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EL CALCIO

CARACTERSTICAS
El calcio es el elemento mineral esencial para la formacin de esqueleto
humano. Del 1.2 kg de calcio que contiene el cuerpo de un adulto,
aproximadamente el 99% se encuentra formado parte de los huesos, en forma de
una sal de fosfato clcico compleja, la hidroxiapatita, que les confiere su
caracterstica dureza. El resto se encuentra sobre todo en el msculo y en el

lquido extracelular, constituyendo la calcemia.


Para la fijacin del calcio en el sistema seo es necesaria la presencia de
Vitamina D
A su vez el calcio plasmtico se encuentra fraccionado de la siguiente manera:
- Calcio plasmtico no difusible: Es el 46% del calcio plasmtico y se
encuentra unido a protenas. Al no difundir fuera de la membrana capilar
es considerado una reserva plasmtica de calcio. Un 4/5 est unido a
-

albmina y el resto a globulinas.


Calcio plasmtico difusible: Est constituido por fracciones ionizada y

no ionizada.
El calcio inico representa el 47,5% del calcio plasmtico y es de particular
importancia ya que es la porcin biolgicamente activa y regulada directamente
por hormonas, que participa en los intercambios con hueso, rin y tubo
digestivo. El calcio difusible no ionizado es el 6,5% del calcio plasmtico y se

encuentra formando complejos con bicarbonatos, fosfatos, citratos y sulfatos.


La calcemia promedio es 10 mg/dl, siendo su rango srico de 8,5 a 10,5 mg%
(equivalente aproximadamente a 5 meq/l), con una regulacin homeosttica
estrecha que no permite que sus variaciones fisiolgicas excedan 1,5 mg/dl.

Los glbulos rojos tienen muy escasa concentracin de calcio.


Algunas circunstancias pueden hacer variar las concentraciones de calcio
plasmtico. Por ejemplo si hay acidosis la fraccin ionizada de calcio aumenta;
en cambio si hay hipoalbuminemia las concentraciones de calcio disminuyen,

pero la porcin ionizada permanece estable.


Un sistema fisiolgico complejo mantiene un adecuado nivel de calcio y fsforo.
El control incluye hormonas de la glndula paratiroides, calcitonina y la forma

activa de vitamina D (1,25 dihidroxi-colecalciferol).


FUENTES

Muchos alimentos contienen calcio, pero los productos lcteos son la mejor fuente. La
leche y sus derivados tales como el yogur, el queso y el suero de leche contienen una
forma de calcio que el cuerpo puede absorber fcilmente.

La col rizada, el brcoli y el repollo chino son buenas fuentes de calcio de origen

vegetal.
El pescado con huesos blandos comestibles, como las sardinas enlatadas y el

salmn, son buenas fuentes de calcio de origen animal.


Aunque la mayora de los cereales (pan, pastas y cereales no fortificados) no son
ricos en calcio agregan cantidades significativas de calcio a la dieta por la

frecuencia o la cantidad en que la gente los consume.


Ciertos cereales para el desayuno, jugos de fruta, bebidas de soja y arroz, y

varios tipos de tofu son fortificados con calcio.


REQUERIMIENTOS
El requerimiento de calcio es afectado por varios factores como edad, sexo, actividad
fsica, etnia, gentica y mltiples factores dietticos.

Bebs prematuros: tienen mayores requerimientos de calcio que los lactantes de


trmino, por lo que se hace necesario utilizar fortificadores de la leche materna o

frmulas especialmente diseadas para prematuros.


Lactantes: La fuente ptima de calcio durante el primer ao de vida es la leche
materna. La biodisponibilidad del calcio de la leche humana es mayor que la de
las frmulas de lactantes o la leche de vaca (58% y 38% respectivamente),
aunque esta comparacin generalmente no fue realizada a concentraciones de
ingesta comparables a las encontradas en la leche materna. Por ello se
aumentaron las concentraciones de calcio en todas las frmulas de lactantes en
relacin a la leche materna para favorecer niveles comparables de retencin de
calcio. Las frmulas especiales tales como las de soja y los hidrolizados de
casena

tambin

contienen

niveles

relativamente

mayores

de

calcio,

demostrndose retencin de calcio comparable a la leche materna.


