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CONHECIMENTO, ECONOMIA E POLTICA: CHAVES DE LEITURA SOBRE A

SUSTENTABILIDADE DO DESENVOLVIMENTO.
Roberto Marinho Alves da Silva1

A questo do desenvolvimento tem sido uma das principais preocupaes das


sociedades humanas. Sob diversos enfoques e concepes, o desenvolvimento tem sido
interpretado e almejado como uma promessa do futuro, como uma situao de conforto
com a satisfao das necessidades, ampliando as capacidades e a liberdade humana. Com o
advento da modernidade, o desenvolvimento tem sido interpretado como progresso, como
expresso da capacidade racional, baseado na cincia e na tecnologia, cujas finalidades so
a ampliao das riquezas materiais e a gerao de bem-estar.
No entanto, essa concepo moderna de desenvolvimento encontra-se em crise. A
promessa do futuro foi realizada em alguns pases e para apenas uma parte da
humanidade. Os indicadores econmicos e sociais delimitam as fronteiras da pobreza e da
riqueza entre continentes, pases e suas populaes. A degradao do meio ambiente e o
agravamento das desigualdades sociais colocam em risco as geraes presentes e futuras.
Construir e conquistar novas estratgias e objetivos de um desenvolvimento sustentvel
so desafios que se colocam atualmente para a humanidade.
A crtica que vem sendo formulada sobre os limites do crescimento econmico
alimenta o debate da sustentabilidade do desenvolvimento. Afirma-se, de modo geral, que o
desenvolvimento sustentvel prope a harmonizao entre a justia social, a prudncia
ecolgica, a eficincia econmica e a cidadania poltica. No entanto, mais que isso. Tratase de um paradigma em construo com novos conceitos, idias e percepes: [...] uma
mudana profunda no pensamento, percepes e valores que formam uma determinada
viso da realidade (CAPRA, 1999, p. 29).
O significado e as estratgias de promoo de um desenvolvimento sustentvel esto
em disputa por diferentes matrizes de pensamentos que so apresentadas e defendidas por
distintos atores sociais. A disputa uma caracterstica dos processos de transio
paradigmtica: A contradio e a competio gerais entre o paradigma dominante e o
paradigma emergente desdobram-se em contradies e competies especficas ao nvel de
cada um dos espaos estruturais (Santos, 2001, p. 335).
A matriz de pensamento relacionada modernizao econmica e tecnolgica, vem
renovando seus discursos, incorporando a questo ambiental e uma maior ateno ao
social, interpretando a sustentabilidade como sendo a durabilidade do desenvolvimento com
base na eficincia tecnolgica e na racionalidade produtiva.
Por outro lado, uma fonte do
pensamento crtico, no prope apenas um remendo no do atual modelo de
desenvolvimento. Ao alertar que se trata de uma crise civilizatria da contemporaneidade,
enfatiza novas diretrizes a serem consideradas, como o caso da dimenso tica e cultural
do desenvolvimento, o que requer novas formas de relacionamento entre os seres humanos
e a natureza, com base em novos valores, princpios e prticas sustentveis.
A inteno desse artigo2 contribuir nesse debate tendo por referncia trs chaves
de leitura sobre as transies nos pensamentos e aes, considerando que os diferentes
pensamentos e prticas tecnolgicas, econmicas e polticas expressam paradigmas que
orientam os olhares e percepes sobre a realidade, selecionam os problemas, estabelecem
padres de interpretao e indicam modelos vlidos de interveno. Busca-se compreender
os diferentes significados e orientaes da tecnologia e da economia nas estratgias e nos
objetivos polticos que conformam as alternativas de desenvolvimento.

Filsofo e doutor em Desenvolvimento Sustentvel (CDS/UNB, 2006).


Tem por referncia a tese de doutoramento do autor: Entre o Combate Seca e a Convivncia com o Semi-rido:
transies paradigmticas e sustentabilidade do desenvolvimento. (UNB, 2006)
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1. DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL: UM NOVO PARADIGMA CIVILIZATRIO
A idia do progresso uma construo moderna. Expressa uma viso de mundo,
que marca a civilizao ocidental no sculo XVIII, com a filosofia iluminista, que apregoa a
utilizao mais eficiente (racional) das capacidades humanas e dos bens naturais
disponveis como condio para aumentar a produo de riquezas e satisfazer necessidades.
O progresso uma promessa do futuro com melhor bem-estar, com a satisfao das
necessidades humanas e com a conquista do conforto e da liberdade.
A difuso planetria do progresso ou da ideologia do progresso fruto da
Revoluo Industrial, mas a expanso da atual concepo hegemnica do desenvolvimento
como crescimento econmico ocorre somente no sculo XX, principalmente aps a Segunda
Guerra mundial, quando criado um clima cultural favorvel reconstruo dos pases
destrudos pela Guerra. A forte retomada do crescimento econmico criou um clima
favorvel ao chamado desenvolvimentismo, cujo carro chefe era formado pela
industrializao e urbanizao.
Com base em parmetros monetrios, para medir a
evoluo da quantidade e do valor da produo (PIB) foi consolidada a diviso entre os
pases desenvolvidos e os que se encontravam num estgio inferior, de
subdesenvolvimento, induzindo uma repetio mimtica de um modelo histrico.
A base ideolgica da sociedade moderna o progresso, que expressa a capacidade
humana de desenvolver conhecimentos e tecnologias que, inseridas no processo produtivo,
conduzem ao crescimento das riquezas e satisfaz necessidades e desejos. A industrializao
possibilitou a produo em massa de bens de consumo cada vez mais sofisticados para
atender s exigncias de competio nos mercados. A sociedade moderna passou a se
mover em torno de uma [...] viso otimista da histria e da capacidade infinita de inovao
tecnolgica que permitiria uma dinmica sem limites do processo de transformao da
natureza em bens e servios (BUARQUE, 1990, p. 132).
A ampliao seletiva do consumo o combustvel desse processo. Para tanto, so
criadas ou induzidas novas necessidades por meio de poderosas estratgias de marketing,
que primeiro geram a demanda, despertam o desejo e o sentimento de falta, para depois
produzir a escassez e selecionar o acesso aos bens e servios, reduzindo a vida econmica a
um mecanismo de ajuste entre oferta e procura. No entanto, o padro de desenvolvimento
capitalista limita a satisfao do consumo com a produo da desigualdade.
O aumento da eficcia do sistema de produo no condio suficiente para
satisfazer nem mesmo as necessidades elementares da populao, inclusive nos pases mais
ricos. A promessa histrica do progresso tcnico e do crescimento econmico constante se
realiza apenas para uma parte da sociedade, sepultando os sonhos de igualdade e liberdade
preconizados pelo pensamento iluminista. Em alguns casos, ao contrrio da promessa,
destri culturas tradicionais, promove a mxima explorao dos recursos naturais e introduz
tcnicas sofisticadas que substituem o trabalho humano, levando a uma degradao das
condies de vida da maioria da populao.
Ao analisar a recente trajetria da humanidade, perceptvel um conjunto de
avanos obtidos com a expanso das capacidades humanas. Inmeras conquistas foram
obtidas por meio da cincia, que proporcionou um maior conhecimento e domnio sobre a
natureza, com a tecnologia permitindo a multiplicao do esforo no trabalho e ampliando a
satisfao das necessidades humanas. Porm, este processo tambm portador de
conseqncias negativas, tais como os processos destrutivos do meio ambiente; a injusta
distribuio dos benefcios, com a ampliao da misria, agravada pela recente
desvalorizao do trabalho mediante os avanos tecnolgicos subordinados aos interesses
de lucratividade do capital. O fato que a promessa de futuro de melhorias para a
humanidade a partir do crescimento econmico continua orientando intuitivamente as
sociedades, deixando em segundo plano as finalidades humanas e sociais do
desenvolvimento. Esse misto de realizao e frustrao constitui uma crise civilizatria.

