estrecha
yerrada.
Un ejemplo? En su ensayo tan elogiable por muchas otras razones Franois Ricci (1974:
131) afirma que la elaboracin cientfica de laeconoma no disloca, ni clasifica los datos naturales
sobreloscualeslaactividadeconmicaseedifica.Cayendoenlaencrucijadarepresentadaporuna
definicin sesgada de lo geogrfico, este autor marxista nos conduce a una concepcin dualista
delasrelacionesentreelhombreproductor(laactividadeconmica)ylanaturaleza(losdatosnaturales).
Buscandocomofindeclarado,explicarMarxatravsdelaexgesisdelaestructuralgicadelcapital,
l termina por conducir sus lectores a renegar delpropio Marx.

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Lo econmico se presenta como una realidad social compleja porque se trata de un


campo particular de actividad orientada para la produccin, reparticin y consumo de objetos
materiales y, al mismo tiempo por los mecanismos de esa produccin, de esa reparticin y de
ese consumo es un aspecto particular de todas las actividades no econmicas. A su propio
nivel, l no posee la totalidad de su sentido, ni de su finalidad, pero apenas una parte, nos
recuerda M.Godelier.(1974,1969:31)3
Tambin, no se puede deducir de la infraestructura econmica las otras estructuras de la
sociedad,segnlaopinindeMathaHarnecker,paraquienlaestructura econmicanoproduce
automticamente nada. (1973: 147).
Marx tuvo, tal vez, una parte involuntaria de responsabilidad en esa interpretacin
economicista de las relaciones sociales. En una carta dirigida por Engels a J. Bloch (21 22 de
septiembrede1890),selee:AMarxyammismosedebeparcialmenteatribuirlaresponsabilidad
del hecho de que los jvenes a veces dan ms peso de lo merecido al aspecto econmico.
Delantedenuestrosadversarios,setornprecisosubrayarelprincipioesencialqueellosnegaban,
pero despus no encontramos ni el tiempo, ni el lugar, ni la ocasin, para mostrar en su justo
valor los otros factores que participan de la accin recproca.
En el fondo de su pensamiento, todava, Marx daba la primaca a la totalidad, lo que
aparececlaramenteenlafamosaintroduccinde1857.Esposible,sinduda,hacercomoAlthusser
(junio de 1965: 9) que cita al fundador del marxismo para llegar a la conclusin de que hay una
estructura dominante, responsable por la articulacin entre las partes y por el orden del todo4.
Luckcs,ensuHistoriayconcienciadeclases,recuerdaquelatesisdeladominacinnoprueba,
pero antes se choca con la nocin de totalidad. Para Luckcs, la categora de totalidad, una
herencia dejada aMarxpor Hegel, consagraladominacin determinanteentodos los sentidos,
deltodosobrelaspartesyconstituyelaesenciadelmtodoutilizadoporMarxcomofundamento
de una ciencia enteramente nueva. Dentro de ese pensamiento, la primaca corresponde a la
totalidad como estructura que est encima de las subestructuras y sobrelleva la sucesin en el
tiempo, de las diversas categoras especficas.

3.Msrecientemente,M.Godelier
selevantecontraesaconcepcin
de una teora econmica
reductora, esto es que reduce,
como lo hace el materialismo
vulgar,atodaslasestructurasno
econmicas a ser apenas un
epifenmenosingranimportancia,
enlainfraestructuramaterialde
las sociedades y de otra parte,
todas las teoras sociolgicas
empricasquedeacuerdoconel
caso,reducentodalasociedada
serconsecuencia,seadelareligin,
delapoltica,oandelparentesco
(Godelier,1974:35).
4.Silaeconomaesunaspecto
primordialdelasrelacionesentre
elhombreylanaturaleza,dice
Garaudy (1970: 56, edicin
inglesa): en la totalidad de las
relacionesorgnicasdelascuales
nacernlatecnologa,laciencia,
lafilosofa,lareliginylasartes,
la economa tiene un papel
decisivoasmismoellanoesuna
nicafuerzapropulsora,msall
de la cual todo lo dems es
epifenmeno.Noesverdadque
fuera de la economa, todo es
epifenmeno.

