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EL PENSAMIENTO
EDUCATIVO DE
LOS SOFISTAS
Irazema Edith Ramrez Hernndez

Filosofa UIS, Volumen 13, Nmero 1


enero - junio de 2014 pp. 59 - 72
Escuela de Filosofa - UIS

EL PENSAMIENTO EDUCATIVO DE LOS SOFISTAS*


Resumen: El artculo aborda el pensamiento educativo de los sofistas, con el fin
de rescatar su aportacin a la educacin como disciplina; es decir, a la pedagoga.
La paideia sofstica se destaca por aspectos como la enseanza de la retrica,
que pone el nfasis en el lenguaje, pero lo relevante de su concepcin educativa
es su finalidad, a saber, la formacin poltica del ciudadano. Protgoras, sofista
destacado, ejerci la enseanza dando al concepto de paideia el sentido de
formacin intelectual y poltica.
Palabras clave: Paideia, aret, retrica, cultura, poltica.

THE EDUCATIONAL THOUGHT OF THE SOPHISTS


Abstract: This article approaches the sophists educational thought, in order to
rescue his contribution to the education as discipline; it is to say, to the pedagogy.
The sophistic paideia is outlined by the rhetorical teaching, which does emphasis
on language, but the important thing of his educational conception is the purpose,
which is the citizens political formation. Protagoras, who was an important
sophist, taught and understood the paideias concept as intellectual and political
formation.
Keywords: Paideia, virtue, rhetoric, culture, politic.
Fecha de recepcin: octubre 29 de 2013
Fecha de aceptacin: abril 2 de 2014
Irazema Edith Ramrez Hernndez: mexicana. Licenciada en Filosofa, candidata
a doctora en Humanidades de la Universidad Autnoma del Estado de Mxico.
Correo electrnico: irazoema@gmail.com
* Revisin de tema

EL PENSAMIENTO EDUCATIVO DE LOS SOFISTAS


INTRODUCCIN
El presente trabajo aborda el papel de los sofistas en la educacin griega. Se
intenta mostrar que su importancia educativa radica en la aportacin al desarrollo
del pensamiento pedaggico de su tiempo, y no solo por su labor como profesores
ambulantes. Hubo varios sofistas, algunos de ellos tan destacados como Protgoras,
Gorgias e Hipias, que mereceran un ensayo por separado. Por ello, lo que aqu se
presenta es una caracterizacin de su pensamiento educativo en general.
El escrito bosqueja en primer trmino el contexto de esplendor en que
aparecen los sofistas; lo cual es necesario para comprender la vinculacin entre
poltica y pedagoga. Esto sirve de marco para abordar el giro que dan a los
conceptos de paideia y aret, as como el uso didctico de la retrica.
Los sofistas han dejado una huella en la educacin de nuestro tiempo, y,
adems, pensaron la educacin como un proceso de formacin consciente. Eso
precisamente es lo que se pretende rescatar, ms all de la idea un tanto negativa
que nos es transmitida por la historia oficial de la filosofa.

DE LA ARET ARISTOCRTICA A LA ARET CIUDADANA


En el estudio de la educacin, los sofistas merecen un lugar especial. Se puede
afirmar que son los creadores de la pedagoga como prctica o accin deliberada
y consciente. Sin embargo, para entender mejor esta aseveracin, habra que
hacer a un lado ciertas ideas sobre ellos que son un lugar comn, pues fueron
pensadores innovadores en varias reas, aunque tambin fueron objeto de crticas
por su actitud social. Quiz la postura que Platn asumi con respecto a ellos
influy de manera negativa en la visin y el lugar que han ocupado en la historia
del pensamiento occidental. Siendo Platn la ms amplia y popular fuente sobre