Nios: La retencin de calcio es relativamente baja y levemente se incrementa
mientras se acerca la pubertad. Los requerimientos rondan los 500 mg/da para
nios entre 1 y 3 aos de edad y 800 mg/da entre los 4 y 8 aos de edad; los
beneficios de niveles de ingesta superiores no han sido adecuadamente
estudiados. Parece que lo ms importante en este grupo de edad es desarrollar

hbitos alimentarios que se asocien con adecuada ingesta de calcio despus en la

vida.
Preadolescentes y adolescentes: La mayora de la formacin sea (40%) ocurre
durante este perodo, y la eficiencia de la absorcin de calcio se incrementa. El
pico de esta mayor efectividad de absorcin es 12,5 aos para las mujeres y 14
aos para los varones. El requerimiento se encuentra entre 1200 y 1500 mg/da.
A ingestas superiores el calcio adicional no es utilizado y es excretado. A
ingestas inferiores, puede no alcanzarse el pico de masa sea. Debemos recordar
tambin que el nivel de ingesta exacto para cada persona depende de otros

nutrientes en la dieta, la gentica, el ejercicio y otros factores.


Adultos: en la etapa adulta el calcio diettico sigue siendo importante para
mantener la masa sea adquirida durante la adolescencia y evitar la prdida de
masa sea. En esta etapa se inicia el remodelamiento seo, el cul contina
durante toda la vida e involucra las fases de formacin y resorcin. La fase de
resorcin sea es llevada a cabo por las clulas osteoclastos, mientras que la
formacin por los osteoblastos, los cuales llenan los espacios vacos dejados en
el hueso por el osteoclasto.
Durante la etapa reproductiva o pre-menopusica, el remodelamiento seo se
mantiene constante, es decir, las fases de resorcin y formacin estn en
equilibrio. Estudios transversales y de intervencin en mujeres en esta etapa
reportan una relacin positiva entre la ingesta de calcio y la masa sea. Un metaanlisis de 33 estudios evidenci un efecto positivo en la masa seo con la
suplementacin de 1000 mg de calcio en mujeres jvenes y premenopasicas
(52). Se concluy que la ingesta de 1 g/d de calcio puede prevenir la prdida de
1% de hueso/ao en la mayora de las regiones del cuerpo. Sin embargo, un
meta-anlisis sobre el efecto de los productos lcteos en la masa sea slo
encontr beneficios en las mujeres blancas menores de 30 aos (53).
Posiblemente no existen suficientes estudios en otras poblaciones y en hombres
para ver efectos positivos entre los lcteos y la masa sea.
Alrededor de la menopausia, entre los 40-50 aos, la resorcin sea es mayor a
la formacin, llevando a la prdida de masa sea. Este desequilibrio entre ambos
procesos se debe a que la actividad de los osteoblastos no pueden mantener el
ritmo acelerado de la actividad osteoclstica. El consumo de calcio es importante

en esta etapa para reponer el calcio perdido durante la resorcin. Sin embargo,
los estudios han mostrado que durante los primeros aos de la post-menopausia
la masa sea no responde tanto a la suplementacin con calcio, por la rpida
reabsorcin sea.

Ancianos: En ancianos tambin se ha observado que la intervencin con calcio


favorece la salud sea. La mayora de los estudios hechos en esta poblacin han
sido enfocados en la reduccin del riesgo de fracturas.
Tabla. Recomendacin de la ingesta de calcio segn grupos de edad.

Grupo de edad o etapa de la vida

Calcio
(mg/da)

