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POTENCIAL ELCTRIC0

POTENCIAL ELCTRICO
Definimos el potencial elctrico como la energa potencial elctrica por
unidad de carga, as
El potencial puede ser negativo o positivo dependiendo del signo de la carga.
La unidad internacional para el potencial elctrico es el voltio:

Para una carga puntual el potencial es

y para una distribucin continua de carga

Es posible determinar el campo elctrico si el potencial elctrico es conocido.


Veamos.

esto es,

donde
As,

es la componente del campo elctrico paralela al desplazamiento.

Esto quiere decir que el campo elctrico apunta en la direccin que


disminuye el potencial. Si el potencial depende en general de las
coordenadas rectangulares

, entonces

y podemos calcular las componentes rectangulares del campo elctrico a


travs de

Tambin para reforzar lo antes dicho, se puede definir en un punto en un


espacio en donde existe un campo elctrico, es el trabajo necesario para
llevar una carga de prueba de desde un cualquier infinitamente distante
(punto de referencia donde se considera que el potencial elctrico tiene valor
cero) al punto de consideracin dividido entre el valor de la carga
transportada. Es importante notar que dividir la carga entre la carga
transportada hace que el Potencial Elctrico no dependa de la magnitud de la
carga transportada.
El potencial elctrico generado a una distancia r de una carga puntual Q se
puede determinar de acuerdo a la formula
V=k
Como se puede observar, el potencial elctrico y la energa potencial
elctrica guardan una relacin similar a la que existe entre el campo elctrico
y la fuerza elctrica. El campo magntico indica la fuerza elctrica para una
unidad de carga elctrica, y el potencial elctrico indica la energa potencial

para la unidad de carga elctrica. Al igual que la energa potencial, el


potencial elctrico es un escalar.
El potencial elctrico es muy importante cuando se analizan circuitos
elctricos, ya que en la medida en que haya una diferencia de potencial entre
dos puntos, es decir, que el voltaje en esos puntos sea diferente, se tendr
flujo de corriente elctrica del punto de mayor potencial al punto de menor
potencial elctrico.
Las lneas formadas por puntos de igual potencial elctrico se conocen como
lneas equipotenciales. Estas lneas son perpendiculares a las lneas del
campo elctrico.
ENERGA POTENCIAL ELCTRICA
La fuerzas de atraccin entre dos masas es conservativa, del mismo modo
se puede demostrar que la fuerza de interaccin entre cargas es
conservativa.
El trabajo de una fuerza conservativa, es igual a la diferencia entre el valor
inicial y el valor final de una funcin que solamente depende de las
coordenadas que denominamos energa potencial.

El trabajo infinitesimal es el producto escalar del vector fuerza F por el vector


desplazamiento dl, tangente a la trayectoria.
dW=Fdl=Fdlcos=Fdr.

donde dr es el desplazamiento infinitesimal de la partcula cargada q en la


direccin radial.
Para calcular el trabajo total, integramos entre la posicin inicial A, distante rA
del centro de fuerzas y la posicin final B, distante rB del centro fijo de
fuerzas.

El trabajo W no depende del camino seguido por la partcula para ir desde la


posicin A a la posicin B. La fuerza de atraccin F, que ejerce la carga fija Q
sobre la carga q es conservativa. La frmula de la energa potencial es

El nivel cero de energa potencial se ha establecido en el infinito, para r=,


Ep=0
El hecho de que la fuerza de atraccin sea conservativa, implica que la
energa total (cintica ms potencial) de la partcula es constante, en
cualquier punto de la trayectoria.

FORMA DIFERENCIAL DEL POTENCIAL ELCTRICO


Recordamos que el potencial elctrico puede ser expresado como:

Tambin recordemos que el diferencial de una funcin se puede expresar


como:

por lo que un diferencial de un potencial elctrico puede ser expresado


como:

Si sacamos el diferencial al potencial en la ecuacin que relaciona con el


campo elctrico tendremos:

pero

y por ltimo si consideramos que para

tenemos un desplazamiento pequeo

tendremos:

EL POTENCIAL ELCTRICO NECESARIO PARA DESPLAZAR UNA


CARGA PUNTUAL DESDE UN PUNTO B A UN PUNTO A
Recordemos primero que el campo de una carga puntual esta determinado
en forma radial como se muestra a continuacin, sin embargo, recordemos
que el hecho de haber tomado un campo conservativo le resta importancia a
ese hecho.

sustituyendo en la ecuacin que define al campo elctrico tendramos:

Obsrvese que se ha tomado el diferencial de lnea de las coordenadas


esfricas.
EL POTENCIAL DE UNA DISTRIBUCIN DE CARGA
Cuando existe una distribucin de carga en un volumen finito con una
densidad de carga conocida entonces puede determinarse el potencial en un
punto externo, esto por que la definicin de potencial involucra el campo
elctrico.
Si analizamos el potencial originado por cada diferencial de carga tendremos:

Finalmente podemos integrar sobre todo el volumen para obtener:

Ntese que la variable R es la distancia a al punto con respecto a cada


diferencial de volumen en cada punto del objeto cargado y por tanto depende
de las coordenadas, lo cual implica el hecho de no poder sacarlo de la
integral. No deber de confundir la variable r con la variable R.
De manera similar podemos encontrar el potencial elctrico de cualquier
distribucin, bien sea de lnea o de superficie y que puede ser expresados
como:

Para configuraciones de superficie:

Para configuraciones de lnea:

Donde

es la densidad superficial,

es la densidad lineal.

APLICACIONES
El campo elctrico se utiliza en todos los sistemas de comunicaciones
electrnicos. Su importancia es fundamental en la ptica, en el diseo de
conductores. Equipos como las fotocopiadoras, Osciloscopios y eliminadores
de emisiones de contaminantes en chimeneas aplican ms directamente los
fenmenos relacionados con el campo elctrico.