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1.1 O Mito do Desenvolvimento Econmico e a crise civilizatria
Um conjunto de manifestaes crticas sobre o modelo hegemnico de crescimento
econmico foi formulado ainda na primeira metade do sculo XX, por autores como Josu
de Castro, que teve repercusso internacional ao trazer o tema da fome e do
subdesenvolvimento para o centro dos debates. Nesse perodo, as proposies se
concentravam mais nos aspectos sociais e humanos dos processos de desenvolvimento,
com pouca nfase na questo ambiental. Influenciado pelos horrores provocados pela
Segunda Guerra mundial, e diante das novas ameaas nucleares no incio do perodo da
Guerra Fria, Josu de Castro ressaltava a importncia do desenvolvimento como forma de
superar as desigualdades sociais entre as naes e nas sociedades, sendo condio
essencial para construo da paz: urgente restabelecer o equilbrio econmico do mundo
aterrando o largo fosso que separa os pases bem desenvolvidos dos pases
subdesenvolvidos, sem o que bem difcil que se consiga a verdadeira paz e a tranqilidade
entre os homens (CASTRO, 2003, p. 131). A poltica de desenvolvimento era tratada ento
como uma necessidade histrica. Mas seria necessria uma mudana, ou melhor, uma
reconverso do tipo de desenvolvimento, que conduzisse a uma ascenso humana,
tornando possvel, alm do crescimento econmico e das transformaes tecnolgicas, um
conjunto de mudanas sociais sucessivas e profundas: S h um tipo de verdadeiro
desenvolvimento: o desenvolvimento do homem. O homem, fator de desenvolvimento, o
homem beneficirio do desenvolvimento (CASTRO, 2003, p. 105).
Outras manifestaes crticas surgiram em meados do sculo XX, no mesmo
perodo em que avanava a proposta desenvolvimentista. Tem-se, por exemplo, as
formulaes da Cepal, que enfatizavam os processos de dependncia tecnolgica e
econmica a que eram submetidos os pases em situao de subdesenvolvimento. A partir
dessa viso crtica, Celso Furtado afirmou o carter positivo da idia de superao do
subdesenvolvimento, como direito e conquista da sociedade. Combinava a perspectiva
desenvolvimentista, conjugando a ampliao da capacidade produtiva (evoluo das foras
produtivas, aumento da produtividade global) com a finalidade da transformao social: As
sociedades so desenvolvidas na medida em que nelas mais cabalmente o homem logra
satisfazer suas necessidades e renovar suas aspiraes (FURTADO, 1980, p. 9).
Dessa forma, Celso Furtado, que ajudara a formular as teorias cepalinas do perodo
desenvolvimentista, colocou em dvida e passou a criticar explicitamente o mito que fora
criado em torno do crescimento econmico, que fora transformado em uma panacia, capaz
de solucionar todos os problemas da humanidade, como principal argumento para justificar
os sacrifcios da sociedade e do meio ambiente para o alcance do almejado progresso:
A idia de desenvolvimento econmico um simples mito. Graas a ela tem
sido possvel desviar as atenes da tarefa bsica de identificao das
necessidades fundamentais da coletividade e das possibilidades que abre ao
homem o avano da cincia, para concentr-las em objetivos abstratos como
os investimentos, as exportaes e o crescimento (FURTADO, 1974, p. 76).

A outra dimenso da crtica ao mito contemporneo se refere crena na


possibilidade de universalizao do mesmo nvel de desenvolvimento econmico alcanado
pelos pases que lideraram a Revoluo Industrial e lideram a atual revoluo tecnolgica.
Os esforos dos pases em desenvolvimento, com os sacrifcios impostos sobre a populao
mais pobre e sobre a natureza, so justificados pela promessa de ingresso no mundo
desenvolvido para acesso aos mais modernos padres de consumo. As elites desses pases
conseguem, inclusive, reproduzir os modos de vida que observam em suas viagens
internacionais. Num pas como o Brasil, possvel encontrar indicadores semelhantes que
variam entre os dos pases mais pobres da frica e os dos mais ricos da Europa. A
sofisticao dos padres de consumo dos pases ricos passa a comandar a evoluo
tecnolgica nos pases em desenvolvimento, orientando os investimentos em setores de
produo de bens e consumo e de servios cada vez mais sofisticados para atender uma
minoria.

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Furtado alertou que a orientao geral do desenvolvimento capitalista excludente.
Fez isso a partir de duas constataes: o aumento do fosso entre os pases centrais e os da
periferia; e a excluso das massas e a ampliao dos privilgios da minoria nos pases
perifricos. Alm disso, os custos ambientais para universalizao do estilo de vida dos
pases centrais, que poderiam provocar um colapso da civilizao, pela degradao da
natureza. Do ponto de vista ambiental, a ao produtiva tem como limite os processos
naturais irreversveis, tais como o esgotamento de fontes de energia fssil no-renovvel; e
o aumento da poluio, que pe em risco a sobrevivncia do planeta Terra e de seus
habitantes, com o desperdcio frentico de bens descartados e as brutais agresses na
fronteira ecolgica. A concluso do autor de que os pases perifricos do sistema
capitalista nunca sero similares aos pases centrais:
O estilo de vida do capitalismo industrial sempre ser o privilgio de uma
minoria. O custo, em termos de depredao do mundo fsico, desse estilo de
vida, de tal forma elevado que toda tentativa de generaliz-lo levaria
inexoravelmente ao colapso de toda uma civilizao, pondo em risco as
possibilidades de sobrevivncia da espcie humana (FURTADO, 1974, p. 75).

A crtica ao mito do crescimento econmico, formulada por Celso Furtado e pelos


demais autores, no resulta, necessariamente, numa postura de negao radical do
desenvolvimento. A crtica, formulada no incio dos anos 1970 reflete o embate ideolgico
entre as distintas concepes de desenvolvimento, tinha como pretenso provocar
mudanas profundas na conduo das polticas. Celso Furtado (1974; 1980), por exemplo,
prope como sada uma mudana substancial do padro civilizatrio que era hegemnico.
Nesse caso, o desenvolvimento deveria ser concebido como um projeto social, como uma
orientao poltica e social que possibilitasse a transformao global da sociedade. O
crescimento econmico seria um instrumento a servio dessa transformao, combinando a
produo das riquezas necessrias satisfao das necessidades de toda a populao, com
a incorporao de direitos (humanos, civis, culturais, sociais e econmicos), preservando o
equilbrio ecolgico. essa a base do pensamento sobre o desenvolvimento sustentvel.
No debate atual, podem ser identificadas posies tericas e polticas favorveis
construo de alternativas de desenvolvimento: posies radicalmente crticas e negadoras
da necessidade do desenvolvimento e posies conservadoras, que reafirmam o modelo
atual de desenvolvimento como nica alternativa possvel. Ignacy Sachs critica a proposta
do ps-desenvolvimento, que se torna evasiva ao no apresentar alternativas concretas
para a sociedade (SACHS, 2004, p. 26). A crtica tambm se estende aos fundamentalistas
econmicos, que continuam colocando o crescimento econmico como a prioridade ou
condio nica para o desenvolvimento:
Quanto aos fundamentalistas de mercado, eles implicitamente consideram o
desenvolvimento como um conceito redundante. O desenvolvimento vir
como resultado natural do crescimento econmico, graas ao efeito cascata
(trickle down effect). (SACHS, 2004, p. 26)

Considera-se que o posicionamento sobre a necessidade de uma proposta


alternativa de desenvolvimento, e no a sua negao ou a repetio mimtica do modelo
atual de desenvolvimento, tem predominado na maioria das propostas formuladas pelos
tericos da sustentabilidade do desenvolvimento e possui significativa incidncia nos
movimentos organizados da sociedade. Deve-se considerar, no entanto, que as polticas
econmicas, a exemplo do caso brasileiro, ainda so fortemente marcadas pelas orientaes
ideolgicas do crescimento econmico orientado pela lgica do mercado.
Tendo como ponto de partida essa possibilidade e necessidade de conceber
modelos alternativos de desenvolvimento, dotados de sustentabilidade, importante
resgatar os seus significados essenciais, considerando suas vrias dimenses e finalidades.

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1.2 Dimenses e significados do desenvolvimento e da sustentabilidade
Enquanto ao humana, o desenvolvimento um processo cultural de
transformao da natureza e das relaes sociais e produtivas, numa dinmica que pode ou
no ser harmoniosa. Na perspectiva antropocntrica, a capacidade de recriao da realidade
natural para a satisfao da necessidade implica o controle e a dominao do ser humano
sobre os fenmenos e entes da natureza. Numa perspectiva holstica, ao contrrio, busca-se
o desenvolvimento como harmonizao entre cultura e natureza, entre a modificao do
ambiente para a satisfao de necessidades e a preservao dos bens naturais comuns. O
desenvolvimento tambm expressa a possibilidade de mudana, de transformao da
realidade. Essa uma das bases impulsionadoras do desenvolvimento, pois expressa a
constante busca ou construo de novas realidades. A transformao dos modos de
produo econmica a partir da evoluo das foras produtivas uma forma de
desenvolvimento com implicaes sociais, como por exemplo, a passagem da escravido e
da servido para o trabalho assalariado nas sociedades urbano-industriais. Nesse mesmo
sentido, a percepo conservadora de que o modo de produo e as relaes sociais
capitalistas so eternos e imutveis pode ser considerada um impedimento ao
desenvolvimento civilizatrio.
O carter transformador tambm expressa a dimenso do desenvolvimento como
construo societria. As sociedades humanas surgem, na medida em que as relaes entre
as pessoas se transformam, possibilitando novas relaes sociais. As civilizaes so
expresses de acmulos de sociabilidade (proximidade) e de dominao (estranhamento e
desigualdade) nas relaes culturais, sociais e econmicas. Nesse sentido, a construo
societria uma conquista histrica com base em opes, e no uma imposio do destino,
de uma evoluo previamente determinada para os povos. Isso implica que a direo do
processo de desenvolvimento [...] pressupe que as escolhas dos objetivos e dos meios
sejam constantemente postas em causa, luz dos resultados obtidos e dos novos
conhecimentos (SACHS, 1986, p. 33). A conquista da cidadania (como expanso e vivncia
de direitos) e o exerccio ativo da participao poltica (democracia) se apresentam como
germes de um modelo alternativo de civilizao, no qual os esforos culturais, econmicos,
sociais e polticos sejam subordinados finalidade do desenvolvimento: a melhoria das
condies de vida.
Nas ltimas dcadas, foi agregado um novo componente no debate sobre os
significados do desenvolvimento, sobre as suas virtudes e riscos para a humanidade. A
questo ambiental uma conquista recente da humanidade, como uma reao crtica s
prticas predatrias dos recursos naturais, incentivadas pelo atual modelo de
desenvolvimento. Os grandes desastres ambientais e os riscos futuros para a humanidade
provocaram, a partir da dcada de 1960, o surgimento do movimento ambientalista,
colocando em debate a questo dos limites do crescimento econmico, sob a tica da
escassez dos recursos naturais e das capacidades de suporte do planeta Terra3. Os alertas e
crticas tiveram repercusses ticas e epistemolgicas de alcance mais profundo,
influenciando o pensamento sobre o desenvolvimento. Esse movimento expressa a
emergncia de um novo paradigma, [...] uma mudana profunda no pensamento,
percepes e valores que formam uma determinada viso da realidade (CAPRA, 1999, p.
29).
Por outro lado, da mesma forma que o termo desenvolvimento expressa diversos
significados, a sustentabilidade do desenvolvimento tambm vem sendo disputada por
vrias correntes de pensamento e de interesses socioeconmicos. Esse debate foi marcado
por, pelo menos, trs posturas diferenciadas:

No h a pretenso nem a necessidade de se fazer aqui um relato exaustivo do surgimento e trajetria do


movimento ambientalista e das iniciativas internacionais e nacionais de polticas de gesto ambiental. Para uma
histria do ambientalismo sugere-se a leitura de McCormick (1992). Para a trajetria brasileira, tm-se as snteses
produzidas por Bursztyn (1993).

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a) uma postura apocalptica, de ameaa iminente com a contagem regressiva para
a catstrofe humana;
b) uma perspectiva tecnicista, baseada na crena na capacidade tcnica de reduzir
a poluio, para tornar mais eficientes os processos produtivos;
c) uma perspectiva humanitria que se fez presente no debate da biodiversidade,
com base em apelos de solidariedade sincrnica e diacrnica, como garantia de satisfao
de necessidades bsicas da populao presente, e de garantia dos direitos das futuras
geraes.
Segundo Ignacy Sachs, a tentativa de construo de uma sntese comeou a ser
levantada no processo preparatrio da Conferncia da ONU sobre Meio Ambiente e
Desenvolvimento, realizada em Estocolmo, em 1972; e no Simpsio que deu continuidade
ao mesmo debate, realizado em Cocoyok, em 1974. Para o autor, as concluses dos
debates nos dois eventos expressam uma tentativa de superao das concepes
reducionistas do ecologismo intransigente e do economicismo estreito.
A mediao entre essas duas posies levou nfase nas relaes entre a questo
ambiental e as condies sociais. Nesse debate, algumas tendncias foram explicitadas.
Uma delas enfatizava que o aumento da degradao ambiental nos pases perifricos era
fruto de uma trgica combinao entre o atraso cultural, caracterizado pela dificuldade de
acesso s informaes e tecnologias e o baixo nvel educacional; e o crescimento
demogrfico exagerado, tendo em vista que a busca da sobrevivncia imediata das
populaes mais pobres no condiz com a capacidade de suporte do meio ambiente. Esse
um dos principais argumentos do chamado neo-malthusianismo, que relaciona a
degradao dos recursos naturais com a presso demogrfica.
Outra tendncia recuperava e atualizava a tese da Cepal, incluindo uma nova
perspectiva ambiental. Ressaltava que as relaes comerciais assimtricas entre os pases
centrais e os pases da periferia do capitalismo, cujas economias dependiam
significativamente da explorao e exportao de bens primrios, aumentavam as presses
sobre o meio ambiente. O fato que a desvalorizao dos preos de mercado dos produtos
primrios em relao aos bens industrializados, criando desajustes nas balanas comerciais,
aumentava ainda mais a presso nos pases perifricos, pela explorao de suas reservas
naturais. De fato, houve nos anos 1970 a ampliao da conscincia sobre as desigualdades
socioeconmicas que aprofundavam o abismo entre pases do Norte e os do Sul. Essas
distintas situaes levaram a posies diferenciadas nas solues ambientais:
O Norte insiste nos riscos ambientais globais e na responsabilidade
compartilhada para tratar os mesmos. O Sul, ao contrrio, d prioridade
pauta do desenvolvimento, alertando contra a imposio, por razes
ambientais, de novas condicionalidades sobre suas economias endividadas e
carentes de recursos (SACHS, 1993, p. 17).

Pode-se identificar, ainda que marginalmente, mais uma tendncia no debate sobre
as condies sociais da problemtica ambiental, a qual enfatiza a tendncia histrica do
aumento da escassez social presente no modo de produo capitalista. Hans Magnus
Enzensberger (1976), em sua Contribucion a la critica de la ecologia poltica, considera que
o capitalismo conduz a uma crescente escassez social, ao lado do crescimento da riqueza:
na fase de acumulao primitiva, a escassez era relacionada pauperizao dos
trabalhadores, decorrente do aumento da jornada de trabalho e dos baixos salrios; com o
desenvolvimento das foras produtivas e o aumento das energias destrutivas do planeta, a
escassez decorria das guerras mundiais e da produo militar; e na fase tardia do
desenvolvimento capitalista, o potencial destrutivo passa a por em perigo as bases naturais
da existncia do ser humano. Nesse sentido, o ponto central da crise ecolgica a
escassez produzida socialmente.
O autor considera a necessidade de reorientao do modelo de desenvolvimento,
enfatizando que o socialismo ressurge no mais como uma promessa de libertao, mas
tem se convertido em uma alternativa de sobrevivncia da humanidade. Essa mudana

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necessria na orientao do socialismo exige o enfrentamento crtico de algumas
contradies internas ao prprio pensamento marxista, no que se refere explicao da
transformao da realidade a partir do desenvolvimento das foras produtivas e promessa
de uma sociedade da abundncia no futuro. Ocorre que as foras produtivas se tornaram
foras destrutivas; e a sociedade do futuro deve ser marcada pela escassez: [...] o futuro
previsvel pertence ao reino da necessidade, e no ao da liberdade; e toda prxis poltica
futura, incluindo a dos socialistas, no se enfrentar ao problema da abundncia, seno ao
da sobrevivncia (ENZENSBERGER, 1976, p. 46).
Embora seja praticamente impossvel uma sntese conciliatria nesse debate, as
relaes da questo ecolgica e as condies sociais de pobreza tornaram-se uma
preocupao recorrente nos documentos e eventos que tratavam das alternativas de
desenvolvimento,
enfatizando
a
necessidade
de
um
crescimento
econmico
qualitativamente modificado, [...] atendendo as necessidades das pessoas, buscando uma
distribuio mais justa da renda, a conservao dos recursos e enfatizando tcnicas limpas
de produo (SACHS, 1993, p. 21). O fato que, a partir da questo ambiental, a
discusso das desigualdades sociais foi reincorporada ao debate da sustentabilidade. No
incio dos anos 1970, a concepo de desenvolvimento sustentvel expressava a articulao
entre trs grandes dimenses da realidade, cujos contedos bsicos so: a prudncia
ecolgica (dimenso ambiental), a eficincia econmica (dimenso econmica) e a
solidariedade com as geraes presentes e futuras (dimenso social).
No entanto, mais uma vez, havia a tendncia da economia subordinar as outras
dimenses do desenvolvimento, utilizando-se do argumento tecnolgico. A concepo que
predominou nos documentos-sntese das conferncias e simpsios coordenados pela ONU
enfatizava um tipo de sustentabilidade compreendida como adequao das atividades
socioeconmicas aos limites dos recursos naturais, justificando um modelo de
desenvolvimento que pode ser limpo, no qual os diversos tipos de poluio fossem
controlados a partir de determinados limites estabelecidos pelas legislaes ambientais. Ou
seja, a forma como o conceito de desenvolvimento sustentvel foi apropriado pelo
capitalismo, atribuindo valor monetrio poluio, que se torna apenas mais um custo para
os agentes econmicos e sociais poluidores, e no uma questo tica.
Parte do movimento ambientalista e dos tericos do desenvolvimento sustentvel
reagiu com fortes argumentos ticos e polticos contra os desvios das concepes
mecanicistas de sustentabilidade, que atendiam aos interesses de legitimidade do processo
econmico. A crtica ambiental mostrava que a sustentabilidade do desenvolvimento no
seria possvel com a manuteno de um modo de produo que transforma tudo em
mercadoria inclusive a vida dos diversos seres , e depende da ampliao constante do
consumo para sua expanso. Ao contrrio, a sustentabilidade do desenvolvimento tem
fundamentos ticos, pois O prprio conceito de desenvolvimento pertence mais esfera da
tica do que da economia (SACHS, 1986, p. 28). Enquanto o crescimento econmico se
pauta pelos valores do mercado, a dimenso tica do desenvolvimento estabelece o
primado da lgica das necessidades sociais e ambientais sobre a do crescimento econmico.
Nesse sentido, a sustentabilidade expressa, na sua essncia, um conjunto de valores, que
orienta a formulao dos contedos, princpios e estratgias que tem em comum uma
orientao fundamental de valorizao e respeito a todas as formas de vida biolgica e
sociocultural. Com base nesse valor fundamental, devem ser definidos os objetivos do
desenvolvimento sustentvel. Trata-se de uma inverso de prioridades, segundo Cristovam
Buarque: As tcnicas definiram o mundo fsico como ele ; a economia definiu como ele
pensa, inclusive como ele desejou ser. Para ser da tica, o sculo XXI ter que rever a
maneira como a economia explica e intervm no mundo (BUARQUE, 1993, p. 77).
At hoje permanecem as divergncias sobre os contedos e significados do
desenvolvimento sustentvel, do ponto de vista conceitual e poltico. A seguir propem-se
trs chaves de leitura para insero nesse debate dos significados, princpios e critrios da
sustentabilidade.