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Laposicin deA.Crdova (1971: 154)parece seresencialmente diferentedela deLouis


Althusser, con cuya interpretacin no est de acuerdo en diversos aspectos, aunque admitiendo
comoAlthusser, el carcter de dominacin en ltima instancia de la estructura social. Lo que
Crdova entroniza como estructura dominante es la estructura socio econmica, cosa diferente
de la estructura econmica tout court (en forma escueta). Segn l, esa estructura socio
econmica introducira una orden especfica en la articulacin de los diversos planos
estructuralesy ensusrelaciones mutuas,pero Crdova pretendedejarclaro quecada uno de
esosplanosgozadeciertaautonoma relativaensumovimientohistricoy,delmismomodo, de
una relativa capacidad de influenciar los otros planos, e inclusive la estructura dominante.
Cuando Manuel Castells escribe que el espacio es una estructura subordinada, lo
mejor es guardar en el espritu el hecho de que ninguna relacin dialctica puede excluir de la
accin, uno de sus componentes. De ese modo nos rehusamos a imaginar que puede haber
estructuras cuyo movimiento subordinado sera debido exclusivamente a las determinaciones
econmicas.
El espacio organizado no puede ser considerado jams como una estructura social
dependiendo nicamente de la economa. Si ese pudiera haber sido el caso en situaciones del
pasado, hoy en da es ms que evidente el hecho de que otras influencias interfieren en las
modificacionesdela estructuraespacial.Eldato poltico, por ejemplo,poseeun papel motor. Un
ejemplo: cuando el Estado toma la decisin de reordenar el territorio para asegurar mejor su
soberana. Las preocupaciones como la seguridad, que constituyen una doctrina, se
encuadran en la misma dimensin. Por motivos que el resto de la sociedad civil no est
encondicionesdediscutir,losrganos de seguridaddeunEstadopuedensolicitaroexigirde un
gobierno el poblamiento de las regiones fronterizas o la construccin de caminos, puertos y
aeropuertos considerados como estratgicos. Para tomar un caso concreto, qu pensar del
poblamiento de laAmazonia por los pases incluidos en su cuenca, sino como uncaso tpico de
poltica internacional sugerido por las realidades de nuestro tiempo? En todas esas hiptesis,

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tambin se estncreando instrumentos de produccin,aunque sea sin relacinvoluntaria con la


necesidad de producir. Pero, tales recursos sern llamados, de inmediato o en el futuro, a
ejercer funciones en el proceso productivo. Entre tanto, antes de que ese capital durmiente
(Santos, 1975) tenga un papel de importancia en el proceso productivo, el proceso espacial
propiamentedichoyacomenz.Modificadaladistribucintotaldelosinstrumentosdeproduccin,
hay tambin modificacin de las relaciones entre las fuerzas productivas y de las relaciones de
produccin en el espacio total.

LAESPECIFICIDADDELESPACIOLAESPECIFICIDADDELESPACIO
Si el espacio organizado es tambin una forma, un resultado objetivo de la interaccin
demltiplesvariables atravsdela historia,suinerciaes, sepuededecir,dinmica. Porinercia
dinmica, queremos significar que las formas son tanto un resultado como una condicin para
los procesos. La estructura espacial no es pasiva es activa, aunque su autonoma sea relativa,
como acontece a las dems estructuras sociales.
Esa inercia activa o dinmica se manifiestade forma polivalente: por la atraccin que las
grandes ciudades tienen sobre la mano de obra potencial, por la atraccin del capital, por la
superabundancia de servicios, de infraestructuras, cuya reparticin desigual funciona como un
elemento mantenedor de las tendencias heredadas.
AnalizandoelcasodeVeneza,G.Ferrari(1974:85)considerelespaciocomounsoportedel
modelo de desarrollo, comoun productorde rentas y como unacondicin para que un mercadode
trabajo diferenciado se mantenga. De ese modo, el espacio ostenta un papel fundamental en la
construccinsocial,porelhechodequeelloscolaboranenlareproduccindelasrelacionessociales.
De all es por que Calabi e Indovina (1973: 18) afirman que la organizacin del territorio no es
apenas una variable, pero hasta cierto punto, un dato del propio proceso capitalista.
El examende la coyuntura espacial, seaen laciudad, sea enotra fraccincualquiera del
espacio total, nos permitir llegar a las mismas conclusiones. El papel activo del espacio en la
evolucinsocialesinnegable.PodemoshastarepetirconPaulVieille(1974:30)quecuando se
consideran los procesos econmicos y sociales, el espacio es, en realidad, una dimensin de
los mecanismos de transformacin, de la prctica de los grupos sociales, de sus relaciones
ellos contribuyena producir, reproducir,transformar los modosdeproduccin.El espacioes,as,
una dimensin activa en el devenir de las sociedades.
Por todo eso, tenemos el derechode afirmar que elespacio dispone de un papel propio,
bien especfico, exclusivo, en esa mutacin.
Siacadatransformacinenelconjuntodelasrelacionessociales,elespacioacompaase
los cambios que conocen las otras estructuras sociales y se adaptase inmediatamente a sus
necesidades de funcionamiento ptimo, l no tendra sealado un papel pasivo. Pero aquella
inercia dinmica de que el espacio es dotado, le asegura la tendencia a reproducir la estructura
global que le dio origen, al mismo tiempo que se impone a esa reproduccin social como una
mediacin indispensable que a veces altera el objetivo inicial o le imprime una orientacin
particular5.
Elpapelespecficodelespaciocomoestructuradelasociedadviene,entreotrasrazones,
del hecho de que las formas geogrficas son durables y, por eso mismo, por las tcnicas que
ellas encarnany las cuales dancuerpo, esto es,por su propiaexistencia, ellas se visten de una
finalidad que es originariamente ligada, en regla, al modo de produccin precedente o a uno de
sus momentos. As mismo, el espacio como forma no tiene, de modo alguno, un papel
fantasmagrico, pues los objetos espaciales son peridicamente por el movimiento social.
Se puede decir de las formas en general que ellas se metamorfosean en otras formas
cuando el contenido cambia o cuando cambia la finalidad que les haba dado origen. Con la
forma espacial, la cuestin es diferente puede adicionar una u otra forma nueva la puede
adaptar, o entonces se impone destruirla y sustituirla completamente. Pero en este ltimo caso,
ya no ser ms la misma forma.