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los sofistas, siendo negativo y adverso su juicio sobre ellos, y siendo uno de los
pensadores canonizados en la ideologa occidental, es natural que durante siglos
la historia de la filosofa no les haya dedicado ms que una nota a pie de pgina
en la que se dice que, como mencionaba Platn, los sofistas eran unos charlatanes
y unos inmorales (Miranda, 1997, p. 126).
Para el tema que nos ocupa, es necesario, en primer lugar, conocer el contexto
histrico y social en que ellos aparecen, con el fin de poder explicar el importante
papel de los sofistas en la historia de la educacin, as como la crtica que se les
ha hecho.
Se atribuye a los sofistas el hecho de poner el foco de atencin en los problemas
humanos y en lo poltico; se afirma tambin que la influencia de Scrates fue
fundamental para dirigir la reflexin hacia lo humano, la moral y la poltica; pero
los presocrticos lo hicieron antes. Herclito y Jenfanes tambin se preocuparon
por la tica y la poltica, y a su vez Scrates tampoco inici el estudio de lo
humano y lo social, ms bien prolong y vio con otra mirada las investigaciones
que otros pensadores de su tiempo y anteriores ya haban emprendido.
La atribucin del giro antropolgico a los sofistas se debe en parte a la
importancia de la poca en que vivieron, que fue resultado de un proceso
histrico. La sofstica se desarroll en un momento de esplendor griego, que
podra denominarse Ilustracin Helnica (siglo V a. C.), y se caracteriz por una
renovacin cultural, la herencia del pensamiento griego anterior, el humanismo de
Homero, Hesodo y los poetas trgicos; adems de la fuerza de la economa y la
poltica de la democracia ateniense. Paradjicamente, ningn sofista era ateniense,
aunque todos confluyeron por diversas razones en la Atenas de Pericles. Este fue
el ambiente en el que vivieron los sofistas, prestigiosos maestros de jvenes, que
enseaban la cultura y la aret.
Puede afirmarse tambin que la denominada Ilustracin Helnica se
caracteriz por tres movimientos en sendos mbitos: medicina, tragedia e historia.
De acuerdo con Cadavid:
La Medicina, que se inicia con Hipcrates, reaccionar contra la supersticin
dando paso a una explicacin y tratamiento metdico y racionalista de
las enfermedades; la tragedia, por su parte, ir propiciando una reflexin
sobre la justicia y la responsabilidad humanas, en este mbito ser Eurpides
quien encarne, finalmente, esta evolucin hacia el hombre y la razn; y,
por ltimo, la historia empezar a interesarse por los hechos humanos y
relatar los sucesos bajo la ptica del mundo humano y no ya bajo aquella
del mundo legendario (Cadavid, 2014, p. 42).

El pensamiento educativo de los sofistas

En la apuesta en la racionalizacin y en lo humano (el giro antropolgico),


influyeron notablemente en su propuesta educativa, como se demostrar ms
adelante. Su xito se debi en parte a la demanda social de educacin superior
para destacar en la poltica, pues eran grandes maestros de retrica, indispensable
para triunfar en la vida pblica. El bien hablar era una excelencia (aret) que
los sofistas supieron ensear muy bien. En el dilogo denominado Protgoras,
Platn se refiere a los sofistas como hombres elocuentes, aunque tambin como
mercaderes de la ciencia y de las cosas del alma. No adviertes, Hipcrates, que
el sofista es un mercader o un tendero de todas las cosas de que se alimenta el
alma? As al menos me lo parece a m (Platn, 2007, 313c).
Protgoras se deca capaz de hacer mejores ciudadanos a sus discpulos cada
da, preparndolos para la convivencia con la tchne politik. Aqu, el concepto
paideia se refiere tanto a educacin, cultura o formacin intelectual. Mientras que
el trmino aret es fundamental para entender la vida cvica, significa excelencia
o superioridad, tambin virtud en sentido competitivo.
El sofista es, entonces, un profesional de la educacin y la cultura, que
ofrece una formacin general al ciudadano, para hacerlo mejor en su conducta
privada y pblica. El tono competitivo radicaba en la retrica, pues el fin era
que sus alumnos fueran capaces de hablar mejor, hacer buenos discursos y saber
argumentar a favor de sus propias tesis con destreza, haciendo ms fuerte el
argumento ms dbil. Protgoras no promete hacer buenos a sus discpulos,
sino hacerlos mejores. Mediante la paideia y la tchne puede mejorarse la phsis;
pero las condiciones naturales son la base para el aprendizaje y el progreso en la
aret (Garca Gual y Camps, 2006, p. 40).
El aspecto por el que los sofistas destacaron en la educacin griega no se debe
solo a que fueron maestros de excelencia; tiene sus antecedentes en la poesa
educadora, tanto en la poesa lrica como trgica. Pero los sofistas acentuaron el
poder persuasivo del lgos (palabra, discurso, razn, razonamiento), usando una
prosa muy cuidada, siempre atentos a su efectividad lgica. Algunos estudiosos los
consideran como los primeros tericos de algunas disciplinas como la retrica, la
gramtica y la dialctica, aunque su inters por la lengua y el pensamiento tiene
una finalidad prctica, que es dominar la elocuencia. Por primera vez en la historia
de occidente se plantea el objetivo de formar personas autnomas con capacidad
para pensar, y para intervenir lcidamente en los asuntos pblicos mediante el
discurso. Se sustituye el prestigio de poetas y adivinos, por la iniciacin en la
actividad del pensamiento y el conocimiento profundo del razonamiento y su
expresin (Lpez, 1997, p. 17).