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2. CONHECIMENTO
SUSTENTABILIDADE

TECNOLOGIA:

UMA

PERSPECTIVA

CULTURAL

DA

Alm de um ser biolgico, o ser humano um animal cultural, que possui uma
significativa capacidade de desenvolvimento da linguagem, do trabalho e da tcnica, que
permite superar as suas carncias fisiolgicas, assegurando a sua sobrevivncia enquanto
espcie. O desenvolvimento expressa, portanto, uma ao cultural. Est relacionado s
capacidades criativas e criadoras dos seres humanos, para a realizao de desejos e
satisfao de necessidades a partir de um processo contnuo e construtivo de
experimentaes (empricas) e de abstraes (capacidade de ir alm da realidade material
ou imediata), que geram o acmulo de conhecimentos nas suas diversas formas. Os
conhecimentos acumulados permitem o desenvolvimento e a sistematizao de prticas,
mtodos e instrumentos que facilitam a modificao do espao. Trata-se de um processo
cultural, contnuo e construtivo, de realizao das capacidades humanas.
Os diferentes padres de desenvolvimento refletem a orientao tica e cultural
que se deve a essa capacidade criativa, para a gerao de inovaes voltadas para o
aumento do conforto, para a ampliao da produtividade material (de bens e servios) e
para os avanos nas artes, nas idias e valores (produo no-material). Para Celso
Furtado, so esses os dois aspectos principais que vinculam a cultura ao desenvolvimento:
O primeiro diz respeito tcnica, ao empenho do homem em dotar-se de instrumentos,
aumentar sua capacidade de ao. O segundo se refere utilizao ltima desses meios,
aos valores que o homem adiciona a seu patrimnio existencial (FURTADO, 1984, p. 107).
A ascenso da filosofia iluminista no sculo XVIII proclamou a idade da razo e
props a evoluo cultural da humanidade, como a conquista da sabedoria, enfatizando a
superioridade da cincia e da tecnologia e desvalorizando outras formas tradicionais ou
mticas de conhecimento. A modernidade um movimento cultural intrinsecamente
relacionado valorizao da capacidade humana em evoluir progressivamente para a
racionalidade, libertando as sociedades de preconceitos e supersties e proporcionando o
avano dos conhecimentos cientficos e das tecnologias necessrias emancipao do ser
humano. Visto sob uma perspectiva antropocntrica, os avanos tecnolgicos refletem essa
capacidade de conhecimento e controle do ser humano sobre os fenmenos naturais, de
expanso das suas atividades culturais, sociais e econmicas, na produo ou modificao
do ambiente onde vive. Nesse sentido, o desenvolvimento e o acesso s tecnologias mais
modernas se tornaram uma medida usual para comparar a evoluo das civilizaes,
distinguindo as sociedades modernas daquelas tradicionais.
No entanto, h um movimento sociocultural e poltico que cresceu nas ltimas
dcadas que tem por base a crtica sobre as limitaes da cincia e da tecnologia na soluo
dos problemas da humanidade. a prpria concepo moderna de cincia e tecnologia que
tem sido contestada por teorias sociais crticas que, apesar de valorizar a capacidade
tecnolgica como a base impulsionadora do desenvolvimento, desvendam o seu aparente
vu de neutralidade.
Para os autores que desenvolvem essa crtica, a cincia e a tecnologia em si
mesmas no so boas nem ms, mas a sua finalidade e utilizao que lhe d sentido
tico. O saber cientfico e suas aplicaes tecnolgicas tambm pem em risco a
humanidade, ao atender determinadas finalidades privadas de expanso econmica ou aos
interesses geopolticos de expanso e manuteno da dominao sobre povos e naes.
Josu de Castro denunciava a ausncia de tica naqueles avanos tecnolgicos recentes,
que colocavam em risco a prpria humanidade, ameaando-a de total aniquilamento:
Agindo como um processo de destruio criadora, modelando a nova
civilizao tecnolgica na qual somos todos inevitavelmente arrastados por
bem ou por mal e para o bem ou para o mal, pois se trata de uma revoluo
universal e de certa forma desprovida de qualquer tica e de qualquer
ideologia. (CASTRO, 2003, p. 42)

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Do ponto de vista poltico, a evoluo tecnolgica pode ser usada tanto para
propsitos libertrios quanto como instrumento de emancipao humana, diante de suas
necessidades fundamentais; ou ainda com fins coercitivos, como um instrumento de
dominao e controle de seres humanos e da conseqente limitao de suas capacidades
criativas e criadoras. nesse sentido que atua o poder tecnocrtico (FEENBERG, 1999),
ou seja, a capacidade dos detentores das tecnologias em controlar decises de natureza
tcnica, administrativa e poltica. O modo de produo capitalista utiliza plenamente a
tecnologia como instrumento de controle do processo de trabalho, subordinando e
desqualificando os trabalhadores, e estabelecendo as condies sociais e polticas para
reproduo da dominao econmica. A tecnologia leva intensificao do trabalho,
ampliando a produtividade, sem proporcionar a justa distribuio dos seus benefcios.
nesse sentido que Cristovam Buarque (1994) critica a modernidade tcnica, como sendo
aquela em que o avano tcnico define a racionalidade econmica e subordina os objetivos
sociais, ignorando os valores ticos.
A alternativa no a negao da cincia e da tecnologia, mas a contextualizao
dos conhecimentos para impulsionar o desenvolvimento sustentvel. Ou seja, possvel
desenvolver conhecimentos e solues tecnolgicas a partir de determinados objetivos e
com base em valores que atendam s verdadeiras e legtimas aspiraes da humanidade, e
no apenas de alguns privilegiados.
Em busca da reconciliao da cincia com as finalidades do desenvolvimento
sustentvel, a proposta das tecnologias apropriadas assumiu, a partir dos anos 1970, o
carter de um movimento socioambiental que tenta se contrapor s tecnologias de uso
intensivo de capital e poupadoras de mo-de-obra. Ao contrrio, as tecnologias apropriadas
so intensivas em conhecimento e em trabalho, e poupadoras de capital e de recursos.
Decorre da a possibilidade de realizao de atividades produtivas que sejam
ambientalmente sustentveis, reconhecendo o valor intrnseco da natureza.
Um dos marcos desse debate foi a publicao do livro Small is beautiful:
economics as if people mattered, do economista alemo, Schumacher (1983), publicado na
dcada de 1970. Shumacher utilizava o termo tecnologia intermediria, que
posteriormente foi difundido como tecnologia apropriada. Para o autor as tecnologias
intermedirias seriam mais adequadas aos pases mais pobres do que aquelas solues
tecnolgicas desenvolvidas nos pases centrais do capitalismo. Em contraposio s
tecnologias convencionais, as tecnologias apropriadas podem ser desenvolvidas com baixo
custo de capital, possuem facilidades de implantao, manuteno e disseminao, e
consideram o meio natural e os modos de vida dos seus habitantes.
A expresso tecnologias alternativas tambm foi disseminada nas ltimas
dcadas, como uma variante das tecnologias apropriadas, mas agregando significados
polticos e culturais, ao lado da perspectiva ambiental. Destaca-se o seu carter alternativo
radical, diante das tecnologias convencionais, geralmente desenvolvidas, patenteadas e
controladas por grandes empresas internacionais que as utilizam para explorar riquezas em
pases subdesenvolvidos, sem compromissos com o bem-estar social e ambiental. O carter
alternativo da tecnologia expressa a possibilidade de alterao do modelo de
desenvolvimento, dotando-o de uma perspectiva tica, que incorpore os aspectos culturais,
socioeconmicos e polticos cincia e tecnologia.
Mais recentemente, tem sido desenvolvida uma concepo que utiliza o termo
tecnologias sociais, com a perspectiva da gerao e reaplicao participativa de
tecnologias que possuam finalidades de transformao ou mudana social. A aplicao de
critrios sociais, culturais e ambientais suplementares aos critrios tcnicos e aos interesses
econmicos possibilita que uma tecnologia possa atender aos interesses polticos e sociais,
sendo apropriada por determinados grupos sociais e selecionada de acordo com a
adaptao ao contexto natural e s capacidades culturais locais.
Trata-se de uma perspectiva tica e ecolgica para a modificao do modelo
tecnolgico dominante que vem orientando a explorao e o uso dos recursos para
promoo do desenvolvimento sustentvel. Significa priorizar modelos tecnolgicos que
possibilitem no apenas as solues tcnicas adequadas elevao da produtividade e da