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5. La obra terminada puede,


entonces,seraprendidasobreun
doble registro: el de su unidad
internainternalizada, unidad
inmanentealproyectoplano,esto
es,alaunidaddelaconcepcino
previsineldesuunidadexterna
inmanentizadaqueeslaunidad
delarelacinylaunidadmonoltica
de la obra acabada, al saber, al
orden de construccin que se
revela en la orden de lo
realizado.(Grisoni y Maggioni,
1.975: 898).2 Para Durkheim
(1895, 1962: 12) una regla
jurdica es una ordenacin tan
permanente como un tipo de
arquitectura y an ms, la
reglamentacinqueellasuscitaes
unhechofisiolgico.

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Investigacin

Las formas espaciales son resistentes al cambio social y una de las razones para ello
est en que ellas son tambin antes de todo, materia. El sistema jurdico es tambin resistente
aloscambios.SegnG.Lukcs(1960:125),elsistemajurdicoseimponealosacontecimientos
particulares de la vida socialsiempre comoalgodeterminado, exactamente fijado y,por lo tanto,
como un sistema inmvil. Pero sus formas, aunque congeladas, no son ni materia, ni fijas,
como las formas geogrficas6.
Elespacio, porotrolado,no es jamsunproductoterminado,nifijado,nicongeladopara
siempre. Perounodesuselementos ynosetratadeunelemento sinimportanciaes fijoa l
solo7. Las formas espaciales creadas por una generacin o heredadas de las precedentes
tienen como caracterstica singular el hecho de que, como forma material, no disponen de una
autonoma de comportamiento, pero ellas tienen una autonoma de existencia. Eso les asegura
unamaneraoriginal,particular,de entrarenrelacinconlosotroshechosdelavidasocial.Aeso
tambinseledaotronombre: laspropiedadesdeunacosa.ParaHegel,encienciasde lalgica
(tomo I, libro II), toda cosa tiene propiedades estas son sus relaciones con las otras cosas
(....)peroseguramente lapropiacosa(....)tienela propiedad de provocareseo aquel efecto en
otra cosa y de exteriorizarse, en sus relaciones, de una manera original8.
El espacio, sobre todo en nuestros das, aparece como una unidad maciza y eso es la
base de su especialidad como mercadera. Ello surge, entonces como una mercadera dotada
de indivisibilidad, pues las infraestructuras, por su propia naturaleza, no son discontinuas.
A propsito de las vas frreas y de las grandes construcciones, Marx ya deca en el
captuloinditodelcapital(edicinFrancesa,p.116)queellassepresentancomounamercadera
nica, pues no aceptan divisin mtrica. En otras palabras, ninguna medida puede ser
validamente aplicada a cualquiera de sus fracciones. De la misma forma, dentro del espacio
urbano total, no se puede evaluar aisladamente una calle asfaltada, otra empedrada, otra
enteramente desprovista de obras pblicas. Todas son, all donde se encuentran, una
manifestacin local, pero integra, del desarrollo desigual y combinado de la sociedad y sta, la
sociedad total, constituye su nicopatrn de evaluacin y de valor.
6.MarthaHarnecker(1973:115)
escribiqueladominacindeun
tipodeterminadoderelacionesde
produccinnohacedesaparecer,
de forma automtica, todas las
otras relaciones de produccin
estaspuedencontinuarexistiendo,
anmodificadasysubordinadasa
las relaciones de produccin
dominante.
7.Enfilosofa,lapalabrapropiedad
tiene dos sentidos. Las
propiedades de un objeto dado
aparecenen primerlugar, ensu
relacin con las otras. Pero, su
definicinnoestalimitadaaeso.
Porqutalcosaapareceensus
relacionesdeunamaneradiferente
queotra?Esseguramenteporque
esta cosa es en si propiamente
diferente de la primera
(Plekhanov,1967
:72).
8.Enfilosofa,lapalabrapropiedad
tiene dos sentidos. Las
propiedades de un objeto dado
aparecenen primerlugar, ensu
relacin con las otras. Pero, su
definicinnoestalimitadaaeso.
Porqutalcosaapareceensus
relacionesdeunamaneradiferente
queotra?Esseguramenteporque
esta cosa es en si propiamente
diferente de la primera
(Plekhanov,1967:72).