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Otro aspecto importante de los sofistas es su distincin entre productos de


la naturaleza y de la convencin social. Por un lado est la phsis y por el otro
el nmos, ya sea cooperando u oponindose entre s. La cultura humana es
una combinacin de ambos elementos (Garca Gual y Camps, 2006, p. 45).
Las convenciones legales tienen un valor concreto, mientras que la naturaleza es
universal y eterna. Las leyes, costumbres y creencias religiosas no son inmutables
ni estn basadas en un patrn universal; la cultura tiene un carcter progresista.
Puede considerarse a los sofistas como pioneros de la idea de igualdad entre los
hombres, ya que afirmaron que la naturaleza hizo iguales a todos en virtud de la
racionalidad. Esta familiaridad dada por la racionalidad es la base para el pacto
social y la concordia, tratando de llegar al punto medio.
Protgoras destac el sentido de la moralidad como pudor y justicia (aids y
dke), siendo el fundamento para la convivencia y para la civilizacin, por lo que
sostuvo que el progreso requiere no solo de la capacidad tcnica de los hombres,
sino tambin de la moralidad. El sentido de la moralidad les fue dado a todos en
igual medida por Zeus, por ello los ciudadanos tienen derecho a participar en
poltica, es decir, en los asuntos que conciernen a la comunidad. En su naturaleza
todos tienen el entendimiento para decidir y comprender en asuntos de poltica y
moralidad. Adems, la cultura y la tradicin que imperaron en la poca influyeron
en la educacin moral, que para los griegos fue la educacin en la virtud. Para
Protgoras la virtud se ensea porque se transmite entre maestro y discpulo, y
tambin porque est en el espritu de la ciudad y se coge, como se coge la
lengua materna, sin que medie un maestro en particular: se asimilan los conceptos
tico-polticos del entorno (Miranda, 1997, p. 133).
Esta idea resalta a los sofistas como educadores en la democracia, a partir del
aprovechamiento del don del entendimiento otorgado por Zeus: La educacin
no hace a los hombres buenos o malos, pero s puede mejorarlos, aprovechando
las disposiciones naturales que ya estn en ellos (Garca Gual y Camps, 2006, p.
47).
El hecho de desarrollar la enseanza como una de sus actividades principales,
adems de distinguirse como figuras pblicas, les vali severas crticas. La primera
de ellas por recibir una remuneracin; incluso Scrates, Platn y Jenofonte los
consideraron traficantes del conocimiento. Aristteles afirm sobre ellos en las
Refutaciones sofsticas, que vendan una ciencia aparente basada en la doxa, en
la opinin comn.
Y, como para algunos es de ms utilidad parecer que son sabios que serlo y
no parecerlo (pues la sofstica es una sabidura que parece tal pero no lo es,
y el sofista es uno que lucra por medio de una sabidura parece tal pero no
lo es), es obvio que necesitan parecer que hacen trabajo de sabios ms que
hacerlo y no parecerlo (Aristteles, 1977, 165a 20).