10
competitividade dos seus produtos (fatores de desenvolvimento), mas o atendimento das
demandas sociais por trabalho e satisfao de necessidades bsicas de consumo. Na mesma
perspectiva, Cristovam Buarque afirma a necessidade de sintonizar a modernidade tcnica
com os objetivos da modernidade tica: [...] uma racionalidade que subordine o papel da
tecnologia, e portanto suas estruturas, aos propsitos de ampliao do patrimnio global da
sociedade (BUARQUE, 1990, p. 78).
Outra inteno desse movimento crtico afirmao da possibilidade do
desenvolvimento de tecnologias que proporcionem uma convivncia em harmonia dos seres
humanos com a natureza (ao invs do combate, da oposio e da luta), reduzindo o atrito
com o meio fsico e biolgico. A adaptao dos seres vivos ao ambiente um requisito
fundamental para a sobrevivncia, acompanhando as variaes edafoclimticas de cada
regio. Com esse argumento ecolgico, enfatiza-se a imperiosa necessidade da convivncia
como vida, em harmonia com o cdigo da natureza, tendo em vista que as transgresses ao
jogo das foras naturais implicam penalidades, muitas vezes, irreversveis.
Esse pensamento expressa os avanos alcanados pela ecologia4 como uma cincia
inovadora, cujo objeto do conhecimento so as inter-relaes complexas entre os
organismos vivos e os ambientes, numa perspectiva sistmica. Como cincia, a ecologia
trouxe questionamentos e proposies sobre o mtodo cientfico, criticando as anlises
fragmentadas e mecanicistas, e incentivando o cultivo da interdisciplinaridade como base do
desenvolvimento de sistemas complexos de anlise. Tim Hayward (1995) aponta que, em
lugar do reducionismo e do mecanicismo da cincia clssica moderna, que trata a natureza
a partir de uma ontologia do objeto, a viso ecolgica da natureza prope uma ontologia de
eventos ou padres de campo. Ou seja, um olhar holstico, em lugar do atomismo; uma
perspectiva de anlise orgnica, em lugar da mecnica. Para o autor, os valores ecolgicos
fornecem imperativos gerais para o desenvolvimento de atividades econmicas e para
adoo de tecnologias apropriadas.
Uma nova racionalidade ambiental est sendo construda permeada por valores,
teorias e orientaes de base ecolgica e busca influenciar na mudana de comportamento
das pessoas e nas polticas de desenvolvimento adotadas nos pases, e em escala mundial.
Ela surge exatamente como uma crtica a uma racionalidade econmica, a qual provoca a
deteriorao ambiental e a degradao dos valores humanos. Trata-se de uma crise
civilizatria, que traz novas exigncias de correo no sistema valorativo, [...] baseada na
conscincia da fragilidade e finitude da terra [...] e na autocompreenso radical do vnculo
de pertinncia do homem natureza (BARTHOLO JNIOR, 1984, p. 80). Esses novos
valores vo sendo internalizados aos poucos, em diversos espaos ou dimenses da
realidade (social, econmica, poltica etc.), nas quais so traduzidos em princpios, critrios
e diretrizes de sustentabilidade do desenvolvimento. o incio de um processo de
construo de uma nova racionalidade ambiental, [...] que articula a fundamentao dos
valores e a organizao do conhecimento em torno dos processos materiais que do suporte
a um paradigma ecotecnolgico de produo e instrumentalizao dos processos de
gesto ambiental (LEFF, 2000, p. 214).
Outro aspecto fundamental a ser considerado nesse debate que a construo de
uma nova racionalidade do desenvolvimento deve ser contextualizada; ou seja, deve
considerar as diferentes realidades socioambientais, valorizando a diversidade cultural dos
povos. O debate sobre a dimenso cultural da sustentabilidade se torna fundamental para o
reconhecimento de que, diferente dos processos hegemnicos de desenvolvimento com
base numa racionalidade economicista, o desenvolvimento sustentvel implica e requer
necessariamente a considerao das caractersticas fsicas, geogrficas e simblicas dos
espaos territoriais vividos. Trata-se de uma perspectiva de contextualizao cultural que
considere as crenas, as experincias, a memria e as diversas formas simblicas de
relao de uma dada populao com a sua realidade local, a partir da qual possvel
resgatar e construir, de forma dialgica, novos valores, e implementar novas prticas de
convivncia.
4

A ecologia surge como um ramo da zoologia em 1868, com os estudos de Haeckel, e experimenta grande evoluo
com o descobrimento da interdependncia e equilbrio entre os habitantes de um sistema ecolgico.

11
Sob essa perspectiva devem ser repensadas as tecnologias contextualizadas ou
apropriadas s condies locais. Uma das principais caractersticas das tecnologias noconvencionais (intermedirias, apropriadas, alternativas e sociais) a valorizao do local,
dos saberes e da cultura local como base de desenvolvimento ou adequao das solues
tecnolgicas. Para isso, necessria uma nova postura pedaggica para absorver os
aprendizados, observando e estudando, sem preconceitos, os mtodos e as prticas
desenvolvidas pelas populaes locais.
A dimenso cultural do desenvolvimento sustentvel implica o equilbrio entre o
respeito tradio (conhecimentos, prticas, modos de vida) e a inovao cientfica e
tcnica (capacidade de modernizao contnua dos instrumentos de produo). Ou seja, a
autodeterminao dos povos, combinada com a abertura para o mundo. Para isso, faz-se
necessrio combinar processos de educao e de informao, valorizando a construo ou o
fortalecimento de uma relao pedaggica, que reconhece os outros seres vivos como
agentes de aprendizagem da convivncia com o meio ambiente. O compromisso com a
manuteno de todas as formas de vida no planeta requer pensar o desenvolvimento em
longo prazo, considerando tambm as geraes futuras, levando a adeso s prticas e
comportamentos de economia de recursos naturais no-renovveis e o manejo adequado
dos recursos renovveis.
Por isso, embora valorize as alternativas endgenas e os conhecimentos das
populaes tradicionais, a defesa da tecnologia apropriada no expressa uma postura de
negao da cincia e nem de conservao esttica das tecnologias tradicionais; mas, sim,
do melhoramento das tcnicas locais, da adaptao dos conhecimentos e das tecnologias
modernas ao meio ambiente e das condies socioeconmicas locais: [...] a soluo no
est em frear as descobertas e os usos do potencial cientfico. No se trata tampouco de dar
liberdade cincia, mas de fazer dela o instrumento bsico da liberdade da sociedade e de
cada homem (BUARQUE, 1990, p. 109). A valorizao das prticas e conhecimentos
seculares podem ser pontos de partida para encontrar solues tecnolgicas apropriadas ao
local, utilizando todo o cabedal de conhecimentos das cincias. Trata-se de uma
mentalidade diferente daquela que se impe com a introduo da tcnica pura e simples,
sem fazer as necessrias mediaes com a cultura local:
a abordagem participativa de gerao e disseminao de inovaes e o
enfoque agroecolgico voltado para a anlise dos agroecossistemas e o
desenvolvimento tecnolgico interagem entre si numa relao de
complementaridade e retroalimentao. Isso porque a primeira fornece as
bases metodolgicas para a revalorizao dos conhecimentos locais a
respeito do uso e do manejo produtivo dos recursos locais, e o segundo se
vale desses conhecimentos para adapt-los e desenvolv-los a partir de sua
articulao com os conceitos e mtodos de origem acadmica (SILVEIRA;
PETERSEN; SABOURIN, 2002, p. 29, grifos dos autores).

Em sntese, as tecnologias contextualizadas procuram resgatar e valorizar os


saberes e as motivaes da populao local como base para o desenvolvimento das prticas
e instrumentos tecnolgicos apropriados quela realidade. O objetivo principal deve ser
gerar formas produtivas inovadoras, com base em prticas apropriadas de manejo e uso
dos recursos naturais, priorizando as tecnologias ajustadas s condies ecolgicas,
proporcionando melhorias nas condies de vida da populao local e aumentando a
produtividade econmica.