Fuente: El Comit de Nutricin y Alimentos, Instituto de Medicina,


Academia Nacional de las Ciencias, 2010.
Bebs de 0 a 6 meses

200

Bebs de 6 a 12 meses

260

1 a 3 aos

700

4 a 8 aos

1,000

9 a 13 aos

1,300

14 a 18 aos

1,300

19 a 30 aos

1,000

31 a 50 aos

1,000

51 a 70 aos, hombres

1,000

51 a 70 aos, mujeres

1,200

Ms de 70 aos

1,200

14 a 18 aos, embarazadas/amamantando

1,300

19 a 50 aos, embarazadas/amamantando

1,000

METABOLISMO DEL CALCIO


En condiciones normales se absorbe el 30-40% de los 600 1000 mg de calcio
elemento (absorcin neta) que contiene la dieta normal. Al porcentaje no absorbido se
suma el calcio secretado por los jugos digestivos (20 mg/da) al tracto gastrointestinal
para constituir la excrecin fecal.
Este proceso est influido por el contenido de calcio de la dieta, pero tambin por sus
componentes, que pueden aumentarla (lactosa, cidos grasos, etc), o disminuirla
(fosfatos, filatos, etc). En condiciones normales, la absorcin neta es equivalente a la
excrecin urinaria de calcio. El tracto gastrointestinal regula la absorcin de Ca; una
parte se absorbe por difusin pasiva y otra por transporte activo.
La misma es ms eficaz en el duodeno, pero dada la mayor longitud, es absorbido en
mayor cantidad en el leon (65%) y el yeyuno (17%). La secrecin de calcio a la luz
intestinal es un proceso no regulado y constante, mientras que la absorcin neta est
regulada por el 1,25-(OH)2-D3. En el intestino el calcio es absorbido por dos procesos,
difusin facilitada y transporte activo, ste ltimo mediado por protenas
transportadoras, cuya sntesis induce el 1,25-(OH)2-D3.
Este mecanismo tiene capacidad adaptativa, ya que aumenta en el crecimiento,
embarazo, lactancia y baja dieta en calcio. Sin embargo la habilidad de responder a las
bajas ingestas de calcio es limitada, y el transporte activo no compensa la baja ingesta.
La difusin pasiva se produce cuando la concentracin de calcio en la luz intestinal se
eleva hasta el punto de originar un gradiente positivo. 4 Tambin el colon tiene
capacidad absortiva.
El calcio unido a las fibras dietarias puede liberarse a travs de la accin de las bacterias
de la flora intestinal, que hidroliza la unin del Ca con quelantes presentes en los
vegetales. La absorcin se modifica por la edad posnatal, ingesta de Ca, concentracin
de lactosa, grasa y Vit D.
FUNCIONES DEL CALCIO
1. Mineralizacin del hueso: El calcio, el fsforo y la vitamina D son
fundamentales para la mineralizacin de los huesos. Durante toda la vida del ser
humano el hueso experimenta un proceso de remodelacin continua, formando
nuevo hueso y reabsorbiendo el ya formado para entregar calcio a la sangre en la
medida que lo necesita. Durante la niez predomina la formacin de hueso, en

adulto joven se igualan estos procesos y desde la cuarta dcada de la vida se


pierde hueso al ser el proceso de resorcin sea mayor que el de formacin.
2. Coagulacin sangunea: La cascada de coagulacin se divide arbitrariamente
en tres vas: las vas de iniciacin intrnseca y extrnseca, y la va de terminacin
o va comn donde las dos anteriores convergen. Cada reaccin en estas vas
provoca el ensamble de una enzima (factor de coagulacin activado), una pro
enzima o factor de coagulacin inactivado el cual funciona como sustrato, y un
cofactor. El ensamblaje se da en general sobre una superficie aninica. La
estabilizacin de estas uniones cruzadas se da a travs de puentes formados por
iones Ca2+. De esta forma el calcio actua como gatillo, disparando la
coagulacin sangunea. El calcio extracelular tiene un papel dual en este
proceso. Cuando ocurre una lesin en el organismo, el calcio activa un set de
proteasas, a travs del desdoblamiento de una serie de protenas multidominio, y
simultneamente une dominios localmente a fragmentos celulares y membranas
(fosfolpidos).
3. Contraccin muscular: El calcio contribuye a la contraccin muscular,
principalmente a la del musculo liso, porque genera un potencial de accin que,
en el caso del musculo estriado, destapa los puntos activos de los filamentos de
actina y permite que se una con los de miosina, se da el llamado efecto de
cremallera y se inicia la contraccin del musculo. Adems los iones calcio son
esenciales en la apertura de los llamados canales lentos de calcio que permiten la
4.
5.
6.
7.

contraccin prolongada y fuerte en el musculo cardiaco.