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ELESPACIOCOMOHISTORIA YESTRUCTURA
Tendramos, entonces, todo el inters en revivir aqu la discusin antigua pero siempre
apasionante que pone frente a frente las nociones de historia y de lgica (o estructura), cuando
se consideran las cosas que existen. La discusin es tanto histrica como epistemolgica. El
enfoque histrico supone que se camine del pasado hacia el presente, y aquello se muestra a
nuestrosojos,eninteraccinyfuncionamiento.Elenfoqueestructuralinteresaporlasproporciones
entre las variables que dan como resultado una situacin tal cual ella es y permite hablar de su
estructura actual. El rico debate que se estableci, se basa en una oposicin entre esos dos
enfoques que nos llevaran a caminos diferentes. Pero, cuando el espacio es sometido a tal
discusin,laconclusinala quesellegaesquelaestructuraespaciales,tambin,el pasado en
elpresente.Ellafuncionasegnlasleyesdeloactual,peroelpasadoestpresente.Msallde
eso,elespacioahoraenelpresenteestambinfuturo,porelhecho delafinalidadyaatribuidaa
las cosas construidas, al espacio producido, desde el momento en que ocupan un lugar en un
punto cualquiera de la superficie de la tierra. Decimos como Sartre (1960: 250 251), la praxis
inscrita en el instrumento por el trabajo anterior define a priori las conductas, esbozando en su
rigidezpasiva,unaespeciedealteridadmecnicaquellevaaunadivisindeltrabajo.Justamente
porque la materia se hace mediacin entre hombres, cada hombre se hace mediacin entre
praxis materializada y la propia dispersin se ordena segn una especie de jerarqua que
reproduce, sobre la forma de una orden humana o social, el ordenamiento particular que el
trabajo anterior haba impuesto a la materialidad.
A travs del espacio,lahistoria setorna, ellamisma,estructura,estructuradaenforma.Y
estas formas, como formas contenido, influencian el curso de la historia pues ellas participan
de la dialctica global de la sociedad.A la cuestin que tantos otros ya colocaran explcita o
implcitamentesobresielespacioes,almismotiempo,unsoportey unfactor,ahoraseempieza

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a darun comienzoderespuesta.Elespacioseraexclusivamenteunsoporte sisepudiese decir,


como en la irona de Novak (1969, 1973) que algo puede existir en un momento dado. Pero
Habr ese algo fuera del flujo del tiempo?.A esa pregunta, respondemos:
hacer es serun factor,significaqueseesel objeto oelobjetodeunproceso.Lapalabra
proceso es, en si misma, otro nombre para el tiempo que pasa9.
Estructura social como las dems instancias de la sociedad, el espacio dispone, tambin
deun cierto nmerode caractersticasparticularesquehacendelalgodiferenteenelconjunto
de las instancias sociales.
Segn Henri Lefebvre (1974: 88 89), el espacio (social) no es una cosa entre las
cosas,unproductocualquieraentrelosproductoslenvuelvelascosasproducidas,ycomprende
sus relacionesen su coexistencia ysimultaneidad: orden (relativa)o desorden (relativa). les el
resultado de una serie, de un conjunto de operaciones, y no puede ser reducido a un simple
objeto. As, el no tiene nada de ficcin, de irrealidad o de idealidad comparable a la de un
signo,deunarepresentacin, de unaidea,deunsueo.Efectodeacciones pasadas,lpermite
acciones, las sugiere o las prohbe.
Es esa, al final, su diferencia especfica, esto es, aquello que, de un lado, le da una
situacin particular dentro del sistema social y asegura la autonoma (relativa) de su propio
desenvolvimientoy, deotro lado, ayudaareconocer en unmomento dado laespecificidadde su
propiaexistenciahistrica.EsexactamenteesoqueKusmin(1974:73)llamlalgicaespecfica
de la cosa especfica.

Volumen12No.1Mayode2009

Gestin y
Ambiente

9. La posicin entre esttica y


dinmica sociales(...) impide la
comprensin de lo que es una
estructura social con sus
cadencias marcadas de
estructuracin,
de
desestructuracion,
de
reestructuracin,deinversintotal
delasestructuras(Gurvitch,1968:
407)

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Investigacin

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