El pensamiento educativo de los sofistas

A los sofistas tambin se les critica por educar privadamente y no a la


comunidad. Son caracterizados como maestros de aret. Por el cultivo de la
retrica y la remuneracin de sus enseanzas, se distinguen como grupo frente
a pensadores como Anaxgoras, Arquelao o Demcrito, contemporneos suyos.
Pero es su actitud ante la sociedad lo que ms los distingui, pues se presentaban
como sabios; esto les vali una connotacin peyorativa en el pensamiento
postsocrtico.
Ahora bien, cul fue la contribucin concreta de los sofistas a la educacin,
digna de rescatarse, a pesar de la crtica de la ausencia de uniformidad o
sistematizacin en su pensamiento y de que ocupan un lugar poco prestigiado en
la historia de la filosofa? Para responder a ello, es necesario partir del concepto
de paideia y su relacin con la educacin.
La vinculacin entre educacin y adquisicin de la aret constituye
desde los comienzos de la civilizacin griega el paradigma cultural
por excelencia. En efecto, la paideia deba garantizar la apropiacin de
las aptitudes fsicas y espirituales (kalokagatha) ideales. Ambas instancias
(educacin y aret) se determinan, pues, mutuamente generando una
dinmica que abre a travs del tiempo el abanico de un complejo
espectro de representaciones (Villagra, 2002, p. 22).

En tiempo de Sfocles se sita el origen de la educacin como paideia, con


base en la idea de la crianza del nio, dirigindose hacia el concepto de la aret
humana, abarcando el conjunto de las exigencias ideales, corporales y espirituales,
en el sentido de una formacin espiritual plenamente consciente. La definicin
del camino que deba seguir la educacin para llegar a la aret, parte de una
idea unitaria de la formacin humana, la cual evoluciona desde la concepcin
aristocrtica hasta el ideal poltico del hombre vinculado a un estado de derecho.
Sin embargo, la nueva cultura democrtica ateniense tena el problema de
la desventaja entre la nueva ciudadana y la antigua aristocracia, pues la primera
no tena un sistema consciente de educacin. La educacin que reciba el hijo
del padre, en el caso de los oficios, no se comparaba con la educacin total del
espritu y del cuerpo que reciban los aristcratas, basada en una formacin de
conjunto del hombre. Esto gener la necesidad de crear una educacin acorde a
la polis. La nueva aret consideraba a todos los ciudadanos atenienses como seres
libres, descendientes de la estirpe tica, quienes tenan la obligacin de ponerse al
servicio de la comunidad. As, la nueva educacin se fund en la comunidad de la
estirpe y del Estado. Esto es propiamente la paideia griega, cuyo fin era superar los
privilegios de la educacin aristocrtica. El camino iba aclarndose: la formacin
consciente del espritu como una fuerza ilimitada. Por ello, la aret poltica ya no
poda depender de la nobleza de sangre. El reto consisti en dar continuidad a las

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cualidades intelectuales heredadas de la nobleza para dirigirlas a una educacin


consciente mediante la va espiritual.
Esta es la razn por la que la idea de cultura nacida en el siglo V a. C. es
de carcter poltico pedaggico. La idea de educacin nace de satisfacer las
necesidades del Estado mediante la fuerza formadora del saber. Estas necesidades
estn dadas por la entrada de la masa a la actividad poltica, caracterstica de la
democracia, determinando y legando para los tiempos actuales las bases y los
problemas educativos centrales. El giro de la nueva educacin deba romper
con las antiguas ideas de la preeminencia de la sangre, sustituyndola por la
preeminencia espiritual y la fuerza moral.
La educacin propugnada por los sofistas y que podemos denominar como
poltica, deposita la capacidad de gobernar en alguien apto por sus capacidades y
no por su origen aristocrtico:
Quin est capacitado para dirigir la vida pblica?, es competente o
incompetente el pueblo para gobernar? Algunos sofistas dijeron que, a
diferencia de las habilidades tcnicas, desigualmente repartidas entre
los humanos, el sentido de la justicia pertenece a todos y participar en
poltica a todos concierne; no hay especialistas ni profanos en los asuntos
cvicos y gobernar es un derecho de cualquiera, cosa que Platn rechaz
defendiendo la competencia del experto en gobierno, el filsofo tecncrata
conductor de la mayora ignorante (Miranda, 1997, p. 133).

