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El estudio de los trastornos del aprendizaje

Se conoce por trastorno del aprendizaje cualquier trastorno que afecta al ritmo de aprendizaje y las causas son de muy
diversa naturaleza. Clnicamente quedan restringidos a aquellos trastornos que afectan y provocan un nivel de aprendizaje
inferior a los niveles medios para la edad que corresponda al individuo, siempre y cuando el foco principal no se deba a un
retraso mental ni a ningn otro trastorno del desarrollo.

Para abordar de forma adecuada un trastorno, el especialista infantil hace una valoracin desde varias perspectivas:

- Nivel madurativo del nio (lateralidad, psicomotricidad general, la organizacin de su esquema corporal,...).
- Estado neurolgico (valorar si es preciso realizar algn tipo de prueba neurolgica).
- Nivel de inteligencia y factores que influyen.
- Nivel psicopedaggico (en las diferentes reas y habilidades,...).
- Personalidad (desde el punto de vista de los padres, profesores o tutores).

TRASTORNOS ESPECIFICOS DEL DESARROLLO

Dislexia

En los nios con dislexia hay una gran dificultad por distinguir las letras o grupos de letras, as como su orden y ritmo dentro
de una palabra y/o una frase.

Muestran gran dificultad para realizar con xito el aprendizaje de la lectura, presentando un nivel de lectura
significativamente inferior al esperado por la edad o el curso escolar.

La dislexia afecta al resto de aprendizajes. Todo el comportamiento del nio dislxico se ver afectado por su problema de
comunicacin. Realizar cualquier tarea, le supone un "derroche de energa". Se mueve con inseguridad, le cuesta coger un
lpiz, situarse frente a un papel en blanco,...

Bsicamente, las causas giran alrededor de:

- Mala lateralizacin.
- Desorientacin espacio-temporal.
- Dificultades de percepcin.
- Alteraciones de la Psicomotricidad (esquema corporal, equilibrio,...).
- Trastornos de tipo afectivo.

y, NO se deber, a ningn defecto visual, auditivo o neurolgico.

La mala lateralizacin le dificultar emplazar y orientar las letras correctamente; ello provocar la realizacin de inversiones,
omisiones,... confusiones de stas que le impedirn alcanzar el nivel de lectura deseable.
El mtodo elegido para el aprendizaje de la lectura influir en la aparicin de este trastorno. Lo ideal y ms completo ser
utilizar un mtodo mixto. No hay mtodos buenos ni malos, cualquier mtodo es bueno si se aplica adecuadamente.

Generalmente, va asociado a la disgrafa.

Es muy importante detectar dicho trastorno precozmente (entre la Educacin Infantil y los dos primeros cursos del Ciclo
Inicial) e intervenir a travs de un psiclogo infantil, intensificando de forma individual dicho aprendizaje. Lo ms importante
ser establecer la causa para poder intervenir de la forma ms adecuada y rpida para que no se complique el problema con
los siguientes aprendizajes escolares.

Disgrafa

Es un trastorno especfico de la escritura: el nio presenta un nivel de escritura significativamente inferior al esperado por su
edad y curso escolar, y ello influye negativamente en sus aprendizajes escolares

Las problemas ms frecuentes que se suelen obsevar son:

- Inversin de slabas.
- Omisin de letras.
- Escribir letras en espejo.
- Escritura continuada o con separaciones incorrectas.
Va ntimamente relacionado con la lectura.

Todo ello, le supone un sobreesfuerzo de atencin y muy pocos resultados exitosos.

El tratamiento consistira en detectar la causa lo antes posible , y realizar una atencin individualizada y especfica sobre
cada caso en cuestin, por parte de un especialista en Psicologa infantil. Es conveniente intervenir cuanto antes para que no
aumente el problema con los siguientes aprendizajes.

Discalculia

Es un trastorno especfico del clculo aritmtico.

Suele aparecer asociado a la dislexia, la disgrafa y a trastornos de la atencin.

Los problemas ms frecuentes que se suelen observar son:

- confundir los nmeros.


- invertirlos.
- escribir los nmeros en espejo.
- y los problemas derivados de todo esto.

El tratamiento va enfocado a encontrar la causa, y aplicar lo antes posible una atencin individualizada y especfica sobre los
conceptos aritmticos, por parte de un psiclogo infantil. Es conveniente intervenir cuanto antes para que no aumente el
problema con los siguientes aprendizajes.

Retraso Psicomotriz

Un retraso en cualquiera de las reas psicomotrices puede repercutir negativamente en el resultado de los aprendizajes
escolares. Ser necesario realizar una exploracin profunda de cada uno de los aspectos, para saber sobre qu puntos
trabajar.

En la base de todos los aprendizajes est la Psicomotricidad; deficiencias o alteraciones en sta influyen indiscutiblemente.
Cuanto antes se detecten y antes se proceda a trabajar sobre ella, mejores sern los resultados.

Dentro del apartado "Trastornos psicomotrices" puede encontrarse ms informacin al respecto.

TRASTORNOS DEL APRENDIZAJE ESCOLAR

Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad

Es uno de los trastornos ms consultados. Suele ser ms frecuente en nios que en nias.

