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Muestreo para la calidad del agua

La siguiente informacin pretende resumir consideraciones bsicas as como los pasos a seguir
para tomar muestras de agua. El mtodo especfico a seguir depender del objeto de estudio,
por lo que se recomienda profundizar en la metodologa adecuada segn el objetivo. Las dos
guas empleadas en el presente punteo de ideas se las dejamos a su disposicin en formato
pdf. Especficamente una de ellas fue desarrolla por investigadores uruguayos, detallando los
mtodos de monitoreo en sistemas acuticos continentales.
Objetivo: obtener una muestra representativa del material bajo estudio (cuerpo de agua). Un
muestreo representativo debe ser aleatorio, lo que significa que cada elemento tiene igual
probabilidad de ser escogido por un mtodo objetivo, independiente del investigador. El valor
de los datos depende de un correcto procedimiento de muestreo, el cual depende de los
objetivos y debe proporcionar la mayor informacin posible con el menor esfuerzo y tiempo
empleado.
Una muestra es una coleccin de unidades de muestreo que contienen uno o varios elementos
de la poblacin. Para que una muestra sea representativa y proporcione las caractersticas del
sitio, es necesario tomar replicas de la muestra.
El nmero de replicas, el mtodo y la frecuencia de muestreo, requieren de datos previos
sobre la distribucin y la abundancia de los organismos o de los factores abiticos a estudiar.
La frecuencia y duracin del muestreo dependen del objetivo y de los tiempos de renovacin
de la comunidad, el agua u otro objeto de estudio. Puede variar desde los ciclos diarios
empleados para estimar produccin/ respiracin mediante curvas de oxgeno, a semanal para
la sucesin del plancton o anual para relevamiento de carcter general.
El tamao de la muestra (el volumen de agua tomado), depende de la distribucin, densidad y
tamao de los organismos. Considerando el mismo volumen total, muchas replicas pequeas
brindan mas informacin que pocas grandes.
Existen numerosos equipos de muestreo, por ejemplo botellas oceanogrficas para tomar
agua de profundidades concretas, o en caso de muestras de agua superficial la recoleccin
puede hacerse manualmente introduciendo el recipiente colector bajo la superficie. Para
muestrear sedimento pueden empelarse dragas o corers, y para el estudio de organismos de
las diferentes comunidades se empelan redes de plancton y redes de arrastre.
Es esencial asegurar la integridad de la muestra desde su recoleccin hasta su anlisis. Para
esto la muestra se preserva logrando retardar los cambios qumicos y biolgicos que continan
despus de que la muestra se retira de su fuente. La forma de preservar la muestra depende
del anlisis que se desee realizar, ya sea factores abiticos o anlisis de comunidades
biolgicas. Para anlisis biolgicos, los mtodos de preservacin incluyen la adicin de
reactivos qumicos (por ejemplo alcohol, formol o paraformaldehido dependiendo de la
comunidad en estudio), y la refrigeracin de la muestra (transporte de la muestra en fro). Para
los anlisis qumicos (por ejemplo nutrientes), existen variaciones en la forma de preservar la
muestra dependiendo de cada anlisis especfico, siendo siempre necesario la refrigeracin de
la muestra inclusive su congelacin en caso de no realizarse inmediatamente su anlisis.
Cuanto menos tiempo se pase entre la recoleccin de la muestra y su anlisis mayor la
exactitud del resultado.

Las mediciones de los parmetros fisicoqumicos deben hacerse in situ, lo que significa que se
miden directamente en el cuerpo de agua. El mejor mtodo es emplear equipos de medicin
que implican introducir sondas en el cuerpo de agua, las cuales son capaces de bajar hasta el
lugar donde se necesite leer. Los equipos ms comnmente usados en limnologa y
oceanografa son multiparmetros, los cuales miden al mismo tiempo los principales
parmetros, por ejemplo: temperatura, conductividad, pH, oxgeno disuelto y turbidez.
Muestreo:
Conviene realizar una lista ordenada de las actividades a desarrollar, y a partir de sta elaborar
una lista de material y una planilla de muestreo.
El material debe reunirse con cierta antelacin a efectos de poder revisarlo y eventualmente
repararlo o sustituirse. Se deben probar y calibrar todos los aparatos de medicin y lavar los
envases para las muestras, antes de cada muestreo con abundante agua del lugar. Los envases
deben etiquetarse de forma clara y duradera.
La planilla de muestreo cumple una doble funcin. Por un lado es una gua de trabajo para no
olvidarse de tomar ninguna de las medidas y muestras que se haban planeado y hacerlo en el
orden previsto. Por otra parte funciona como formulario para anotar ordenadamente los datos
del muestreo: fecha, hora, mediciones, muestras, observaciones y personal que participa.
Es conveniente realizar una breve descripcin de posibles caractersticas evidentes a partir de
la observacin de la muestra fresca. Los cambios posteriores de temperatura o el uso de
conservadores o simple manipulacin pueden alterar la estructura, el color, el olor, los
movimientos de los organismos, etc.

Material de Campo:
- Envases para el muestreo (rotulados con permanente o etiqueta autoadhesiva)
- Planillas de registro, cuaderno y lpiz o birome (es preferible lpiz ya que la birome puede
mojarse y correrse la tinta)
- Conservadora con hielo o refrigerantes.
- Gotero elementos para incorporar soluciones conservantes a las muestras que lo requieran.
- Dispositivo para la toma de la muestra (por ejemplo balde atado con una cuerda) en caso de
ser necesario.
- Otros elementos requeridos en funcin del objetivo del muestreo

Identificacin del sitio de la toma de muestra

Identificacin unvoca de la muestra (nombre, cdigo, etc.)


Identificacin del sitio de muestreo (georreferenciacin: latitud, longitud)
Tipo de fuente y caractersticas de la misma
Destino (consumo humano, animal, riego, etc.).
Informacin acerca del Establecimiento y nombre del Propietario o Encargado
Condiciones de muestreo (fecha y hora).

Nombre de quien realiz el muestreo.


Tipo de anlisis a efectuar (fsico-qumico y/o biologico).
Reactivo empleado para su preservacin, en caso de ser utilizado.
Cualquier otra observacin que se considere de importancia.

Pasos para la toma de muestreas


1. Si el envase est rotulado verificar que sea el correcto
2. Que el envase tenga la capacidad adecuada segn el volumen de agua que se requiera
3. Enjuagar 2 o 3 veces con agua de la misma fuente que la muestra y desechar esa agua
4. Recoger la muestra sin dejar cmara de aire
5. Guardar la muestra en frio y oscuridad

Referencias bibliogrficas
Arocena, R., & Conde, D. (1999). Mtodos en ecologa de aguas continentales con ejemplos de
Limnologa en Uruguay. Editores Arocena, R., Conde, D. Universidad de la Repblica, Facultad
de Ciencias. DIRAC. Montevideo.
Garay-Tinoco, J., Ramrez, G., Betancourt, J., Marn, B., Cadavid, B., Panizzo, L., & Franco, A.
(2003). Manual de tcnicas analticas para la determinacin de parmetros fisicoqumicos y
contaminantes marinos: aguas, sedimentos y organismos. Serie Documentos Generales, 13.