3. A SUSTENTABILIDADE ECONMICA DO DESENVOLVIMENTO


Do ponto de vista econmico, o progresso, enquanto paradigma que orienta a
civilizao ocidental moderna, tem um significado pragmtico: o aumento constante da
produo de riquezas com a utilizao mais eficiente das capacidades humanas e dos bens

12
naturais disponveis para a satisfao de necessidades, a realizao de desejos e a
viabilizao do bem-estar. Hassan Zaoual5 interpreta essa disposio como [...] uma
vontade de potncia da cultura ocidental entendida como projeto de domnio do mundo
(ZAOUAL, 2003, p.35). Essa viso colonizadora da economia moderna nega as outras
formas ou modos de produo, sobretudo a economia que praticada pelos povos
tradicionais, ou seja, o modo como produzem suas condies bsicas de vida, considerando
o ambiente em que vivem, tem por fundamento o valor de uso. Ao contrrio, na economia
capitalista no existe a finalidade de atender s necessidades bsicas e os recursos naturais
adquirem somente valor de troca, pelo menos aqueles que podem ser transformados em
patrimnio.
Como visto anteriormente, os limites da modernizao econmica abrem
possibilidades para uma crtica socioambiental da economia a partir de uma constatao
bsica: a racionalidade econmica moderna se funda na crena da natureza infinita, numa
perspectiva antropocntrica e utilitarista, que promove o distanciamento e o estranhamento
entre os seres humanos, e destes com a natureza, gerando crises de natureza ecolgica,
social e cultural. Dessa forma, a crtica socioambiental direcionada contra um modelo de
desenvolvimento com base em mais rentabilidade econmica e em competitividade nos
mercados, e o desprezo aos aspectos sociais e ambientais.
Por isso, preciso (re)incorporar novos valores na essncia da economia, ao
reconhecer a existncia de limites materiais para o crescimento econmico e a inviabilidade
de manter a desigualdade crescente interna aos pases, entre beneficiados e marginalizados
do progresso e entre as naes. Cristovam Buarque (1990; 1994), ao analisar o papel
desempenhado pela economia na atual crise civilizatria, indica a necessidade de submeter
o econmico ao social, ao cultural e ao ambiental; ou seja, de repensar o processo
econmico dinmico como meio, e no como fim.
Do ponto de vista ambiental, a sustentabilidade econmica do desenvolvimento no
se restringe durabilidade (uma das formas de interpretao ou significao do que
sustentvel) das iniciativas econmicas. Enquanto paradigma, a sustentabilidade tem por
base a transformao das relaes entre as pessoas e a natureza, buscando a harmonia
entre o bem-estar do ser humano e o meio ambiente. A conscincia ecolgica o
reconhecimento da unidade da vida no planeta Terra e da importncia da diversidade dos
seres vivos, uma crtica ao antropocentrismo e de todas as formas predatrias de
dominao e explorao da natureza. No entanto, no se trata da superao do
antropocentrismo pelo conservacionismo, [...] mas de uma viso que leve ao
antropocentrismo a modstia de uma espcie que sabe que seu poder limitado e cuja
sobrevivncia e projeto civilizatrio dependem da base natural da me-terra (BUARQUE,
1990, p. 43).
Qual seria ento a alternativa econmica para um desenvolvimento sustentvel?
Esta pergunta vem sendo feita h muitos anos e, embora haja pouca divulgao, so muitas
as alternativas e experimentaes que podem orientar uma resposta satisfatria mesma.
Em primeiro lugar, a atividade econmica para ser sustentvel tem que estar adequada s
condies locais (e no o contrrio), porque no se pode simplesmente fugir ao imperativo
biolgico, fsico e cultural. Por isso, o objetivo estratgico das polticas (locais, territoriais ou
regionais) de desenvolvimento sustentvel deveria ser a reorganizao da economia local,
buscando elevar o seu nvel de produtividade, considerando as diversidades ecolgicas
(biomas e ecossistemas) e as diversidades culturais (comunidades tradicionais e etnias),
baseando-se na utilizao racional dos recursos naturais e na valorizao da mo-de-obra.
Nessa perspectiva, o carter endgeno do desenvolvimento (nacional, local e
territorial) consiste no reconhecimento e na valorizao das capacidades e potencialidades
locais (comparativas e competitivas), que possam impulsionar os desejos e as criatividades
da populao, na superao de obstculos e na promoo do desenvolvimento. Implica
5

Hassan Zaoual um economista marroquino, diretor do grupo de investigaes sobre as economias locais na
Universit du Littoral Cote dOpale, no extremo norte da Frana. Vem atuando no cenrio internacional,
contribuindo no debate sobre culturas e desenvolvimento por meio de artigos e obras publicadas. Atua tambm
como co-fundador e administrador da Rseau Sud/Nord Cultures et Developpement.

13
repensar e replanejar as territorialidades, considerando o ordenamento ecolgico das
atividades produtivas; ou seja, as unidades ambientais de produo que considerem o meio
ambiente de cada regio. Tnia Bacelar de Arajo enfatiza esse aspecto da busca da
sustentabilidade a partir do local, destacando que em muitas reas do Brasil, tem havido a
articulao de diversos segmentos da sociedade para pensar e propor estratgias de
desenvolvimento: Os espaos locais e os espaos urbanos, em particular, tendem a se
constituir, cada vez mais, em novos plos de articulao de interesses e a abrigar novos
atores da regulao econmica e da promoo do desenvolvimento (ARAJO, 2000, p. 26).
Em segundo lugar, a sustentabilidade econmica do desenvolvimento depende
tambm da democratizao do acesso aos ativos necessrios para a produo de riquezas,
como os meios de produo e os bens naturais. No Brasil, por exemplo, a estratgia de
desenvolvimento rural sustentvel deveria possibilitar o acesso terra aos trabalhadores/as
rurais para desenvolver atividades agrcolas que possam atender s demandas do mercado
interno e do abastecimento familiar, garantindo a funo social da propriedade agrcola,
tornando seu rendimento mais elevado e, principalmente, melhor distribudo em benefcio
de toda a coletividade. Para Ignacy Sachs, a intensificao da reforma agrria e das
polticas de fortalecimento da agricultura familiar so as estratgias mais adequadas para
uma nova forma de civilizao, fundamentada no aproveitamento sustentvel dos recursos
renovveis: [...] a agricultura familiar poder se tornar economicamente vivel como
produtora de alimentos, e de um leque cada vez maior de produtos derivados da biomassaenergia, adubos, materiais de construo, matrias primas e industriais e frmacos
(SACHS, 2001, p.48).
Dessa forma, a articulao das dimenses social e econmica na busca da
sustentabilidade expressa a perspectiva includente do desenvolvimento como estratgia de
reduo das disparidades de renda e de riqueza, com um patamar razovel de
homogeneidade social. A sustentabilidade implica a conquista de novos direitos sociais, ao
ambiente saudvel, cultura, autodeterminao dos povos, e igualdade de gnero, raa
e etnia. A qualidade de vida no reduzida promessa do bem estar da sociedade de
consumo; mas compreendida como [...] o direito a uma vida digna, ao pleno
desenvolvimento das faculdades dos seres humanos e realizao de suas aspiraes
morais, intelectuais, afetivas, estticas, mediante a reconstruo do ambiente (LEFF, 2000,
p. 220).
Um terceiro fator de sustentabilidade a valorizao das iniciativas econmicas
solidrias com base no associativismo e no cooperativismo. Trata-se de um modo de
organizao da produo, comercializao, finanas e consumo que privilegia a autogesto
e a cooperao em empreendimentos coletivos, sob a forma de cooperativas ou
associaes, redes e cadeias produtivas. Ao democratizar as relaes sociais de produo
supera a subalternidade do trabalho em relao ao capital, desenvolve as capacidades do
trabalhador, valorizando o trabalho familiar, das mulheres e de outros setores excludos,
considerando o ser humano na sua integralidade como sujeito e finalidade da atividade
econmica. Dessa forma, a economia solidria aponta para uma nova lgica de
desenvolvimento sustentvel com gerao de trabalho e distribuio de renda, mediante um
crescimento econmico com proteo dos ecossistemas. Seus resultados econmicos,
polticos e culturais so compartilhados, sem distino de classe, gnero, idade e etnia.
Finalmente, necessrio destacar que a base de uma economia sustentvel a
diversificao das atividades. A pluriatividade deve ser promovida como uma das principais
estratgias de desenvolvimento em reas urbanas e rurais incentivando a combinao
equilibrada de atividades econmicas primrias, com as de transformao (industrializao)
e de prestao de servios.
A diversificao das atividades produtivas uma forma de superao das relaes
assimtricas que prevalecem entre o centro e a periferia do capitalismo. Em pases menos
desenvolvidos, a concentrao ou dependncia de atividades econmicas primrias - de
produo monocultural agrcola ou de explorao extrativista de produtos minerais ou
vegetais -, uma das principais causas de esgotamento de recursos naturais, alm de
favorecer a perpetuao do sistema real da Diviso Internacional do Trabalho, que
concentra a renda em benefcio dos pases mais desenvolvidos.

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Em sntese, submetida a uma orientao sociocultural e ambiental, a
sustentabilidade econmica pode ser concebida como a promoo do crescimento das foras
produtivas e da produtividade ambientalmente equilibrada, com a construo de novas
dinmicas de gerao e de redistribuio social das riquezas. Sob a tica da
sustentabilidade, os objetivos estratgicos das atividades econmicas deveria ser a elevao
da produtividade global, incentivando atividades produtivas adaptadas s condies
ecolgicas territoriais, baseando-se na utilizao racional dos recursos naturais e na
valorizao do trabalho humano. Expressa, portanto, uma nova racionalidade, que valoriza
as formas de produo apropriadas aos ecossistemas como potenciais para um crescimento
econmico eqitativo e sustentvel.
Um conjunto de atores da sociedade est resgatando e assumindo essa nova
perspectiva e vem disputando a formulao de polticas pblicas tendo em vista que o
desenvolvimento sustentvel depende de mudanas na poltica.