Aunque esta idea no es completamente nueva, pues Jenfanes, por ejemplo,


haba mostrado cmo la fuerza espiritual y la poltica conectaban con la idea de
aret, para fundar el recto orden y el bienestar de la comunidad estatal. Igualmente
Herclito plante que la ley se fundaba en el saber, atribuyendo un lugar especial
en la polis a aquel que poseyera tal sabidura divina.
La aret deba estar basada ahora en el saber, esta es una aportacin central de
los sofistas, quienes propusieron la necesidad de extender el horizonte ciudadano
mediante la educacin espiritual del individuo. As se lleg a la conviccin
de que una buena personalidad rectora del Estado podra garantizar el orden
democrtico. Por ello es vlido afirmar que la educacin impartida por los sofistas
segua teniendo un tinte elitista, pues educaban a los futuros lderes, lo que era
una nueva forma de educacin de los nobles. La retrica adquiri auge por la
popularidad de las asambleas pblicas; por ello requera trabajar el hombre de
Estado en el desarrollo de ciertas habilidades, pues la educacin poltica se basaba
en la elocuencia. La aret toma el sentido de aret poltica, como actitud intelectual
y oratoria, teniendo que ser enseada, pues ahora se vinculaba al Estado.

El pensamiento educativo de los sofistas

La racionalizacin de la educacin poltica es un ejemplo de la racionalizacin


de toda la vida en ese tiempo. El lado intelectual del hombre se puso al centro, y fue
una condicin necesaria para dar paso a la nueva tarea educadora de los sofistas;
de esto se deriva que insistieran en la posibilidad de poder ensear la aret. La
formacin del espritu era el fin de la educacin sofista, por lo que pusieron en
prctica infinidad de mtodos para hacerlo. El espritu es el rgano por el que el
hombre aprehende el mundo de las cosas y se refiere a l, es un principio formal.
El espritu puede educarse bsicamente mediante dos vas: transmisin de un
saber enciclopdico y formacin del espritu en diversos campos. El antagonismo
de estos mtodos se supera por un concepto superior de educacin espiritual.
En Protgoras se observa este sentido de formacin del espritu con mayor
claridad. Adems de la gramtica, retrica y dialctica, la poesa y la msica eran
fuerzas formadoras del alma. Esta idea de formacin espiritual procede de la tica
y la poltica, pues el hombre ya no es algo abstracto, es miembro de la sociedad,
as se relaciona a la educacin con el mundo de los valores y con la aret humana.
Esta es la razn principal por la que hay que considerar a los sofistas como los
creadores de la formacin espiritual y del arte educador para conseguirla.
Sin embargo, se requera que el pensamiento sofista se fundamentara ms
en una base filosfica, sobre todo en lo referente al tema de la verdad y de la
tica. Este es su punto dbil, pues generalmente la historia de la filosofa, en
parte gracias a Platn y Aristteles, los recuerda como relativistas y desligados de
un pensamiento riguroso, e interesado ms en cuestiones prcticas. La retrica
practicada por los sofistas buscaba la elocuencia para convencer, pero no buscaba
la verdad. Por eso la retrica es tchne y no un arte, pues requiere de la razn.
Respecto al arte:
Aristteles lo ubica entre las virtudes intelectuales junto con la intuicin,
la ciencia, la sabidura y la prudencia. Como es obvio, arte y prudencia,
sin dejar de ser virtudes intelectuales, se vinculan a la dimensin prctica
y particular, mientras que las otras hacia lo universal. Sabidura es intuicin
ms ciencia; ciencia es conocimiento de lo universal; mientras que la
intuicin es el hbito de los principios. El arte, el hbito productivo aunado
a la razn, por ende, no se reduce a nuestro arte, al que apreciamos en los
museos o en otros lugares (Mndez, 2003, pp. 167-168).

En cuanto a la cuestin tica, Scrates objetaba a los sofistas que la aret no


puede ensearse, as como tambin que debe dirigirse hacia lo mejor, hacia la
excelencia; pues la retrica abandonada a sus propios impulsos genera un tipo
de humano exitoso como individuo, pero moralmente deficiente que conjuga
habilidad y malicia, la destreza para desempear todo trabajo, incluso moralmente
cuestionable (167).

