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alain deneault

zone franche

La mdiocratie
Candidatures exceptionnelles
sabstenir.

ANGEZ ces ouvrages trop compliqus, les


livres comptables feront laffaire. Ne soyez
ni fier, ni spirituel, ni mme laise, vous
risqueriez de paratre arrogant. Attnuez
vos passions, elles font peur. Surtout,
aucune bonne ide , la dchiqueteuse en est pleine. Ce regard perant qui
inquite, dilatez-le, et dcontractez vos
lvres il faut penser mou et le montrer,
parler de son moi, tout en le rduisant peu de chose : on
doit pouvoir vous caser. Les temps ont chang. Il ny a eu
aucune prise de la Bastille, rien de comparable lincendie
du Reichstag, et lAurore na encore tir aucun coup de feu.
Pourtant, lassaut a bel et bien t lanc et couronn de succs : les mdiocres ont pris le pouvoir.
La principale comptence dun mdiocre ? Savoir reconnatre un autre mdiocre. Ensemble, ils organiseront des
grattages de dos et des renvois dascenseurs pour rendre puissant un clan qui va sagrandissant, puisquils auront tt fait
dy attirer leurs semblables. Limportant nest pas tant dviter la btise que de la couvrir sous les images du pouvoir.
Toutefois, la mdiocratie ne relve pas de la pure incomptence. On ne veut pas dincapables. Il faut pouvoir faire
fonctionner la photocopieuse, comprendre un formulaire,
le remplir sans rechigner et dire bonjour au bon moment.
Mdiocrit est en franais le substantif dsignant ce qui est
moyen, tout comme supriorit et infriorit font tat de ce
qui est suprieur et infrieur. Il ny a pas de moyennet la
mdiocrit, cest le stade moyen en acte plus que la moyenne.
Et la mdiocratie est ce stade moyen hiss au rang dautorit.
Cest insidieux. Parce que le mdiocre ne chme pas, il
croit travailler dur. Il en faut des efforts, en effet, pour raliser une mission de tlvision grand dploiement, remplir
une demande de subvention de recherche auprs dune instance gouvernementale, concevoir des petits pots de yaourt
lallure arodynamique sduisante ou organiser le contenu
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rituel dune rencontre ministrielle avec une dlgation


dhomologues. Ne produit pas du moyen qui veut. La perfection technique sera mme indispensable pour masquer linnarrable paresse intellectuelle qui est en jeu dans autant de
professions de foi conformistes.
On a longtemps dpeint le mdiocre en situation minoritaire. Pour Jean de la Bruyre, il est surtout un tourdi qui
tire son pingle du jeu grce sa connaissance des ragots et
des intrigues en vigueur chez les puissants. Celse est dun
rang mdiocre, mais des grands le souffrent ; il nest pas
savant, il a relation avec des savants ; il a peu de mrite, mais
il connat des gens qui en ont beaucoup ; il nest pas habile,
mais il a une langue qui peut servir de truchement, et des
pieds qui peuvent le porter dun lieu un autre. Devenus
dominants, les Celse du monde nont personne dautre imiter queux-mmes. Le pouvoir, ils le conquirent progressivement et presque leur insu. force de chapeautage, de
passe-droits, de complaisance et de collusion, ils coiffent les
institutions.
Laurence J. Peter et Raymond Hull ont tmoign les premiers de cette structure. Leur thse est dune nettet implacable : les processus systmiques encouragent lascension
aux postes de pouvoir des acteurs moyennement comptents, cartant leurs marges les super comptents tout
comme les parfaits incomptents. Un exemple frappant :
dans une institution denseignement, on ne voudra pas de la
professionnelle qui ne sait pas respecter un horaire et qui ne
connat absolument rien de sa matire, mais on nendurera
pas davantage la rebelle qui modifiera en profondeur le protocole denseignement pour faire passer la classe dtudiants
en difficult au stade des meilleurs de toute lcole.
propos de luniversit, la conclusion de Max Weber
va dans le mme sens. La mdiocrit y est si prgnante que
les choix institutionnels relvent du hasard . Comme
aujourdhui, les contingences administratives y sont matresses : il serait injuste dimputer aux petits personnages
des facults ou des ministres la responsabilit dune situation qui fait quun si grand nombre de mdiocres jouent
incontestablement un rle considrable dans les universits.
Il faut plutt en chercher la raison dans les lois mmes de laction concerte des hommes, surtout dans celle de plusieurs
organismes [] , crit-il dans Le mtier et la vocation de savant
en 1919. Encore aujourdhui, son analyse fait mouche. Les
contingences administratives sont toujours aussi matresses
de linstitution. Le chercheur m par des passions imprieuses, des intuitions fortes, une imagination souveraine et
le sens du travail ne russira que sil a par ailleurs des dons lui
permettant de manuvrer dans les arcanes institutionnels
o prvalent des critres quantitatifs et des enjeux clientlistes, soit les conditions extrieures du mtier de savant .
La mdiocratie dsigne alors lordre mdiocre rig en
modle. Le logicien russe Alexandre Zinoviev en dcrit les
aspects gnraux dans un rgime sovitique qui semble soudainement partager avec nos dmocraties librales bien des
qualits. Cest le plus mdiocre qui sen tire , et cest
la mdiocrit qui paie , constate le personnage du barbouilleur dans Les hauteurs bantes, le roman satirique quil