4. O DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL COMO CONQUISTA POLTICA


A poltica uma dimenso fundamental da realidade que expressa as relaes de
poder em um dado contexto social, econmico e cultural. Trata-se de uma dimenso
constitutiva da vida em sociedade que implica na formulao e implantao de regras,
mecanismos e processos formais e informais de disputa de espaos de poder, de resoluo
de conflitos de interesses e de tomada de deciso poltica. Na poltica, a transformao de
um interesse em deciso significa uma escolha entre alternativas, conforme a correlao de
foras estabelecida entre os sujeitos polticos que esto em disputa na sociedade. Ou seja, o
exerccio do poder poltico, da capacidade de transformar interesses em decises, est
relacionado tanto ao modo como se estrutura uma sociedade, das relaes de igualdade e
desigualdade nas esferas sociais, econmicas e culturais; e ao modo como so criados,
mantidos e permitidos os mecanismos ou canais de expresso e disputa de interesses.
Essa concepo da poltica, considerando os processos decisrios no mbito do
exerccio do poder, possibilita uma anlise dos processos de formulao e execuo das
polticas pblicas de desenvolvimento. Compreende-se que essas polticas expressam
decises relativas alocao de bens e recursos pblicos e estratgias que orientam a
interveno do poder pblico num dado espao geogrfico ou dimenso da realidade
(questes sociais, econmicas, polticas, culturais, ambientais etc.). Essas decises e
orientaes estratgicas so traduzidas em normativos jurdicos que definem possibilidades
e obrigaes na execuo de planos, programas e projetos. As polticas se materializam em
medidas de coero (limitao de aes e de liberdade de pessoas e instituies), em
obrigaes (fiscais, sociais etc), e na alocao de bens e recursos pblicos.
Essa primeira aproximao do debate terico sobre a dimenso da poltica na
organizao da sociedade fundamental para compreender os processos de tomada de
deciso, a formulao e a execuo das polticas pblicas. Trata-se do debate entre
democracia e desenvolvimento. No nosso ponto de vista, o autoritarismo e a democracia
so mediaes importantes na definio de alternativas de desenvolvimento. Isso significa
que existem diferenas significativas e qualitativas entre o crescimento econmico
alcanado em pases sob regimes ditatoriais, do desenvolvimento que se pretende
sustentvel em regimes democrticos.
No primeiro caso, o Brasil pode servir de bom exemplo. No raras vezes,
vivenciamos momentos histricos de combinao de crescimento econmico (como o
chamado milagre brasileiro no incio dos anos setenta) com regimes ditatoriais. Mesmo
antes desse perodo, preciso lembrar que a violncia foi a primeira forma de exerccio do
poder adotada pelos colonizadores e continuada pelo poder dos coronis no imprio e na
repblica. As polticas de represso violenta existem desde o perodo colonial, na tentativa
de garantir a ocupao e a explorao do territrio e para controlar as desordens e outras
ameaas.

15
Nos diversos perodos marcados por regimes polticos autoritrios no Brasil, a
poltica de desenvolvimento foi formulada e executada de forma a atender interesses
restritos, ou seja, queles que so permitidos pelo sistema de dominao, devido
inexistncia de canais ou mecanismos de participao e controle social. Devido escassez
de participao social, mesmo nos perodos de disputa (reformistas x conservadores), os
mecanismos institucionalizados de tomada de deciso ficaram restritos aos grupos no poder
que utilizaram essas capacidades em benefcio prprio para reproduo da dominao sobre
os setores subalternizados. Trata-se, portanto, de uma esfera poltica restrita, onde a
principal forma de organizao do exerccio do poder poltico, o Estado, tambm restrito e
restritivo em relao aos distintos interesses existentes da sociedade.
O patrimonialismo e o clientelismo, combinados violncia ativa do coronelismo,
so as outras caractersticas fundamentais dos processos polticos restritos que
predominaram historicamente na formulao e execuo das polticas pblicas no Brasil. O
patrimonialismo est presente nessa realidade, enquanto cultura e prtica poltica de
apropriao privada dos fundos e bens pblicos. Ele surge junto com o Estado, quando vo
sendo estabelecidos os mecanismos e procedimentos de exerccio da dominao estatal na
vida social. As capacidades polticas decisrias so privatizadas pelos ocupantes do poder
(dos que detm cargos, mandatos ou funes pblicas), direcionando-as ao atendimento de
interesses particulares individuais ou de grupos que lhe do sustentao. Nos regimes onde
a gesto pblica orientada por padres autoritrios, centralizadores e inibidores da
participao e do controle social, as possibilidades de desvio e uso privado do patrimnio
pblico so maiores.
As prticas patrimonialistas subsistem, de forma latente ou velada, em regimes
polticos democrticos, com base em procedimentos cada vez mais sutis de desvio de
recursos pblicos, devido s fragilidades das prprias instituies polticas democrticas.
Parte dos recursos pblicos que so desviados normalmente utilizada para alimentar o
clientelismo poltico. A misria e a pobreza da maioria da populao alimentam os processos
de subordinao com base no clientelismo poltico, mantendo o domnio das elites
socioeconmicas. Na maioria das vezes, as polticas governamentais de recorte social, alm
de evitar desordens e legitimar o poder estabelecido, so utilizadas como mecanismos de
enriquecimento e de reproduo das relaes socioeconmicas e polticas de dominao.
Nos perodos de democracia, a resistncia da poltica clientelista nega o
universalismo de procedimentos e retira a compreenso do acesso aos bens e recursos
pblicos como direito de cidadania. O acesso aos bens, servios e recursos pblicos
continua sendo seletivo e mediado por relaes informais ou ilegais estabelecidas entre
indivduos ou grupos. As desigualdades sociais, a pobreza e a misria persistentes, so o
esteio de desenvolvimento e resistncia dessa cultura da subordinao. O patrimonialismo e
o clientelismo esto presentes nas polticas como elementos fundamentais de um sistema
que beneficia os grupos dominantes que se opem a qualquer transformao estrutural que
possa tocar nos seus interesses. A pobreza uma condio social til s foras dominantes
para obteno de recursos e favores oficiais.
O pensamento crtico sobre a sustentabilidade do desenvolvimento exerce uma
funo fundamental de desvelar essa realidade poltica, sobretudo enquanto crtica
explorao poltica da misria ou do subdesenvolvimento. Trata-se tambm da crtica a
postura tcnica autoritria no planejamento e execuo de polticas de desenvolvimento.
O tecnicismo burocrtico a expresso de uma cultura poltica que, embora seja
justificada racionalmente como uma tentativa de proteo do ncleo tcnico do Estado
contra interferncias externas de cunho clientelista, significa na verdade uma postura
autoritria e centralizadora que impede a participao das organizaes da sociedade nos
processos decisrios. O carter autoritrio reflete uma concepo de que os tcnicos
dirigentes dos rgos pblicos so os mais capazes de tomar e implementar as decises,
levando imposio de conhecimentos e solues tcnicas aos problemas. Ao estudar as
tentativas de insulamento burocrtico dos rgos pblicos no Brasil, Edson Nunes
constatou que essas agncias so profundamente politizadas, pautando suas atividades em
opes polticas claras:

16
O insulamento burocrtico no de forma nenhuma um processo tcnico e
apoltico: agncias e grupos competem entre si pela alocao de valores
alternativos; coalizes polticas so firmadas com grupos e atores fora da
arena administrativa, com o objetivo de garantir a exeqibilidade dos
projetos; partidos polticos so bajulados para proteger projetos no
Congresso. (NUNES, 1997, p. 35)

O carter tcnico e burocrtico no tem sido suficiente para reduzir os interesses e


prticas clientelistas que continuam a orientar decises dos rgos pblicos, nem muito
menos para tornar mais eficiente as polticas de desenvolvimento. Isso porque no se trata
apenas de uma questo de ineficincia tcnica, mas sobretudo de miopia poltica sobre a
realidade e suas problemticas. A m aplicao dos recursos pblicos est diretamente
relacionada ao no enfrentamento dos problemas estruturais que determinam as condies
de fragilidade da populao e limitam o desenvolvimento do pas. Dessa forma, os principais
problemas continuam sem soluo poltica.
A crtica poltica ressalta as conseqncias desastrosas da separao entre
democracia e desenvolvimento. Essa era uma das principais teses defendidas por Celso
Furtado em meados do sculo XX, chegando inclusive a fazer prognsticos de que em
regimes autoritrios no haveria a possibilidade de desenvolvimento. Celso Furtado
defendia a tese de que sem reformas polticas no haveria possibilidade de avanar na
superao do subdesenvolvimento. No final dos anos 1970, os indicadores sociais e a
manuteno das desigualdades sociais e regionais reafirmaram essa tese de Furtado de
que, de fato, a dinamizao econmica conduzida pelo regime autoritrio carecia de um
projeto social subjacente. O crescimento econmico, enquanto processo de acumulao ou
de aumento da produtividade econmica, foi incentivado e alcanado sem uma direo
poltica capaz de responder s necessidades e aspiraes da maioria da populao.
O pensamento sobre a relao entre democracia e a sustentabilidade do
desenvolvimento ampliou seus espaos a partir do processo de redemocratizao da
sociedade brasileira nos anos 1980. Antes de ser incorporada (formalmente) pelo Estado na
Constituio de 1988, a participao cidad foi assumida e incentivada pelos movimentos
sociais e por governos locais com perfil democrtico e popular, como caminho de
transformao da realidade. Dessa forma, uma nova poltica de desenvolvimento
sustentvel significa mudar a forma de atuao do Estado, minimizando o monoplio do
poder, modificando as prioridades e estratgias de enfrentamento das problemticas
nacionais, contribuindo para um melhor desempenho dos rgos e das polticas pblicas na
promoo do desenvolvimento. Numa de suas ltimas locues pblicas na Sudene, em
2000, Celso Furtado reafirmou sua crena na participao democrtica como base do
desenvolvimento:
Portanto, o ponto de partida do processo de reconstruo que temos de
enfrentar dever ser uma participao maior do povo no sistema de decises.
Sem isso, o desenvolvimento futuro no se alimentar de autntica
criatividade e pouco contribuir para a satisfao dos anseios legtimos da
nao. (FURTADO, 2000b, p. 313)

A possibilidade de avanar nessa relao entre democracia e desenvolvimento no


depende apenas do Estado. As propostas de mudanas no esto sendo protagonizadas
pelo Estado e nem monopolizada pelas elites dominantes. A emergncia e fortalecimento
dos atores sociais nesse processo indicam uma nova perspectiva poltica de aproximao
com a realidade e de cumplicidade com os anseios e necessidades da populao com
implicaes diretas na definio de objetivos e prioridades, recuperando a concepo de
desenvolvimento como projeto social, como possibilidade de transformao global da
sociedade: Quando o projeto social d prioridade efetiva melhoria das condies de vida
da maioria da populao, o crescimento se metamorfoseia em desenvolvimento. [...] Ela
fruto da realizao de um projeto, expresso de uma vontade poltica (FURTADO, 1984, p.
12).