Transmisin neuronal
Preservacin de la membrana
Regulacin de glndulas endocrinas y exocrinas
Actividad enzimtica

ALTERACIONES DEL CALCIO


Hipocalcemia: Es la disminucin del calcio inico con aparicin de sntomas
anormales de hiperexcitabilidad nerviosa y muscular como sntomas
predominantes, pero que puede causar alteraciones del ritmo cardaco que van
desde alargamiento del intervalo QT hasta insuficiencia cardaca y arritmias
ventriculares. Otros sntomas incluyen retraso mental y demencia en
hipocalcemias crnicas, trastornos extrapiramidales y alteraciones ectodrmicas
como dermatitis, eccema, psoriasis, alopecias o surcos ungueales.
Entre las causas principales de hipocalcemia se encuentran:

Dficit de absorcin o exceso de eliminacin de calcio.

Insuficiencia paratiroidea.

Pseudohipoparatiroidismo.

Hipomagnesemia.

Deficiencia de vitamina D nutricional, por malabsorcin, por


hepatopatas, por frmacos que facilitan su degradacin (fenobarbital,
alcohol

difenilhidantona),

sndrome

nefrtico

raquitismo

dependiente de vitamina D.

Hipoproteinemia.

Insuficiencia renal.

Pancreatitis.

Administracin endovenosa de fosfatos, citratos y otros agentes que


disminuyen la fraccin del calcio inico.

Hipercalcemia: La hipercalcemia es el trastorno hidroelectroltico que consiste


en la elevacin de los niveles de calcio plasmtico por encima de 10.5 mg/dL.
La hipercalcemia puede producir trastornos del ritmo cardaco, as como un
aumento en la produccin de gastrina y lceras ppticas. Sus sntomas varan
desde ninguno hasta depresin de la actividad de los centros nerviosos y de los
msculos esquelticos, liso y cardaco, y cuando es severa se producen
calcificaciones en distintas partes blandas del organismo. Puede ser la causa de
hipertensin con renina alta, diabetes inspida nefrognica o insuficiencia renal
aguda o crnica. El signo electrocardiogrfico caracterstico es la disminucin
del segmento QT.

Entre las causas ms comunes de hipercalcemia se encuentran:

Hiperparatiroidismo primario o secundario.

Administracin en dosis elevadas de vitamina D y derivados o enfermedades


granulomatosas con produccin de calcitriol como sarcoidosis o tuberculosis.

Mieloma mltiple o linfoma como neoplasias que destruyen hueso local.

Tumores que dan metstasis seas.

Aumento del recambio seo (inmovilizacin, hipotiroidismo, intoxicacin con


vitamina A o tiazidas).

Osteoporosis
La osteoporosis se conoce como la enfermedad silenciosa. Esta enfermedad
afecta mayormente a las mujeres y consiste en la prdida de masa sea y los
huesos se van volviendo ms porosos y frgiles. Con el tiempo, los huesos se
van debilitando y hace que la persona que lo padece tenga ms probabilidades de
fracturarse.
Entre sus principales factores de riesgo que puede influir en el desarrollo
destacamos:

El envejecimiento.

Antecedentes familiares de osteoporosis.

Menopausia precoz, natural o quirrgica. Es la principal causa de


fracturas de huesos de cadera, columna y mueca en mujeres despus de
la menopausia.

Tomar ciertos medicamentos como pueden ser glucocorticoides,


hormonas tiroideas y medicamentos anticonvulsivos.

Clima. Es ms frecuente en zonas geogrficas donde falta sol, ya que ste


es necesario para activar la vitamina D, que mejora la absorcin
intestinal del calcio.

Bajo peso corporal.

Vida sedentaria.

Tabaquismo.

Consumo de alcohol o cafena.

Dietas pobres en calcio durante tiempo prolongado, especialmente en la


adolescencia y juventud.

FUENTES BIBLIOGRFICAS
Fernndez A, Sosa P, Setton D, et al. Calcio y nutricin [Internet].Buenos Aires:
Sociedad Argentina de Pediatra; 2011 Jul [actualizado Jul 2011, citado Noviembre 27
de 2016. Disponible en: http://www.sap.org.ar/docs/calcio.pdf
Palacios C. Lo nuevo en los requerimientos de calcio. Documento online. Consultado
Noviembre

27

de

2016.

Disponible

enhttp://www.slan.org.ve/publicaciones/completas/pdf/Palacios%20C.%20Lo%20nuevo
%20en%20los%20requerimientos%20de%20calcio,%20propuesta%20para
%20Venezuela.%202007.pdf