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A pesar de lo anterior, un aspecto muy relevante es que ponen en primer


trmino el tema del alma humana, influidos probablemente por algunos
pensadores jnicos y milesios. Es menester aclarar tambin que el origen de
sus teoras educadoras proviene de la tradicin de los grandes poetas griegos:
Homero, Hesodo, Soln, Teognis, Simnides y Pndaro; en la poesa de estos, la
educacin y la aret tienen un lugar especial. El elemento pedaggico contenido
en los distintos gneros de la poesa fue trasladado por los sofistas hacia su prosa
artstica. Lo novedoso de la aportacin de los sofistas y, quiz la razn por la
que ejercieron una gran influencia, es que satisficieron una necesidad de orden
prctico: la posibilidad de ensear la aret.
Pero ello no resta valor a las dems aportaciones de los sofistas. Constituyen
un fenmeno importante en la historia de la educacin, otorgan a la paideia
un fundamento racional, convirtindola en una idea y teora consciente de la
educacin, por lo tanto, es un momento fundamental para el humanismo.
La sofstica no es un movimiento cientfico, sino la invasin del espritu de la
antigua fsica e historia de los jnicos por otros intereses de la vida y ante todo
por los problemas pedaggicos y sociales que surgieron a consecuencia de la
transformacin del estado econmico y social (Jaeger, 1996, p. 273).
El humanismo impulsado por los sofistas, y en particular por Protgoras, va de
la mano de su propuesta poltica, convirtindose la educacin en un instrumento
para la formacin ciudadana, porque:
La educacin debe crear las bases que hagan posible el despliegue de
la convivencia social. La poltica no es una opcin que un hombre est
en condiciones de tomar o rechazar, es sencillamente la actividad social
fundamental. Sin ella nada puede resultar. Protgoras no cree en la armona
preestablecida ni en contratos tcitos. La convivencia se construye y se
administra inteligentemente mediante la poltica y esta tiene su fundamento
en la educacin (Lpez, 1997, p. 26).

El momento de cambio poltico y cultural que vivieron los sofistas imprime


un carcter social a su propuesta pedaggica. [] la educacin sofstica tena
una doble vertiente: una retrica, tendente a dotar al individuo de la preparacin
necesaria para salir airoso en los debates polticos y forenses, y otra que podramos
llamar [] poltica: un mtodo capaz de asegurar la recta administracin de los
asuntos propios as como los de la ciudad (Melero, 1996, p. 10).
Los sofistas no llamaron ciencia a su teora y arte sobre la educacin, la
llamaron tchne. Cuando el sofista ensea la aret poltica, lo denomina tchne
poltica. Esto se funda en la tendencia a dividir todo en compartimentos separados
previstos para un fin, que era ser enseados. Pero entre todas las artes que
podan ser enseadas conforme a la tchne, sobresala la poltica. De acuerdo
con Protgoras, hay dos grados de evolucin de la tchne. El primero proviene

El pensamiento educativo de los sofistas

del mito de Prometeo sobre la adquisicin del fuego, se trata de la civilizacin


tcnica, la cual impidi una lucha de todos contra todos, pues Zeus otorg el don
del derecho que hizo posible la fundacin del Estado y la sociedad. El segundo
grado tiene que ver con la tchne poltica de los sofistas, donde radica la verdadera
educacin y el vnculo espiritual que unen a la comunidad y a la civilizacin.
Todos estn obligados, insiste Protgoras, a dedicar sus esfuerzos para
cultivar la virtud poltica, centrada en la posesin del respeto, aids, de la
justicia, dike; y enmarcado en el ideal del autodominio, sophrosine. De lo
contrario no habr sociedad. Respecto a otras artes puede haber diversidad,
no es preciso que todos los hombres sean arquitectos, ceramistas, mdicos
o carpinteros, pero la virtud poltica debe estar en todos (Lpez, 1997, p.
24).