Aunque aparezca antes de los 4 aos (lo hace en la mayora de los casos), no se llega a detectar hasta el inicio de la
escolaridad.

El fracaso escolar suele ser una consecuencia, un problema generado por un trastorno del comportamiento.

Los sntomas que aparecen con claridad son:

- movimientos de manos, pies,...frecuentes, que denotan inquietud.


- dificultad por permanecer sentado, as como por esperar turno.
- dificultad por mantener la atencin centrada en actividades, bien sean o no de juego.
- se distrae con facilidad ante cualquier estmulo.
- responde preciptadamente, suele hablar en exceso, interrumpe actividades de otros, no escucha lo que se le dice.
- muestra dificultad en seguir las instrucciones que se le dan (pero no porque no las comprenda ni porque no quiera
seguirlas).
- cambia con facilidad y frecuencia de actividad, sin acabar ninguna.
- suele perder objetos necesarios para la realizacin de las tareas.
- suele realizar actividades fsicas peligrosas.
- sus trabajos escolares son descuidados y generalmente inacabados, pues trabaja de forma impulsiva y desorganizada.

Las causas de este trastorno son muy vagas, aunque se conocen los factores que predisponen a ello (familias
desestructuradas, ....)

El pediatra determinar si se precisa tratamiento farmacolgico y de qu tipo. La medicacin sin terapia acaba siendo slo
una ayuda temporal.

Se ha de llevar a cabo de forma paralela, una terapia comportamental de tipo psicolgico, as como proporcionar a padres y
maestros asesoramiento sobre el trastorno que sufre el nio y maneras de afrontarlo. Este trabajo conjunto suele dar muy
buenos resultados.

Trastornos psicopedaggicos

Cuando un nio, al finalizar el curso escolar, no tiene asumidos los objetivos pedaggicos propuestos en su inicio y pasa al
curso siguiente se le crearn problemas de aprendizaje ms complejos de los que ya vena sufriendo, sobre todo en aquellas
reas de mayor continuidad (matemticas, lenguaje,...).

Requerir asistencia individual y puntual que le permitan ir recuperando ese dficit.

Otros trastornos

En algn caso, otros trastornos como la depresin infantil pueden estar detrs de los problemas de aprendizaje. Un nio que
hasta ese momento siempre haba salido exitoso en sus aprendizajes, y que de repente se muestra triste, inhibido,...podra
hacernos sospechar de ello.

En estos casos, el trastorno de aprendizaje ser tratado desde la raz, desde la causa profunda, por un especialista de la
Psicologa infantil. Los problemas de aprendizaje seran en estos casos sntomas o consecuencias de un trastorno mayor y no
el eje de dicho trastorno.

TRASTORNOS APTITUDINALES Y DE RENDIMIENTO

Trastornos de atencin

La atencin es un factor muy importante para que la informacin llegue hasta el cerebro y, posteriormente, quede retenida.
La atencin es selectiva, y no se puede prolongar indefinidamente. Es preferible mantenerla en un plazo corto de tiempo y
volver sobre ella tras un perodo de descanso.

Para superar las dificultades sobre la atencin es conveniente:

- dedicar al sueo un nmero de horas suficientes, segn la edad del nio y sus necesidades particulares.
- cuidar la respiracin: algo que suele pasar desapercibido, pero que es muy necesario para que el oxgeno llegue a la
sangre con facilidad, contribuyendo as a disminuir el cansancio.
- una alimentacin equilibrada y completa: no realizar tareas de estudio despes de una comida abundante.
- motivar e interesar al nio para realizar la tarea propuesta.
- dejar, entre tarea y tarea, un tiempo de relajacin y/o descarga.

Trastornos de memoria

Para que se ponga en marcha el mecanismo de la memoria, la persona se ha de proponer recordar la informacin recibida. A
partir de aqu, seleccionar de entre la informacin, la relacionar con otros datos ya adquiridos y la integrar.

Un ambiente relajado y tranquilo ayudar a "fijar" la informacin.

Encontrar la causa de dichos problemas, incidiendo sobre ella, as como realizando ejercicios especficos que impliquen dicha
aptitud sern los pasos a seguir.

Trastornos de razonamiento verbal

Los nios con problemas en este rea, ven afectada tanto la comprensin como la fluidez de su lenguaje.

Se har conveniente trabajar estos aspectos con un psiclogo infantil, a travs de tareas que impliquen estas aptitudes, as
como el ir fomentando el gusto por la lectura y todo aquello que, de alguna manera, pueda ir mejorando su capacidad
lingstica.

Trastornos de razonamiento abstracto

Plantear y resolver problemas ayudar a desarrollar esta aptitud.

Trastornos de razonamiento numrico

Los problemas en esta aptitud suelen deberse a una falta de atencin y de concentracin, y a dificultades en temas
propiamente de clculo (de automatizar el mecanismo de las operaciones: suma, resta,...).

Trastornos de sobrecarga-sobreexcitacin

El descansar poco, permanecer demasiado tiempo seguido frente a una misma tarea y el realizar un exceso de actividades
extraescolares constituyen un crculo vicioso que acaba repercutiendo negativamente en el xito escolar del nio.