chronique

crit clandestinement partir des annes 1960. Ses thormes : Je parle de la mdiocrit, comme dune moyenne
gnrale. Et il ne sagit pas du succs dans le travail, mais du
succs social. Ce sont des choses bien diffrentes. [] Si un
tablissement se met fonctionner mieux que les autres, il
attire fatalement lattention. Sil est officiellement confirm
dans ce rle, il ne met pas longtemps devenir un trompelil ou un modle exprimental-pilote, qui finit son
tour par dgnrer en trompe-lil exprimental moyen.
[] Globalement, cela engendre une tendance la baisse
du niveau dactivit au-dessous des possibilits techniques
relles. Il sensuit une imitation du travail qui produit une
illusion de rsultat. La feinte fait alors foi de tout. La mdiocratie amne ainsi chacun subordonner toute dlibration
des modles arbitraires ainsi qu des autorits fantasmes.
Les symptmes : tel politique se grattant la tte et manipulant
ses lunettes comme il la vu faire dans les films ; telle professeure demandant vainement ses doctorants de dplacer
le chapitre trois devant le chapitre deux pour justifier son
autorit ; telle productrice de cinma insistant pour quune
tte daffiche rayonne dans un film dans lequel elle na rien
faire ou encore tel expert cancanant sur la croissance conomique pour se positionner du ct de la rationalit. Certains

La mdiocratie
dsigne
lordre mdiocre
rig en modle.
seront sincrement peins de voir ces processus implacables
laisser sur la touche les meilleurs lments de la vie sociale,
culturelle et scientifique, lair de dire avec leurs yeux de chien
battu : je crois, moi, en ce que tu fais, malheureusement les
comdiocres qui pensent eux-mmes en fonction de ce que
les autres pourraient penser ne penseront pas comme moi.
Ce nest plus seulement le biopouvoir au sens du dressage
des corps quil convient dassocier la mdiocratie, mais
galement un psychopouvoir au sens du dressage des ides.
Zonoviev : Limitation du travail se contente seulement
dun semblant de rsultat, plus exactement dune possibilit
de justifier le temps dpens ; la vrification et le jugement
des rsultats sont faits par des personnes qui participent
limitation, qui sont lies elle, qui sont intresses sa
perptuation.
Les dpositaires de ce pouvoir, affichant un rictus si
caractristique, se contenteront dadages tels que : il faut
jouer le jeu. Cest--dire se jouer complaisamment des rgles
dessin: kurt beaulieu

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La municipalit avait relanc son conomie en acceuillant


le plus gros dpotoir mondial duvres de Jeff Koons.