La educacin humana est por encima de la tcnica, esta separacin entre


saber tcnico y cultura es la base del humanismo. Aqu la palabra tchne adquiere
una connotacin muy general, separndose de las tcnicas profesionales.
Protgoras se esfuerza en darle a esta tchne identificada con la educacin, un
sentido de totalidad y de universalidad. De este modo la paideia se relaciona con
la tica y la poltica. Su idea de educacin era ms bien general, vinculada a la
formacin del ciudadano para la vida en sociedad.
La nocin de una educacin general, vinculada a la poltica, constituir
entonces un rasgo fundamental de la paideia y del humanismo. El humanismo
al que se hace referencia como caracterstica de la educacin sofista, tiene sus
peculiaridades con Protgoras. El hombre es la medida de todas las cosas es la
frase con la que se le atribuye un relativismo, pero en ella se encuentra tambin
la base de su humanismo. En la antigua educacin griega, cultura y religin se
encontraban unidas, pero en la poca de los sofistas se hace una separacin. Al
entrar en crisis los valores de la nobleza y al ser sustituidos por los de la polis, la
educacin se sustenta en una base humana: La educacin, que necesita una
norma como punto de partida en este momento en que todas las normas vlidas
para el hombre, se disuelven entre las manos, se fija en la forma humana, deviene
formal (Jaeger, 1996, p. 276).
La idea de formacin humana nace de esta postura de Protgoras, sin embargo,
puede tambalearse por provenir de su relativismo. Por ello, asumir el proceso de
la educacin de manera consciente, ser el ingrediente que fije su aportacin. La
poesa y todo el pensamiento griego pueden verse como un movimiento continuo
para arribar en una idea normativa de la forma del hombre. Los sofistas vinculan
la idea de educacin heredada principalmente de la poesa con su propuesta
educativa, dndole as contenido. La importancia de esta aportacin estriba en
que la nocin de paideia designaba solo el proceso de la educacin, pero los
sofistas abarcaron el aspecto objetivo y del contenido. La paideia en los sofistas
se refiere al ser formado y al contenido mismo de la cultura. La construccin

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histrica de este mundo de la cultura alcanza su culminacin en el momento


en que se llega a la idea consciente de educacin. As, resulta claro y natural el
hecho de que los griegos [] denominaran paideia a todas las formas y creaciones
espirituales y al tesoro entero de su tradicin (278).
Un presupuesto bsico en el planteamiento de los sofistas es la relacin entre
la naturaleza y la accin educadora consciente. Con una visible influencia de los
presocrticos, para los sofistas la naturaleza es el fundamento de la educacin.
El concepto de naturaleza se traslada desde el universo hasta la individualidad
humana, pero esto tiene tambin su origen en la medicina de ese tiempo. La
phsis humana est dotada de cualidades, abarca tanto el cuerpo como el
alma. La educacin se dirige hacia ese todo, cuerpo y alma, es decir, hacia una
naturaleza humana, mediante la enseanza, el adoctrinamiento y el ejercicio. Lo
aprehendido en este proceso se constituye en una segunda naturaleza.
Se seal lneas arriba que Grecia atravesaba por una etapa importante en el
desarrollo de la democracia, en donde los intereses del ciudadano se colocaron en
el centro. Esto se relaciona directamente con la conviccin de Protgoras de educar
socialmente al hombre, siendo la aret poltica la autntica educacin. La idea de
Protgoras se sustenta en el sistema de premios y castigos pblicos de acuerdo a
la ley, para actuar correctamente segn ella, el ciudadano debe hacer un esfuerzo
consciente, tal esfuerzo es aprendizaje. De la misma forma, la educacin jugar
un papel importante para evitar el delito. As, el comportamiento tico se liga a la
poltica, a travs del vnculo de la educacin, la virtud ciudadana se convierte en
base del Estado, a la vez que el Estado ejerce una fuerza educadora. La persona
est sometida a diversos influjos educadores desde que nace, los adultos que
rodean al nio y las instancias que lo acogen hasta su vida adulta, tienen la misin
de educar al ciudadano. Sin embargo, la educacin no termina con la escuela,
pues en adelante deber respetar las leyes y vivir de acuerdo a ellas.
Puede observarse entonces, que la educacin como proceso consciente que
envuelve a la cultura (la paideia propiamente dicha), as como el papel educador
de la ley dirigido hacia la naturaleza humana; seran los elementos fundamentales
del humanismo aportado por los sofistas. Para Protgoras, El ideal de la
educacin humana es [] la culminacin de la cultura en su sentido ms amplio
(286). Otro elemento importante en Protgoras es la idea de formacin, pues el
proceso educativo se dirige tambin al alma humana, la educacin es una fuerza
formadora. Antes de la sofstica, no se hablaba de gramtica, retrica y dialctica;
probablemente ellos fueron sus creadores, y esto puede considerarse como un
principio de formacin espiritual: su tchne se diriga a la forma del lenguaje, del
discurso y del pensamiento.

