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Wer den Kreuzgang im Dom zu Brixen betritt, um die beruhmten Freskenmalereien

aus dem 15. Jahrhundert zu besichtigen, trifft dort fast zu jeder Tageszeit auf ein paar
Kunstbeflissene, die verwundert, gelegentlich auch etwas belustigt, vor einem ganz
bestimmten Bild verweilen. Auf dem besagten Gemalde illustriert der unbekannte
Kunstler jene Stelle aus dem Lukasevangelium, die berichtet, wie der Erzengel Gabriel
Maria die Geburt Jesu ankundigt. In der Hand halt er den Botenstab. Von oben herab
blickt Gottvater, der mit dem Verkundigungsengel durch ein Spruchband verbunden ist,

Weder Schonheit
noch Frommigkeit

auf dem die Worte Gegrusst seist du, Maria, voll der Gnade zu lesen sind ein Hinweis
darauf, dass die Botschaft tatsachlich von Gott stammt. Dessen Handen entgleitet ein
Jesulein, das von Engeln getragen wird. Die Taube u ber dem Kopf Marias steht fur den
Heiligen Geist, der Maria laut dem Lukastext u berschattet. Wenn wir eine Gerade
von den Handen Gottvaters zum Schnabel der Taube ziehen, stellen wir fest, dass das
Christusknablein auf ebendieser Linie herunterschwebt. Dass es im rechten Ohr Marias
landen wird, entgeht den meisten Betrachtenden.
Empfangnis durchs Ohr?
Die wissen ja in der Regel nicht, dass die Theologen vom 4. Jahrhundert bis hinauf
ins hohe Mittelalter die Ansicht vertraten, dass Maria Jesus durchs Ohr empfangen
habe. Diese fur uns Heutigen eher skurrile Ansicht geht indirekt auf den Apostel
Paulus zuruck, der Christus bildhaft als neuen Adam bezeichnet: Ist durch die

Ubertretung
des Einen [namlich durch Adams Sundenfall im Paradies] der Tod zur
Herrschaft gekommen, so werden alle leben durch den Einen, namlich Jesus Christus
(Romerbrief 5, 17). Aber war am Sundenfall nicht auch Eva beteiligt? Lag es da nicht
auf der Hand, eine a hnliche Parallele, wie Paulus sie zwischen Adam und Christus
aufzeigt, auch zwischen Eva und Maria herzustellen? Ausformuliert findet sich dieser
Gedanke erstmals beim Bischof Irenaus von Lyon (gestorben um 202): Der Knoten
des Ungehorsams der Eva wurde durch den Gehorsam Marias gelost; denn was die
Jungfrau Eva durch ihren Unglauben verschnurt hatte, das loste die Jungfrau Maria
durch ihren Glauben.

Gemass der biblischen Uberlieferung


hat Eva auf die Einflusterungen der Schlange
gehort. Was Bischof Zeno von Verona im 4. Jahrhundert zu einer kuhnen Schlussfol
gerung veranlasste: Durch Uberredung
hatte sich der Teufel in Evas Ohr eingeschlichen; durch das Ohr trat mithin Christus in Maria ein. Die mittelalterlichen Theologen
griffen diesen Gedanken auf, wobei sie allerdings nicht so naiv waren, daraus einen
biologischen Vorgang abzuleiten. In der Folge indes verliehen Kunstler dieser Bildrede
auf drastisch-realistische Weise Ausdruck.
Ausgerechnet diese naiv-frommen Darstellungen der Verkundigungsszene riefen
spater die Dogmatiker auf den Plan. Entsteht angesichts solcher Bilder nicht die Vorstellung, dass Jesus schon einen voll ausgebildeten Leib vom Himmel auf die Erde
mitbrachte? Und wie war das mit dem Glauben an sein wirkliches Menschsein verein
bar? Solche Fragen und Uberlegungen
fuhrten schliesslich dazu, dass Papst Benedikt
XIV. (1740 1758) meinte, Bilder mit dem vom Himmel schwebenden Christuskind
verbieten zu mussen. Diese Verurteilung indessen beruhte auf einem Missverstandnis.
Wie die meisten Kirchenmanner seiner Zeit war sich der Papst nicht bewusst, dass die
kleine nackte Gestalt in Wirklichkeit Jesu Seele versinnbildlicht.
Josef Imbach
Prof. Josef Imbach war von 1975 bis 2002 Ordinarius fur Fundamentaltheologie und Grenzfragen
zwischen Literatur und Theologie an der papstlichen theologischen Fakultat S. Bonaventura in Rom. Bis
zu seiner Pensionierung im Jahr 2010 hatte er einen Lehrauftrag in Basel.
24. Dezember 2010, Neue Zurcher Zeitung