formelles dans des collusions multiples qui pervertissent


lintgrit dun processus, en maintenant toutefois sauves les
apparences, pour sabuser soi-mme. Il faut donc prtendre
obir un jeu plus grand que soi alors quen vrit on en
reconduit activement les rgles en toutes circonstances, ou
on les invente au besoin.
Lexpert srige bien entendu comme la figure centrale de la mdiocratie. Sa pense nest jamais tout fait la
sienne, mais celle dun ordre de raisonnement incarn par
lui et bien entendu m par des considrations idologiques.
Lexpert semploie en transfigurer les propositions en objets
de savoir apparemment purs cela caractrise sa fonction.
Voil pourquoi on ne peut attendre de lui aucune proposition forte ou originale. Surtout, et cest ce que lui reproche
par-dessus tout Edward Said dans les Reith Lectures de la BBC
en 1993, ce sophiste contemporain, rtribu pour penser
dune faon certaine, nest port par aucune curiosit damateur autrement dit, il naime pas ce dont il parle, mais agit
dans un cadre strictement fonctionnaliste. La menace qui
pse le plus lourd sur lintellectuel de nos jours, en Occident
comme sur le reste du monde, ce nest ni luniversit, ni le
dveloppement des banlieues, ni lesprit affreusement commercial du journalisme et de ldition, mais plutt une attitude part entire que jappellerais le professionnalisme.
La profession, ici, loin de la vocation entendue au sens de
Weber, se prsente socialement la manire dun contrat
tacite entre, dune part, les diffrents dpositaires de savoirs
et, dautre part, les puissances hgmoniques. En vertu de
ce contrat, les premiers fournissent sans trop deffort et sans
engagement spirituel les donnes pratiques ou thoriques
dont les secondes ont besoin pour fonctionner et pour se
lgitimer. Said reconnat consquemment chez lexpert les
traits distinctifs des mdiocres : faire comme il faut selon
les rgles dun comportement correct sans remous ni scandale, dans le cadre des limites admises, en se rendant vendable et par-dessus tout prsentable, apolitique, inexpos et
objectif . Le mdiocre devient ds lors pour le pouvoir un
tre-moyen, celui par lequel il arrive transmettre ses ordres
et imposer plus fermement son ordre.
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chronique

Ce fait social mne la pense publique sa perte. Il faut


voir comment, dans les plus importants milieux de pouvoir
comme la politique, le droit, les affaires, ladministration
publique, le journalisme ou la recherche, des expressions
telles que les mesures quilibres, le juste milieu, le compromis

Cest le plus
mdiocre qui sen
tire.
ou la moyenne jadis presque pjoratives se sont imposes
comme valeurs rfrentielles. Celles-ci interdisent dsormais
dimaginer quelles positions loignes de ce centre prsum peuvent encore exister pour permettre le proverbial
quilibre. Lesprit se voit neutralis par une srie de mots
centristes, dont gouvernance, le plus insignifiant dentre tous,
est lemblme. Sous les auspices de la mdiocratie, les potes
se pendent, les scientifiques de passion deviennent fous,
les industriels de gnie sgarent en conjectures tandis que

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les grands politiques soliloquent dans des sous-sols dglise.


Ce rgime dextrme centre est dur et mortifre, mais lextrmisme dont il fait preuve se dissimule sous les parures du
moyen, faisant oublier que lextrmisme a moins voir avec
les limites du spectre politique gauche-droite quavec lintolrance lendroit de tout ce qui nest pas soi. Nont ainsi
droit de cit que la fadeur, le gris, lvidence irrflchie, le
normatif et la reproduction. On habillera tous ces travers de
mots creux. Pis, le rgime usera prcisment de termes qui
trahissent ce dont il a horreur : linnovation, la participation,
le mrite et lengagement. Puis on vincera les esprits libres
qui ne participent pas la duplicit, et ce, bien entendu, de
manire mdiocre, par le dni, le reniement et le ressentiment. Cette violence symbolique est prouve.
Le terme mdiocratie a perdu le sens de jadis, o il signifiait le pouvoir des classes moyennes. Il ne dsigne pas tant
la domination des mdiocres que ltat de domination exerc
par les modalits mdiocres elles-mmes, les inscrivant au
rang de monnaie du sens et parfois mme de cl de survie,
au point de soumettre souvent ceux et celles qui aspirent
mieux. L

Alain Deneault est auteur dessais critiques. Son dernier livre,


Paradis fiscaux : la filire canadienne est paru chez cosocit
en2014.