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CANTO INICIAL

Para continuar nuestra reflexin en torno a la Celebracin Eucarstica, fijmonos


cmo la Ordenacin General del Misal Romano ampla sus consideraciones respecto de la
procesin de entrada al decir que:
[] cuando avanza el sacerdote con el dicono y con los
ministros, se da comienzo al canto de entrada. La finalidad de
este canto es abrir la celebracin, promover la unin de
quienes se estn congregados e introducir su espritu en el
misterio del tiempo litrgico o de la festividad, as como
acompaar la procesin del sacerdote y los ministros1.
Se trata de una serie de indicaciones con las
cuales se nos muestra que el canto inicial mantiene hoy las mismas caractersticas que,
segn nos explica el liturgista francs, Robert Cabi2, tuvo ya desde la antigedad
cristiana. Situacin que reviste una enorme importancia, pues la reforma litrgica del
Concilio Vaticano II fue un esfuerzo por recobrar algunos valores de la celebracin, que
se haban perdido con el paso de los siglos y era necesario retomar para poner de relieve
esa continua fidelidad a Jesucristo, que es propia de la Iglesia.
Desde esa perspectiva, entendemos que el canto inicial est destinado a
acompaar la procesin que el sacerdote (y dems ministros) hace(n) desde el
secretarium (o desde el atrio de la Iglesia) hasta el presbiterio; por eso, es claro que
dicho himno tendr una duracin condicionada. Debe prolongarse todo el tiempo que
sea necesario, incluso mientras dure la incensacin del altar en una misa solemne; pero
una vez que el sacerdote est en la sede, listo para hacer la invocacin En el nombre del
Padre, el canto debe terminar.
Es evidente que no estamos hablando de una ruptura abrupta. Si en ese momento
se est cantando una estrofa, se concluye, y hasta se entona una ltima vez el estribillo.
Pero no debemos preocuparnos si quedaron algunas estrofas ms sin cantar, lo
importante no era agotar todo el canto, sino ayudar a la conformacin de la asamblea; ya
que este canto es uno ms de los ritos iniciales cuyo objetivo general es disponer a los
fieles para la celebracin.
Justamente por esa misma caracterstica, es importante escoger adecuadamente el
tema del canto, pues como bien lo dice el ya citado prrafo de la Ordenacin General del
Misal Romano, el canto inicial tiene que introducir en la temtica propia de la celebracin
que se va a vivir.
Esto significa que el canto de entrada debe escogerse tomando en cuenta, en
primer lugar, el tiempo litrgico que se est viviendo; es evidente que nadie entonar un
canto de cuaresma para iniciar la Misa del 24 de diciembre por la noche. De igual
manera, se buscar siempre un canto apropiado para la celebracin de una solemnidad
o de una festividad mariana o del santoral.
1Ordenacin

General del Misal Romano (OGMR), n 47.


Robert CABI, La Eucarista: Aim-Georges MARTIMORT. La Iglesia en Oracin. Introduccin a la liturgia, Barcelona: Editorial Herder, colec. Seccin de liturgia 58, 1992 2, p. 357-358.
2Cf.

Al entonar este himno de


apertura, los fieles tendran que
vislumbrar la temtica en torno a la
cual se va a celebrar y meditar. Por
eso, siempre ser importante fijarse
tanto en las lecturas bblicas (no slo
el Evangelio) como en las oraciones
que se emplearn en esa Eucarista,
para descubrir cul es el eje
temtico de una determinada
celebracin, tratando de ver en
conjunto todos los elementos que la
conforman, y no slo uno de ellos.
Para una buena escogencia del canto inicial (y otros ms), el animador de la
asamblea debe actuar con el mismo cuidado que lo hace el buen predicador, que al
preparar su reflexin no se queda slo en un aspecto, sino que toma en cuenta todos los
elementos de la liturgia que se va a desarrollar. Ms aun, hablando especficamente del
canto que ahora nos ocupa, es muy oportuno fijarse en la Antfona de entrada que
encontramos siempre en el Misal Romano.
Esa antfona es el canto de entrada ideal, porque no slo va en la lnea temtica de
la liturgia que se va a celebrar sino que incluso puede hasta complementar adecuada y
oportunamente los otros elementos de la liturgia. Por eso existen libros litrgicos latinos
donde esa antfona aparece incluso asociada a un salmo que debera de ser entonado
junto con ella en la apertura de la celebracin.
De hecho, algunos compositores debidamente formados han tomado esas
referencias para elaborar los materiales que nos proponen como cantos de entrada. Y
aunque no todos tengamos la posibilidad de consultar esos subsidios, s podemos
fijarnos en el Misal Romano y ver cul de los cantos de entrada se acerca ms a la
antfona que all se nos propone; pues eso ayudar a que la celebracin tenga una mayor
unidad y cohesin.
Finalmente, subrayemos que la Ordenacin General del Misal Romano habla de que
el canto inicial debe promover la unidad de los fieles, lo cual es una indicacin que tiene
varias aplicaciones; pues ese puede ser un criterio ms para la eleccin de un canto u
otro: buscar que hable de la dimensin eclesial, del gozo de encontrarnos como
hermanos para celebrar juntos los misterios de la salvacin. Pero adems, esa
orientacin es particularmente importante para el
buen
desarrollo
del
servicio
litrgico
encomendado a los coros y animadores del canto.
Tanto la escogencia como la manera de
ejecutar el canto inicial (meloda, tono, ritmo, etc.)
deben buscar siempre que los fieles puedan
sentirse integrados a la celebracin. No slo
porque se sientan fcilmente ubicados en un
contexto de oracin, sino tambin porque logran
participar activamente en esa plegaria que es de

carcter comunitario. Pues, aunque es cierto que pueden ser muy variadas las formas en
las que la asamblea se integra al canto, de ninguna manera podemos pensar a los fieles
simplemente como un grupo de espectadores que escuchan a unos cuantos cantar. Eso
les hara sentir que la liturgia es un acto de otros -de unos cuantos-, que ellos tan
solo llegan a presenciar de forma pasiva. Y nada sera ms contrario al mensaje de
Jesucristo que tan vivamente nos ha querido recordar la reforma conciliar.