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O desenvolvimento sustentvel requer tambm novas formas de relao entre o
Estado e a sociedade civil, ampliando a participao poltica a partir da afirmao e do
reconhecimento de direitos de cidadania, em relao s definies sobre o futuro. Hoje est
cada vez mais presente a convico de que a formulao e a implantao de polticas de
desenvolvimento sustentvel exigem a participao e negociao entre os diferentes
sujeitos locais, regionais e nacionais. Parte-se do princpio de que a gesto negociada e
contratual das polticas e dos recursos a pedra fundamental para o desenvolvimento
sustentvel. A eficcia das estratgias de desenvolvimento depende da capacidade de
responder aos problemas atuais e s aspiraes da sociedade organizada. Por outro lado, a
ausncia de participao ativa e de autonomia uma das explicaes para o fracasso de
vrias polticas de erradicao da pobreza:
Toda poltica antipobreza, se deixar de levar em conta a capacidade
(capability) dos indivduos e grupos da populao, aumenta a pobreza. Em
termos mais simples, alm das boas intenes, a emancipao e o bem-estar
de toda e qualquer pessoa dependem de sua capacidade de poder mudar sua
situao (building capacity). A ajuda externa, como qualquer financiamento,
no leva, por si s, a uma melhoria do bem-estar quando o indivduo e seu
meio no adquirem as capacidades endgenas para uma evoluo autnoma.
(ZAOUAL, 2003, p. 74-75. Grifos do autor)

Esse modelo de gesto negociada e contratual fundamental, por exemplo, nas


polticas de gesto ambiental, e requer a sensibilizao e a participao ativa dos atores
envolvidos como condio fundamental para seu sucesso. Os mecanismos de gesto no
podem nem devem ser meramente coercitivos, principalmente, quando se trata de conflitos
de interesse no uso de recursos naturais.
Mesmo com as fragilidades dos mecanismos e espaos institucionalizados de
participao e controle social, continua forte a convico de que a democratizao da gesto
(planejamento, execuo, controle e avaliao) fundamental para o bom desempenho das
polticas pblicas, para a formao da cidadania poltica, para o fortalecimento das
organizaes sociais e, principalmente, para a reduo das prticas patrimonialistas e
clientelistas. O desafio colocado o de ampliar e fortalecer os mecanismos formais
(institucionalizados) e informais de participao poltica, garantindo o exerccio da cidadania
como condio necessria ao desenvolvimento sustentvel.
A ampliao da esfera pblica tambm deve considerar um conjunto considervel
de iniciativas bem sucedidas de promoo do desenvolvimento, que vm sendo
experimentadas por diferentes organizaes da sociedade civil. nesse sentido que Tnia
Bacelar de Arajo (2000) destaca os novos papis assumidos pelas organizaes que
experimentam e divulgam diversas propostas alternativas que visam o desenvolvimento
local e territorial sustentvel. Para a autora, necessrio reconhecer que as organizaes
da sociedade civil avanam na ausncia do Estado, formulando e experimentando
alternativas locais de desenvolvimento: O Brasil no est morto! Est cheio de experincias
locais dizendo: assim que se organiza, assim que se planta, assim que se
comercializa (ARAJO, 2000, p. 273).
Em sntese, a sustentabilidade poltica explicitada num processo contnuo e
participativo de conquista da cidadania, com a democracia definida em termos de
apropriao universal dos direitos humanos, incluindo a capacidade de participao na
formulao e implantao de projetos de desenvolvimento. Por isso, do ponto de vista do
poder, a sustentabilidade implica o avano dos processos de gesto participativa, que
modifique as estruturas dominantes e excludentes do poder poltico e econmico:
um processo de tomada de decises mais plural na escolha de novos estilos
de vida e na construo de futuros possveis, sob os princpios de
sustentabilidade ecolgica, equilbrio regional, diversidade tnica, autonomia
cultural, independncia poltica e equidade social (LEFF, 2000, p. 252).

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CONSIDERAES FINAIS
O desenvolvimento sustentvel um paradigma em construo e est em disputa
na contemporaneidade. H avanos significativos nos discursos que buscam internalizar a
questo ambiental nas diversas reas setoriais de interveno. Tambm foram criados
vrios mecanismos de gesto ambiental (legislao, polticas, rgos etc.) que expressam
algumas das dimenses de sustentabilidade acima citadas. No entanto, preciso reconhecer
que as mudanas culturais, enquanto transies paradigmticas, envolvem disputas que
somente so resolvidas em longo prazo; principalmente, quando se refere a mudanas de
padres civilizatrios: A definio da transio paradigmtica implica a definio das lutas
paradigmticas, ou seja, das lutas que visam aprofundar a crise do paradigma dominante e
acelerar a transio para o paradigma ou paradigmas emergentes. (Santos, 2001, p. 19)
A transio para um desenvolvimento sustentvel no ocorre como uma evoluo
natural das idias e pensamentos sobre a realidade e sobre as alternativas de
desenvolvimento. Ao contrrio, as mudanas so frutos de crises ou esgotamentos de
concepes e de modelos de interveno que haviam sido formuladas e defendidas com
base em determinados interesses sociais e econmicos. Nesse debate, o conhecimento, a
economia e a poltica so chaves de leitura importantes que permitem integrar os
contedos e sistematizar as bases tericas e prticas das alternativas de desenvolvimento.
Do ponto de vista do conhecimento, possvel identificar as diferenas qualitativas
entre a chamada modernidade tcnica, que orienta os saberes e tecnologias a servio da
explorao socioambiental, com a finalidade da gerao de riquezas; e as tecnologias
alternativas, orientadas para formas produtivas inovadoras, com base em prticas
apropriadas de manejo e uso dos recursos naturais, ajustadas s condies ecolgicas,
proporcionando melhorias nas condies de vida da populao local e viabilizando as
atividades econmicas sustentveis.
A sustentabilidade tambm ser fruto de uma transio paradigmtica entre uma
racionalidade econmica moderna, fundamentada em uma perspectiva antropocntrica e
utilitarista, para uma nova racionalidade socioambiental que valoriza as formas de produo
apropriadas aos ecossistemas como potenciais para um crescimento econmico eqitativo e
sustentvel. Trata-se de uma crtica ao atual modelo hegemnico de desenvolvimento cuja
finalidade o aumento constante da rentabilidade econmica com base nos parmetros de
competitividade dos mercados, desprezando os aspectos sociais e ambientais, gerando
crises de natureza econmica, ecolgica, social e cultural, tais quais assistimos na
contemporaneidade. Ao contrrio, sob a tica da sustentabilidade, os objetivos estratgicos
das atividades econmicas deveria ser a elevao da produtividade global, incentivando
atividades produtivas adaptadas s condies ecolgicas territoriais, baseando-se na
utilizao racional dos recursos naturais e na valorizao do trabalho humano.
Finalmente, importante ter presente que os processos de transio paradigmtica
ocorrem no campo poltico. O atual modelo hegemnico de desenvolvimento foi uma
imposio autoritria sobre a natureza, os povos e naes. Ao contrrio, a conquista da
sustentabilidade implica no rompimento com todas as formas de monoplio do poder e na
afirmao da democracia como base fundamental do desenvolvimento. Por isso, a
construo de uma contra-hegemonia exige a ampliao dos mecanismos e espaos
institucionalizados e alternativos de participao cidad de formulao e execuo de
polticas pblicas de desenvolvimento. Alm disso, a disputa poltica exige a sensibilizao e
conquista da adeso da sociedade em torno dessa proposta, seja mobilizando a populao e
suas organizaes, seja ocupando espaos informativos e formativos, ampliando a adeso
s novas propostas alternativas de desenvolvimento.
A alternativa a combinao entre a cultura e a poltica, entre a mudana nos
pensamentos, como construo de uma nova racionalidade socioambiental; e os avanos na
ampliao da cidadania, em termos de participao ativa e consciente na formulao e
implantao de um novo modelo de desenvolvimento sustentvel.

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