El pensamiento educativo de los sofistas

Aunque el uso de la retrica decay al final de la sofstica y predomin sobre


las otras aportaciones de los sofistas, se convirti en la base de la educacin
formal, no solo de aquella poca, sino que sus influencias estn presentes hasta
nuestros das. Una muy notoria es la adicin a la gramtica, retrica y dialctica
(trivium), de la aritmtica, la geometra, la msica y la astronoma (quadrivium), las
cuales constituyeron en la Edad Media las siete artes liberales. Sin embargo, los
griegos ya haban incluido las mathemata, cuyo origen se remonta a los pitagricos
y abarcaba a la armona y a la astronoma, siendo la base de la alta educacin.
El decaimiento de la retrica se debi a que se convirti en:
[] una enseanza que promete solo la apariencia de sabidura;
un programa educativo que se transforma en una mercanca a la que
se accede por el pago de maestros extranjeros. Es as como las prcticas
retricas de la sofstica atienden casi exclusivamente a los efectos que la
palabra produce en el receptor, descuidando otras dimensiones del discurso.
Esto es, cuanto ms persuasivo resultaba el orador, mayores posibilidades
tena de acceder al mundo de la poltica (Villagra, 2002, p. 23).

Otra contribucin realmente sobresaliente y que perdura en la actualidad, es


la enseanza de las matemticas, pues los sofistas le otorgaron un valor terico.
Las matemticas, junto con la gramtica, la retrica y la dialctica, eran la parte
formal de la educacin sofista. Mediante estas ciencias se obtenan aptitudes
completamente distintas de las tcnicas y prcticas que derivaban de la gramtica,
la retrica y la dialctica. Mediante el conocimiento matemtico se alcanzaba la
capacidad constructiva y ordenadora y en general la fuerza espiritual (Jaeger,
1996, p. 290).
Es notable cmo hoy en da sigue vigente el debate sobre si la escuela debe
ensear conocimientos de la cultura general, o debe complementarlos con
la educacin tcnica, a cul habra que darle ms peso, etc. Por otro lado, la
importancia que en los ltimos aos se le ha dado a la educacin en valores para
formar el juicio moral crtico y para la vida en democracia, coincide con el inters
que los sofistas tuvieron sobre la ciudadana y la poltica.

CONCLUSIN
A grandes rasgos, las contribuciones ms sobresalientes de los sofistas a la
educacin, y eso es lo que debe rescatarse, fueron: el desarrollo de una educacin
formal, el hecho de asumir el fenmeno educativo como un proceso consciente,
y la decisin de depositar en la formacin intelectual y de la aret las bases para
el buen funcionamiento de la polis. Esto ltimo es lo que caracteriza la educacin
sofstica como humanista, a pesar de la crtica referente a la carencia de una base
filosfica que diera cuerpo al ncleo espiritual y tico de su paideia, as como a
sus ideas sobre el hombre, el Estado y el mundo.

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Irazema Edith Ramrez Hernndez

Por ello, es pertinente enfatizar en el humanismo que caracteriz su


pensamiento educativo: En rigor no constituyeron un movimiento unitario, si
bien todos ellos compartieron la misma actitud crtica y el mismo sentido de
misin pedaggica: enciclopedistas ilustrados, movidos por un ideal educativo
basado en la retrica, maestros de virtud poltica y, en cierto sentido, humanistas
(Melero, 1996, p. 54) F

REFERENCIAS
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Jaeger, W. (1996). Paideia. Los ideales de la cultura griega. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica.
Melero, A. (1996). Sofistas. Testimonios y fragmentos. Espaa: Gredos.
Mndez, V. H. (2003). Educacin y retrica en la antigedad. Revista de Ciencias
Sociales. (13). pp. 163-170.
Platn (2007). Protgoras, Gorgias, Menn. Barcelona: Edaf.
Villagra, P. (2002). Dilogo, justicia y educacin. La paideia socrtico-platnica
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CIBERGRAFA
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org/educacion/3/usrn/fundoro/archivos%20adjuntos/publicaciones/actas/
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